Las mejores constelaciones estación por estación: Hemisferio Norte

Las constelaciones estacionales son grupos de estrellas que son más visibles en el cielo nocturno durante temporadas específicas. En esta guía, hemos seleccionado las mejores constelaciones para observar durante el verano, otoño, invierno y primavera para aquellos que observan desde el hemisferio norte. Para aprender sobre las constelaciones estacionales en el hemisferio sur, lee nuestro artículo dedicado.

Contenido

¿Por qué son visibles diferentes constelaciones durante diferentes estaciones?

Las estrellas siempre están en el cielo, pero solo podemos verlas de noche porque la luz del sol nos impide observarlas durante el día. Sin el Sol brillando, las constelaciones de invierno serían visibles en el cielo diurno de verano (y viceversa).

A medida que la Tierra se mueve a lo largo de la órbita durante el año, la posición del Sol en la esfera celeste cambia. La ubicación del Sol en el cielo de invierno es opuesta a la del cielo de verano. Por lo tanto, en las noches de invierno, vemos constelaciones que no son visibles en verano. Por ejemplo, el Triángulo de Verano está alto sobre el horizonte en verano, mientras que Orión, con su Cinturón delineado por tres estrellas, puede ser observado en invierno. Son visibles desde el anochecer hasta el amanecer en su estación y se mantienen altos sobre el horizonte.

¿Cómo encontrar constelaciones en el cielo?

La forma más fácil de localizar una constelación es usar aplicaciones de observación de estrellas, como Star Walk y Sky Tonight. Por ejemplo, este último tiene un sistema de búsqueda fácil de usar, por lo que simplemente puedes escribir el nombre de la constelación que quieres encontrar en el cuadro de búsqueda y tocar el icono de objetivo azul opuesto al resultado correspondiente. La aplicación te llevará a la pantalla principal y te mostrará la ubicación de la constelación en un mapa del cielo nocturno. Prueba a tocar el gran botón azul con el icono de la brújula, o simplemente apunta tu dispositivo hacia arriba, y verás dónde está la constelación en el cielo real sobre ti.

Algunas constelaciones tienen características destacadas que las hacen fáciles de encontrar. Por ejemplo, puedes localizar a Orión por el asterismo del Cinturón de Orión y a Canis Major por su estrella más brillante, Sirius (consulta nuestra guía rápida sobre cómo detectar esta y otras 14 estrellas brillantes en el cielo). Hemos recopilado las 7 constelaciones más fáciles de encontrar en nuestra infografía. Con nuestras sugerencias, las identificarás rápidamente en el cielo.

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Constelaciones de verano

En el hemisferio norte, el verano es el mejor momento para observar Cygnus, Lyra y Aquila. Sus estrellas más brillantes, Deneb, Vega y Altair, forman el asterismo del Triángulo de Verano.

Cygnus

La forma distintiva de Cygnus la convierte en una constelación hermosa y fácilmente reconocible. Los observadores a simple vista pueden encontrar el asterismo Cruz del Norte, que marca el cuerpo del cisne: Deneb y Albireo son para la cola y la cabeza, Fawaris y Aljanah son para las alas, y Sadr brilla en el centro. Puedes ver a Cygnus "volando" sobre la Vía Láctea en un lugar oscuro. También hay objetos notables de cielo profundo visibles a través de binoculares o un telescopio: la Nebulosa de América del Norte (NGC 7000), Nebulosa del Velo (NGC 6960), Nebulosa del Creciente (NGC 6888), y Parpadeante Planetaria (NGC 6826), así como dos objetos Messier - cúmulos de estrellas M29 y M39.

Cygnus
La constelación Cygnus. En la mitología griega, se ha identificado con varios cisnes legendarios, así como con los pájaros Estinfalios.

Lyra

La constelación de Lyra es el hogar de la estrella Vega, la quinta estrella más brillante del cielo y la tercera más brillante del hemisferio norte. Los dispositivos ópticos revelarán los dos objetos Messier en Lyra: el cúmulo globular M56 y la Nebulosa del Anillo (M57).

Lyra
La constelación Lyra. En la antigua Grecia, se asoció con la lira mágica de Orfeo, el músico legendario. También se decía que fue la primera lira jamás creada.

Aquila

La constelación de Aquila se encuentra en el ecuador celeste. Altair, su estrella principal, es una de las estrellas más brillantes del cielo y una de las más cercanas a la Tierra a simple vista (se encuentra a 17 años luz de nosotros). La estrella es fácilmente visible en el cielo de verano. En la punta de la cola del Águila, los observadores con telescopios pueden encontrar NGC 6751, también conocida como la Nebulosa del Ojo Brillante.

