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Informations concernant Mercure : Tout ce que vous devez savoir

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Informations concernant Mercure : Tout ce que vous devez savoir

Mercure est très différente des autres planètes de notre système solaire. Aujourd'hui, nous allons vous en dire plus sur ses spécificités et vous expliquer comment elles affectent cette petite planète. C'est parti !

Contenu

Informations concernant Mercure

  • Type de planète : tellurique
  • Rayon : 2440 km
  • Mases : 3,3011×10^23 kg
  • Aphélie : 69,8 millions de km
  • Périhélie : 46,0 millions de km
  • Distance moyenne entre Mercure et la Terre : 77 millions de km
  • Température de sa surface : entre -173°C et 427°C
  • Durée d'une journée solaire: 176 jours terrestres
  • Durée d'une journée sidérale : 59 jours terrestres
  • Durée d'une année : 88 jours terrestres
  • Âge : 4,503 milliards d'années
  • Origine du nom : Dieu romain du commerce

Quelle est la taille de Mercure ?

Mercure est la plus petite planète du système solaire à la fois en termes de masse et de diamètre. Elle est 18 fois moins massive que la Terre et son diamètre est d'à peine deux cinquièmes de celui de la Terre. Pour vous donner une meilleure idée de la taille de Mercure, disons qu'elle est seulement un tiers plus grande que notre Lune.

Chose étonnante, cette petite planète a même rétréci avec le temps. Le refroidissement de son cœur a provoqué le rétrécissement de toute la planète, ce qui a réduit le volume de Mercure d'environ 5 à 10 kilomètres de rayon.

Quelle est la température de Mercure ?

La température de la surface de Mercure varie plus que sur toute autre planète de notre système solaire. Elle peut aller de −173 °C la nuit à 427 °C en journée. Cela est dû au fait que la plus petite planète n'a quasiment pas d'atmosphère pour garder la chaleur et elle perd donc rapidement l'énergie reçue du soleil pendant la journée.

Bien que Mercure est la planète la plus proche du soleil, elle n'est pas la plus chaude (c'est Vénus).

Combien de temps dure une journée sur Mercure ?

Une journée solaire (c'est-à-dire le temps que met le soleil à se lever, se coucher et se lever de nouveau au même endroit) sur Mercure dure environ 176 jours terrestres. Voici une autre information intéressante concernant Mercure : une année sur cette planète est deux fois plus courte d'une seule journée et elle dure 88 jours terrestres. Comment est-ce possible ?

La plus petite planète tourne lentement sur son axe : une rotation tous les 59 jours terrestres. Cependant, ses levers et couchers de soleil sont assez différents de ceux de la Terre. À cause de l'orbite excentrée de la planète, le soleil semble se lever deux fois : une première fois, juste avant de se coucher puis de nouveau à certains endroits de la surface. Le phénomène inverse survient au moment du coucher de soleil. Le soleil met donc bien plus de temps à revenir au même endroit et donc une journée solaire dure presque deux fois plus longtemps qu'une année.

Même si elle tourne lentement, Mercure fait le tour du soleil plus vite que toute autre planète à 47 km/s. En comparaison, la deuxième planète la plus rapide de notre système solaire, Venus, voyage à une vitesse de 35 km/s.

De quoi est composée Mercure ?

Comme Mercure est une planète tellurique, elle est principalement composée de fer, de nickel et de pierre de silicate. Elle possède un gros cœur en fer qui représente 61% du volume de la planète (en comparaison, le cœur de la terre n'en représente que 16%) et une couche extérieure d'environ 400 kilomètres d'épaisseur. Par ailleurs, le cœur de Mercure est à peu près de la même taille que notre lune. Une autre ressemblance avec notre lune : la surface de cette planète est sèche et rocailleuse et présente de nombreux cratères.

Les cratères sont le résultat d'impacts d'astéroïdes ou d'autres objets spatiaux ; plus une planète a de cratères, plus elle est ancienne. Comme la surface de Mercure comporte de nombreux cratères, c'est probablement une planète ancienne.

Pourquoi Mercure est-elle rétrograde ?

Mercure est dite rétrograde car elle semble se déplacer vers "l'arrière" pour les observateurs sur Terre. En réalité, la planète ne change pas de direction, il ne s'agit que d'une illusion d'optique dans le ciel. Vous pouvez en savoir plus sur le phénomène de déplacement rétrograde en lisant un de nos récents articles.

Cette petite planète rapide devient rétrograde trois ou quatre fois par année calendaire pendant environ trois semaines. En 2021, son prochain déplacement rétrograde commencera le 27 septembre et se finira le 17 octobre.

Quand Mercure est-elle visible dans le ciel ?

En 2021, Mercure sera visible le matin dans le ciel du 11 juin au 31 juillet puis du 9 octobre au 28 novembre. Le soir, vous pourrez chercher cette planète du 1er août au 8 octobre puis du 29 novembre au 31 décembre.

