Faits sur Saturne : explorez l'incroyable planète à anneaux !

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Faits sur Saturne : explorez l'incroyable planète à anneaux !

Saturne est souvent appelée le « joyau du système solaire » à cause de ses beaux anneaux lumineux. La planète atteindra bientôt la position où elle est la plus brillante et la plus grande dans nos cieux. Nous vous fournirons des informations supplémentaires sur cette fabuleuse géante gazeuse dans l'article d'aujourd'hui.

Contenu

Faits sur la planète Saturne

  • Type de planète : géante gazeuse
  • Rayon : 58 232 km
  • Masse : 5,6834×10^26 kg
  • Aphélie : 1,51 milliards de km
  • Périhélie : 1,35 milliards de km
  • Distance moyenne de la Terre : 1,4 milliards de km
  • Température de surface : −185 °C à −122 °C
  • Longueur de jour solaire : 10 h 32 m
  • Longueur de jour sidéral : 10 h 33 m
  • Longueur d'année : 29,4571 années terrestres
  • Age : 4,503 milliards d'années
  • Origine du nom : dieu romain de l'agriculture

Quelle est la taille de Saturne ?

Avec Jupiter, Uranus et Neptune, Saturne est une planète géante. Découvrons certains détails curieux sur la taille de cette planète incroyable.

Taille de Saturne

Saturne est la deuxième plus grande planète de notre Système solaire avec son rayon de 58 232 km. Seule la géante gazeuse Jupiter est plus grande. Pour faire le tour de la planète à son équateur, il faudrait parcourir 365 882 km !

Combien de Terres pourraient tenir dans Saturne ?

Le rayon de Saturne est 9,5 fois plus grand que celui de notre planète. De plus, la géante gazeuse est 95 fois plus massive. Disons que 764 Terres pourraient tenir dans Saturne, pour vous donner une idée de la taille de cette planète à anneaux.

Orbite et rotation de Saturne

Chaque planète du Système solaire prend un certain temps pour effectuer une orbite autour du Soleil et une rotation autour de son axe. Ces périodes durent 365,25 jours et 24 heures respectivement sur la Terre, mais tout est différent sur Saturne.

Combien de temps dure une journée sur Saturne ?

Saturne possède le deuxième jour le plus court du Système solaire : elle ne prend que 10 heures et 32 minutes pour faire un tour complet sur elle-même. Jupiter est la seule à tourner plus vite. Saturne se gonfle à l'équateur et s'aplatit aux pôles à cause de sa rotation rapide.

Combien de temps dure une année sur Saturne ?

Saturne tourne sur son axe très rapidement comme Jupiter, mais elle prend beaucoup de temps pour effectuer une seule orbite autour du Soleil. Une seule année sur la planète dure 29,4571 années terrestres ou 10 759 jours terrestres.

À quelle distance se trouve Saturne ?

Saturne est la sixième planète à partir du Soleil. Des milliards de kilomètres la séparent du Soleil et de la Terre.

À quelle distance se trouve Saturne du Soleil ?

La planète à anneaux effectue son orbite autour du Soleil à une distance d'environ 9,5 UA — 9,5 fois la distance entre la Terre et notre étoile. C'est une distance de 1,486 milliards de km.

À quelle distance se trouve Saturne de la Terre ?

La distance entre Saturne et la Terre change constamment à mesure qu'elles parcourent l'espace. La plus courte distance séparant les corps célestes est d'environ 1,195 milliards de km ; la plus grande distance entre la géante gazeuse et notre planète est d'environ 1,66 milliards de kilomètres.

Combien de temps faut-il pour atteindre Saturne ?

La longueur du voyage vers Saturne est déterminée par deux facteurs : la vitesse du vaisseau spatial et la route sélectionnée pour la mission. Par exemple, la mission Voyager 1 a pris 3 ans et 2 mois pour arriver, alors que le vaisseau spatial Cassini a pris 6 ans et 9 mois.

