Mars: de ultieme gids

~9 min
Mars: de ultieme gids

Mensen weten al sinds de oudheid van het bestaan van de rode planeet Mars. Dit hemellichaam is het doel geweest van tientallen ruimtemissies en hopelijk zal het niet lang meer duren voor de eerste astronauten op de planeet landen. In dit artikel vertellen we je alles wat je moet weten over Mars en beantwoorden we enkele van de meest gestelde vragen over de rode planeet. Laten we beginnen!

Inhoud

Feiten over Mars

  • Soort planeet: terrestrisch
  • Straal: 3.396 km
  • Massa: 6,417 × 10^23 kg
  • Aphelium: 249,2 miljoen km
  • Perihelium: 206,6 miljoen km
  • Gemiddelde afstand tot de aarde: 225 miljoen km
  • Oppervlaktetemperatuur: -143°C tot 35°C
  • Lengte van een zonnedag: 24 u 39 m 35 s
  • Siderische daglengte: 24 u 37 m 22 s
  • Lengte van een jaar: 686,98 aardse dagen
  • Leeftijd: 4,503 miljard jaar
  • Vernoemd naar: de Romeinse god van de oorlog

Hoe groot is Mars?

Mars is de op een na kleinste planeet in het zonnestelsel – alleen Mercurius is kleiner. Laten we de planeet eens meten en vergelijken met aarde.

De grootte van Mars

Mars heeft een diameter van 6.792 km; de omtrek van de planeet bedraagt rond de evenaar 21.326 km. Dus als je met een snelheid van 100 km per uur beweegt, doe je er ongeveer negen dagen over om de evenaar van de planeet rond te reizen.

Is Mars groter dan de aarde?

Nee, dat is niet zo. De diameter van Mars is ongeveer de helft van de diameter van de aarde, die 12.742 km bedraagt. Mars is zelfs maar ongeveer twee keer groter dan onze maan, die een diameter van 3.474 km heeft.

De baan en rotatie van Mars

Elke planeet in het zonnestelsel heeft zijn eigen omlooptijd (die bepaalt hoelang een jaar duurt) en rotatieperiode (die bepaalt hoe lang dag en nacht duren). Laten we eens kijken naar hoe snel Mars rond de zon en om zijn eigen as draait.

Hoelang duurt een jaar op Mars?

Doordat Mars verder van de zon af staat dan de aarde, duurt het langer voordat de rode planeet een volledige baan rond de zon heeft gemaakt. Een jaar op Mars duurt ongeveer 687 aardse dagen, wat gelijk is aan 1,88 aardjaar.

Hoelang duurt een dag op Mars?

Mars draait met ongeveer dezelfde snelheid rond zijn as als de aarde. Daardoor zijn de dagcycli op deze twee planeten erg vergelijkbaar. Een dag op Mars (die een sol genoemd wordt) duurt 24 uur en 39 minuten, wat maar 39 minuten langer is dan een dag op aarde.

Heeft Mars seizoenen?

Zoals je waarschijnlijk wel weet, zijn seizoenen het gevolg van de draaiing van een planeet om zijn as. De kanteling van de as van Mars lijkt erg op die van de aarde: de rode planeet is gekanteld op 25,2°, terwijl de axiale kanteling van de aarde ongeveer 23,5° is. Daardoor heeft Mars vier afzonderlijke seizoenen: lente, zomer, herfst en winter. Elk seizoen op Mars duurt echter twee keer zo lang als op aarde. Dat komt doordat het bijna twee aardjaren duurt voordat Mars een volledige baan om de zon maakt.

Hoe ver is Mars?

Mars is de vierde planeet vanaf de zon en is een van de twee naaste buren van de aarde (de andere is Venus).

Hoe ver staat Mars van de zon?

Door de hoge excentriciteit van de baan van de planeet liggen de dichtstbijzijnde en verste punten vanaf de zon aanzienlijk ver uit elkaar, respectievelijk 206,6 miljoen km en 249,2 miljoen km. Gemiddeld staat Mars op 228 miljoen km afstand van onze ster, wat gelijk is aan 1,5 astronomische eenheden.

Hoe ver staat Mars van de aarde?

De afstand tussen Mars en onze planeet verandert voortdurend. De verste afstand tussen Mars en de aarde is gelijk aan 401 miljoen km. De kortste afstand tussen de twee planeten kan zo klein worden als 54,6 miljoen km. Een dergelijke korte afstand is echter nooit gebeurd in de geschreven geschiedenis. De kortste afstand tussen Mars en de aarde in bijna 60.000 jaar deed zich voor in 2003, toen de twee hemellichamen 55,7 miljoen km van elkaar stonden.

Hoelang duurt het om naar Mars te gaan?

De duur van een reis hangt af van wanneer de reis gemaakt wordt. Het beste moment om een ruimtevaartuig te lanceren is ongeveer drie maanden voordat de rode planeet het dichtst bij de aarde komt. Zo'n moment gebeurt elke twee jaar, rond de oppositie van Mars. Volgens NASA duurt een gemiddelde reis naar Mars ongeveer negen maanden.

