Mars : le guide ultime

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Mars : le guide ultime

Mars, la planète rouge, est connue des humains depuis les temps anciens. Elle a été la cible de dizaines de missions spatiales et deviendra bientôt, espérons-le, la première planète autre que la Terre sur laquelle les astronautes se poseront. Dans cet article, nous allons vous dire tout ce que vous devez savoir sur Mars et nous répondrons aux questions les plus courantes sur la planète rouge. C'est parti !

Contenu

Caractéristiques de Mars

  • Type de planète : tellurique
  • Rayon : 3396 km
  • Masse : 6,417 × 10^23 kg
  • Aphélie : 249,2 millions de km
  • Périhélie : 206,6 millions de km
  • Distance moyenne entre Mars et la Terre : 225 millions de km
  • Température à sa surface : entre -143 °C et 35 °C
  • Durée d'une journée solaire : 24 h 39 m 35 s
  • Durée d'une journée sidérale : 24 h 37 m 22 s
  • Durée d'une année : 686,98 jours terrestres
  • ** ge :** 4,503 milliards d'années
  • Origine du nom : Dieu romain de la guerre

Quelle est la taille de Mars ?

Mars est la deuxième plus petite planète du système solaire - seule Mercure est plus petite. Mesurons cette planète et comparons-la à la Terre.

La taille de Mars

Mars a un diamètre de 6792 km. Sa circonférence au niveau de l'équateur est de 21 326 km. Ainsi, si vous vous déplacez à une vitesse d'environ 100 km par heure, il vous faudra environ neuf jours pour faire le tour de l'équateur de la planète.

Mars est-elle plus grande que la Terre ?

Non, ce n'est pas le cas. Le diamètre de Mars ne représente qu'environ la moitié du diamètre de la Terre, qui est de 12 742 km. De même, Mars n'est qu'environ deux fois plus grosse que notre Lune, dont le diamètre est de 3474 km.

L'orbite et la rotation de Mars

Chaque planète du système solaire a sa propre période orbitale (qui détermine la durée d'une année) et sa propre période de rotation (qui détermine la durée du jour et de la nuit). Voyons à quelle vitesse Mars tourne autour du Soleil et tourne sur son axe.

Combien de temps dure une année sur Mars ?

Comme Mars est située plus loin du Soleil que la Terre, la planète rouge met plus de temps à effectuer une orbite autour du Soleil. Une année sur Mars dure environ 687 jours terrestres, ce qui correspond à 1,88 année terrestre.

Combien de temps dure une journée sur Mars ?

Mars tourne sur son axe quasiment à la même vitesse que la Terre. Pour cette raison, les cycles quotidiens sur ces deux planètes sont assez similaires. Un jour martien (appelé sol) dure 24 heures 39 minutes, soit seulement 39 minutes de plus qu'un jour sur la Terre.

Y a-t-il des saisons sur Mars ?

Comme vous le savez probablement, les saisons sont causées par l'inclinaison de l'axe de rotation d'une planète. L'inclinaison axiale de Mars est très similaire à celle de la Terre : la planète rouge est inclinée à 25,2°, alors que l'inclinaison axiale de la Terre est d'environ 23,5°. Pour cette raison, Mars a quatre saisons distinctes : le printemps, l'été, l'automne et l'hiver. Cependant, chaque saison dure environ deux fois plus longtemps sur Mars que sur la Terre. Cela s'explique par le fait qu'il faut presque deux années terrestres à Mars pour faire une fois le tour du Soleil.

À quelle distance se trouve Mars ?

Mars est la quatrième planète en partant du Soleil et la deuxième plus proche de la Terre (la première étant Vénus).

À quelle distance se trouve Mars du Soleil ?

En raison de la forte excentricité de l'orbite de la planète rouge, il existe une différence significative entre les points les plus proches et les plus éloignés de Mars par rapport au Soleil, qui sont respectivement de 206,6 millions de km et de 249,2 millions de km. En moyenne, Mars se trouve à 228 millions de km de notre étoile, ce qui équivaut à 1,5 unité astronomique.

À quelle distance se trouve Mars de la Terre ?

La distance entre Mars et notre planète est en constante évolution. La distance la plus grande entre Mars et la Terre est de 401 millions de km. Lorsqu'elles sont au plus proche, les deux planètes ne sont qu'à 54,6 millions de km l'une de l'autre. Cependant, nous n'avons jamais vu un tel rapprochement dans l'histoire moderne. C'est en 2003 que Mars et la Terre ont été au plus proche en près de 60 000 ans. Cette année-là, les deux corps célestes n'étaient séparés que de 55,7 millions de km l'un de l'autre.

Combien de temps faut-il pour atteindre Mars ?

La durée d'un voyage vers Mars dépend du moment où il est effectué. Le meilleur moment pour lancer un vaisseau spatial vers Mars est environ trois mois avant que la planète rouge ne soit au plus près de la Terre. Un tel moment se produit environ tous les deux ans, autour de l'opposition de Mars. Selon la NASA, un voyage vers Mars dure en moyenne neuf mois.

