5 planètes vont s'aligner : parade de planètes en juin 2022

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5 planètes vont s'aligner : parade de planètes en juin 2022

Dans la seconde moitié du mois de juin, cinq planètes du système solaire s’aligneront dans le ciel et seront accompagnées d’un croissant de Lune. Découvrez quand et comment voir cette rare parade de planètes.

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Alignement de planètes le 24 juin 2022

La parade de planètes la plus spectaculaire de l’année aura lieu le matin du 24 juin. Les observateurs verront cinq planètes du système solaire s’aligner dans le ciel : Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. En fait, il s’agira d’un alignement de sept planètes puisque Neptune et Uranus se joindront également au défilé céleste. Cependant, ces deux planètes géantes très faiblement illuminées ne pourront pas être vues à l’œil nu.

Vous devriez commencer vos observations environ une heure avant l’aube. Les planètes formeront une ligne qui s’étend de l’est vers le sud dans les latitudes septentrionales et du nord vers l’est dans les latitudes australes. Les observateurs de l’hémisphère sud auront une meilleure vue, car les planètes s’y lèveront plus tôt et monteront beaucoup plus haut dans le ciel.

En bonus, le dernier quartier de lune brillera entre Vénus et Mars. Notre satellite sera légèrement décalé par rapport à l'alignement planétaire, voyageant lentement de planète en planète pendant la seconde moitié de juin.

Pour localiser et identifier facilement les planètes qui constellent la voûte céleste, vous pouvez utiliser des applications mobiles comme Star Walk 2 ou Sky Tonight. Il suffit de pointer votre appareil vers le ciel pour que les applications vous indiquent quel objet vous êtes en train de regarder. Les notifications des applications vous tiendront informé des événements astronomiques les plus marquants.

Qu’est-ce qu’une parade planétaire ?

Bien que le terme « parade des planètes » n’existe officiellement ni en science ni en astronomie, il est largement utilisé pour désigner l’alignement de plusieurs planètes du système solaire dans la même zone du ciel, c’est-à-dire du point de vue des observateurs de la Terre. Il n’existe pas de définition universelle de ce phénomène. Voici les trois les plus couramment utilisées :

  1. Alignement simultané des planètes d’un même côté du Soleil, comme on le voit au-dessus du plan de notre système solaire.
  2. Phénomène visuel durant lequel les planètes du système solaire se retrouvent simultanément dans une même zone du ciel, vu depuis la Terre et quelles que soient les conditions de visibilité. Un défilé de planètes de ce type a eu lieu le 18 avril 2002, puis le 4 juillet 2020, lorsque toutes les planètes du système solaire visibles à l'œil nu se sont alignées dans le ciel du soir. Selon les prévisions préliminaires, les prochaines parades planétaires auront lieu en 2022, 2040 et 2854.
  3. En de rares occasions, toutes les conditions sont réunies pour pouvoir voir toutes les planètes du système solaire en une seule nuit. Ces événements sont également appelés « parades des planètes ». Les meilleures conditions d’observation des planètes intérieures ont lieu lorsque leur élongation est la plus grande, alors que pour les planètes extérieures, c’est lorsqu’elles sont en opposition.

Les différents types de parades planétaires

On peut aussi utiliser le terme « appulse » pour désigner la parade des planètes. On distingue plusieurs types de parades planétaires en fonction du nombre de planètes participantes :

  • Mini-parade de planètes : 3 planètes.
  • Petite parade de planètes : 4 planètes.
  • Grande parade de planètes : 5 ou 6 planètes.
  • Parade de planètes complète : toutes les planètes du système solaire (+ Pluton).

Les mini-parades planétaires ne sont pas des événements rares. On peut observer simultanément trois planètes dans une même zone du ciel plusieurs fois par an.

Quand les planètes du système solaire s’alignent-elles ?

Il est important de souligner qu’il ne faut pas prendre le terme « alignement » au pied de la lettre. En réalité, les planètes ne s’alignent jamais sur une ligne parfaitement droite, comme le montrent généralement les photos. Comme les planètes du système solaire n’orbitent pas toutes parfaitement sur le même plan et qu’elles tournent sur des orbites différentes dans l’espace tridimensionnel, elles ne seront jamais parfaitement alignées.

Que peut-on voir lors d’une parade de planètes ?

Pour les astronomes, le terme « alignement » ou « parade » signifie généralement que les planètes apparaissent dans la même zone du ciel. Il arrive que les planètes semblent plus ou moins alignées dans le ciel, mais ce n’est pas toujours le cas. Le plus souvent, on peut observer deux ou trois planètes s’aligner dans le ciel.

En outre, la position du point de vue est très importante : lorsque les planètes s’alignent d’un côté du Soleil, les observateurs situés sur Terre ne les voient pas forcément réunies dans une même zone du ciel. À l’inverse, lorsque les planètes se trouvent dans une même zone du ciel du point de vue de la Terre, elles ne sont pas nécessairement dans la même partie du ciel du point de vue du Soleil.

