La galaxie d'Andromède (M31) - Observation de la galaxie géante par nuit sans lune

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La galaxie d'Andromède (M31) - Observation de la galaxie géante par nuit sans lune

C'est la saison pour rechercher l'objet le plus éloigné qu'un œil humain puisse voir sans aide - la galaxie d'Andromède, ou Messier 31. Cette grande galaxie spirale est une grande sœur de notre propre galaxie, la Voie lactée. Elle se trouve à 2,5 millions d'années-lumière de notre Soleil, ce qui signifie que la lumière de ses étoiles a voyagé pendant tout ce temps. Et, si des astronomes extraterrestres vivent là-bas et nous regardent, ils voient notre système solaire tel qu'il est apparu il y a 2,5 millions d'années !

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Où se trouve la galaxie d'Andromède dans le ciel nocturne ?

À la mi-septembre, la galaxie d'Andromède se trouve à un peu moins de la moitié du ciel de l'est-nord-est à 21 heures, heure locale. (Elle sera plus élevée plus tard.) Pour la localiser, vous pouvez d'abord trouver l'étoile Mirach de luminosité moyenne. C'est la deuxième étoile lorsque l'on saute à gauche de l'Alpheratz, qui marque l'étoile du coin est du grand carré de Pégase. Ensuite, cherchez une étoile plus faible qui brille à quelques largeurs de doigt au-dessus de Mirach. La galaxie d'Andromède est encore plus haute de cette même distance. Vous pouvez également utiliser les trois étoiles qui forment le "V" de droite de la constellation de Cassiopée, en forme de "W". Ils forment une flèche qui pointe directement vers M31.

Comment trouver la galaxie d'Andromède à l'œil nu ?

Sous un ciel sombre, en utilisant uniquement vos yeux non assistés, vous devriez être en mesure de voir une faible tache floue qui est allongée de gauche à droite. Essayez de diriger votre attention un peu plus loin de la galaxie et elle s'éclaircira - le truc de la vision détournée ! La galaxie s'étend sur six diamètres de pleine lune dans le ciel, mais seuls son noyau brillant et le halo interne qui l'entoure sont généralement visibles. La galaxie est assez facile à voir avec des jumelles. La galaxie géante est un objet cool à voir !

Comment voir la galaxie d'Andromède dans un télescope ?

Comme les télescopes ont des champs de vision trop étroits pour voir l'ensemble de la galaxie, ils ne vous montreront généralement que le noyau lumineux d'Andromède. Pendant que vous regardez, voyez si vous pouvez distinguer les deux petites compagnes de M31, à l'aspect flou, les petites galaxies elliptiques appelées M32 et M110. M32 est plus proche du noyau de la galaxie principale et est situé juste en bas à droite. M110 se trouve au-dessus du noyau principal et est légèrement plus éloigné. À 2,49 millions d'années-lumière, M32 est plus proche de nous que la galaxie d'Andromède, tandis que M110 est plus éloigné de 200 000 années-lumière. (La plupart des télescopes retournent et/ou reflètent ces directions).

Comment trouver la galaxie d'Andromède avec les applications d'observation des étoiles ?

La façon la plus simple de trouver la galaxie d'Andromède est d'utiliser une application de pointage d'étoiles. Voici comment trouver la galaxie d'Andromède dans Sky Tonight :

  • Appuyez sur l'icône de la loupe dans le coin inférieur gauche de l'écran principal.
  • Tapez "Galaxie d'Andromède" dans la barre de recherche.
  • Appuyez sur le résultat correspondant pour en savoir plus sur la galaxie.
  • Tapez sur l'icône bleue de la cible dans le coin inférieur droit de l'écran : l'application vous indiquera l'emplacement de la galaxie d'Andromède.
  • Appuyez sur l'icône bleue de la boussole dans le coin inférieur droit et déplacez votre appareil en suivant la flèche blanche pour trouver la galaxie d'Andromède dans le ciel au-dessus de vous.

Galaxie du Triangle (M33) - l'autre objet Messier à observer en septembre

Une autre grande galaxie, appelée Messier 33 dans le Triangulum, se trouve à 2,75 millions d'années-lumière. Les observateurs aux yeux très aiguisés, dans des conditions de ciel très sombre, peuvent parfois le voir aussi - ce qui établit un record. Cette galaxie est d'autant plus difficile à observer qu'elle est orientée presque face à la Terre. Sa lumière est donc répartie sur une grande surface du ciel (égale à 1,5 diamètre de la pleine lune), ce qui la rend globalement plus faible. Il se situe à seulement 1,3 diamètre de poing en dessous de M31, une largeur de paume en dessous de l'étoile Mirach. Des photos et des cartes du ciel montrant les deux galaxies sont disponibles ici.

A propos de l'auteur: Chris Vaughan, alias @astrogeoguy, est un astronome primé et un spécialiste des sciences de la Terre basé près de Toronto, au Canada. Il est membre de la Société royale d'astronomie du Canada et opérateur du télescope historique 74˝ de l'Observatoire David Dunlap. Chris écrit pour le magazine SkyNews et Space.com et présente chaque semaine son propre blog Astronomy Skylights lu dans le monde entier.

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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