1. Startpagina
  2. Astronomisch nieuws

Ontdek de verbazingwekkende planeet Venus

~5 min
Ontdek de verbazingwekkende planeet Venus

Momenteel kunnen liefhebbers van astronomie de schitterende planeet Venus niet zien aan de hemel: Venus staat heel dicht bij de zon en wordt dus overschaduwd door haar schittering. Vanaf april 2021 keert Venus al weer terug aan onze hemel. Maak gebruik van deze tijd en ontdek wat opmerkelijke feiten over deze geweldige planeet die je toekomstige waarnemingen nog spannender zullen maken!

Je kunt ook onze leuke en leerzame quiz over Venus doen om je kennis over deze planeet te testen.

Wanneer is Venus zichtbaar?

Op dit moment kunnen we niet genieten van het zicht op de heldere planeet Venus, want op 26 maart 2021 bereikte ze een bovenconjunctie met de zon en passeerde ze de zon heel dicht aan de hemel. Bij een bovenconjunctie met de zon wordt Venus overschaduwd door de schittering van de zon, waardoor Venus enkele weken helemaal niet zichtbaar is. Deze astronomische gebeurtenis markeert ook het einde van de ochtendverschijning van Venus en het begin van de avondverschijning: de komende weken zal de heldere planeet het prominente object aan de avondhemel worden.

Omdat Venus dichter bij de zon staat dan de aarde, wordt de planeet het grootste deel van de tijd overschaduwd door de schittering van de zon. Toch wordt ze op bepaalde momenten zichtbaar voor waarnemers op aarde. Je kunt Venus het beste bekijken als de planeet haar grootste elongatie bereikt, of, anders gezegd, haar grootste afstand tot de zon, gezien vanaf de aarde.

De grootste elongaties van Venus vinden ongeveer elke 9 maanden plaats. De grootste westelijke elongatie wordt ook wel de ochtendelongatie genoemd, omdat Venus in deze periode helder aan de hemel schijnt voor zonsopkomst — vandaar de naam "ochtendster". En omgekeerd wordt de oostelijke elongatie ook wel de avondelongatie genoemd, omdat Venus dan na zonsondergang aan de hemel verschijnt.

Het interessante is dat sterrenkijkers in de oudheid Venus voor twee aparte objecten aan de hemel aanzagen: de ochtend- en de avondster (of Fosfor en Hesperus voor de Grieken en Lucifer en Vesper voor de Romeinen). Laten we eens naar de geschiedenis gaan om meer interessante feiten te weten te komen over Venus.

Wanneer werd Venus ontdekt?

Het is niet bekend wanneer Venus exact werd ontdekt; omdat deze heldere planeet gemakkelijk met het blote oog te zien is, werd ze al sinds mensenheugenis waargenomen door astronomen uit verschillende oude beschavingen. Daarom weten we dus niet zeker wie Venus heeft ontdekt; de indeling van Venus als een planeet wordt echter toegeschreven aan Nicolaas Copernicus en Galileo Galilei. Deze laatste deed de eerste nauwkeurige waarneming van Venus in 1610: Galileo bekeek de planeet door een telescoop en ontdekte de fasen, die lijken op die van de maan. Deze ontdekking bewees de Copernicaanse theorie dat planeten om de zon draaien en niet andersom. Een andere interessante ontdekking in verband met Venus is de ontdekking van haar atmosfeer.

Waaruit bestaat de atmosfeer van Venus?

De gasachtige atmosfeer van Venus werd in 1761 voor het eerst ontdekt door de Russische polymaat Mikhail Lomonosov. Tijdens zijn waarneming van de Venusovergang over de zonneschijf zag Lomonosov een lichte ring rond de schijf van de planeet. Hij veronderstelde terecht dat dit fenomeen veroorzaakt zou kunnen worden door de breking van de zonnestralen in de dikke atmosfeer van Venus.

De atmosfeer van Venus bestaat voor 96,5% uit kooldioxide, voor 3,5% uit stikstof en verder zijn er sporen van andere gassen. Het oppervlakte van de planeet wordt bedekt door dikke wolken, bestaande uit zwavelzuur en waterdamp. Ongeveer 70% van het zonlicht dat Venus bereikt, wordt weerkaatst: daarom is de planeet zo helder. Hoe heet is Venus? De dikke atmosfeer van Venus houdt warmte vast waardoor de oppervlaktetemperatuur hoger is dan 470 °C. Daarom is Venus heter dan Mercurius, de planeet die het dichtst bij de zon staat.

Omdat dikke wolken het oppervlak van Venus verbergen, dachten mensen heel lang dat Venus op de aarde zou lijken. Deze nabije planeet is altijd interessant geweest voor wetenschappers en astronomen: meer dan 40 ruimtevaartuigen hebben Venus verkend. Door haar nabijheid tot onze planeet zal Venus altijd een doel blijven voor toekomstig onderzoek en reizen.

Hoe lang zou het duren om naar Venus te gaan?

Om deze vraag te beantwoorden, moeten we eerst uitzoeken hoe ver Venus van de aarde staat. Venus is de planeet die het dichtst bij de aarde staat, hoewel de afstand tussen de planeten voortdurend varieert naarmate ze in hun elliptische banen rond de zon bewegen. Bij haar dichtste nadering tot de aarde, die één keer in de 584 dagen plaatsvindt, kan de afstand tussen Venus en onze planeet ongeveer 40 miljoen kilometer zijn.

Niet alleen de afstand tussen de planeten, maar ook de snelheid en de baan van een ruimteschip bepalen de duur van de reis naar Venus. Zowel de Mariner 2 van de NASA, die in 1962 naar Venus werd gestuurd, als de Russische Venera 7, die in 1970 werd gelanceerd, deden er minder dan vier maanden over om de planeet te bereiken.

Interessante feiten over Venus

  • Veel beginnende liefhebbers van astronomie vragen zich af: "Hoeveel manen heeft Venus eigenlijk?"? Venus heeft helemaal geen manen! Venus en Mercurius zijn de enige planeten van het zonnestelsel waar geen natuurlijke satellieten omheen cirkelen. Wetenschappers suggereren dat Venus ooit een maan heeft gehad die ontstaan is door een botsing. Maar later werd deze satelliet door een andere botsing verwoest.

  • Hoe lang is een dag op Venus? De rotatie van Venus is heel traag: het duurt ongeveer 243 aardse dagen om slechts één keer rond te draaien. Ironisch genoeg is een dag op Venus langer dan een jaar op Venus, want de planeet doet er 225 aardse dagen over om een baan rond de zon te voltooien.

  • Waaruit bestaat Venus? Helaas is er maar weinig informatie beschikbaar over de inwendige structuur van Venus. Omdat Venus en de aarde qua grootte en massa veel op elkaar lijken, denken wetenschappers dat beide planeten een soortgelijk binnenste hebben. Venus heeft waarschijnlijk een korst, een rotsachtige mantel en een vloeibare kern. Maar de kern zou ook vast kunnen zijn of zelfs helemaal niet bestaan.

  • Hoe groot is Venus? Met een diameter van 12.104 kilometer is de tweede planeet vanaf de zon iets kleiner dan de aarde. Ook is de massa van Venus ongeveer 81% van die van onze planeet.

We hopen dat je het een leuk artikel vond om te lezen en dat je wat nieuws geleerd hebt over Venus. Deel het met je vrienden op sociale media en laat het ons weten als je meer te weten wilt komen over andere objecten aan de hemel!

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot
Star Walk 2 logo

Star Walk 2

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play