Jupiter en détails : toutes ses caractéristiques étonnantes

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Jupiter en détails : toutes ses caractéristiques étonnantes

Jupiter est l'une des planètes les plus brillantes dans notre ciel et la planète la plus grande et la plus massive du système solaire. Elle possède des anneaux peu lumineux, de nombreuses lunes et une surface instable. Y a-t-il autre chose à savoir ? Nous avons fait un tour d'horizon de Jupiter et rassemblé toutes les caractéristiques les plus étonnantes de cette planète géante. Bonne lecture !

Contenu

Caractéristiques de Jupiter

  • Type de planète : géante gazeuse
  • Rayon : 69 911 km
  • Masse : 1,8982×10^27 kg
  • Aphélie : 817 millions de km
  • Périhélie : 741 millions de km
  • Distance moyenne depuis la Terre : 778 millions de km
  • Température à la surface : -145 °C
  • Durée d'une journée solaire : 9 h 55 min 33 s
  • Durée d'une journée sidérale : 9 h 55 m 30 s
  • Durée d'une année : 11,8618 années terriennes
  • Age : 4,603 milliards d'années
  • Origine du nom : dieu romain du ciel et du tonnerre

Quelle est la taille de Jupiter ?

Avec Saturne, Uranus et Neptune, Jupiter est considérée comme l'une des géantes gazeuses ou planètes joviennes. Lorsque les astronomes de l'Antiquité ont donné à Jupiter le nom du dieu romain de tous les dieux, ils n'avaient aucune idée de sa taille gigantesque, bien supérieure à celle des autres planètes. Ils lui ont pourtant donné un nom très approprié.

La taille de Jupiter

Avec un rayon de 69 911 km, Jupiter est la plus grosse planète du système solaire. En comparaison, le rayon de Saturne, la deuxième plus grosse planète, est de 58 232 km. Jupiter est également la planète la plus massive : elle est plus de deux fois plus massive que toutes les autres planètes réunies.

Combien de Terres Jupiter pourrait-elle contenir ?

Avez-vous du mal à imaginer quelque chose d'aussi énorme que Jupiter ? Disons qu'il faudrait plus de 1300 Terres pour construire une seule Jupiter. Si la géante gazeuse avait la taille d'un ballon de basket, la Terre aurait la taille d'un raisin.

Orbite et rotation de Jupiter

Chaque planète met un certain temps pour effectuer une orbite autour du Soleil et une rotation autour de son axe. Comme nous vivons sur la Terre, nous prenons les jours (24 heures) et les années (365,25 jours) de cette planète comme norme pour évaluer les autres durées. Voyons à quel point Jupiter est différente de notre planète.

Combien de temps dure une journée sur Jupiter ?

Bien qu'elle soit la plus grande planète, Jupiter est aussi celle qui tourne le plus vite dans le système solaire. C'est donc sur Jupiter que les journées sont les plus courtes. Une journée dure un peu moins de 10 heures (le temps exact varie de 9 heures et 56 minutes au niveau des pôles à 9 heures et 50 minutes près de l'équateur). La raison de cette différence est que Jupiter est une planète gazeuse et qu'elle ne tourne pas comme une sphère solide. Au contraire, son équateur tourne légèrement plus vite que les régions polaires, ce qui explique la différence de durée du jour dans les différentes zones.

Combien de temps dure une année sur Jupiter ?

Une année jovienne dure 11,8618 années terrestres ou 4332,59 jours terrestres. En comparaison, la deuxième plus grande planète, Saturne, a une période orbitale d'environ 29 années terrestres et la plus petite, Mercure, tourne autour du Soleil en 88 jours terrestres.

À quelle distance se trouve Jupiter ?

Jupiter est la cinquième planète en partant du Soleil : Mercure, Vénus, la Terre et Mars se trouvent entre les deux. Il y a aussi la ceinture d'astéroïdes située à peu près à mi-chemin entre les orbites de Mars et de Jupiter.

À quelle distance se trouve Jupiter du Soleil ?

La géante gazeuse se trouve à 5,2 UA du Soleil, soit 778 millions de km. En comparaison, Mercure, la planète la plus proche du Soleil, se trouve à 0,4 UA, soit à environ 58 millions de km de notre étoile. Petit rappel : une unité astronomique (UA) est la distance entre le Soleil et la Terre.