La meilleure apparition matinale sera entre le 18 octobre et le 1er novembre — Mercure sera la plus brillante à ce moment-là. Comme la planète est très proche du soleil, on n'a pas souvent l'occasion de l'observer dans l'année. Le plus simple pour trouver Mercure, c'est d'utiliser le guide planétaire Star Walk 2. Il suffit de taper le nom d'une planète dans le champ de recherche et l'application vous montrera sa position dans le ciel.

Prochains évènements

Découvrez les prochains évènements concernant Mercure dans le ciel nocturne.

Mercure au périhélie le 24 juillet 2021

Le 24 juillet 2021 à 1 h 04 GMT, Mercure atteindra le périhélie, c'est-à-dire le point de son orbite qui est le plus proche du Soleil. La petite planète rapide se trouvera à une distance de 0,31 UA, soit 46 millions de kilomètres de notre étoile.

Au périhélie, Mercure reçoit presque deux fois plus d'énergie solaire qu'à l'aphélie, ce qui entraîne de grands changements dans sa température de surface. Cependant, cet événement ne fera pas une différence significative pour les observateurs amateurs. Lorsque la planète atteint son périhélie, les changements à la surface de Mercure sont à peine perceptibles, même à travers un télescope.

Mercure en conjonction solaire supérieure le 1er août 2021

Le 1er août 2021 à 14 h 14 GMT, Mercure passera très près du Soleil, vue de la Terre, et on ne pourra plus l'observer pendant plusieurs semaines. Au plus proche, Mercure apparaîtra à 1°41' du Soleil, dans la constellation du Cancer.

La conjonction solaire supérieure de Mercure se produit tous les 116 jours. Celle-ci marquera la fin de l'apparition matinale de la planète. Après le retour de Mercure dans le ciel, on pourra alors l'observer le soir.

Rappel de sécurité : ne pointez pas vos optiques sur des objets lorsqu'ils sont en conjonction solaire ! Cela peut entraîner une détérioration temporaire ou permanente de la vue.

F.A.Q.

De quelle couleur est Mercure ?

Mercure est principalement gris foncé. La couleur d'une planète dépend de la couleur de sa surface et de son potentiel de réflexion. Malheureusement, la surface rocailleuse couverte de poussière de Mercure ne lui donne pas une grande variété de couleurs.

Combien de lunes a Mercure ?

Aucune. Sans entrer dans le détail, Mercure ne peut former, capturer ou acquérir aucune lune à cause de sa petite taille, sa faible gravité et sa proximité avec le soleil.

À quelle distance se trouve Mercure du soleil ?

La distance moyenne entre Mercure et le soleil est d'environ 58 millions km. Mercure est donc, parmi toutes les planètes du système solaire, la plus proche de notre étoile.

Quand a-t-on découvert Mercure ?

On ne le sait pas exactement. Les premières observations enregistrées datent de 265 avant Jésus Christ. Comme Mercure est très proche du soleil, elle est souvent cachée par son éclat. Les premières personnes à avoir observé Mercure avec un télescope sont Galileo Galilei et Thomas Harriot au 17e siècle.

Pourquoi Vénus est-elle plus chaude que Mercure ?

Même si Mercure est la planète la plus proche du soleil, Vénus est plus chaude à cause de son épaisse atmosphère vénusienne qui piège la chaleur. Mercure, par contre, n'a pas d'atmosphère et ne peut donc pas retenir l'énergie du soleil.

À quoi ressemble le soleil depuis Mercure ?

Si vous pouviez marcher sur Mercure au moment de son aphélie (le moment où Mercure est au plus loin du soleil), vous verriez le soleil deux fois plus grand que sur Terre. Au moment de la périhélie, (au plus proche du soleil), le soleil est trois fois plus grand que sur notre planète.

Le saviez-vous ?

  • Il n'y a pas de saison sur Mercure parce que son axe n'est presque pas incliné (seulement 2 degrés).
  • Les astronomes antiques croyaient que Mercure étaient deux objets différents car elle apparait à l'ouest le soir ou se lève le matin à l'est. Par ailleurs, ils pensaient la même chose de Vénus.
  • Comme la Lune et Vénus, Mercure a des phases, mais on ne peut les voir qu'avec un télescope.
  • Il est presque sûr que Mercure n'est pas habitable. Ses rudes températures et sa proximité avec le soleil rendent cette planète trop extreme pour tout organisme vivant.

Mercure est, sans aucun doute, l'une des planètes les plus extrêmes et maintenant vous savez pourquoi. Partagez cet article avec vos amis et poursuivez votre apprentissage de l'astronomie avec Star Walk 2. Vous pouvez aussi regarder cet amusant dessin-animé pédagogique qui explique les principales informations concernant cette planète en des termes simples.

Nous espérons que le ciel sera dégagé et vous souhaitons une bonne observation !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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