Fatos sobre Mercúrio: tudo o que você precisa saber

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Fatos sobre Mercúrio: tudo o que você precisa saber

Mercúrio é muito diferente dos outros planetas do nosso Sistema Solar. Hoje, vamos contar mais sobre as suas peculiaridades e explicar como elas afetam este pequeno planeta. Vamos começar!

Índice

Fatos sobre o planeta Mercúrio

  • Tipo de planeta: terrestre
  • Raio: 2440 km
  • Massa: 3,3011×10^23 kg
  • Afélio: 69,8 milhões de km
  • Periélio: 46,0 milhões de km
  • Distância média da Terra: 77 milhões de km
  • Temperatura da superfície: de -173 °C a 427 °C
  • Duração do dia solar: 176 dias terrestres
  • Duração do dia sideral: 59 dias terrestres
  • Duração do ano: 88 dias terrestres
  • Idade: 4,503 bilhões de anos
  • Batizado em homenagem a: deus romano do comércio

Qual é o tamanho de Mercúrio?

Mercúrio é o menor planeta do Sistema Solar em massa e em diâmetro. É 18 vezes menos massivo que a Terra, e seu diâmetro mal chega a dois quintos do tamanho da Terra. Para dar uma ideia melhor do tamanho de Mercúrio, podemos dizer que é apenas um terço maior que a Lua.

Surpreendentemente, esse pequeno planeta ficou ainda menor ao longo do tempo. O resfriamento do seu núcleo fez com que todo o planeta encolhesse, reduzindo o volume de Mercúrio em cerca de 5 a 10 km em raio.

Qual é a temperatura de Mercúrio?

A temperatura da superfície de Mercúrio varia mais que em qualquer outro planeta do nosso Sistema Solar. Ela pode variar de -173 °C durante a noite a 427 °C durante o dia. Isso acontece porque o planetinha quase não tem atmosfera para reter o calor e rapidamente perde a energia recebida do Sol durante o dia.

Embora Mercúrio seja o planeta mais próximo do Sol, não é o mais quente (Vênus é).

Qual é a duração de um dia em Mercúrio?

Um dia solar – a quantidade de tempo que leva para o Sol nascer, se pôr e nascer no mesmo lugar novamente – em Mercúrio dura cerca de 176 dias terrestres. E eis outro fato estranho sobre Mercúrio: um ano neste planeta é duas vezes mais curto que um único dia e leva 88 dias terrestres. Como assim?

O planetinha gira lentamente sobre o seu eixo – uma rotação leva 59 dias terrestres. No entanto, seus amanheceres e entardeceres são bastante diferentes dos da Terra. Devido à órbita excêntrica do planeta, o Sol parece nascer duas vezes: uma vez pouco antes de se pôr e, em seguida, novamente de algumas partes da superfície. A mesma coisa ocorre em sentido inverso ao pôr do sol. Assim, leva muito mais tempo para o Sol aparecer no mesmo lugar novamente, e um dia solar dura quase o dobro de um ano.

Mesmo girando lentamente, Mercúrio viaja em torno do Sol mais rápido que qualquer outro planeta: a 47 km/s. Em comparação, o segundo planeta mais rápido do nosso Sistema Solar, Vênus, tem uma velocidade de 35 km/s.

Do que Mercúrio é feito?

Como Mercúrio é um planeta terrestre, é composto principalmente de rochas de ferro, níquel e silicato. Tem um grande núcleo de ferro, que constitui cerca de 61% do volume do planeta (em comparação, o núcleo da Terra constitui apenas 16%), e uma camada externa de 400 quilômetros de espessura. Aliás, o núcleo de Mercúrio possui aproximadamente o mesmo tamanho da nossa Lua. Outra semelhança com a Lua é que a superfície seca e rochosa do planeta é cheia de crateras.

As crateras são os resultados de impactos com asteroides ou outros objetos espaciais – quanto mais crateras tem um planeta, mais antigo ele é. Como a superfície de Mercúrio é cheia de crateras, provavelmente ele é bem antigo.

O que é Mercúrio retrógrado?

Diz-se que Mercúrio está em retrógrado quando ele parece ir “para trás” para os observadores da Terra. Na realidade, o planeta não muda sua direção: isso é apenas uma ilusão de ótica no céu. Você pode ler mais sobre o fenômeno do movimento retrógrado em um dos nossos últimos artigos.

O planetinha veloz entra em movimento retrógrado três ou quatro vezes por ano, por cerca de três semanas. Em 2022, Mercúrio estará retrógrado de 10 de maio a 3 de junho, de 9 de setembro a 2 de outubro, e então de 29 de dezembro a 18 de janeiro de 2023.

Quando Mercúrio fica visível no céu à noite?

Em 2022, Mercúrio estará visível no céu da manhã de 2 de junho a 3 de julho, e de 3 a 17 de outubro. Ao anoitecer, procure o planeta a partir do dia 18 de abril até 10 de maio, de 11 de agosto a 15 de setembro, e então de 7 a 31 de dezembro.

Como o planeta está muito perto do Sol, não há muitas oportunidades para observá-lo durante o ano. A maneira mais fácil de encontrar Mercúrio no céu é usando o guia planetário Star Walk 2. É só digitar o nome de um planeta no campo de busca, e o app mostrará a posição dele no céu.

Próximos eventos

Fique a par dos futuros eventos que vão ocorrer com Mercúrio no céu noturno.

