Cómo observar mejor los objetos poco visibles en el cielo: visión periférica

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Cómo observar mejor los objetos poco visibles en el cielo: visión periférica

¿Alguna vez has notado que se puede observar mejor los objetos poco visibles si no los observas directamente? Esto se debe a la visión periférica. ¿Cómo funciona? ¿Cómo utilizarla "en el campo"? ¡Aclaremos este asunto!

Contenido

¿Qué es la visión periférica?

La visión periférica es una técnica para observar objetos poco visibles que se realiza al no mirarlos directamente, sino apartando un poco la visión. Por lo general, es utilizada por los astrónomos para observar mucho más en el cielo nocturno. Esta técnica se adapta a las observaciones a simple vista o a la observación de objetos a través de binoculares o un telescopio.

La visión periférica consiste en utilizar la visión periférica o lateral que permite ver cosas fuera de la línea de visión directa.

¿Cómo funciona la visión periférica?

La visión periférica es posible gracias a la estructura del ojo humano. Nuestras retinas contienen dos tipos de detectores: los bastones y los conos. Los bastones detectan la luz tenue en blanco y negro, mientras que los conos detectan la luz brillante y los colores plenos.

La parte central de la retina está formada principalmente por conos y el resto por bastones. Por eso, nuestros ojos proporcionan una imagen detallada y ultra nítida de los objetos en el centro del campo de visión, pero en cuanto miramos un poco hacia los lados, la imagen del objeto se vuelve borrosa.

Dicha estructura favorece la disminución en la sensibilidad visual en la visión central nocturna. Así, para ver un objeto tenue por la noche, hay que hacer que la luz recaiga sobre la parte externa de la retina, donde se encuentran los bastones sensibles a la luz. En otras palabras, debes apartar ligeramente la mirada del objeto. Desafortunadamente, los bastones (a diferencia de los conos) no detectan varios colores, por lo que los objetos tenues observados con la visión periférica aparecerán de color blanco grisáceo.

¿Por qué es importante la visión periférica?

La visión periférica es la mejor forma para observar objetos poco visibles en la oscuridad. Al utilizar esta técnica, se pueden observar en el cielo los objetos invisibles para la visión directa.

Piénselo: la zona del ojo llena de bastones es casi cuatro magnitudes astronómicas (o 40 veces) más sensible que el centro del ojo formado por conos. Esto significa que si eres capaz de observar una estrella de 2ª magnitud en el centro visual, ¡serás capaz de ver una estrella de 6ª magnitud fuera del centro utilizando la visión periférica!

Cómo utilizar la visión periférica

Se puede utilizar la visión periférica con o sin elementos ópticos. El método, en general, será el mismo:

  1. Elija un objeto que desee observar. Si utiliza un telescopio, elija un objeto de magnitud 8 aproximadamente, por ejemplo, la Galaxia del Cigarro. A simple vista, elija algo más brillante, como el cúmulo estelar abierto M41.

  2. Ubique el objeto en el cielo. Una aplicación de observación de estrellas será de gran ayuda: puedes utilizar la aplicación Sky Tonight, que muestra cientos de galaxias y cúmulos estelares de forma gratuita.

  3. Una vez que hayas ubicado el objeto, colócalo a una distancia de entre 8° y 16° del centro del ojo (el ángulo exacto es diferente para cada persona).

  4. Dentro del campo de visión, mantén el objeto más cerca de la nariz que del costado de la cara. De esta manera, no dejarás que el objeto caiga en el punto ciego del lado del ojo.

  5. Si utilizas binoculares, coloca la mirada por encima del objeto en lugar de mirar hacia los lados. Mirar solo hacia los lados hace que un ojo sea más sensible a costa del otro.

No hay que darse por vencido si no funciona de inmediato. Utilizar la visión periférica a propósito es mucho más complicado de lo que parece.

¿Cómo observar aún mejor los objetos poco visibles?

Algunos consejos adicionales para observar mejor los objetos tenues:

  • Tomarse 30 minutos para que los ojos se adapten a la oscuridad. No mires nada brillante y no utilices el teléfono a menos que sea en modo oscuro. Por cierto, minimizar la exposición a la luz del sol durante el día también ayuda: utiliza lentes de sol para proteger los ojos.

  • Utiliza una linterna roja: no arruina su visión nocturna.

  • Busca los objetos poco visibles en el cenit o cerca de él (directamente sobre la cabeza). Habrá menos atmósfera que atravesar y, por tanto, menos polvo que la luz tenga que atravesar para llegar al ocular.

  • Si utilizas un telescopio, intenta moverlo ligeramente hacia delante y hacia atrás para desplazar el objeto en el campo de visión. Los ojos son más sensibles a los objetos en movimiento que a los estáticos.

  • Espera a que haya noches con buena transparencia del cielo; la neblina y la humedad del aire pueden bloquear los detalles de los objetos. Además, hay que asegurarse de que no haya nubes ni una luna brillante en el cielo. Puedes comprobar el índice de observación de estrellas en Sky Tonight: cuanto más alto sea, mejores serán las condiciones de observación

Datos interesantes

  • La técnica de la visión periférica se conoce desde tiempos remotos; Aristóteles la utilizaba al observar el cielo nocturno. Actualmente, además de en astronomía, la visión periférica se utilizan en el entrenamiento militar.

  • La visión periférica también ha sido utilizada por marineros que realizaban guardias de vigilancia. Los ayudaba a identificar luces tenues provenientes de otros barcos o de la costa durante la noche.

  • La visión periférica funciona de forma diferente para cada persona porque hay grandes variaciones en la composición de nuestros ojos. En realidad, nuestras retinas son incluso más distintivas que las huellas dactilares.

Escala de visión periférica

Ron Morales, del Observatorio del Desierto de Sonora, ha desarrollado una escala de visión periférica para permitir cierta distinción en la visibilidad de los objetos del cielo profundo. Esta escala quizá sea para los interesados en la observación más avanzada del cielo nocturno, pero la incluimos para completar nuestra guía de visión periférica.

AV1

Un objeto puede ser visto con la visión periférica, pero una vez encontrado, el objeto ocasionalmente se puede observar con la visión directa.

AV2

Un objeto solo se puede ver con la visión periférica, pero se mantiene fijo. Aquí el desplazamiento de la visión hace que el objeto sea detectable.

AV3

Un objeto solo se puede ver ocasionalmente mediante la visión periférica, ya que "va y viene" según las condiciones de visión. En este caso, el objeto puede observarse más del 50% del tiempo.

AV4

Un objeto solo se puede ver ocasionalmente mediante la visión periférica, ya que "va y viene" según las condiciones de visión. En este caso, el objeto puede observarse menos del 50% del tiempo.

AV5

Un objeto solo se puede entrever con la visión periférica después de observar continuamente el campo durante unos minutos o más. Este nivel de visión periférica usualmente ocurre cuando se observa cuidadosamente el campo por un período extenso de tiempo. Puede ocurrir dentro de los primeros 3 a 5 minutos de observación del campo.

En conclusión: La visión periférica es una técnica esencial para los observadores de estrellas, especialmente para aquellos que disfrutan al observar objetos poco visibles como galaxias, cúmulos de estrellas y nebulosas. ¡Permite observar objetos 40 veces más tenues que los que se ven directamente! Para utilizarla, mira ligeramente hacia el costado del objeto que intentas observar.

¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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