Fatti sul mercurio: tutto quello che c'è da sapere

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Fatti sul mercurio: tutto quello che c'è da sapere

Mercurio è molto diverso dagli altri pianeti del nostro sistema solare. Oggi ti diremo di più sulle sue peculiarità e ti spiegheremo come influenzano questo piccolo pianeta. Cominciamo!

Contenuti

Fatti sul pianeta Mercurio

  • Tipo di pianeta: terrestre
  • Raggio: 2440 km
  • Massa: 3.3011×10^23 kg
  • Afelio: 69,8 milioni di km
  • Perielio: 46,0 milioni di km
  • Distanza media dalla Terra: 77 milioni di km
  • Temperatura superficiale: da -173°C a 427°C
  • Lunghezza del giorno solare: 176 giorni terrestri
  • Lunghezza del giorno siderale: 59 giorni terrestri
  • Lunghezza dell'anno: 88 giorni terrestri
  • Età: 4,503 miliardi di anni
  • Prende il nome da: Il dio romano del commercio

Quanto è grande Mercurio?

Mercurio è il pianeta più piccolo del sistema solare sia per massa che per diametro. È 18 volte meno massiccio della Terra e il suo diametro raggiunge appena i due quinti di quello terrestre. Per farti capire meglio le dimensioni di Mercurio, diciamo che è solo un terzo più grande della Luna.

Sorprendentemente, questo piccolo pianeta è diventato ancora più piccolo nel tempo. Il raffreddamento del suo nucleo ha causato il restringimento dell'intero pianeta, riducendo il volume di Mercurio di circa 5-10 chilometri di raggio.

Quanto è caldo Mercurio?

La temperatura della superficie di Mercurio varia più che su qualsiasi altro pianeta del nostro sistema solare. Può variare dai -173 °C di notte ai 427 °C durante il giorno. Questo accade perché il pianeta più piccolo ha un'atmosfera quasi inesistente, che non trattiene il calore, e perde rapidamente l'energia ricevuta dal Sole durante il giorno.

Sebbene Mercurio sia il pianeta più vicino al Sole, non è il più caldo (lo è Venere).

Quanto dura un giorno su Mercurio?

Un giorno solare (la quantità di tempo che il Sole impiega per sorgere, tramontare e risalire nello stesso punto) su Mercurio dura circa 176 giorni terrestri. Ed ecco un altro fatto strano su Mercurio: un anno su questo pianeta è due volte più corto di un solo giorno e dura 88 giorni terrestri. Come mai?

Il pianeta più piccolo gira lentamente intorno al suo asse: una rotazione dura 59 giorni terrestri. Tuttavia, le sue albe e i suoi tramonti sono molto diversi da quelli della Terra. A causa dell'orbita eccentrica del pianeta, il Sole sembra sorgere due volte: una volta, poco prima del tramonto, e poi di nuovo in alcune parti della superficie. La stessa cosa avviene al contrario al tramonto. Così ci vuole molto più tempo perché il Sole appaia di nuovo nello stesso posto, e un giorno solare dura quasi il doppio di un anno.

Anche se ruota lentamente, Mercurio gira intorno al Sole più velocemente di qualsiasi altro pianeta: a 47 km/s. In confronto, il secondo pianeta più veloce del nostro sistema solare, Venere, ha una velocità di 35 km/s.

Di cosa è fatto Mercurio?

Dal momento che Mercurio è un pianeta terrestre, è composto principalmente da ferro, nichel e roccia silicatica. Ha un grande nucleo ferroso, che costituisce circa il 61% del volume del pianeta (in confronto, il nucleo della Terra è solo il 16%), e un guscio esterno spesso 400 chilometri. A proposito, il nucleo di Mercurio ha circa le stesse dimensioni della nostra Luna. Un'altra somiglianza con la Luna è che la superficie secca e rocciosa del pianeta è piena di crateri.

I crateri sono il risultato di impatti con asteroidi o altri oggetti spaziali: più crateri ha un pianeta, più è vecchio. Dato che la superficie di Mercurio è molto craterizzata, è molto probabile che sia antico.

Che cosa significa che Mercurio è retrogrado?

Mercurio viene detto retrogrado perché sembra andare "all'indietro" agli osservatori della Terra. In realtà, il pianeta non cambia la sua direzione: si tratta solo di un'illusione ottica nel cielo. Puoi leggere di più su il fenomeno del moto retrogrado in uno dei nostri recenti articoli.

Il piccolo e veloce pianeta diventa retrogrado tre o quattro volte in un anno solare, per circa tre settimane. Nel 2022, Mercurio sarà retrogrado dal 10 maggio al 3 giugno, dal 9 settembre al 2 ottobre e poi dal 29 dicembre al 18 gennaio 2023.

Quando è visibile Mercurio nel cielo notturno?

Sempre nel 2022, Mercurio sarà visibile nel cielo mattutino dal 2 giugno al 3 luglio e dal 3 ottobre al 17 ottobre. La sera, cerca il pianeta dal 18 aprile al 10 maggio, dal 1 agosto al 15 settembre e poi dal 7 dicembre al 31 dicembre.

Dal momento che il pianeta è molto vicino al Sole, non ci sono molte opportunità durante l'anno per osservarlo. Il modo più semplice per individuare Mercurio nel cielo è quello di utilizzare la guida planetaria Star Walk 2. Basta digitare il nome di un pianeta nel campo di ricerca, e l'applicazione ti mostrerà la sua posizione nel cielo.

Prossimi eventi

Scopri i prossimi eventi che si verificheranno insieme a Mercurio nel cielo notturno.

