Scopri l'incredibile pianeta Venere

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Amazing Planet Venus

Al momento, gli appassionati di astronomia non possono vedere il brillante pianeta Venere nella volta celeste: Venere è molto vicino al Sole, che con il suo bagliore lo oscura. Tuttavia, già nell'aprile 2021, Venere tornerà visibile nel nostro cielo. Sfrutta questo momento e scopri alcuni fatti straordinari su questo fantastico pianeta, che renderanno le tue future osservazioni più eccitanti!

Inoltre, puoi fare il nostro quiz divertente ed educativo su Venere per testare la tua conoscenza di questo pianeta.

Quando è visibile Venere?

In questi giorni, non possiamo goderci la vista del luminoso pianeta Venere poiché il 26 marzo 2021 ha raggiunto la congiunzione solare superiore passando molto vicino al Sole nel cielo. Nella posizione di congiunzione solare superiore, il bagliore del Sole oscura Venere, rendendolo totalmente inosservabile per diverse settimane. Inoltre, questo evento astronomico segna la fine dell'apparizione mattutina di Venere e l'inizio di quella serale: nelle prossime settimane, il pianeta brillante diventerà l'oggetto più evidente del cielo serale.

Poiché Venere è più vicino al Sole che alla Terra, il bagliore del Sole oscurerà il pianeta per la maggior parte del tempo. Tuttavia, diventerà visibile per gli osservatori terrestri in determinati momenti. Il momento migliore per vedere Venere è quando il pianeta raggiunge la sua massima elongazione o, in altre parole, la massima separazione dal Sole, visto dalla Terra.

Le elongazioni maggiori di Venere avvengono all'incirca ogni 9 mesi. La più grande elongazione occidentale è anche chiamata quella del mattino, poiché, durante questo periodo, Venere brilla nel cielo prima dell'alba, da qui il nome di "stella del mattino". E viceversa, l'elongazione orientale è indicata come quella serale poiché Venere appare nel cielo dopo il tramonto.

È interessante che gli antichi osservatori del cielo prendessero Venere per due distinti oggetti del cielo: la Stella del Mattino e la Stella della Sera (o Fosforo ed Espero per i Greci e Lucifero e Vespro per i Romani). Passiamo alla storia per conoscere fatti più interessanti su Venere.

Quando è stato scoperto Venere?

La data esatta della scoperta di Venere è sconosciuta. Poiché questo pianeta luminoso può essere facilmente visto ad occhio nudo, è stato osservato da antichi astronomi di diverse civiltà sin dall'alba dei tempi. Quindi, non sappiamo con certezza chi abbia scoperto Venere; tuttavia, a Niccolò Copernico e Galileo Galilei dobbiamo la classificazione di Venere come pianeta. Quest'ultimo effettuò la prima accurata osservazione di Venere nel 1610: Galileo osservò il pianeta al telescopio e ne scoprì le fasi, simili a quelle lunari. Questa scoperta ha dimostrato la teoria copernicana secondo la quale i pianeti orbitassero intorno al Sole e non viceversa. Un'altra scoperta interessante relativa a Venere è la scoperta della sua atmosfera.

Da cosa è composta l'atmosfera di Venere?

L'atmosfera gassosa venusiana fu inizialmente scoperta nel 1761 dal poliedrico russo Mikhail Lomonosov. Osservando il transito di Venere attraverso il disco solare, Lomonosov ha individuato un anello luminoso attorno al disco del pianeta. Assunse correttamente che questo fenomeno potesse essere causato dalla rifrazione dei raggi del Sole nella densa atmosfera venusiana.

L'atmosfera di Venere è composta dal 96,5% di anidride carbonica, dal 3,5% di azoto e da tracce di altri gas. Spesse nubi composte da acido solforico e vapore acqueo coprono la superficie del pianeta e riflettono circa il 70% della luce solare che raggiunge Venere: ecco perché questo pianeta è così luminoso. Quanto è caldo Venere? La spessa atmosfera venusiana che intrappola il calore provoca temperature superficiali superiori a 470° C o 878° F. Questo è il motivo per cui Venere è più caldo di Mercurio, il pianeta più vicino al Sole.

Poiché le spesse nuvole nascondono la superficie venusiana, per molto tempo la gente ha creduto che Venere fosse simile alla Terra. Questo pianeta vicino è sempre stato interessante per scienziati e astronomi: oltre 40 veicoli spaziali hanno esplorato Venere. La sua vicinanza al nostro pianeta renderà sempre Venere oggetto di studi e viaggi futuri.

Quanto tempo ci vuole per arrivare su Venere?

Per rispondere a questa domanda, dovremmo prima capire quanto sia lontano Venere dalla Terra. Venere è il pianeta più vicino alla Terra, anche se la distanza tra i pianeti varia costantemente mentre si muovono nelle loro orbite ellittiche attorno al Sole. Al suo avvicinamento più vicino alla Terra, che avviene una volta ogni 584 giorni, la distanza tra Venere e il nostro pianeta può essere di circa 40 milioni di chilometri.

Non solo la distanza tra i pianeti, ma anche la velocità e il percorso di una navicella spaziale determinano la durata del viaggio verso Venere. Sia il Mariner 2 della NASA inviato su Venere nel 1962 che il Venera 7 dell'Unione Sovietica lanciato nel 1970 hanno impiegato meno di quattro mesi per raggiungere il pianeta.

Fatti interessanti su Venere

  • Molti appassionati di astronomia alle prime armi si chiedono: "Quante lune ha Venere"? In realtà, Venere non ha affatto lune! Venere e Mercurio sono gli unici pianeti del sistema Solare che non hanno satelliti naturali in orbita attorno ad essi. Gli scienziati suggeriscono che una volta Venere potrebbe aver avuto una luna formatasi a seguito di una collisione, ma, successivamente, un'altra collisione ha distrutto questo satellite.

  • Quanto dura un giorno su Venere? La rotazione di Venere è molto lenta: ci vogliono circa 243 giorni terrestri per effettuare un giro completo. Ironia della sorte, un giorno venusiano è più lungo di un anno venusiano in quanto Venere impiega 225 giorni terrestri per completare un'orbita attorno al Sole.

  • Di cosa è fatto Venere? Sfortunatamente, sono disponibili poche informazioni sulla struttura interna di Venere. A causa della somiglianza in termini di dimensioni e massa tra Venere e la Terra, gli scienziati ritengono che i pianeti condividano similarità al loro interno. È probabile che Venere abbia una crosta, un mantello roccioso e un nucleo liquido. Tuttavia, il nucleo potrebbe anche essere solido o addirittura non esistere affatto.

  • Quanto è grande Venere? Con un diametro di 12.104 chilometri, questo secondo pianeta più vicino al Sole è leggermente più piccolo della Terra. Inoltre, la massa di Venere è circa l'81% di quella del nostro pianeta.

Ci auguriamo che ti sia divertito a leggere questo articolo e che da esso tu abbia imparato qualcosa di nuovo su Venere. Condividilo con i tuoi amici sui social media e facci sapere se desideri saperne di più su altri oggetti del cielo!

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Immagine di credito:Vito Technology
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