Quelle est la composition de Saturne ?

La géante gazeuse est principalement composée des mêmes éléments que le Soleil, c'est un fait intéressant. Mais la planète manque de masse pour qu'une fusion ait lieu afin d'alimenter une étoile.

Formation de Saturne

Saturne s'est formée autour de la nébuleuse solaire comme les autres planètes du Système solaire. La gravité a attiré du gaz et de la poussière pour former Saturne il y a environ 4,5 milliards d'années. Il y a environ 4 milliards d'années, la planète a pris sa sixième position actuelle à partir du Soleil.

Structure de Saturne

Saturne est une géante gazeuse composée presque complètement d'hydrogène et d'hélium. La planète possède un noyau central métallique dense. Il est enveloppé dans de l'hydrogène liquide métallique et une couche d'hydrogène liquide qui se transforme graduellement en gaz. La couche la plus externe de gaz de Saturne mesure 1 000 km.

Surface de Saturne

Saturne n'a pas de surface solide. Si vous essayiez de marcher sur la surface de Saturne, vous transperceriez sa partie externe aux pressions et aux températures élevées. Il y a principalement des gaz qui tourbillonnent à la surface de la planète.

Lunes de Saturne

Saturne a dépassé Jupiter en tant que planète avec le plus de lunes en 2019 lorsque des chercheurs américains ont découvert 20 nouveaux satellites en orbite autour de la planète. Il y a une grande variété de satellites naturels de Saturne : la planète à anneaux et ses lunes ressemblent à un petit Système solaire.

Combien de lunes possède Saturne ?

Saturne possède 82 lunes selon la NASA : 53 connues, 29 en attente de confirmation de leur découverte et d'un nom officiel. Il y a diverses formes, tailles et compositions des satellites naturels de la planète à anneaux. Certains effectuent leur orbite autour de Saturne en une moitié de jour terrestre, alors que d'autres font un tour de la planète en environ quatre années terrestres.

Quelle est la plus grande lune de Saturne ?

Titan est le plus grand satellite naturel de Saturne avec un rayon de 2 574 km et c'est le deuxième plus large du Système solaire après la lune de Jupiter, Ganymède. Elle est même plus grande que la planète Mercure ! Titan constitue plus de 96 % de la masse en orbite autour de Saturne.

Quelle est la lune la plus intéressante de Saturne ?

Titan est un corps céleste extraordinaire : c'est la seule lune dans le Système solaire avec une atmosphère dense comme la Terre et le seul endroit à avoir des liquides sur sa surface à part la Terre. Sa surface est froide et ne contient pas d'eau liquide. Cependant, c'est une température adaptée pour l'éthane et le méthane liquide. De plus, des preuves d'un océan d'eau sous la surface ont été trouvées. Les conditions sont potentiellement adaptées pour la vie dans cet océan.

Anneaux de Saturne

Saturne est plus connue pour son grand système distinct d'anneaux glacés. Les anneaux de Saturne s'étendent jusqu'à 282 000 km de la planète. Ils sont relativement proches l'un de l'autre. Cependant, il y a des parties vides dans le système d'anneaux de Saturne. La plus connue est la division de Cassini qui mesure 4 700 km de large.

Pourquoi est-ce que Saturne possède des anneaux ?

Il y a plusieurs hypothèses sur les origines des anneaux de Saturne. Certains astronomes pensent qu'ils sont des morceaux de comètes, d'astéroïdes ou même de lunes désintégrées et accrochées par la puissante gravité de la planète. D'autres supposent que les anneaux sont des restes de la matière nébulaire qui a formé Saturne.

Combien d'anneaux possède Saturne ?

Saturne possède sept grands anneaux. Ils sont nommés alphabétiquement dans l'ordre de leur découverte. Les anneaux principaux sont A, B et C. Ils sont plus denses et contiennent de plus grandes particules. Les anneaux moins brillants D, E et G sont aussi connus comme les « anneaux de poussière » à cause de la petite taille de leurs particules. L'anneau F le plus externe contient des parties assez denses, mais aussi beaucoup de petites particules, ce qui le rend difficile à catégoriser. Des milliers d'anneaux plus minces composent les anneaux, donc leur nombre exact est inconnu.

