¿Por qué los planetas son redondos?

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¿Por qué los planetas son redondos?

Los planetas suelen tener forma de esfera. Los asteroides tienen una mayor variedad de formas, algunos se asemejan a patos de goma o huesos de perro. ¿Por qué los planetas no pueden ser así? Vamos a averiguarlo.

Contenido

¿Por qué todos los planetas son redondos?

Los planetas son redondos debido a la forma en que la gravedad los forma. Nacen de partículas dispersas de gas y polvo que orbitan una estrella. Debido a la gravedad, las partículas se atraen entre sí y forman grupos que se hacen más grandes hasta que han recogido todo el material en su camino.

Al chocar, las partículas se calientan y se convierten en un líquido, y la fuerza gravitacional lo empuja hacia el centro del planeta. Dado que la gravedad atrae materia por igual desde todas las direcciones, el material fundido forma una esfera, no un cubo ni un tetraedro. Es por eso que los planetas tienen una forma redonda.

¿Por qué los planetas son redondos y los asteroides no?

La forma de un objeto espacial depende de su masa: cuanto más grande es, más lo empuja su propia gravedad hacia una forma más redonda. Los asteroides son más pequeños que los planetas, y su atracción gravitacional es demasiado débil como para ablandarlos. De hecho, así es como se distinguen los planetas enanos de los asteroides: uno de los criterios clave es que tienen que ser lo suficientemente grandes como para mantenerse esféricos.

¿Por qué la Luna es redonda?

Nuestro satélite natural es esférico porque es enorme y tiene la gravedad suficiente para mantenerse redondo. Las lunas galileanas: Ío, Europa, Ganímedes y Calisto, también son redondas por la misma razón. No obstante, las lunas pueden tener formas irregulares: por ejemplo, las lunas marcianas Fobos y Deimos se parecen a los asteroides, ya que son pequeñas y su gravedad es deficiente para hacerlas esféricas.

¿Son los planetas perfectamente redondos?

Nuestros planetas no tienen una forma perfecta. La cuestión es que no se limitan a flotar en el espacio, sino que giran alrededor de sus ejes. Aquí es donde la fuerza centrífuga entra en juego. Aleja la masa más externa mientras que la gravedad atrae todo hacia adentro. Esta confrontación "aplasta" los planetas, haciéndolos más anchos alrededor del ecuador; el ancho adicional se llama protuberancia ecuatorial. Por lo tanto, los planetas no son perfectamente redondos: tienen la forma de un esferoide oblato.

Cuanto más rápido gira un planeta, más plano se vuelve en los polos y más ancho se vuelve en el Ecuador terrestre. Saturno es el planeta más oblato del Sistema Solar: al ser el más rápido de todos, su protuberancia ecuatorial es la más gruesa. Mercurio y Venus, por el contrario, son los más redondos de todos.

Preguntas frecuentes

¿Qué planeta es el más redondo?

Los planetas no son perfectamente redondos. A medida que giran alrededor de los ejes, se vuelven más planos en los polos y más anchos en el Ecuador terrestre. Cuanto más rápido gira el planeta, más oblato es. Venus y Mercurio son los planetas más esféricos porque giran más lentamente.

¿Qué forma tienen las órbitas de los planetas?

Los planetas tienen órbitas casi circulares, a diferencia de los cometas que se mueven en elipsis excéntricas.

¿Cuál es la forma del Sistema Solar?

Anteriormente, se creía que la heliosfera (o la "burbuja" de viento solar que rodea los planetas de nuestro sistema) tenía la forma de un cometa. Sin embargo, un estudio reciente sugiere que podría tener forma de un cruasán (o un camarón).

¿Quién descubrió que la Tierra es redonda?

La idea de una Tierra redonda se introdujo alrededor del siglo 5 a. C. por el filósofo griego Pitágoras (570 - 495 a. C.). El primero en proponer evidencia real fue Aristóteles (384 - 322 a. C.), quien mencionó que la sombra que la Tierra proyecta sobre la Luna es redonda. Basado en esta teoría, Eratóstenes (276 - 194 a. C.) calculó la circunferencia de la Tierra usando dos palos y estuvo muy cerca de los números que los científicos modernos obtuvieron más tarde utilizando equipos sofisticados.

¿Cómo probar que la Tierra es redonda?

Cuando se sube a un árbol o se llega al último piso de un rascacielos, se ven más objetos en la distancia conforme se revelan las partes escondidas por la curvatura del planeta. Si la Tierra fuera plana, podría ver claramente el borde del mundo desde cualquier punto. Encuentre más pruebas de que la Tierra es redonda en nuestro artículo.

¿Qué piensan los terraplanistas de otros planetas?

Algunos terraplanistas asumen que los planetas son realmente redondos, pero la Tierra simplemente no es un planeta y, por lo tanto, no tiene que ser esférica. Diferentes comunidades del movimiento tienen sus propias ideas al respecto. Solo están de acuerdo en que la Tierra es plana; la verdad sobre el resto de los planetas aún está por descubrir.

Conclusión: Los planetas son esféricos porque cuando se forman, la materia se distribuye uniformemente alrededor del centro debido a la gravedad. No son perfectamente esféricos: algunos de ellos son más redondos que otros, pero en general, tienen la forma de un esferoide oblato.

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Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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