2 ottobre: termina il movimento retrogrado di Mercurio

Il 2 ottobre 2022, Mercurio terminerà il suo moto retrogrado durato dal 9 settembre. Significa che il pianeta sembrerà muoversi in modo progrado, o "normalmente" da est a ovest, fino al prossimo periodo retrogrado che inizierà il 29 dicembre 2022. A proposito, Mercurio non è l'unico pianeta che a volte sembra muoversi all'indietro: controlla la nostra infografica per sapere quali altri corpi celesti possono essere retrogradi.

Cosa significa Mercurio retrogrado? La nostra infografica ti mostrerà tutto quello che devi sapere sui pianeti retrogradi.
Vedi Infografica

6 ottobre: Mercurio al perielio

Il 6 ottobre 2022, alle 20:57 GMT, l'orbita di Mercurio lo porterà nel punto più vicino al Sole. La distanza tra la stella e il pianeta sarà di 0,31 UA. Per un confronto, all'afelio (il punto più lontano dal Sole), la distanza tra questi due corpi è di circa 0,4 UA. La differenza rappresenta più del 50%, il che significa che Mercurio riceve il doppio dell'energia dal Sole al perielio rispetto all'afelio. Per questo motivo, la sua superficie si riscalda di circa 1,5 volte. Tuttavia, non influisce sull'aspetto di Mercurio nel cielo: non noterai molte differenze anche se guardi attraverso un telescopio.

8 ottobre: Mercurio al massimo allungamento occidentale

L'8 ottobre 2022, alle 20:59 GMT, Mercurio (magnitudine -0,6) apparirà nel cielo più lontano dal Sole: la distanza apparente tra i due corpi sarà di 18°. Essendo il pianeta più interno, il più delle volte Mercurio è vicino al Sole e, quindi, difficile da osservare. Una delle migliori possibilità per osservarlo è durante l'allungamento, quando il pianeta si allontana di più dalla stella. Questa volta, Mercurio sorgerà circa due ore prima dell'alba e non avrà il tempo di salire in alto; gli osservatori delle stelle dovrebbero trovare un punto di osservazione privilegiato con un orizzonte libero.

24 ottobre: congiunzione Luna-Mercurio

Il 24 ottobre 2022, alle 15:00 GMT, la Luna si avvicinerà a Mercurio a una distanza di 18'; entrambi i corpi celesti saranno nella costellazione della Vergine. Questo evento avverrà il giorno prima della Luna nuova; quindi, il nostro satellite naturale sarà quasi invisibile. Mercurio, che brilla con una magnitudine di -1,1, sorgerà un'ora prima del Sole, quindi non ci sarà molto tempo per individuarlo.

Domande frequenti

Di che colore è Mercurio?

Mercurio è principalmente grigio scuro. Il colore di un pianeta dipende dal colore della sua superficie e dalle sue capacità riflettenti. Sfortunatamente, l'esterno roccioso di Mercurio, coperto di polvere, non dona una grande varietà di colori.

Quante lune ha Mercurio?

Nessuna. Senza entrare nei dettagli, Mercurio non può formare, catturare o acquisire una luna a causa delle piccole dimensioni del pianeta, della debole gravità e della vicinanza al Sole.

Quanto dista Mercurio dal Sole?

La sua distanza media dal Sole è di circa 58 milioni di km. Perciò, tra gli altri pianeti del sistema solare, Mercurio è il più vicino alla stella.

Quando è stato scoperto Mercurio?

Non lo sappiamo con certezza, la prima osservazione registrata è stata fatta nel 265 a.C. Dato che Mercurio è così vicino al Sole, è spesso nascosto dal suo bagliore. Le prime persone che osservarono Mercurio con un telescopio furono Galileo Galilei e Thomas Harriot, nel XVII secolo.

Perché Venere è più caldo di Mercurio?

Nonostante Mercurio sia il pianeta più vicino al Sole, Venere è più caldo a causa della spessa atmosfera venusiana, che trattiene il calore. Mercurio, a sua volta, non ha un'atmosfera importante e non può trattenere l'energia del Sole.

Che aspetto ha il Sole da Mercurio?

Se potessi stare su Mercurio all'afelio (la distanza massima che Mercurio può raggiungere dal Sole), vedresti il Sole due volte più grande di come appare dalla Terra. Al perielio (la distanza minima), il Sole apparirebbe tre volte più grande di come appare dal nostro pianeta.

Lo sapevi?

  • Su Mercurio non ci sono stagioni perché il suo asse ha un'inclinazione quasi nulla (di soli 2 gradi).
  • Gli antichi astronomi credevano che Mercurio fosse due oggetti diversi, perché può apparire nel cielo serale occidentale oppure sorgere nel cielo mattutino orientale. Inoltre, pensavano la stessa cosa di Venere.
  • Come la Luna e Venere, Mercurio ha delle fasi, ma si possono osservare solo con un telescopio.
  • Mercurio non è quasi certamente abitabile. Le sue temperature rigide e la vicinanza al Sole rendono il pianeta troppo estremo per gli organismi viventi.

Mercurio è, senza dubbio, uno dei pianeti più estremi di tutti, e ora sai perché. Condividi questo articolo con i tuoi amici e continua a scoprire di più sull'astronomia con Star Walk 2. Puoi anche guardare il cartone animato divertente ed educativo su Mercurio che spiega i fatti principali sul pianeta in parole semplici.

Ti auguriamo cieli sereni e felici osservazioni!

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Immagine di credito:Vito Technology, Inc.
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