Quelle est la composition des anneaux de Saturne ?

Les anneaux de Saturne sont composés principalement de milliards de particules d'eau et de glace avec des traces de matière rocheuse. Les particules ont diverses tailles allant des grains de sable aux gros morceaux comme une maison. Certains sont aussi grands qu'une montagne !

Pourquoi les anneaux de Saturne sont-ils si brillants ? C'est sûrement parce qu'ils sont relativement massifs et composés d'une matière réfléchissante (de l'eau et de la glace), ce qui permet la rétrodiffusion effective des rayons solaires. De plus, les scientifiques estiment que les anneaux sont relativement jeunes. Ils ne sont donc pas encore composés de poussière.

Quelle est la couleur des anneaux de Saturne ?

Les anneaux sont principalement d'une couleur de sable bronzé. D'autres variations de couleurs sont cependant visibles. Comme les anneaux de Saturne sont majoritairement composés de glace et d'eau (la glace pure est blanche), différentes couleurs peuvent résulter d'une contamination de ces matières comme les composés de roche et de carbone.

Missions vers Saturne

Saturne est une destination assez rare pour les missions spatiales. Le premier vaisseau spatial à visiter la planète à anneaux a été le Pioneer 11 de la NASA, lancé en 1973. Il a obtenu des images à basse résolution de Saturne et il a découvert l'anneau F mince. En 1977, la NASA a lancé deux autres missions, Voyager 1 et Voyager 2, qui ont fourni des données précieuses sur Saturne aux scientifiques, sur ses lunes et ses anneaux, ainsi que des milliers d'images à haute résolution. Les vaisseaux spatiaux jumeaux continuent encore leur long parcours : ils explorent l'espace interstellaire où aucun objet de la Terre n'était allé auparavant.

Lancée en 1997, la sonde Cassini–Huygens était la quatrième à visiter Saturne et la première à entrer dans son orbite. La mission comprenait la sonde spatiale Cassini de la NASA et le dispositif d'atterrissage Huygens de l'ESA, le premier objet artificiel à atteindre la surface de Titan et à atterrir dans le Système solaire externe. De plus, Cassini était la première mission à échantillonner un océan extraterrestre. Après 293 orbites autour de la planète à anneaux, la mission s'est terminée en 2017.

Une mission supplémentaire vers Saturne sera lancée en 2027. La mission Dragonfly de la NASA arrivera à Titan en 2036 pour explorer cette lune et chercher à déterminer son habitabilité.

Quand Saturne est-elle visible dans le ciel nocturne ?

Saturne est la plus éloignée des cinq planètes visibles à l’œil nu de la Terre (les quatre autres sont Mercure, Vénus, Mars et Jupiter). Saturne brille comme une « étoile » dorée moyennement lumineuse. Ses célèbres anneaux et ses lunes extraordinaires ne sont cependant visibles qu'avec un télescope.

Le meilleur moment pour observer Saturne est son opposition lorsque la planète semble la plus grande et la plus brillante pour l'observateur terrestre. La planète à anneaux n'est pas visible de la Terre lors de la conjonction solaire.

Où est Saturne aujourd'hui ? L'application d'astronomie Star Walk 2 vous aidera à trouver Saturne dans le ciel au-dessus de vous en déterminant le meilleur moment pour la voir de votre position.

Prochains évènements

Découvrez les futurs événements d'astronomie concernant Saturne.

2 août : Saturne en opposition

Le 2 août 2021, Saturne atteindra l'opposition et brillera le plus. L'opposition d'une planète a lieu lorsque la Terre passe entre cette planète et le Soleil. Elle marque le moment de l'année où la planète brille le plus généralement et où elle est la plus proche de la Terre. Autour de l'opposition, Saturne brillera à une magnitude de 0,2 parmi les étoiles de la constellation du Capricorne.