2 de outubro: Término do movimento retrógrado de Mercúrio

Em 2 de outubro de 2022, Mercúrio encerra seu movimento retrógrado que durou desde 9 de setembro. Isso significa que o planeta parecerá se mover em movimento prógrado, ou “normalmente” – de leste a oeste – até o próximo período retrógrado, que começará em 29 de dezembro de 2022. A propósito, Mercúrio não é o único planeta que parece se mover para trás às vezes: confira nosso infográfico para descobrir quais outros corpos celestes podem ser em retrógrados.

O que significa Mercúrio retrógrado? Nosso infográfico mostrará tudo o que você precisa saber sobre planetas retrógrados.
Veja Infográfico

6 de outubro: Mercúrio em periélio

Em 6 de outubro de 2022, às 20h57 GMT (17h57 BRT), a órbita de Mercúrio o levará ao ponto mais próximo do Sol. A distância entre a estrela e o planeta será de 0,31 UA. Para comparação, no afélio (ponto mais distante do Sol), a distância entre esses dois objetos é de cerca de 0,4 UA. A diferença perfaz mais de 50%, o que significa que Mercúrio recebe o dobro da energia do Sol no periélio do que no afélio. Por causa disso, sua superfície fica cerca de 1,5 vez mais quente. No entanto, isso não afeta a aparência de Mercúrio no céu: você não notará muita diferença mesmo se olhar através de um telescópio.

8 de outubro: Mercúrio no maior alongamento ocidental

Em 8 de outubro de 2022, às 20h59 GMT (17h59 BRT), Mercúrio (magnitude -0,6) parecerá mais distante do Sol no céu: a distância aparente entre os dois corpos será de 18°. Como o planeta mais interno, na maioria das vezes Mercúrio está perto do Sol sendo, portanto, difícil de observar. Uma das melhores chances de vê-lo é durante o alongamento, quando o planeta fica o mais longe da estrela. Desta vez, Mercúrio surgirá cerca de duas horas antes do amanhecer e não terá tempo de subir alto; os observadores de estrelas devem procurar uma posição estratégica com um horizonte desobstruído.

24 de outubro: Conjunção da Lua com Mercúrio

Em 24 de outubro de 2022, às 15:00 GMT, a Lua se aproximará de Mercúrio a uma distância de 18'; ambos estarão na constelação de Virgem. Isso acontecerá no dia anterior à Lua Nova; portanto, nosso satélite natural ficará quase invisível. Mercúrio, brilhando a uma magnitude de -1,1, aparecerá uma hora antes do Sol, então não haverá muito tempo para observá-lo.

Dúvidas frequentes

De que cor é Mercúrio?

Mercúrio é principalmente cinza escuro. A cor de um planeta depende da cor da sua superfície e das suas capacidades reflexivas. Infelizmente, o exterior rochoso de Mercúrio, coberto de poeira, não proporciona uma grande variedade de cores.

Quantas luas tem Mercúrio?

Nenhuma. Sem entrar em detalhes, Mercúrio simplesmente não é capaz de formar, capturar ou adquirir uma lua devido ao seu tamanho reduzido, à sua fraca gravidade e à sua proximidade com o Sol.

Qual é a distância de Mercúrio ao Sol?

Sua distância média ao Sol é de cerca de 58 milhões de quilômetros. Assim, entre outros planetas do Sistema Solar, Mercúrio é o mais próximo da estrela.

Quando Mercúrio foi descoberto?

Não sabemos com certeza – a primeira observação registrada foi feita em 265 a.C. Como Mercúrio está tão perto do Sol, costuma estar escondido por seu brilho. As primeiras pessoas que observaram Mercúrio através de um telescópio foram Galileu Galilei e Thomas Harriot, no século XVII.

Por que Vênus é mais quente que Mercúrio?

Apesar de Mercúrio ser o planeta mais próximo do Sol, Vênus é mais quente por causa da espessa atmosfera venusiana que retém o calor. Mercúrio, por sua vez, não tem uma atmosfera significativa e não é capaz de segurar a energia do Sol.

Qual é a aparência do Sol, visto de Mercúrio?

Se você pudesse estar em Mercúrio no afélio (o ponto mais distante que Mercúrio pode ficar do Sol), você veria o Sol duas vezes maior do que ele aparece para observadores da Terra. No periélio (a distância mais próxima), o Sol apareceria três vezes maior do que do nosso planeta.

Você sabia?

  • Não há estações em Mercúrio porque seu eixo quase não tem inclinação (apenas 2 graus).
  • Os antigos astrônomos acreditavam que Mercúrio eram dois objetos diferentes, porque ele pode aparecer no céu ocidental à noite ou subir no céu oriental da manhã. Aliás, eles pensavam o mesmo a respeito de Vênus.
  • Assim como a Lua e Vênus, Mercúrio tem fases, mas somente é possível vê-las através de um telescópio.
  • É quase certeza que Mercúrio não é habitável. Suas temperaturas adversas e a proximidade com o Sol tornam o planeta muito rigoroso para organismos vivos.

Mercúrio é, sem dúvida, um dos mais planetas rigorosos de todos, e agora você sabe o porquê. Compartilhe este artigo com seus amigos e continue aprendendo mais sobre astronomia com o Star Walk 2. Você também pode assistir ao desenho animado divertido e educativo sobre Mercúrio que explica os principais fatos sobre o planeta em palavras simples.

Desejamos um céu limpo e boas observações a você!

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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