Marte: o guia definitivo

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Marte: o guia definitivo

O Planeta Vermelho, Marte, é conhecido do homem desde os tempos antigos. Ele foi alvo de dezenas de missões espaciais e, com sorte, em breve se tornará o primeiro planeta em que astronautas pousarão. Neste artigo, contaremos tudo o que você precisa saber sobre Marte e responderemos às perguntas mais comuns relacionadas ao Planeta Vermelho. Vamos começar!

Índice

Fatos sobre Marte

  • Tipo de planeta: terrestre
  • Raio: 3.396 km
  • Massa: 6,417×10^23 kg
  • Afélio: 249,2 milhões de km
  • Periélio: 206,6 milhões de km
  • Distância média da Terra: 225 milhões de km
  • Temperatura da superfície: de −143 °C a 35 °C
  • Duração do dia solar: 24 h 39 m 35 s
  • Duração do dia sideral: 24 h 37 m 22 s
  • Duração do ano: 686,98 dias terrestres
  • Idade: 4,503 bilhões de anos
  • Batizado em homenagem a: deus romano da guerra

Qual é o tamanho de Marte?

Marte é o segundo menor planeta do Sistema Solar — apenas Mercúrio é menor. Vamos medir esse planeta e compará-lo com a Terra.

Tamanho de Marte

Marte tem um diâmetro de 6.792 km; a circunferência do planeta em torno do equador é de 21.326 km. Portanto, se você estiver se deslocando a uma velocidade de cerca de 100 km por hora, levará cerca de nove dias para viajar ao redor do equador do planeta.

Marte é maior do que a Terra?

Não, não é. O diâmetro de Marte é apenas cerca de metade do diâmetro da Terra, que é de 12.742 km. Além disso, Marte é apenas cerca de duas vezes maior que a nossa Lua, que tem 3.474 km de diâmetro.

A órbita e a rotação de Marte

Cada planeta do Sistema Solar tem seu próprio período orbital (que determina a duração do ano) e período de rotação (que determina a duração do dia e da noite). Vamos examinar com que rapidez Marte gira em torno do Sol e em torno do seu eixo.

Qual é a duração de um ano em Marte?

Como Marte está localizado mais longe do Sol do que a Terra, leva mais tempo para o Planeta Vermelho completar uma órbita ao redor da nossa estrela. Um ano em Marte dura cerca de 687 dias terrestres, que equivalem a 1,88 ano terrestre.

Qual é a duração de um dia em Marte?

Marte gira em seu eixo quase na mesma velocidade da Terra. Por esse motivo, os ciclos diários nesses dois planetas são bastante semelhantes. Um dia marciano (chamado de sol) dura 24 horas e 39 minutos, o que é apenas 39 minutos a mais do que um dia na Terra.

Marte tem estações?

Como você provavelmente sabe, as estações são causadas pela inclinação do eixo de rotação de um planeta. A inclinação axial de Marte é muito semelhante à da Terra: o Planeta Vermelho é inclinado em 25,2°, enquanto a inclinação axial da Terra é de cerca de 23,5°. Por esse motivo, Marte tem quatro estações distintas: primavera, verão, outono e inverno. No entanto, cada estação em Marte dura cerca de duas vezes mais do que na Terra. Isso porque leva quase dois anos terrestres para Marte dar uma volta ao redor do Sol.

A que distância está Marte?

Marte é o quarto planeta a partir do Sol e um dos dois vizinhos mais próximos da Terra (sendo Vênus o outro).

Qual é a distância entre Marte e o Sol?

Devido à alta excentricidade da órbita do Planeta Vermelho, há uma diferença significativa entre os pontos mais próximos e mais distantes de Marte em relação ao Sol, que equivalem a 206,6 milhões de km e 249,2 milhões de km, respectivamente. Em média, Marte está posicionado a 228 milhões de km da nossa estrela, o que equivale a 1,5 unidade astronômica.

Qual é a distância entre Marte e a Terra?

A distância entre Marte e nosso planeta está sempre mudando. A maior distância entre Marte e a Terra é igual a 401 milhões de km. A menor distância a que os dois planetas podem chegar um do outro é de 54,6 milhões de km. No entanto, tal aproximação nunca aconteceu na história registrada. A maior aproximação entre Marte e a Terra em quase 60.000 anos ocorreu em 2003, quando os dois corpos celestes estavam a 55,7 milhões de km um do outro.

Quanto tempo leva para chegar a Marte?

A duração de uma viagem até Marte depende de quando ela é realizada. A melhor época para lançar uma nave espacial a Marte é cerca de três meses antes que o Planeta Vermelho se aproxime ao máximo da Terra. Tal momento acontece a cada dois anos, próximo da oposição de Marte. De acordo com a NASA, uma viagem média a Marte leva cerca de nove meses.

