Fatos sobre Mercúrio: tudo o que você precisa saber

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Mercúrio é muito diferente dos outros planetas do nosso Sistema Solar. Hoje, vamos contar mais sobre as suas peculiaridades e explicar como elas afetam este pequeno planeta. Vamos começar!

Índice

Fatos sobre o planeta Mercúrio

  • Tipo de planeta: terrestre
  • Raio: 2440 km
  • Massa: 3,3011×10^23 kg
  • Afélio: 69,8 milhões de km
  • Periélio: 46,0 milhões de km
  • Distância média da Terra: 77 milhões de km
  • Temperatura da superfície: de -173 °C a 427 °C
  • Duração do dia solar: 176 dias terrestres
  • Duração do dia sideral: 59 dias terrestres
  • Duração do ano: 88 dias terrestres
  • Idade: 4,503 bilhões de anos
  • Batizado em homenagem a: deus romano do comércio

Qual é o tamanho de Mercúrio?

Mercúrio é o menor planeta do Sistema Solar em massa e em diâmetro. É 18 vezes menos massivo que a Terra, e seu diâmetro mal chega a dois quintos do tamanho da Terra. Para dar uma ideia melhor do tamanho de Mercúrio, podemos dizer que é apenas um terço maior que a Lua.

Surpreendentemente, esse pequeno planeta ficou ainda menor ao longo do tempo. O resfriamento do seu núcleo fez com que todo o planeta encolhesse, reduzindo o volume de Mercúrio em cerca de 5 a 10 km em raio.

Qual é a temperatura de Mercúrio?

A temperatura da superfície de Mercúrio varia mais que em qualquer outro planeta do nosso Sistema Solar. Ela pode variar de -173 °C durante a noite a 427 °C durante o dia. Isso acontece porque o planetinha quase não tem atmosfera para reter o calor e rapidamente perde a energia recebida do Sol durante o dia.

Embora Mercúrio seja o planeta mais próximo do Sol, não é o mais quente (Vênus é).

Qual é a duração de um dia em Mercúrio?

Um dia solar – a quantidade de tempo que leva para o Sol nascer, se pôr e nascer no mesmo lugar novamente – em Mercúrio dura cerca de 176 dias terrestres. E eis outro fato estranho sobre Mercúrio: um ano neste planeta é duas vezes mais curto que um único dia e leva 88 dias terrestres. Como assim?

O planetinha gira lentamente sobre o seu eixo – uma rotação leva 59 dias terrestres. No entanto, seus amanheceres e entardeceres são bastante diferentes dos da Terra. Devido à órbita excêntrica do planeta, o Sol parece nascer duas vezes: uma vez pouco antes de se pôr e, em seguida, novamente de algumas partes da superfície. A mesma coisa ocorre em sentido inverso ao pôr do sol. Assim, leva muito mais tempo para o Sol aparecer no mesmo lugar novamente, e um dia solar dura quase o dobro de um ano.

Mesmo girando lentamente, Mercúrio viaja em torno do Sol mais rápido que qualquer outro planeta: a 47 km/s. Em comparação, o segundo planeta mais rápido do nosso Sistema Solar, Vênus, tem uma velocidade de 35 km/s.

Do que Mercúrio é feito?

Como Mercúrio é um planeta terrestre, é composto principalmente de rochas de ferro, níquel e silicato. Tem um grande núcleo de ferro, que constitui cerca de 61% do volume do planeta (em comparação, o núcleo da Terra constitui apenas 16%), e uma camada externa de 400 quilômetros de espessura. Aliás, o núcleo de Mercúrio possui aproximadamente o mesmo tamanho da nossa Lua. Outra semelhança com a Lua é que a superfície seca e rochosa do planeta é cheia de crateras.

As crateras são os resultados de impactos com asteroides ou outros objetos espaciais – quanto mais crateras tem um planeta, mais antigo ele é. Como a superfície de Mercúrio é cheia de crateras, provavelmente ele é bem antigo.

O que é Mercúrio retrógrado?

Diz-se que Mercúrio está em retrógrado quando ele parece ir “para trás” para os observadores da Terra. Na realidade, o planeta não muda sua direção: isso é apenas uma ilusão de ótica no céu. Você pode ler mais sobre o fenômeno do movimento retrógrado em um dos nossos últimos artigos.

O planetinha veloz entra em movimento retrógrado três ou quatro vezes por ano, por cerca de três semanas. Em 2022, Mercúrio estará retrógrado de 21 de abril a 14 de maio, de 23 de agosto a 15 de setembro e de 13 de dezembro a 1 de janeiro de 2024.

Quando Mercúrio fica visível no céu à noite?

Em 2023, Mercúrio estará visível no céu da manhã de 23 de janeiro a 13 de fevereiro, de 22 de maio a 12 de junho e de 16 de setembro a 30 setembro. Ao anoitecer, procure o planeta a partir do dia 2 de abril a 18 de abril, de 27 de julho a 17 de agosto e depois de 20 de novembro a 11 de dezembro.

Como o planeta está muito perto do Sol, não há muitas oportunidades para observá-lo durante o ano. A maneira mais fácil de encontrar Mercúrio no céu é usando o guia planetário Star Walk 2. É só digitar o nome de um planeta no campo de busca, e o app mostrará a posição dele no céu.

Próximos eventos

Mercúrio não é fácil de ver. O planeta costuma aproximar-se do Sol no céu, de modo que a luz solar o ofusca. Saiba quando ver o planeta elusivo com o aplicativo Sky Tonight. Toque no ícone da lupa na parte inferior da tela principal, digite o nome do planeta no campo de busca e escolha o resultado correspondente. Em seguida, vá para a guia Eventos e confira a lista de todos os eventos astronômicos relacionados a Mercúrio. Uma dica rápida: o planeta tem melhor visibilidade na elongação máxima, quando sua distância aparente do Sol é a maior possível.