11 octobre : Saturne termine la rétrogradation

Saturne a commencé son mouvement vers l'ouest à travers les constellations en mai 2021. Le 11 octobre, la planète à anneaux terminera son mouvement « vers l'arrière » dans le ciel. Notre récent article sera utile si vous voulez en savoir plus sur la rétrogradation visible des planètes et ce qui la provoque.

4 février : Saturne en conjonction solaire

Saturne passera près du Soleil dans nos cieux le 4 février 2022. La planète sera visible à une distance de seulement 0°51' de l'étoile, à son point le plus proche. Saturne ne sera pas observable pendant plusieurs semaines à cause de la lumière éblouissante du Soleil. Saturne atteindra aussi son point le plus éloigné de notre planète autour de la conjonction solaire. Si elle était visible à ce moment, elle semblerait la plus petite et la plus vague dans le ciel.

F.A.Q.

De quelle couleur est Saturne ?

L'atmosphère de Saturne est principalement composée d'hydrogène et d'hélium avec des traces d'hydrocarbures, de phosphine et d'ammoniac, ce qui donne à la planète une couleur pastel jaunâtre et marron.

Quand est-ce que Saturne a été découverte ?

La planète à anneaux est connue depuis la Préhistoire. D'anciens astronomes ont systématiquement observé et noté ses mouvements. Galilée a été le premier à observer Saturne à travers un télescope primitif en 1610. L'existence des anneaux de Saturne était inconnue jusqu'à ce que l'astronome Christian Huygens les voit en 1659 grâce à un télescope plus puissant.

À quoi ressemblerait Saturne à partir de Titan ?

Pendant le jour, le ciel sur Titan est d'un orange brumeux. Saturne est visible à travers la brume du côté de Titan, qui fait face constamment à la planète à anneaux. De la surface de Titan, Saturne semble 11 fois plus grande dans le ciel que la Lune de la Terre. Des impressions d'artistes peuvent nous aider à visualiser la vue de Saturne à partir de Titan.

Pourquoi Jupiter est plus dense que Saturne ?

Jupiter est trois fois plus massive que Saturne, avec donc une gravité supérieure. La plus grande planète du Système solaire est plus dense que l'autre géante gazeuse à cause de la gravité.

Est-ce que la vie peut exister sur Saturne ?

Saturne ne répond pas aux conditions nécessaires pour la vie que nous connaissons. Certains satellites de la planète à anneaux, notamment Titan et Encelade, sont cependant capables d'abriter la vie. La surface de Titan est un des endroits ressemblant le plus à la Terre dans tout le Système solaire.

Le saviez-vous ?

  • Saturne est la seule planète du Système solaire dont la densité moyenne est inférieure à celle de l'eau. La géante gazeuse aurait flotté s'il était possible de la placer dans une baignoire colossale !

  • La géante gazeuse est recouverte de couches de nuages et peut être parcourue de vents extrêmement rapides, pouvant atteindre 1 800 km par heure alors que les vents les plus forts de la Terre ont une vitesse d'environ 396 km par heure.

  • Une des caractéristiques uniques de la planète à anneaux est le motif de nuage permanent autour de son pôle nord connu comme l'hexagone de Saturne.

  • Autour de l'opposition, les anneaux de Saturne sont exceptionnellement brillants. Ce phénomène est connu comme l'effet d'opposition ou l'effet Seeliger.

  • Trois autres planètes géantes – Jupiter, Uranus et Neptune – ont aussi des systèmes d'anneaux, même si celui de Saturne est le plus visible et le plus célèbre dans le Système solaire.

Saturne est vraiment une planète unique et remarquable. Nous espérons que vous avez appris de nouvelles choses sur la géante gazeuse dans notre article. Veuillez le partager à vos amis et regarder notre dessin animé sur la planète à anneaux qui donne des informations simples sur Saturne.

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.