As duas viagens mais rápidas a Marte foram feitas pela Mariner 6 (cinco meses) e pela Mariner 7 (quatro meses). No entanto, essas duas espaçonaves realizaram sobrevoos de Marte e, portanto, não precisaram diminuir a velocidade como orbitadores, módulos e rovers fazem. O último rover a pousar em Marte — o Perseverance — chegou ao planeta em cerca de sete meses.

Missões a Marte

Como vizinho próximo da Terra, Marte tem sido o destino de inúmeras missões espaciais. Desde 1960, cerca de 50 missões foram enviadas ao Planeta Vermelho, embora apenas cerca de metade delas tenha sido bem-sucedida. Vamos examinar as mais significativas.

A Mariner 9 da NASA entrou na órbita de Marte em 1971, tornando-se a primeira espaçonave a orbitar outro planeta. A Mariner 9 mapeou 85% da superfície marciana e enviou mais de 7.000 imagens de volta à Terra.

O primeiro objeto feito pelo homem a alcançar a superfície marciana foi o Mars 2 da União Soviética, lançado no mesmo ano que a Mariner 9. Infelizmente, a velocidade com que o Mars 2 se aproximou do planeta foi muito alta; consequentemente, o sistema de descida apresentou problemas, e a espaçonave colidiu com a superfície do Planeta Vermelho.

A primeira espaçonave a pousar com sucesso em Marte foi a Viking 1 da NASA. Essa espaçonave operou no planeta de 1976 a 1982 e enviou de volta mais de 57.000 imagens.

O Sojourner, da NASA, que chegou a Marte em 1997 como parte da missão Pathfinder, tornou-se o primeiro rover a operar em outro planeta. O rover Sojourner operou durante 83 sóis, fazendo medições científicas e tirando fotos.

Os rovers gêmeos da NASA Spirit e Opportunity chegaram ao Planeta Vermelho em 2004. Os rovers foram encarregados de estudar a história climática do planeta e procurar evidências de atividades de água no passado. Originalmente, pretendia-se que a missão durasse 90 dias. No entanto, ambos os rovers excederam em muitos anos as suas vidas úteis planejadas para a missão: O Spirit operou até 2010 e o Opportunity parou de funcionar apenas em 2018.

Em 2012, o rover Curiosity da NASA chegou à cratera Gale em Marte. O rover investigou o clima e a geologia de Marte e descobriu que o planeta já teve condições favoráveis para a vida microbiana. O Curiosity está ativo em Marte há mais de três mil sóis; em 2021, o rover ainda estava operacional.

Em 2021, a China pousou com sucesso sua primeira espaçonave em Marte como parte da missão Tianwen-1. O rover chamado Zhurong se tornou a primeira espaçonave não lançada pela NASA a operar em Marte.

Também em 2021, o rover Perseverance da NASA pousou no Planeta Vermelho. Além do rover, um helicóptero chamado Ingenuity também participa da missão. Em 19 de abril de 2021, o Ingenuity realizou o primeiro voo controlado por motor em outro planeta.

Do que Marte é feito?

Como os outros três planetas terrestres (Mercúrio, Vênus e a Terra), Marte é um corpo celeste rochoso. Vamos dar uma olhada nas peculiaridades físicas do planeta.

Formação de Marte

Marte se formou junto com os outros planetas do Sistema Solar. Cerca de 4,5 bilhões de anos atrás, uma nuvem gigante de gás interestelar e poeira colapsou sob a própria gravidade e se achatou em um disco protoplanetário. Marte e os outros planetas rochosos formaram-se na parte interna desse disco, enquanto os gigantes gasosos se acomodaram nas regiões externas do jovem Sistema Solar.

Estrutura de Marte

Marte tem um núcleo central, um manto e uma crosta. O núcleo do Planeta Vermelho é feito de ferro, níquel e enxofre. É circundado por um manto rochoso e uma crosta de ferro, magnésio, alumínio, cálcio e potássio.

Superfície de Marte

A superfície de Marte é composta principalmente de basalto. A prevalência do óxido de ferro no solo marciano dá ao planeta sua distinta cor vermelha.

O Planeta Vermelho tem muitas características superficiais semelhantes ao nosso planeta: vales, desertos, montanhas e calotas polares. Existem até antigos deltas de rios que sugerem que Marte já foi um planeta aquoso no passado.

Atmosfera de Marte

A atmosfera de Marte é muito mais fina que a da Terra. É composta principalmente de dióxido de carbono (95%), enquanto a atmosfera do nosso planeta é rica em nitrogênio e oxigênio. Assim, os seres humanos não seriam capazes de respirar em Marte.

