Informations concernant Mercure : Tout ce que vous devez savoir

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Mercure est très différente des autres planètes de notre système solaire. Aujourd'hui, nous allons vous en dire plus sur ses spécificités et vous expliquer comment elles affectent cette petite planète. C'est parti !

Contenu

Informations concernant Mercure

  • Type de planète : tellurique
  • Rayon : 2440 km
  • Mases : 3,3011×10^23 kg
  • Aphélie : 69,8 millions de km
  • Périhélie : 46,0 millions de km
  • Distance moyenne entre Mercure et la Terre : 77 millions de km
  • Température de sa surface : entre -173°C et 427°C
  • Durée d'une journée solaire: 176 jours terrestres
  • Durée d'une journée sidérale : 59 jours terrestres
  • Durée d'une année : 88 jours terrestres
  • Âge : 4,503 milliards d'années
  • Origine du nom : Dieu romain du commerce

Quelle est la taille de Mercure ?

Mercure est la plus petite planète du système solaire à la fois en termes de masse et de diamètre. Elle est 18 fois moins massive que la Terre et son diamètre est d'à peine deux cinquièmes de celui de la Terre. Pour vous donner une meilleure idée de la taille de Mercure, disons qu'elle est seulement un tiers plus grande que notre Lune.

Chose étonnante, cette petite planète a même rétréci avec le temps. Le refroidissement de son cœur a provoqué le rétrécissement de toute la planète, ce qui a réduit le volume de Mercure d'environ 5 à 10 kilomètres de rayon.

Quelle est la température de Mercure ?

La température de la surface de Mercure varie plus que sur toute autre planète de notre système solaire. Elle peut aller de −173 °C la nuit à 427 °C en journée. Cela est dû au fait que la plus petite planète n'a quasiment pas d'atmosphère pour garder la chaleur et elle perd donc rapidement l'énergie reçue du soleil pendant la journée.

Bien que Mercure est la planète la plus proche du soleil, elle n'est pas la plus chaude (c'est Vénus).

Combien de temps dure une journée sur Mercure ?

Une journée solaire (c'est-à-dire le temps que met le soleil à se lever, se coucher et se lever de nouveau au même endroit) sur Mercure dure environ 176 jours terrestres. Voici une autre information intéressante concernant Mercure : une année sur cette planète est deux fois plus courte d'une seule journée et elle dure 88 jours terrestres. Comment est-ce possible ?

La plus petite planète tourne lentement sur son axe : une rotation tous les 59 jours terrestres. Cependant, ses levers et couchers de soleil sont assez différents de ceux de la Terre. À cause de l'orbite excentrée de la planète, le soleil semble se lever deux fois : une première fois, juste avant de se coucher puis de nouveau à certains endroits de la surface. Le phénomène inverse survient au moment du coucher de soleil. Le soleil met donc bien plus de temps à revenir au même endroit et donc une journée solaire dure presque deux fois plus longtemps qu'une année.

Même si elle tourne lentement, Mercure fait le tour du soleil plus vite que toute autre planète à 47 km/s. En comparaison, la deuxième planète la plus rapide de notre système solaire, Venus, voyage à une vitesse de 35 km/s.

De quoi est composée Mercure ?

Comme Mercure est une planète tellurique, elle est principalement composée de fer, de nickel et de pierre de silicate. Elle possède un gros cœur en fer qui représente 61% du volume de la planète (en comparaison, le cœur de la terre n'en représente que 16%) et une couche extérieure d'environ 400 kilomètres d'épaisseur. Par ailleurs, le cœur de Mercure est à peu près de la même taille que notre lune. Une autre ressemblance avec notre lune : la surface de cette planète est sèche et rocailleuse et présente de nombreux cratères.

Les cratères sont le résultat d'impacts d'astéroïdes ou d'autres objets spatiaux ; plus une planète a de cratères, plus elle est ancienne. Comme la surface de Mercure comporte de nombreux cratères, c'est probablement une planète ancienne.

Pourquoi Mercure est-elle rétrograde ?