À quelle distance se trouve Jupiter de la Terre ?

En se déplaçant sur leur orbite, la distance entre les planètes change constamment. Jupiter n'est qu'à 588 millions de km lorsqu'elle est au plus proche de notre planète et à 968 millions de km à sa position la plus éloignée.

Combien de temps faut-il pour aller sur Jupiter ?

Si vous voulez simplement la survoler, il vous faudra environ 550 à 650 jours pour l'atteindre, comme cela s'est produit avec la sonde Voyager : Voyager 1 n'a mis que 546 jours et Voyager 2 a mis 688 jours. Toutefois, si vous envisagez réellement d'atteindre l'orbite de Jupiter, vous devrez voyager beaucoup plus lentement lorsque vous l'atteindrez. Par exemple, il a fallu 2242 jours au vaisseau spatial Galileo de la NASA pour arriver à proximité de Jupiter.

De quoi est faite Jupiter ?

Jupiter n'a pas de surface solide : son atmosphère se densifie au fur et à mesure que l'on descend, pour se transformer en une couche liquide entourant un petit noyau. Cela signifie donc que Jupiter n'est quasiment constituée que d'une atmosphère. Jupiter (et son atmosphère) se compose d'environ 90 % d'hydrogène et 10 % d'hélium, ce qui est très similaire à la composition du Soleil.

La formation de Jupiter

Comme les autres planètes du système solaire, Jupiter s'est formée il y a environ 4,5 milliards d'années, lorsque la gravité a réuni des gaz et de la poussière, ce qui a créé cette géante gazeuse. La planète a attiré la majeure partie de la masse restante après la formation du Soleil pour réunir plus de deux fois la matière combinée des autres corps du système solaire. Il y a environ 4 milliards d'années, Jupiter s'est installée à sa position actuelle, à la cinquième place en partant du Soleil.

La structure de Jupiter

Nous ne savons toujours pas avec certitude à quoi ressemble le noyau de Jupiter. Il pourrait être constitué de matériaux solides ou bien n'être qu'une soupe épaisse, bouillante et dense. Ce que nous savons, c'est que le noyau est entouré d'une couche d'hydrogène métallique liquide qui s'étend jusqu'à 90 % du diamètre de la planète.

La surface de Jupiter

Cette géante gazeuse n'a pas une surface dure comme celle de la Terre. La planète est principalement constituée de gaz et de liquides tourbillonnants. Un vaisseau spatial ne peut pas atterrir sur la planète ni la traverser en raison des pressions et des températures extrêmes qui l'écraseraient, le feraient fondre et le vaporiseraient.

Qu'est-ce que la grande tache rouge sur Jupiter ?

La Grande Tache rouge est une tempête géante, environ deux fois plus large que la Terre, située dans l'hémisphère sud de Jupiter. Elle est constituée de nuages de couleur cramoisie qui tournent dans le sens inverse des aiguilles d'une montre à une vitesse supérieure à celle de n'importe quelle tempête sur Terre.

Cette tempête a été observée pour la première fois en 1878. Cependant, Gian Domenico Cassini a déjà mentionné en 1665 une « tempête permanente » qui serait la Grande Tache rouge. Une tempête aussi durable peut s'expliquer par l'absence de surface solide sur Jupiter. Sur Terre, les ouragans se désintègrent lorsqu'ils atteignent les côtes, mais sur Jupiter, il n'y a tout simplement pas de terre contre laquelle la Grande Tache rouge pourrait se heurter.

Cependant, la Grande Tache rouge s'est réduite au fil des ans : d'une longueur d'environ 40 000 km en 1879, elle est passée à seulement 15 000 km en 2021. Les raisons de ce phénomène sont inconnues.

Les lunes de Jupiter

Jupiter et ses nombreux satellites ressemblent à un système solaire miniature et présentent un intérêt scientifique pour tous les astronomes.

Combien de lunes possède Jupiter ?