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Aquila
La constelación Aquila. Según la mitología griega, representa al águila que portaba los rayos de Zeus.

Constelaciones de otoño

El cielo de otoño en el hemisferio norte está dominado por los personajes de la mitología griega: Casiopea, Andrómeda y Pegaso.

Casiopea

Casiopea es conocida por su asterismo en forma de "W" que se forma por las cinco estrellas más brillantes de la constelación: Segin, Ruchbah, Tsih, Schedar y Caph, todas visibles a simple vista. La constelación también contiene una gran variedad de objetos de cielo profundo. Los binoculares resolverán cúmulos de estrellas (M52, M103, NGC 457, NGC 663). A través de un telescopio, puedes ver varias galaxias (NGC 147, NGC 185, NGC 278) y la Nebulosa Pacman (NGC 281) - una nube de gas espacial nombrada en honor al personaje del juego homónimo.

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Cassiopeia
La constelación Cassiopeia. Está asociada con la reina Cassiopeia, quien enfureció al dios del mar Poseidón con su jactancia y se vio obligada a sacrificar a su hija Andrómeda a un monstruo marino Cetus.

Los astrónomos a menudo nombran las nebulosas después de objetos o personajes que piensan que la nebulosa se asemeja. Pero a veces, la conexión entre la forma de la nebulosa y su nombre no es obvia. ¿Puedes adivinar el nombre de la nebulosa por su foto? ¡Pasa nuestro cuestionario y comprueba!

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Pegaso

Pegaso es una de las constelaciones más grandes (la 7ª de 88). Es fácilmente reconocible por el asterismo del Gran Cuadrado de Pegaso en el que solo tres estrellas - Scheat, Markab y Algenib - pertenecen a la constelación de Pegaso (Alpheratz es parte de la constelación de Andrómeda). Las estrellas son visibles a simple vista. El mejor objetivo binocular en la constelación es M15 o el Cúmulo de Pegaso.

Aquellos que busquen un objeto más desafiante deberían intentar encontrar la galaxia NGC 7814. Para encontrar el objeto difícil en el cielo, escribe el nombre de la galaxia en el cuadro de búsqueda de Sky Tonight y toca el icono de objetivo azul. La aplicación mostrará su ubicación en el cielo nocturno, por lo que puedes apuntar fácilmente tu telescopio hacia él.

Pegasus
La constelación Pegasus. Se representa como la parte delantera de un caballo alado. Según la mitología griega, Pegaso nació de la sangre de Medusa cuando el héroe Perseo le cortó la cabeza.

Andrómeda

Andrómeda se encuentra entre Casiopea y Pegaso. Su estrella más brillante, Alpheratz, marca la esquina superior izquierda del asterismo del Gran Cuadrado que se encuentra principalmente en la constelación de Pegaso. Andrómeda también es conocida por ser el hogar de la Galaxia de Andrómeda (M31), que es visible a simple vista en cielos oscuros y es la galaxia más cercana a nuestra Vía Láctea. Las otras galaxias que puedes encontrar dentro de la constelación con la ayuda de un telescopio son M32, M110, NGC 404 y NGC 891.

Andromeda
La constelación Andrómeda. Representa a la princesa Andrómeda encadenada a una roca y dejada para ser devorada por un monstruo marino Cetus (no te preocupes, el héroe Perseo vino a salvar el día e incluso se casó con Andrómeda).

Constelaciones de invierno

El invierno en el hemisferio norte es el mejor momento para observar tres de las constelaciones más conocidas: Orión, Canis Mayor y Tauro.

Orión

Orión es una de las constelaciones más reconocibles y prominentes en el cielo, con su distintivo asterismo del Cinturón de Orión facilitando su localización. Además de las tres estrellas que forman el Cinturón (Alnitak, Alnilam y Mintaka), los observadores a simple vista también pueden avistar Rigel, Betelgeuse, Bellatrix y Saif - las estrellas más brillantes de la constelación que marcan el cuerpo de Orión. La constelación también contiene muchos objetos de cielo profundo curiosos en el Complejo de la Nube Molecular de Orión. La Nebulosa de Orión (M42) es lo suficientemente brillante como para ser observada a simple vista. La Nebulosa Cabeza de Caballo (IC 434), Nebulosa De Mairan (M43), la nebulosa de reflexión M78 y la Nebulosa Llama (NGC 2024) pueden ser encontradas con el uso de un telescopio.

Orion
La constelación Orion. Se asocia con el cazador Orion. Además del famoso Cinturón de Orión, la constelación también presenta asterismos como el Escudo de Orión, la Espada de Orión y el Club de Orión.