28 de fevereiro de 2024: Mercúrio na conjunção solar superior

Em 28 de fevereiro de 2024, às 08:19 GMT, Mercúrio passará por trás do Sol. A distância aparente entre os dois corpos celestes será de 1°49'. O evento é chamado de conjunção solar superior e ocorre uma vez a cada 116 dias quando o planeta forma uma linha reta com o Sol e a Terra. Por algumas semanas, Mercúrio se perderá no brilho do Sol. Depois disso, ele reaparecerá no céu como um objeto noturno. Evite observar Mercúrio quando estiver perto do Sol: isso pode resultar em cegueira permanente.

11 de março 2024: Ocultação lunar de Mercúrio

  • Início da ocultação: 01:42 GMT
  • Fim da ocultação: 05:04 GMT
  • Hora da aproximação mais próxima: 03:15 GMT
  • Distância da aproximação mais próxima: 0°54'

Em 11 de março, a Lua, iluminada em 2.9%, passará na frente de Mercúrio (mag -1.3). A ocultação será visível da Nova Zelândia; o resto do mundo verá o planeta e a Lua próximos um do outro. Como o evento coincide quase com a Lua Nova, nosso satélite natural será quase invisível. Mercúrio nascerá durante o dia e se porá uma hora após o Sol.

23 de março de 2024: Mercúrio em dicotomia

Em 23 de março, às 03:52 GMT, Mercúrio atingirá sua fase meio chamada dicotomia. O evento ocorre uma vez a cada 116 dias e cai por volta do tempo da maior elongação do planeta. Mercúrio brilhará intensamente com uma magnitude de -0.5 na constelação de Peixes. Você pode avistar o planeta no céu noturno a olho nu, e dispositivos ópticos fornecerão uma visão mais próxima do seu disco meio iluminado.

24 de março de 2024: Mercúrio na maior elongação leste

Em 24 de março, às 21:59 GMT, Mercúrio atingirá a distância aparente mais distante do Sol (18°42'). A maior elongação é o melhor momento para observar Mercúrio, já que o planeta elusivo não se perde no brilho do Sol. O planeta estará brilhando intensamente com uma magnitude de -0.4. Observe-o após o pôr do sol na constelação de Peixes.

Dúvidas frequentes

De que cor é Mercúrio?

Mercúrio é principalmente cinza escuro. A cor de um planeta depende da cor da sua superfície e das suas capacidades reflexivas. Infelizmente, o exterior rochoso de Mercúrio, coberto de poeira, não proporciona uma grande variedade de cores.

Quantas luas tem Mercúrio?

Nenhuma. Sem entrar em detalhes, Mercúrio simplesmente não é capaz de formar, capturar ou adquirir uma lua devido ao seu tamanho reduzido, à sua fraca gravidade e à sua proximidade com o Sol.

Qual é a distância de Mercúrio ao Sol?

Sua distância média ao Sol é de cerca de 58 milhões de quilômetros. Assim, entre outros planetas do Sistema Solar, Mercúrio é o mais próximo da estrela.

Quando Mercúrio foi descoberto?

Não sabemos com certeza – a primeira observação registrada foi feita em 265 a.C. Como Mercúrio está tão perto do Sol, costuma estar escondido por seu brilho. As primeiras pessoas que observaram Mercúrio através de um telescópio foram Galileu Galilei e Thomas Harriot, no século XVII.

Por que Vênus é mais quente que Mercúrio?

Apesar de Mercúrio ser o planeta mais próximo do Sol, Vênus é mais quente por causa da espessa atmosfera venusiana que retém o calor. Mercúrio, por sua vez, não tem uma atmosfera significativa e não é capaz de segurar a energia do Sol.

Qual é a aparência do Sol, visto de Mercúrio?

Se você pudesse estar em Mercúrio no afélio (o ponto mais distante que Mercúrio pode ficar do Sol), você veria o Sol duas vezes maior do que ele aparece para observadores da Terra. No periélio (a distância mais próxima), o Sol apareceria três vezes maior do que do nosso planeta.

Você sabia?

  • Não há estações em Mercúrio porque seu eixo quase não tem inclinação (apenas 2 graus).
  • Os antigos astrônomos acreditavam que Mercúrio eram dois objetos diferentes, porque ele pode aparecer no céu ocidental à noite ou subir no céu oriental da manhã. Aliás, eles pensavam o mesmo a respeito de Vênus.
  • Assim como a Lua e Vênus, Mercúrio tem fases, mas somente é possível vê-las através de um telescópio.
  • É quase certeza que Mercúrio não é habitável. Suas temperaturas adversas e a proximidade com o Sol tornam o planeta muito rigoroso para organismos vivos.
  • Mercúrio tem uma cauda semelhante à de um cometa produzida pelos ventos solares que empurram os átomos de sódio da superfície do planeta. Ela não é fácil de ver: você terá que tirar uma foto de longa exposição usando um telescópio e um filtro especial.
  • Em sânscrito, Mercúrio é chamado de Budha (não confundir com Buda, o fundador do budismo). Os textos védicos referem-se a ele como uma divindade, filho de Soma (ou Chandra, o deus da Lua) e Tara (esposa de Bṛhaspati, o deus de Júpiter).

Mercúrio é, sem dúvida, um dos mais planetas rigorosos de todos, e agora você sabe o porquê. Compartilhe este artigo com seus amigos e continue aprendendo mais sobre astronomia com o Star Walk 2. Você também pode assistir ao desenho animado divertido e educativo sobre Mercúrio que explica os principais fatos sobre o planeta em palavras simples.

Desejamos um céu limpo e boas observações a você!

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