Jupiter possède 79 lunes : 53 d'entre elles ont reçu un nom et 26 autres attendent un nom officiel. La plupart d'entre elles sont très petites : une soixantaine de satellites ont un diamètre inférieur à 10 km. On découvre régulièrement de nouvelles lunes à Jupiter : en 2003, les astronomes en ont découvert 23 nouvelles, puis, en 2018, 12 lunes joviennes supplémentaires ont été découvertes. Depuis 2021, Jupiter perd du terrain par rapport à Saturne en ce qui concerne le nombre de satellites : selon la NASA, la planète aux anneaux compte 82 lunes.

Quelles sont les 4 plus grandes lunes de Jupiter ?

Les quatre plus grandes lunes de Jupiter sont Io, Europe, Ganymède et Callisto. On les appelle « satellites galiléens », du nom de leur découvreur. Ces lunes sont tout aussi remarquables que Jupiter elle-même.

La plus grande, Ganymède, est plus grande que Mercure. C'est d'ailleurs le plus gros satellite du système solaire. Il possède même son propre champ magnétique ! Europe présente un très fort potentiel d'habitabilité : il existe des preuves de la présence d'un vaste océan juste sous sa surface glacée. On pense qu'elle contient deux fois plus d'eau que la Terre. Io possède le corps volcanique le plus actif du système solaire, avec plusieurs centaines de volcans.

Callisto, qui a à peu près la même taille que Mercure (99 % de son diamètre, pour être précis), est le troisième plus grand satellite de notre système solaire et peut sembler ennuyeuse après les trois premières lunes de Jupiter. Cependant, dans les années 1990, le vaisseau spatial Galileo de la NASA a révélé qu'il pourrait y avoir un océan salé sous la surface de Callisto.

Les anneaux de Jupiter

Le système d'anneaux joviens est le troisième système d'anneaux découvert dans le système solaire, après ceux de Saturne et d'Uranus. Les anneaux de Jupiter sont peu visibles et principalement constitués de poussière. Il s'agit probablement des restes du bombardement des lunes joviennes par des météorites.

Combien d'anneaux possède Jupiter ?

Jupiter possède quatre anneaux : le halo faible le plus proche de la planète, un anneau principal relativement brillant mais très fin, et deux anneaux gossamer, larges et épais : l'anneau d'Amalthée et l'anneau de Thébé. Ces deux derniers sont nommés d'après les lunes dont ils sont constitués. Vous pouvez regarder de plus près la mosaïque du système d'anneaux joviens pour mieux comprendre ce système.

Les anneaux de Jupiter sont-ils visibles ?

Vous n'avez aucune chance de voir les anneaux de Jupiter à l'œil nu, car ils sont bien trop minces. Pour les observer depuis la Terre, il faut utiliser les plus grands télescopes disponibles. Même depuis l'espace, ils ne sont visibles que lorsqu'on les regarde depuis l'arrière de Jupiter, lorsqu'ils sont éclairés par le Soleil ou observés directement dans l'infrarouge.

Les missions vers Jupiter

Depuis 1973, neuf vaisseaux spatiaux ont rendu visite à Jupiter. Voici un résumé des missions les plus remarquables.

La première, Pioneer 10 de la NASA, nous a fourni des centaines de photos de Jupiter et a collecté quelques mesures. En 1974, Pioneer 11 s'est approché trois fois plus près de la planète que son prédécesseur.

En 1979, le célèbre vaisseau spatial Voyager a découvert le système d'anneaux joviens et a pris des milliers de photos de nuages et de tempêtes sur la planète. Ces photos ont également montré que la mystérieuse Grande Tache rouge est une gigantesque tempête. En outre, Voyager 1 et 2 ont découvert des dizaines de volcans sur Io, une des lunes de Jupiter, les premiers volcans actifs découverts sur un autre objet céleste que la Terre.

La sonde Galileo de la NASA est devenue le premier vaisseau spatial à entrer dans l'orbite de Jupiter : elle est arrivée dans les environs de la planète en 1995. La mission Galileo a, entre autres, examiné l'atmosphère et l'immense champ magnétique de Jupiter. Elle a aussi étudié de près les lunes galiléennes. Plusieurs années plus tard, en l'an 2000, la sonde Cassini, qui se dirigeait vers Saturne, a pris certaines des meilleures photos que nous ayons de Jupiter.