Mercure est dite rétrograde car elle semble se déplacer vers "l'arrière" pour les observateurs sur Terre. En réalité, la planète ne change pas de direction, il ne s'agit que d'une illusion d'optique dans le ciel. Vous pouvez en savoir plus sur le phénomène de déplacement rétrograde en lisant un de nos récents articles.

Cette petite planète rapide devient rétrograde trois ou quatre fois par année calendaire pendant environ trois semaines. En 2024, Mercure sera rétrograde du 4 avril au 24 avril, du 4 août au 27 août et du 25 novembre au 15 décembre.

Quand Mercure est-elle visible dans le ciel ?

En 2024, Mercure sera visible dans le ciel du matin du 2 mai au 23 mai, du 30 août au 19 septembre et du 18 décembre au 31 décembre. Le soir, cherchez la planète du 10 mars au 31 mars, du 8 juillet au 29 juillet, puis du 2 novembre au 23 novembre.

Comme la planète est très proche du soleil, on n'a pas souvent l'occasion de l'observer dans l'année. Le plus simple pour trouver Mercure, c'est d'utiliser le guide planétaire Star Walk 2. Il suffit de taper le nom d'une planète dans le champ de recherche et l'application vous montrera sa position dans le ciel.

Prochains évènements

Mercure n'est pas facile à voir. La planète se rapproche souvent du soleil dans le ciel, et la lumière de ce dernier est trop importante pour que la planète soit visible. Découvrez quand voir la planète insaisissable avec l'application Sky Tonight. Appuyez sur l'icône de la loupe dans la partie inférieure de l'écran principal, saisissez le nom de la planète dans le champ de recherche et choisissez le résultat correspondant. Ensuite, allez dans l'onglet Événements et consultez la liste de tous les événements astronomiques liés à Mercure. Un petit conseil : La planète est la plus visible à la grande élongation lorsque sa distance apparente au Soleil est la plus grande.

20 avril : Mercure dans un alignement planétaire

Mercure fera partie d'un grand alignement planétaire qui aura lieu le 20 avril. Le spectacle céleste inclura également Vénus, Neptune, Mars et Saturne. Toutes les planètes seront visibles à l'œil nu (sauf Neptune – qui ne peut être résolu qu'avec des jumelles ou un télescope). Commencez les observations le matin.

24 avril : Fin de la rétrogradation de Mercure

Mercure, qui a été en rétrogradation depuis le 1er avril, reprendra son mouvement normal, ou prograde, le 24 avril. La prochaine période de rétrogradation de Mercure durera du 4 au 27 août. Visitez notre article dédié pour apprendre quelles planètes sont actuellement en rétrogradation, et quand Mercure sera de nouveau en mouvement "vers l'arrière".

30 avril : Mercure à l'aphélie

Le 30 avril, à 16h30 GMT, l'orbite de Mercure l'amènera au point le plus éloigné du Soleil. La distance entre l'étoile et la planète sera de 0,47 UA. Pour comparaison, au périhélie (point le plus proche du Soleil), la distance entre ces deux objets est d'environ 0,3 UA. La différence représente plus de 50 %, ce qui signifie que Mercure reçoit moitié moins d'énergie du Soleil à l'aphélie qu'au périhélie. Cependant, cela n'affecte pas l'apparence de Mercure dans le ciel : vous ne remarquerez pas beaucoup de différence même en regardant à travers un télescope.

6 mai : Mercure à côté de la Lune

  • Heure de l'approche rapprochée : 05:57 GMT
  • Distance de l'approche rapprochée : 3°24'
  • Heure de la conjonction : 08:25 GMT
  • Distance de la conjonction : 3°48'

Le 6 mai, la Lune éclairée à 5,4 % et Mercure (mag 0,6) se rencontreront dans la constellation des Poissons. La planète se lèvera juste avant le lever du soleil et sera visible à l'œil nu.

9 mai : Mercure à la plus grande élongation ouest

Le 9 mai, à 19h43 GMT, Mercure (mag. 0,4) apparaîtra le plus loin du Soleil dans le ciel : la distance apparente entre les deux corps sera de 26°24'. En tant que planète la plus interne, Mercure est la plupart du temps près du Soleil et, par conséquent, difficile à observer. L'une des meilleures chances de la voir est pendant l'élongation, lorsque la planète s'éloigne le plus de l'étoile. Trouvez Mercure tôt le matin dans la constellation des Poissons.