Quand le dernier alignement planétaire a-t-il eu lieu ?

Le 4 juillet 2020, une parade rare de planètes s'est produite. Toutes les planètes du système solaire (Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et la planète naine Pluton) se sont alignées du même côté du Soleil. Il s'agissait d'une parade de planètes de premier type parmi les trois qui existent. Ce ne fut pas un alignement quasi parfait, car l'angle de déviation était assez faible. Avant cela, le dernier alignement de ce type a eu lieu en 1982 et le prochain est attendu en 2161.

De plus, en août 2020, une parade planétaire de troisième type a eu lieu : nous avons eu la chance de voir toutes les planètes en une seule nuit. Au début du mois, l'insaisissable planète Mercure brillait dans le ciel du matin et la brillante Vénus était toute proche. La planète rouge, Mars, les lointaines Uranus et Neptune, quasiment en opposition, étaient aussi bien placées pour se laisser observées, de même que les géantes gazeuses Jupiter et Saturne. Même la faible planète naine Pluton offrait aux observateurs des conditions d'observation favorables en raison de son opposition.

La dernière fois que la parade de planètes a eu lieu, c’était le 20 avril 2022. Elle était moins spectaculaire que celle d’août 2020, puisque seules quatre planètes se sont alignées dans le ciel : Jupiter, Saturne, Mars et Vénus.

Quand aura lieu le prochain alignement planétaire majeur ?

Selon la NASA, la prochaine parade de planètes aura lieu le 8 septembre 2040 au cours de laquelle nous pourrons voir à l’œil nu cinq planètes (Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne) décrire un arc de cercle de 10 degrés dans le ciel. Le croissant de lune sera également de la partie et illuminera le ciel entre Vénus et Saturne. Le meilleur moment pour observer ce spectacle sera vers 19 h 30, heure locale.

Au cours de cette parade de planètes, les cinq planètes formeront une ligne presque droite, vues du pôle Nord céleste et un arc de cercle vu de la Terre. Cependant, comme les planètes seront très proches les unes des autres, le spectacle sera tout de même époustouflant.

F.A.Q.

Récapitulons brièvement toutes les informations sur les parades planétaires données ci-dessus (si vous préférez la version courte).

Qu'est-ce qu'une parade de planètes ?

Il s'agit d'un événement astronomique qui se produit lorsque les planètes du système solaire s'alignent dans la même zone du ciel, vu depuis la Terre. Les événements astronomiques que l'on peut qualifier de parades de planètes sont les suivants :

  • l'alignement des planètes au même moment d'un côté du Soleil, comme vu depuis le dessus du plan du système solaire
  • un phénomène visuel qui se produit lorsque les planètes du système solaire apparaissent en même temps dans un petit secteur du ciel, vu par un observateur situé sur Terre
  • les nuits durant lesquelles on peut voir toutes les planètes du système solaire

Quels sont les différentes catégories de parades de planètes ?

Il existe quatre catégories de parades de planètes : les mini (3 planètes), les petites (4 planètes), les grandes (5 ou 6 planètes) et les complètes (toutes les planètes du système solaire).

Quand les planètes du système solaire s'alignent-elles ?

En réalité, les planètes du système solaire ne se retrouvent jamais sur une ligne parfaitement droite, car elles ne gravitent pas sur le même plan.

À quoi s'attendre lors d'une parade des planètes ?

Pendant cet événement spectaculaire, vous pouvez voir des planètes alignées (ou simplement réunies) dans la même partie du ciel.

Quand a eu lieu pour la dernière fois une grande parade planétaire ?

Toutes les planètes du système solaire se sont alignées du même côté du Soleil et au même moment le 4 juillet 2020. Le mois suivant, les observateurs ont également pu voir toutes les planètes en une seule nuit.

Quelle sorte de parade planétaire a eu lieu le 4 juillet 2020 ?

Le 4 juillet 2020, nous avons eu droit à une parade de planètes plutôt rare. Les huit planètes du système solaire et la planète naine Pluton se sont retrouvées du même côté du Soleil au même moment.

Quand pourra-t-on voir la prochaine grande parade de planètes ?

Le prochain défilé planétaire aura lieu le 8 septembre 2040. Cinq planètes prendront part à cet alignement : Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. Nous verrons également un croissant de lune à proximité des planètes.

À quelle fréquence les planètes s'alignent-elles ?

Un alignement simultané de 3 planètes du même côté du Soleil a lieu 2 fois par an. Un alignement de 4 planètes a lieu 1 fois par an. Un alignement de 5 planètes a lieu une fois tous les 19 ans et un alignement des huit planètes a lieu une fois tous les 170 ans environ.

Voilà tout ce qu'il fallait savoir sur les parades planétaires en général et le calendrier 2022. Si vous avez aimé cet article, partagez-le avec vos amis et suivez-nous sur les réseaux sociaux pour ne jamais manquer les alignements planétaires remarquables dans le ciel.

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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