De twee snelste tochten naar Mars werden gemaakt door Mariner 6 (vijf maanden) en Mariner 7 (vier maanden). Deze twee ruimtevaartuigen vlogen echter langs Mars en hoefden niet af te remmen zoals orbiters, landers en rovers wel moeten doen. De laatste rover die op Mars landde, Perseverance, deed er ongeveer zeven maanden over om de planeet te bereiken.

Missies naar Mars

Als dichtstbijzijnde buur van de aarde is Mars de bestemming geweest van tal van ruimtemissies. Sinds de jaren 60 zijn er 50 missies naar de rode planeet gestuurd, al was slechts ongeveer de helft daarvan een succes. Laten we de belangrijkste eens nader bekijken.

NASA’s Mariner 9 kwam in 1971 in een baan rond Mars en werd daarmee het eerste ruimtevaartuig dat om een andere planeet heen zweefde. Mariner 9 bracht 85% van het oppervlak van Mars in kaart en stuurde meer dan 7.000 afbeeldingen terug naar de aarde.

Het eerste door mensen gemaakte object dat het Martiaanse oppervlak bereikte, was Mars 2 van de voormalige Sovjet-Unie, die in hetzelfde jaar als Mariner 9 gelanceerd werd. Helaas was de snelheid waarmee Mars 2 op de planeet afkwam te hoog, waardoor het landingssysteem niet goed werkte en de ruimtesonde op het oppervlak van de rode planeet crashte.

Het eerste ruimtevaartuig dat met succes op Mars landde, was NASA’s Viking 1. Deze ruimtesonde was van 1976 tot 1982 op de planeet actief en stuurde meer dan 57.000 afbeeldingen terug.

NASA’s Sojourner, die in 1997 op Mars aankwam als onderdeel van de Pathfinder-missie, werd de eerste rover die op een andere planeet actief was. De Sojourner-rover verrichte wetenschappelijke metingen, maakte foto's en bleef dat 83 sols lang doen.

NASA’s tweelingrovers Spirit en Opportunity bereikten de rode planeet in 2004. De opdracht van de rovers was om de klimaatgeschiedenis van de planeet te bestuderen en op zoek te gaan naar bewijs van wateractiviteit in het verleden. Oorspronkelijk zou de missie 90 dagen duren. Beide rovers overschreden echter de geplande levensduur van hun missie met vele jaren: Spirit bleef het doen tot 2010 en Opportunity stopte pas met werken in 2018.

In 2012 kwam NASA’s rover Curiosity aan bij de Galekrater op Mars. De rover onderzocht het klimaat en de geologie van Mars en ontdekte dat Mars ooit een milieu had waarin microbieel leven kon gedijen. Curiosity is al meer dan drieduizend sols actief op Mars en anno 2021 werkt de rover nog steeds.

In 2021 landde China met succes zijn eerste ruimtevaartuig op Mars als onderdeel van de Tianwen-1-missie. De rover met de naam Zhurong werd de eerste niet door NASA gelanceerde ruimtesonde die actief was op Mars.

In 2021 landde ook NASA’s rover Perseverance op de rode planeet. Naast de rover maakte ook een helikopter met de naam Ingenuity deel uit van de missie. Op 19 april 2021 voerde Ingenuity de allereerste gecontroleerde vlucht op een andere planeet uit.

Waaruit bestaat Mars?

Net zoals de andere drie terrestriële planeten (Mercurius, Venus en de aarde) is Mars een rotsachtig hemellichaam. Laten we de fysieke eigenaardigheden van de planeet eens onder de loep nemen.

De vorming van Mars

Mars werd samen met de andere planeten in het zonnestelsel gevormd. Ongeveer 4,5 miljard jaar geleden stortte een enorme wolk interstellair gas en stof in onder zijn eigen gewicht om platgedrukt te worden tot een protoplanetaire schijf. Mars en de andere rotsachtige hemellichamen ontstonden in het binnenste deel van deze schijf, terwijl de gasreuzen in de buitenste regionen van het jonge zonnestelsel gevormd werden.

De structuur van Mars

Mars heeft een centrale kern, een mantel en een korst. De kern van de rode planeet bestaat uit ijzer, nikkel en zwavel. De kern wordt omringd door een rotsachtige mantel en een korst van ijzer, magnesium, aluminium, calcium en kalium.

Het oppervlak van Mars

Het oppervlak van Mars bestaat voornamelijk uit basalt. Door het vele ijzeroxide dat in de bodem van Mars zit, heeft de planeet een opvallende rode kleur.

De rode planeet heeft een oppervlak dat veel kenmerken gemeen heeft met onze planeet: valleien, woestijnen, bergen en poolkappen met ijs. Er zijn zelfs voormalige rivierdelta's die doen vermoeden dat Mars in het verleden een planeet met veel water was.

De atmosfeer van Mars

De atmosfeer van Mars is veel dunner dan die van de aarde en bestaat vooral uit koolstofdioxide, terwijl de atmosfeer van onze planeet rijk aan stikstof en zuurstof is. Dat betekent dat mensen niet zouden kunnen ademen op Mars.