Les deux voyages les plus rapides vers Mars ont été effectués par Mariner 6 (cinq mois) et Mariner 7 (quatre mois). Toutefois, ces deux engins ont effectué des survols de Mars et n'ont donc pas eu besoin de ralentir comme le font les orbiteurs, les atterrisseurs et les rovers. Le dernier rover à se poser sur Mars, Persévérance, a atteint la planète en sept mois environ.

Les missions vers Mars

Comme Mars est une proche voisine de la Terre, elle a été la destination de nombreuses missions spatiales. Depuis 1960, une cinquantaine de missions ont été envoyées sur la planète rouge, mais seulement la moitié d'entre elles ont été couronnées de succès. Jetons un coup d'œil aux plus importantes d'entre elles.

Mariner 9 de la NASA est entré en orbite autour de Mars en 1971, devenant ainsi le premier vaisseau spatial à tourner autour d'une autre planète. Mariner 9 a cartographié 85 % de la surface martienne et a renvoyé plus de 7000 images vers la Terre.

Le premier objet fabriqué par l'homme à atteindre la surface de Mars a été Mars 2, de l'Union soviétique, lancé la même année que Mariner 9. Malheureusement, la vitesse à laquelle Mars 2 s'est approché de la planète était trop élevée. Le système de descente a mal fonctionné et le vaisseau spatial s'est écrasé sur la surface de la planète rouge.

Le premier engin spatial à se poser avec succès sur Mars a été Viking 1 de la NASA. Ce vaisseau spatial a opéré sur la planète de 1976 à 1982 et nous a envoyé plus de 57 000 images.

Sojourner, de la NASA, qui est arrivé sur Mars en 1997 dans le cadre de la mission Pathfinder, est devenu le premier rover à fonctionner sur une autre planète. Le rover Sojourner a fonctionné pendant 83 sols, effectuant des mesures scientifiques et prenant des photos.

Les rovers jumeaux de la NASA Spirit et Opportunity ont atteint la planète rouge en 2004. Ces deux rovers avaient pour mission d'étudier l'histoire climatique de la planète et de rechercher des preuves d'une activité aquatique passée. À l'origine, la mission devait durer 90 jours. Cependant, les deux rovers ont dépassé leur durée de vie prévue de plusieurs années : Spirit a fonctionné jusqu'en 2010 et Opportunity n'a cessé de fonctionner qu'en 2018.

En 2012, le rover de la NASA Curiosity est arrivé dans le cratère Gale sur Mars. Curiosity a étudié le climat et la géologie martiens et a découvert que la planète présentait autrefois des conditions favorables à la vie microbienne. Curiosity a été actif sur Mars pendant plus de trois mille sols. En 2021, le rover est toujours opérationnel.

En 2021, la Chine a réussi à faire atterrir son premier engin spatial sur Mars dans le cadre de la mission Tianwen-1. Le rover nommé Zhurong est devenu le premier engin spatial non lancé par la NASA à opérer sur Mars.

En 2021 également, le rover Perseverance de la NASA s'est posé sur la planète rouge. Outre le rover, un hélicoptère appelé Ingenuity a également participé à la mission. Le 19 avril 2021, Ingenuity a effectué le tout premier vol motorisé et contrôlé sur une autre planète.

De quoi Mars est-elle constituée ?

Comme les trois autres planètes terrestres (Mercure, Vénus et la Terre), Mars est un corps céleste rocheux. Examinons de plus près les particularités physiques de cette planète.

La formation de Mars

Mars s'est formée en même temps que les autres planètes du système solaire. Il y a environ 4,5 milliards d'années, un nuage géant de gaz et de poussières interstellaires s'est effondré sous l'effet de sa propre gravité et s'est aplati pour former un disque protoplanétaire. Mars et les autres planètes rocheuses se sont formées dans la partie intérieure de ce disque, tandis que les géantes gazeuses se sont installées dans les régions extérieures du jeune système solaire.

La structure de Mars

Mars possède un noyau central, un manteau et une croûte. Le noyau de la planète rouge est composé de fer, de nickel et de soufre. Il est entouré d'un manteau rocheux et d'une croûte composée de fer, de magnésium, d'aluminium, de calcium et de potassium.

La surface de Mars

La surface de Mars est principalement composée de basalte. La prévalence de l'oxyde de fer dans le sol martien donne à la planète sa couleur rouge distinctive.

La planète rouge présente de nombreuses caractéristiques de surface similaires à notre planète : vallées, déserts, montagnes et calottes polaires. On y trouve même d'anciens deltas de rivières qui suggèrent qu'il y a eu de l'eau sur la surface de Mars.

L'atmosphère de Mars

L'atmosphère de Mars est beaucoup plus fine que celle de la Terre. Elle est composée principalement de dioxyde de carbone (95 %), alors que l'atmosphère de notre planète est riche en azote et en oxygène. Ainsi, les humains ne pourraient pas respirer sur Mars.