14 mai : Mercure à la dichotomie

Le 14 mai, à 23h04 GMT, Mercure atteindra sa phase demi, appelée dichotomie. L'événement se produit une fois tous les 2 mois et coïncide avec le moment de la plus grande élongation de la planète. Mercure brillera intensément avec une magnitude de 0,2 dans la constellation des Poissons. Vous pouvez repérer la planète dans le ciel matinal à l'œil nu, et les dispositifs optiques offriront un regard plus rapproché sur son disque à moitié éclairé.

F.A.Q.

De quelle couleur est Mercure ?

Mercure est principalement gris foncé. La couleur d'une planète dépend de la couleur de sa surface et de son potentiel de réflexion. Malheureusement, la surface rocailleuse couverte de poussière de Mercure ne lui donne pas une grande variété de couleurs.

Combien de lunes a Mercure ?

Aucune. Sans entrer dans le détail, Mercure ne peut former, capturer ou acquérir aucune lune à cause de sa petite taille, sa faible gravité et sa proximité avec le soleil.

À quelle distance se trouve Mercure du soleil ?

La distance moyenne entre Mercure et le soleil est d'environ 58 millions km. Mercure est donc, parmi toutes les planètes du système solaire, la plus proche de notre étoile.

Quand a-t-on découvert Mercure ?

On ne le sait pas exactement. Les premières observations enregistrées datent de 265 avant Jésus Christ. Comme Mercure est très proche du soleil, elle est souvent cachée par son éclat. Les premières personnes à avoir observé Mercure avec un télescope sont Galileo Galilei et Thomas Harriot au 17e siècle.

Pourquoi Vénus est-elle plus chaude que Mercure ?

Même si Mercure est la planète la plus proche du soleil, Vénus est plus chaude à cause de son épaisse atmosphère vénusienne qui piège la chaleur. Mercure, par contre, n'a pas d'atmosphère et ne peut donc pas retenir l'énergie du soleil.

À quoi ressemble le soleil depuis Mercure ?

Si vous pouviez marcher sur Mercure au moment de son aphélie (le moment où Mercure est au plus loin du soleil), vous verriez le soleil deux fois plus grand que sur Terre. Au moment de la périhélie, (au plus proche du soleil), le soleil est trois fois plus grand que sur notre planète.

Le saviez-vous ?

  • Il n'y a pas de saison sur Mercure parce que son axe n'est presque pas incliné (seulement 2 degrés).
  • Les astronomes antiques croyaient que Mercure étaient deux objets différents car elle apparait à l'ouest le soir ou se lève le matin à l'est. Par ailleurs, ils pensaient la même chose de Vénus.
  • Comme la Lune et Vénus, Mercure a des phases, mais on ne peut les voir qu'avec un télescope.
  • Il est presque sûr que Mercure n'est pas habitable. Ses rudes températures et sa proximité avec le soleil rendent cette planète trop extreme pour tout organisme vivant.
  • Mercure possède une queue de comète produite par le vent solaire qui repousse les atomes de sodium de la surface de la planète. Elle n’est pas facile à voir : vous devrez prendre une photo à longue exposition à l’aide d’un télescope et d’un filtre spécial.
  • En sanskrit, Mercure est appelé Budha (à ne pas confondre avec Bouddha, le fondateur du bouddhisme). Les textes védiques le considèrent comme une divinité, fils de Soma (ou Chandra, le dieu de la Lune) et Tara (épouse de Bṛhaspati, le dieu de Jupiter).

Mercure est, sans aucun doute, l'une des planètes les plus extrêmes et maintenant vous savez pourquoi. Partagez cet article avec vos amis et poursuivez votre apprentissage de l'astronomie avec Star Walk 2. Vous pouvez aussi regarder cet amusant dessin-animé pédagogique qui explique les principales informations concernant cette planète en des termes simples.

Nous espérons que le ciel sera dégagé et vous souhaitons une bonne observation !

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