Pourquoi les planètes sont-elles rondes ?

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Pourquoi les planètes sont-elles rondes ?

Une sphère est une forme courante pour les planètes. Les astéroïdes ont une plus grande variété de formes ‒ certains ressemblent à des canards en caoutchouc ou à des os de chien. Pourquoi les planètes ne peuvent-elles pas être comme ça ? Essayons de le découvrir.

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Pourquoi toutes les planètes sont-elles rondes ?

Les planètes sont rondes en raison de la façon dont la gravité les forme. Elles sont nées de particules de gaz et de poussière éparpillées en orbite autour d’une étoile. Sous l’effet de la gravité, les particules s’attirent les unes les autres et forment des amas qui grossissent jusqu’à ce qu’ils aient rassemblé tous les matériaux se trouvant sur leur chemin.

Lorsque les particules entrent en collision, elles se réchauffent et se transforment en liquide, que la force gravitationnelle attire vers le centre d’une planète. Comme la gravité attire la matière également en provenance de toutes les directions, la matière fondue forme une sphère, et non un cube ou un tétraèdre. C’est pourquoi les planètes ont une forme ronde.

Pourquoi les planètes sont-elles rondes et pas les astéroïdes ?

La forme d’un objet spatial dépend de sa masse : plus il est gros, plus sa propre gravité le pousse à prendre une forme plus ronde. Les astéroïdes sont plus petits que les planètes, et leur force gravitationnelle est trop faible pour les aplanir. D’ailleurs, c’est ainsi que l’on peut distinguer les planètes naines des astéroïdes : l’un des principaux critères est qu’elles doivent être suffisamment grandes pour rester sphériques.

Pourquoi la Lune est-elle ronde ?

Notre satellite naturel est sphérique parce qu’il est massif et possède une gravité suffisante pour rester rond. Les lunes galiléennes ‒ Io, Europe, Ganymède et Callisto ‒ sont également rondes pour la même raison. Cependant, les lunes peuvent avoir des formes irrégulières : par exemple, les lunes martiennes Phobos et Deimos ressemblent à des astéroïdes car elles sont petites et leur gravité est insuffisante pour les rendre sphériques.

Les planètes sont-elles parfaitement rondes ?

La forme de nos planètes n’est pas parfaite. En effet, elles ne sont pas simplement suspendues dans l’espace mais tournent autour de leur axe. C’est là que la force centrifuge entre en jeu. Elle éloigne la masse la plus extérieure tandis que la gravité attire tout vers l’intérieur. Cette confrontation « écrase » les planètes, les rendant plus larges autour de l’équateur ; cette largeur supplémentaire est appelée le renflement équatorial. Ainsi, les planètes ne sont pas parfaitement rondes : elles ont la forme d’un sphéroïde aplati.

Plus une planète tourne vite, plus elle s’aplatit aux pôles et plus elle s’élargit à l’équateur. Saturne est la planète la plus aplatie du système solaire : comme elle tourne le plus vite de toutes, son bourrelet équatorial est le plus épais. Mercure et Vénus, au contraire, sont les plus rondes de toutes.

F.A.Q.

Quelle planète est la plus ronde ?

Les planètes ne sont pas parfaitement rondes. En tournant autour d’un axe, elles s’aplatissent aux pôles et s’élargissent à l’équateur. Plus la planète tourne vite, plus elle est aplatie. Vénus et Mercure sont les planètes les plus sphériques car elles tournent le plus lentement.

Quelle est la forme des orbites des planètes ?

Les planètes ont des orbites presque circulaires, contrairement aux comètes qui se déplacent dans des ellipses excentriques.

Quelle est la forme du système solaire ?

Auparavant, on pensait que l’héliosphère (ou la « bulle » de vent solaire entourant les planètes de notre système) avait la forme d’une comète. Cependant, une étude récente suggère qu’elle pourrait ressembler à un croissant (ou une crevette).

Qui a découvert que la Terre était ronde ?

L’idée d’une Terre ronde a été introduite vers le 5e siècle avant J.-C. par le philosophe grec Pythagore (570-495 avant J.-C.). Le premier à proposer des preuves réelles a été Aristote (384-322 avant J.-C.), qui a mentionné que l’ombre que la Terre projette sur la Lune est ronde. Sur la base de cette théorie, Eratosthène (276-194 av. J.-C.) a calculé la circonférence de la Terre à l’aide de deux bâtons et a obtenu des chiffres très proches de ceux que les scientifiques modernes ont obtenus plus tard en utilisant des équipements sophistiqués.

Comment prouver que la Terre est ronde ?

Lorsque vous grimpez sur un arbre ou que vous vous rendez au dernier étage d’un gratte-ciel, vous voyez davantage d’objets au loin, car les parties cachées par la courbure de la planète se révèlent. Si la Terre était plate, vous seriez en mesure de voir clairement jusqu’au bout du monde depuis n’importe quel point. Vous trouverez d’autres moyens de prouver que la Terre est ronde dans notre article.

Que pensent les partisans de la terre plate des autres planètes ?

Certains partisans de la théorie de la terre plate supposent que les planètes sont réellement rondes, mais la Terre n’est tout simplement pas une planète et n’a donc pas besoin d’être sphérique. Les différentes communautés du mouvement ont leurs propres idées à ce sujet. Elles s’accordent uniquement sur le fait que la Terre est plate ; la vérité sur les autres planètes reste à découvrir.

En conclusion : Les planètes sont sphériques parce que, lorsqu’elles se forment, la matière est répartie uniformément autour du centre en raison de la gravité. Elles ne sont pas parfaitement sphériques : certaines sont plus rondes que d’autres, mais en général, elles ont la forme d’un sphéroïde aplati.

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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