Las 7 estrellas más brillantes del cielo

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The brightest stars

En el artículo de hoy hablaremos sobre las siete estrellas más brillantes del cielo con una magnitud visual inferior a 0.1 y sus constelaciones. Si quieres conocer más estrellas deslumbrantes, mira nuestra nueva infografía.

¿Cómo medir el brillo de una estrella?

Los astrónomos miden el brillo de estrellas, planetas y otros objetos espaciales usando una escala de magnitud. Hay dos tipos de magnitud: aparente y absoluta. La magnitud aparente (o visual) es el brillo de un objeto tal como aparece en el cielo nocturno de la Tierra. La magnitud aparente depende de la luminosidad intrínseca de un objeto, la distancia y otros factores que reducen su brillo. Cuanto menor es su magnitud aparente, más brillante parece un objeto para los observadores. Los cuerpos celestes con magnitudes negativas son excepcionalmente brillantes.

La magnitud absoluta es una magnitud aparente que tendría un objeto si estuviera ubicado a una distancia de 10 parsecs. Por ejemplo, la magnitud aparente del Sol es -26,7; es el objeto celeste más brillante que podemos ver desde la Tierra. Sin embargo, si el Sol estuviera a 10 parsecs de distancia, su magnitud aparente sería de sólo 4,7. Usando una distancia fija para todas las estrellas, los astrónomos pueden comparar el brillo real (o intrínseco) de diferentes estrellas.

¿Cuáles son las estrellas más brillantes vistas desde la Tierra?

Según la magnitud aparente, el Sol es la estrella más brillante vista desde la Tierra. Sin embargo, debemos tener en cuenta que no todas las listas de las estrellas más brillantes incluyen el Sol, ya que muchas de ellas consideran sólo las estrellas observables en el cielo nocturno. Por lo tanto, designan Sirio como la estrella más brillante.

La segunda estrella más brillante, Sirio, tiene una magnitud aparente de -1,46 y es visible en todo el mundo. Esta deslumbrante estrella se encuentra en la constelación de Can Mayor; es la estrella Alfa de esta constelación. Sirio está a 8.6 años luz de distancia de nosotros, mucho más cerca que el siguiente miembro de nuestra lista.

Brillante Canopo o Alfa Carinae es la tercera estrella más brillante en el cielo nocturno. Esta estrella brilla con una magnitud visual de -0,74 en la constelación de Quilla que es mejor visible desde el hemisferio sur. Canopo se encuentra más lejos que cualquier otra estrella en esta lista: ¡a 310 años luz de distancia del Sol!

Alfa Centauri es una estrella más cercana pero un poco más débil; obtuvo el cuarto lugar en la lista. De hecho, esta estrella es un sistema estelar que consta de tres componentes, uno de los cuales también se conoce como Rigil Kentaurus. Alfa Centauri se coloca en la constelación de Centauro y brilla con una magnitud visual de -0,1. Ubicado a una distancia de sólo 4.4 años luz de nosotros, este sistema estelar es el vecino más cercano al Sol. Puedes ver el sistema en el cielo del sur; no es visible para los observadores ubicados al norte del paralelo 29 N.

La quinta estrella más brillante es Arturo, el miembro principal de la constelación de Boyero. Con la magnitud aparente de -0,05, Arturo es mejor visible en el cielo invernal desde el hemisferio norte. Esta estrella gigante naranja se encuentra a 37 años luz de distancia.

Vega que ocupa el sexto lugar es la estrella más brillante en la constelación septentrional de Lira y también parte del asterismo conocido como el Triángulo de Verano. Esta estrella se encuentra a 25 años luz de nuestro sistema solar. Durante muchos años Vega se usaba como referente para establecer el valor cero de la magnitud estelar. Sin embargo, estudios posteriores determinaron que su magnitud es 0.03. Para las observaciones visuales, Vega todavía se puede usar como “punto cero”, pero para observaciones más avanzadas, se usa un elaborado sistema de calibración.

El último miembro de nuestra lista es Capella, la séptima estrella más brillante de todo el cielo. Es visible en el hemisferio norte la mayor parte del año. Capella es la estrella más brillante de la constelación de Auriga y designada Alfa Aurigae. Ubicada a 43 años luz de nosotros, Capella, de hecho, es un sistema estelar que consta de dos estrellas binarias.

Puedes observar todas las estrellas mencionadas anteriormente (¡y más!) con Star Walk 2. Simplemente apunta tu dispositivo al cielo y toca los puntos más brillantes que veas en la pantalla. Si deseas encontrar una estrella específica u otro objeto celeste, usa el ícono de lupa en la esquina inferior izquierda de la pantalla.

Las dificultades de medición

No es posible definir perfectamente el orden exacto de las estrellas más brillantes, ya que existen algunos obstáculos:

  • Primero, tradicionalmente, el brillo estelar se basa en la magnitud visual aparente percibida por el ojo humano. Después de la invención de los telescopios, los astrónomos demostraron la existencia de estrellas dobles y sistemas estelares múltiples. Hoy en día, el brillo estelar podría expresarse como magnitud individual o combinada. Por ejemplo, la estrella doble Alfa Centauri AB tiene una magnitud visual combinada de -0,27, mientras que sus dos componentes tienen magnitudes de 0,01 y 1,33.

  • Las nuevas tecnologías pueden medir magnitudes estelares de formas ligeramente diferentes; esto puede cambiar el orden de las estrellas más brillantes. Además, los científicos descubrieron diferentes tipos de sistemas de magnitud basados ​​en diferentes longitudes de onda, por lo que los valores de magnitud aparente pueden variar drásticamente.

  • Existen estrellas variables (como Betelgeuse o Antares): su magnitud cambia cada día, mes o año. Normalmente, para definir exactamente una magnitud aparente, debes utilizar el brillo máximo repetido o una magnitud promedio simple.

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Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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