Maar in april 2021 wist NASA’s rover Perseverance een klein deel va de Martiaanse atmosfeer om te zetten in zuurstof. In de toekomst kan deze technologie astronauten misschien van lucht om te ademen voorzien.

Heeft Mars een maan?

Mars heeft twee manen: Phobos en Deimos. Ze zijn allebei in 1877 ontdekt door de Amerikaanse astronoom Asaph Hall. De manen van Mars behoren tot de kleinste in het zonnestelsel: ter vergelijking, de maan van de aarde heeft een diameter die meer dan 100 keer groter is dan die van Phobos, de grotere maan van Mars. Net zoals onze maan hebben Phobos en Deimos een synchrone rotatie door de getijdenwerking, waardoor vanaf de planeet altijd slechts één kant zichtbaar is.

Aankomende gebeurtenissen

7 oktober: Mars in conjunctie met de zon

Op 7 oktober 2021, om 03.35 uur GMT, zal Mars dicht langs de zon passeren aan de hemel. Wanneer ze elkaar het dichtst naderen zal de rode planeet op slechts 0°39' van onze ster staan. Doordat de planeet zo dicht bij de zon staat, kan Mars een paar weken lang niet geobserveerd worden. Als de planeet wel geobserveerd zou kunnen worden, zou de planeet op zijn kleinst en zwakst lijken. Dat komt doordat Mars op het moment van de conjunctie met de zon zijn verste punt vanaf de aarde bereikt.

2 december: conjunctie van de maan en Mars

Op 2 december 2021, om 00.27 uur GMT, zal Mars dicht langs de maan passeren aan de hemel. De scheiding tussen de twee hemellichamen zal 0°41' bedragen. De maan zal schijnen met een magnitude van -8,9, terwijl Mars een magnitude heeft van 1,6. Beide hemellichamen staan dan in het sterrenbeeld Weegschaal. De samenstand is met het blote oog of een verrekijker te aanschouwen.

31 december: maansverduistering van Mars

Op 31 december 2021, om 19.52 uur GMT, zal de maan voor Mars heen bewegen aan de hemel. Je kunt de maansverduistering van Mars observeren met een verrekijker. Helaas is dit astronomische evenement alleen te zien vanuit delen van Australië.

Veelgestelde vragen

Wat is de zwaartekracht op Mars?

De zwaartekracht op Mars is 62% zwakker dan die op aarde. Dat betekent dat iemand die 80 kg weegt op onze planeet, maar 30 kg zou wegen op Mars. Maar hoewel mensen dus veel gemakkelijker kunnen lopen op Mars, kan een dergelijke zwakke zwaartekracht andere niet zo aangename effecten hebben op mogelijke kolonisten van Mars, zoals spieratrofie en botontkalking.

Wat voor kleur heeft Mars?

De kleur van het Martiaanse oppervlak is overwegend rood. Dit valt te verklaren doordat er veel ijzeroxide – dat we gewoonlijk roest noemen – in de bodem van de planeet zit. Andere kleuren op Mars zijn goud, bruin en bruingeel.

Wat is de temperatuur op Mars?

Al bij al is Mars een erg koude plek. De gemiddelde temperatuur op de rode planeet is gelijk aan -62 °C. Maar volgens Michael Mischna, een onderzoekswetenschapper bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA, zou de luchttemperatuur op Mars anders aanvoelen dan op aarde. Er is niet veel waterdamp en er zijn weinig luchtmoleculen op Mars, dus -70 °C zou voelen als -34 °C. Wil je de temperatuuromstandigheden op Mars nog beter begrijpen, bekijk dan deze infographic die door NASA gemaakt is.

Hoeveel rovers zijn er op Mars?

Op het moment van schrijven in oktober 2021 zijn er zes rovers op de rode planeet. Vijf daarvan (Sojourner, Spirit, Opportunity, Curiosity en Perseverance) zijn eigendom van NASA en één (Zhurong) is van het Chinees nationaal ruimteagentschap.

Wist je dat?

  • Mars kan zich beroemen op de grootste vulkaan in het hele zonnestelsel: Olympus Mons. De berg is 21 km hoog, wat maar liefst 2,5 keer hoger is dan Mount Everest.

  • De grotere maan van Mars, Phobos, komt geleidelijk dichter bij de planeet te staan met een snelheid van ongeveer 2 cm per jaar. Over 50 miljoen jaar zal Phobos ofwel neerstorten op Mars, ofwel uit elkaar vallen en een ring rond de rode planeet vormen.

  • Miljarden jaren geleden leek Mars erg op de aarde. Grote delen van het planeetoppervlak waren bedekt met vloeibaar water en mogelijk kwamen er primitieve levensvormen voor in de oceanen. Maar uiteindelijk raakte de rode planeet zijn atmosfeer kwijt en droogde de planeet op.

  • Aan het eind van de 19e en in het begin van de 20e eeuw dachten veel astronomen een netwerk van kanalen te zien op het oppervlak van Mars. Sommigen geloofden dat het irrigatiekanalen waren die door een buitenaardse beschaving waren aangelegd. De kanalen bleken echter gezichtsbedrog.

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.
Trustpilot