Cependant, en avril 2021, le rover de la NASA Perseverance, a réussi à convertir une petite partie de l'atmosphère martienne en oxygène. À l'avenir, cette technologie pourrait être en mesure de fournir aux astronautes un air respirable.

Mars a-t-elle une lune ?

Mars a deux lunes : Phobos et Deimos. Elles ont toutes deux été découvertes par l'astronome américain Asaph Hall en 1877. Les lunes de Mars font partie des plus petites lunes du système solaire : pour info, la Lune de la Terre a un diamètre plus de 100 fois supérieur à celui de Phobos, la plus grande lune martienne. Comme notre Lune, Phobos et Deimos sont verrouillées tidalement à leur planète et ne montrent toujours qu'une seule face à celle-ci.

Évènements à venir

Le 7 octobre : Mars à la conjonction solaire

Le 7 octobre 2021 à 3 h 35 GMT, Mars passera à proximité du Soleil dans le ciel. Lorsqu'elle sera au plus proche, la planète rouge sera positionnée à seulement 0°39' de notre étoile. En raison de cette proximité avec le Soleil, Mars deviendra inobservable pendant plusieurs semaines. Si on pouvait la voir, sa taille serait minimale, car c'est au moment de la conjonction solaire que Mars se trouve la plus éloignée de la Terre.

Le 2 décembre : conjonction de la Lune et de Mars

Le 2 décembre 2021 à 0 h 27 GMT, Mars passera à proximité de la Lune dans le ciel. La séparation entre les deux corps célestes sera de 0°41'. La Lune brillera à une magnitude de -8,9, tandis que Mars aura une magnitude de 1,6. Les deux objets célestes seront positionnés dans la constellation de la Balance. Vous pourrez observer la conjonction à l'œil nu ou avec une paire de jumelles.

Le 31 décembre : occultation lunaire de Mars

Le 31 décembre 2021 à 19 h 52 GMT, la Lune passera devant Mars dans le ciel. Vous pourrez observer l'occultation lunaire de Mars avec des jumelles. Malheureusement, cet événement céleste ne sera visible que depuis certaines régions de l'Australie.

FAQ

Quelle est la gravité sur Mars ?

La gravité sur Mars est 62 % plus faible que sur la Terre. Cela signifie qu'une personne qui pèse 80 kg sur notre planète ne pèserait que 30 kg sur Mars. Bien qu'il soit beaucoup plus facile pour les humains de marcher sur Mars, une gravité aussi faible peut avoir d'autres effets peu agréables sur les hypothétiques colons martiens, comme la détérioration des muscles et l'ostéoporose.

Quelle est la couleur de Mars ?

La couleur prédominante de la surface martienne est le rouge. Cela s'explique par la prévalence d'oxyde de fer (plus communément appelé « rouille » dans le sol de la planète. Les autres couleurs sur Mars sont le doré, le brun et le bronze.

Quelle est la température sur Mars ?

Globalement, Mars est un endroit très froid. La température moyenne sur la planète rouge est de -62 °C. Cependant, [selon Michael Mischna], chercheur scientifique au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, la température de l'air sur Mars ne serait pas la même que sur la Terre. Il y a peu de vapeur d'eau et peu de molécules d'air sur Mars, si bien qu'une température de -70 °C nous donnerait l'impression qu'il y fait -34 °C. Pour mieux comprendre les conditions de température sur Mars, consultez cette infographie réalisée par la NASA.

Combien de rovers y a-t-il sur Mars ?

Depuis octobre 2021, six rovers se trouvent sur la planète rouge. Cinq d'entre eux (Sojourner, Spirit, Opportunity, Curiosity et Perseverance) appartiennent à la NASA et un (Zhurong) à l'Administration spatiale nationale chinoise.

Le saviez-vous ?

  • Mars peut se vanter d'avoir le plus grand volcan de tout le système solaire : Olympus Mons. Avec une hauteur de 21 km, il est environ 2,5 fois plus haut que le mont Everest.

  • La plus grande lune de Mars, Phobos, se rapproche progressivement de la planète à raison d'environ 2 cm par an. Dans environ 50 millions d'années, Phobos s'écrasera sur Mars ou se désintégrera pour former un anneau autour de la planète rouge.

  • Il y a des milliards d'années, Mars ressemblait beaucoup à la Terre. De grandes parties de la surface de la planète étaient recouvertes d'eau liquide et il y avait peut-être des formes de vie primitives dans les océans. Cependant, la planète rouge a fini par perdre son atmosphère et s'est asséchée.

  • À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, de nombreux astronomes ont observé un réseau de canaux à la surface de Mars. Certains ont cru qu'il s'agissait de canaux d'irrigation construits par une civilisation extraterrestre. Cependant, il s'est avéré qu'il s'agissait d'une illusion d'optique.

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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