No entanto, em abril de 2021, o rover Perseverance da NASA converteu com sucesso uma pequena parte da atmosfera marciana em oxigênio. No futuro, essa tecnologia poderá ser capaz de fornecer ar respirável a astronautas.

Marte tem lua?

Marte tem duas luas: Fobos e Deimos. Ambas foram descobertas pelo astrônomo americano Asaph Hall em 1877. As luas de Marte estão entre as menores luas do Sistema Solar: como referência, a Lua da Terra tem um diâmetro mais de 100 vezes maior do que o de Fobos, a maior lua marciana. Como a nossa Lua, Fobos e Deimos estão sincronizadas com o seu planeta e sempre mostram apenas uma de suas faces a ele.

Próximos eventos

7 de outubro: Marte na conjunção solar

Em 7 de outubro de 2021, às 03:35 GMT, Marte vai passar perto do Sol no céu. Na aproximação mais estreita, o Planeta Vermelho estará posicionado a uma distância de apenas 0°39' da nossa estrela. Devido a essa proximidade com o Sol, Marte ficará inobservável por várias semanas. Se o planeta pudesse ser observável, ele pareceria menor e mais fraco — isso porque, no momento da conjunção solar, Marte alcançará seu ponto mais distante da Terra.

2 de dezembro: conjunção da Lua e de Marte

Em 2 de dezembro de 2021, à 00:27 GMT, Marte vai passar perto da Lua no céu. A separação entre os dois corpos celestes será igual a 0°41'. A Lua estará brilhando em uma magnitude de -8,9, enquanto Marte terá uma magnitude de 1,6. Ambos os objetos celestes estarão posicionados na constelação de Libra. Você poderá observar a conjunção a olho nu ou através de um par de binóculos.

31 de dezembro: ocultação lunar de Marte

Em 31 de dezembro de 2021, à 19:52 GMT, a Lua vai passar na frente de Marte no céu. Você pode observar a ocultação lunar de Marte com binóculos. Infelizmente, esse evento celestial só será visível em partes da Austrália.

Dúvidas frequentes

Qual é a gravidade em Marte?

A gravidade em Marte é 62% menor do que na Terra. Isso significa que uma pessoa que pesa 80 kg no nosso planeta pesaria apenas 30 kg em Marte. Embora seria muito mais fácil para os seres humanos andarem em Marte, essa gravidade baixa pode ter outros efeitos não tão agradáveis em hipotéticos colonos de Marte, como deterioração muscular e osteoporose.

De que cor é Marte?

A cor predominante da superfície marciana é o vermelho. Isso se explica pela prevalência do óxido de ferro — mais conhecido como ferrugem — no solo do planeta. Outras cores em Marte incluem dourado, marrom e castanho.

Qual é a temperatura em Marte?

No geral, Marte é um lugar muito frio. A temperatura média no Planeta Vermelho é de -62 °C. No entanto, de acordo com Michael Mischna, cientista pesquisador do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, a sensação térmica em Marte não seria a mesma que na Terra. Há pouco vapor d'água e poucas moléculas de ar em Marte, então sentiríamos -70 °C como se fosse -34 °C. Para entender melhor as condições de temperatura em Marte, confira este infográfico feito pela NASA.

Quantos rovers estão em Marte?

Em outubro de 2021, havia seis rovers no Planeta Vermelho. Cinco deles (Sojourner, Spirit, Opportunity, Curiosity e Perseverance) pertencem à NASA e um (Zhurong) à Agência Espacial Nacional da China.

Você sabia?

  • Marte pode se orgulhar do maior vulcão de todo o Sistema Solar: Olympus Mons. Com uma altura de 21 km, é cerca de 2,5 vezes mais alto que o Monte Everest.

  • A maior lua de Marte, Fobos, aproxima-se gradualmente do planeta a uma taxa de cerca de 2 cm por ano. Em 50 milhões de anos, Fobos colidirá com Marte ou se desintegrará para formar um anel ao redor do Planeta Vermelho.

  • Bilhões de anos atrás, Marte era muito semelhante à Terra. Grandes porções da superfície do planeta eram cobertas por água líquida e pode ter havido formas de vida primitivas nos oceanos. No entanto, eventualmente, o Planeta Vermelho perdeu sua atmosfera e secou.

  • Durante o fim do século XIX e início do século XX, muitos astrônomos observaram uma rede de canais na superfície marciana. Alguns acreditavam que eram canais de irrigação construídos por uma civilização alienígena. No entanto, acabou sendo uma ilusão de ótica.

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Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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