La deuxième sonde spatiale qui est entrée dans l'orbite de Jupiter s'appelle Juno. Elle est arrivée sur Jupiter en 2016 et continuera à explorer la géante gazeuse jusqu'en septembre 2025 ou jusqu'à la fin de sa vie.

Évènements à venir

Découvrez les prochains évènements concernant Jupiter dans le ciel.

Le 20 août : Jupiter en opposition

Le 20 août 2021 à 0 h 00 GMT, Jupiter atteindra l'opposition. En d'autres termes, la Terre se trouvera entre la géante gazeuse et le Soleil. Nous verrons donc Jupiter de l'autre côté du ciel par rapport au Soleil. Pour les observateurs situés sur Terre, l'opposition est le moment idéal pour observer la planète, dont la taille et la brillance seront maximales. D'ailleurs, cinq heures plus tard seulement, à 5 h 00 GMT, la planète sera au plus proche de la Terre.

Ne vous découragez pas si vous manquez la nuit de l'opposition ! Elle ne marque que le milieu de la meilleure période d'observation. Vous aurez donc encore plusieurs semaines pour repérer Jupiter dans le ciel grâce à nos applications d'astronomie.

Le 18 octobre : Jupiter termine sa rétrogradation

Le 18 octobre 2021 à 5 h 13 GMT, Jupiter reprendra son mouvement habituel vers l'ouest en mettant fin à son mouvement rétrograde . Cette nuit-là, la planète se trouvera dans la constellation du Capricorne et brillera avec une magnitude apparente de -2,6.

FAQ

De quelle couleur est Jupiter ?

Jupiter est une planète aux couleurs magnifiques, couverte de nuages principalement blancs, orange, bruns et rouges. La Grande Tache rouge est de couleur brun-rouge.

Qui a découvert Jupiter ?

On connait Jupiter depuis l'Antiquité, mais la première personne à avoir fourni des observations détaillées est Galileo Galilei en 1610.

À quoi ressemble Jupiter ?

Jupiter est une géante gazeuse couverte de bandes de nuages tourbillonnants. Dans notre ciel à l'œil nu, elle ressemble à un point très brillant. Un petit télescope vous permettra de la voir comme une planète de couleur blanc pâle ou crème.

Les êtres humains pourraient-ils habiter sur Jupiter ?

À vrai dire, c'est une mauvaise idée d'essayer d'atterrir sur Jupiter. Le terme « atterrir » lui-même n'est pas très approprié, puisqu'il n'y a pas de terre ferme sur Jupiter. Vous tomberiez plutôt à l'intérieur de la planète jusqu'à ce que vous atteigniez son noyau, subissant au passage une pression mille fois supérieure à celle de la Terre.

Que trouve-t-on entre Mars et Jupiter ?

Il existe une ceinture d'astéroïdes entre l'orbite de Mars et celle de Jupiter. Cette région en forme de beignet contient des corps solides de tailles et de formes différentes, appelés astéroïdes et planètes mineures.

Où se trouve Jupiter dans le ciel ?

Le moyen le plus simple de trouver Jupiter dans le ciel est d'utiliser une application d'observation des étoiles. Écrivez « Jupiter » dans le champ de recherche, puis appuyez sur le résultat correspondant. Ce genre d'application vous indiquera la position de la planète dans le ciel.

Le saviez-vous ?

  • Il n'y a pas de saisons sur Jupiter, en raison de la très faible inclinaison de son axe (3 degrés seulement). Par contre, son atmosphère est agitée de tempêtes à long terme.
  • Jupiter est une étoile ratée. Il faudrait que sa masse soit 70 fois supérieure à sa masse actuelle pour entamer le processus de fusion nucléaire et se transformer en étoile.
  • Jupiter possède le plus grand océan du système solaire. Il est composé d'hydrogène et non d'eau.
  • Jupiter possède un champ magnétique plus puissant que sur n'importe quelle autre planète du système solaire.

Voilà les caractéristiques les plus importantes de Jupiter, aussi bien sur ses dimensions que sur les missions d'exploration. Partagez cet article sur les réseaux sociaux et regardez notre animation sur la géante gazeuse qui explique simplement les caractéristiques de Jupiter.

Nous espérons que le ciel sera dégagé et vous souhaitons une bonne observation du ciel !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.