Canis Mayor

Canis Mayor es una constelación destacada porque contiene a Sirius, la estrella más brillante del cielo nocturno. Uno de los objetos notables de cielo profundo en la constelación es el Cúmulo Pequeño de la Colmena (M41), que es visible incluso a simple vista, siempre que el cielo esté oscuro sin contaminación lumínica. Los objetivos interesantes para el telescopio son la Nebulosa del Casco de Thor (NGC 2359) y las dos galaxias espirales en colisión - NGC 2207 e IC 2163.

Canis Major
La constelación Canis Major. Representa a Lealaps, el perro de caza de Orión. Tenía la capacidad mágica de cazar cualquier presa.

Tauro

El asterismo en forma de V, dominado por la brillante estrella roja Aldebarán, que marca el ojo del Toro, hace de Tauro una constelación hermosa y fácilmente identificable. Tauro alberga los famosos cúmulos de estrellas Pléyades (M45) e Hyades (C 41), que son uno de los objetos más brillantes del cielo profundo: pueden ser avistados incluso a simple vista. Con la ayuda de un telescopio, puedes encontrar la Nebulosa del Cangrejo (M1).

Taurus
La constelación Tauro. Es una de las constelaciones más antiguas conocidas. Ya en el 15,000 aC, los dibujos en las paredes de las cuevas de Lascaux representaban a Tauro junto con el cúmulo de estrellas Pléyades.

Constelaciones de primavera

El cielo de primavera en el hemisferio norte ofrece un despliegue impresionante de maravillas celestiales, incluyendo las constelaciones del zodiaco Leo y Virgo, así como la icónica Osa Mayor.

Leo

La constelación de Leo puede ser identificada por el distintivo patrón de estrellas en forma de "hoz" que representa la cabeza y los hombros del León. Está formado por las seis estrellas brillantes: Regulus (la estrella más prominente en la constelación), η Leonis, Algieba, Adhafera, Rasalas y Ras Elased Australis. Los observadores equipados con dispositivos ópticos encontrarán un montón de objetos de Messier (M65, M66, M95, M96, M105) y galaxias (NGC 3370, NGC 3628) dentro de la constelación.

Leo
La constelación Leo. En la mitología griega, se asoció con el León de Nemea. Las armas mortales no podían dañar su piel, por lo que el héroe Heracles tuvo que estrangular a la bestia con sus propias manos.

Virgo

Virgo es la segunda constelación más grande en el cielo conocida por su estrella brillante Spica. También es notable por ser el hogar de muchos objetos de Messier, incluyendo la Galaxia de Radio Virgo A (M87) y la Galaxia Sombrero (M104), que son un buen objetivo para un telescopio. Para obtener una lista completa, abre Sky Tonight, encuentra la constelación de Virgo, y toca en su nombre. En la pestaña "Info", toca el botón "+Más" debajo de la imagen. Verás la lista de objetos relacionados con la constelación de Virgo. Toca en el icono de objetivo azul frente al objeto para ver su posición en el cielo.

Virgo
La constelación Virgo. Se asociaba con Demetra, la diosa de la agricultura, o Astrea, la diosa de la justicia, sosteniendo las balanzas (representadas por la constelación Libra) en su mano.

Ursa Mayor

Ursa Mayor es circumpolar, lo que significa que es visible durante todo el año, pero en primavera, alcanza su punto más alto en el cielo. El Gran Carro es una característica destacada de la constelación y uno de los asterismos más reconocibles: puedes localizarlo fácilmente a simple vista. Está formado por las estrellas Benetnash (Alkaid), Mizar-Alcor, Alioth, Megrez, Dubhe, Merak y Phad (Phecda). Ursa Mayor contiene muchos objetos de cielo profundo bien conocidos. La Galaxia de Bode (M81) y la Galaxia Cigarro (M82) pueden verse juntas a través de binoculares. La Nebulosa del Búho (M97) y la Galaxia del Molinillo (M101) son visibles a través de un telescopio.

Ursa Major
La constelación Ursa Major. La Osa Mayor a menudo se ve como un oso o un cazador persiguiendo a un oso a través del cielo. Tales mitos son comunes en el folklore de culturas de todo el mundo, incluyendo los griegos, romanos, nativos americanos e hindúes.

Conclusión

Las constelaciones estacionales son grupos de estrellas que son más visibles en el cielo nocturno durante temporadas específicas. En el hemisferio norte, Cygnus, Lyra y Aquila pueden ser observadas en verano. Cassiopeia, Pegaso y Andrómeda se ven mejor en otoño. Orión, Canis Major y Tauro dominan el cielo de invierno. Leo, Virgo y Ursa Major brillan más en primavera. Cada una de estas constelaciones contiene buenos objetivos tanto para astrónomos aficionados como experimentados.

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