La Galaxia de Andrómeda (M31) – Observación de la galaxia gigante en las noches sin luna

~4 min
La Galaxia de Andrómeda (M31) – Observación de la galaxia gigante en las noches sin luna

Es la temporada para buscar el objeto más lejano que un ojo humano puede ver sin ayuda – la Galaxia de Andrómeda o Messier 31. Esta gran galaxia espiral es una hermana mayor de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Se encuentra a 2.5 millones de años luz de distancia de nuestro Sol, lo que significa que la luz de sus estrellas ha estado viajando durante ese período de tiempo. Y, si hay astrónomos alienígenas viviendo allí y mirándonos, ¡ellos están viendo nuestro sistema solar tal y como aparecía hace 2.5 millones de años!

Contenido

¿Dónde está la Galaxia Andrómeda en el cielo nocturno?

A mediados de septiembre, la Galaxia de Andrómeda se ubica un poco más bajo de la mitad del cielo este-noreste a las 9 p. m. hora local. (Estará más alto más adelante.) Para localizarla, primero se puede encontrar la estrella de brillo mediano Mirach. Es la segunda estrella al saltar a la izquierda desde Alpheratz, que es la estrella de la esquina oriental de la Gran Plaza en la constelación de Pegaso. Luego, busque una estrella más tenue que brille a unos pocos dedos por encima de Mirach. La Galaxia de Andrómeda está más alto a esa misma distancia. Como alternativa, puede utilizar las tres estrellas que componen la "V" derecha de la constelación "en forma de W" Cassiopeia. Estas forman una flecha que apunta directamente a M31.

¿Cómo encontrar la Galaxia de Andrómeda a simple vista?

Bajo cielos oscuros, usando solo sus ojos y sin ayuda, usted debería poder ver una tenue forma borrosa que es alargada de izquierda a derecha. Intente dirigir su atención un poco lejos de la galaxia y esta se iluminará – ¡el truco de la visión periférica! La galaxia se extiende por seis diámetros de la luna llena a través del cielo, pero solo su núcleo brillante y el halo interno circundante generalmente se ven a simple vista. Es bastante fácil ver la galaxia con binoculares. ¡La galaxia gigante es un objeto genial para ver!

¿Cómo ver la Galaxia Andrómeda a través de un telescopio?

Debido a que los telescopios tienen campos de visión que son demasiado estrechos para ver toda la galaxia, generalmente solo le mostrarán el núcleo brillante de Andrómeda. Mientras mira, vea si puede distinguir a los dos pequeños compañeros de aspecto difuso de M31, las pequeñas galaxias elípticas designadas M32 y M110. M32 está más cerca del núcleo de la galaxia principal y está situado justo en la parte inferior derecha. M110 está por encima del núcleo principal y está un poco más lejos. A 2.49 millones de años luz, M32 está más cerca de nosotros que la Galaxia de Andrómeda; mientras que M110 está 200.000 años luz más lejos. (La mayoría de los telescopios invertirán y/o generarán imágenes espejo de esas direcciones).

¿Cómo encontrar la Galaxia de Andrómeda con aplicaciones de observación estelar?

La forma más fácil de encontrar la Galaxia Andrómeda es mediante el uso de una aplicación de observación de estrellas. Aquí está cómo encontrar la Galaxia de Andrómeda en Sky Tonight:

  • Pulse el icono de la lupa en la esquina inferior izquierda de la pantalla principal.
  • Escriba “Andrómeda Galaxy” (Galaxia de Andrómeda) en la barra de búsqueda.
  • Pulse el resultado correspondiente para obtener más información acerca de la galaxia.
  • Pulse el icono azul de objetivo en la esquina inferior derecha de la pantalla. La aplicación le mostrará la ubicación de la Galaxia Andrómeda.
  • Pulse el icono de la brújula azul en la esquina inferior derecha y mueva su dispositivo siguiendo la flecha blanca para encontrar la Galaxia de Andrómeda en el cielo por encima de suyo.

Galaxia del Triángulo (M33) – el otro objeto Messier a observar en septiembre

Otra gran galaxia, llamada Messier 33 en Triángulo, está a 2.75 millones de años luz de distancia. Los observadores con vista bastante aguda en condiciones de cielo muy oscuro a veces también pueden verlo, estableciendo el récord. Es más difícil observar esta galaxia porque está orientada casi de frente a la Tierra, por lo que su luz se extiende a través de un gran trozo de cielo (igual a 1.5 diámetros de luna llena), lo que la hace más tenue en general. Se encuentra a sólo 1.3 diámetros de puño por debajo de M31, el ancho de la palma de una mano por debajo de la estrella Mirach. Se pueden encontrar fotos y gráficos del cielo que muestran ambas galaxias aquí.

Sobre el autor: Chris Vaughan, alias @ astrogeoguy, es un astrónomo y científico de la Tierra galardonado que vive cerca de Toronto, Canadá. Es miembro de la Real Sociedad Astronómica de Canadá y operador del histórico telescopio 74˝ en el Observatorio David Dunlap. Chris escribe para la revista SkyNews y Space.com y presenta semanalmente su propio blog Astronomy Skylights leído en todo el mundo.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
Trustpilot