Lunas de Galileo: las cuatro lunas más grandes de Júpiter

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Lunas de Galileo: las cuatro lunas más grandes de Júpiter

Júpiter tiene 79 lunas. Las cuatro más grandes fueron descubiertas en 1610 por el astrónomo italiano Galileo Galilei, por eso también se las llama las lunas de Galileo. Al principio, no distinguía entre Io y Europa, y percibía tres objetos en lugar de cuatro. Además, las confundió con estrellas fijas. Solo más tarde se dio cuenta de que no eran objetos fijos, sino que orbitaban alrededor de Júpiter.

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El descubrimiento de Galileo fue revolucionario. Reveló que no todos los cuerpos celestes giran alrededor de la Tierra, contrariamente a la teoría geocéntrica utilizada de aquel entonces. Además, mostró la importancia de un telescopio para las observancias astronómicas: Galileo solo pudo ver las lunas jovianas cuando mejoró el diseño de su telescopio casero.

Inicialmente, Galileo nombró a las lunas "Estrellas de Cosimo" (más tarde "Estrellas de Medici") en honor a su mecenas Cosimo Medici. En sus cuadernos, se refería a las lunas como Júpiter I (Io), Júpiter II (Europa), Júpiter III (Ganímedes), y Júpiter IV (Calisto). Los nombres que utilizamos ahora fueron elegidos por el astrónomo Simon Marius, quien descubrió las lunas casi al mismo tiempo que Galileo y decidió nombrarlas según los personajes mitológicos griegos. Conozcamos en profundidad las lunas de Júpiter que primero se descubrieron.

Io: la “pizza mohosa”

  • Masa: 0,015 Tierras
  • Diámetro: 3660 km
  • Circunferencia ecuatorial: 11 445,5 km
  • Velocidad orbital: 17 334 km/s
  • Temperatura de la superficie: -183 °C a -143 °C (-297 °F a -225 °F)
  • Magnitud aparente: 5,02
  • Nombrada en honor a: la sacerdotisa de Hera, amante de Zeus

Cuando los científicos de la Voyager la vieron por primera vez, la describieron como una "pizza mohosa". ¿Qué causa este aspecto inusual de la luna? Io es el objeto geológicamente más activo del Sistema Solar – alberga más de 400 volcanes. La superficie de silicato de Io está cubierta de escarcha de dióxido de azufre, puntos oscuros de volcanes en erupción y flujos de lava. Por eso vemos manchas negras, blancas, naranjas, amarillas y verdes sobre ella.

Europa: mundo potencialmente habitable

  • Masa: 0,008 Tierras
  • Diámetro: 3122 km
  • Circunferencia ecuatorial: 9807 km
  • Velocidad orbital: 13 743,36 m/s
  • Temperatura de la superficie: -223 °C a -148 °C (-369 °F a -234 °F)
  • Magnitud aparente: 5,29
  • Nombrada en honor a: Mujer noble fenicia, amante de Zeus

Europa es la más pequeña y deslizante de las lunas de Galileo. Es notable por potencialmente tener un océano de agua debajo de su cubierta helada de 15 kilómetros de espesor. Si es cierto, este océano puede contener el doble de agua líquida que todos los océanos de la Tierra combinados. Más importante aún, podría tener las condiciones adecuadas para que la vida extraterrestre evolucione, haciendo de Europa un buen objeto de estudio para los astrobiólogos.

Ganímedes: la luna más grande del Sistema Solar

  • Masa: 0,025 Tierras
  • Diámetro: 5268 km
  • Circunferencia ecuatorial: 16 532 km
  • Velocidad orbital: 10,880 km/s
  • Temperatura de la superficie: -203 °C a -121 °C (-333 °F a -186 °F)
  • Magnitud aparente: 4,61
  • Nombrada en honor a: El copero de Zeus

Ganímedes se parece a la Luna de la Tierra, pero es 1,5 veces más grande (así es como se vería si Ganímedes orbitase la Tierra). Es lo suficientemente grande como para ser la única luna con su propio campo magnético. También se cree que Ganímedes tiene un océano subterráneo salado, lo que podría significar que alberga organismos vivos.

Calisto: Valhalla está aquí

  • Masa: 0,018 Tierras
  • Diámetro: 4821 km
  • Circunferencia ecuatorial: 15 144 km
  • Velocidad orbital: 8,204 km/s
  • Temperatura de la superficie: -193 °C a -108 °C (-315 °F a -162 °F)
  • Magnitud aparente: 5,65
  • Nombrada en honor a: una ninfa, amante de Zeus

Calisto es el objeto con más cráteres en el Sistema Solar. Uno de los cráteres más grandes lleva el nombre de Valhalla, la majestuosa sala para que los guerreros muertos descansen en el más allá. Calisto solía considerarse como una luna "aburrida", ya que no muestra ninguna actividad volcánica o tectónica. Pero en la década de 1990, los datos recopilados por la nave espacial de la NASA revelaron que podría haber un océano debajo de su superficie. Desde entonces, también se la incluye en la categoría de mundos potencialmente habitables.

Preguntas frecuentes

¿Por qué Júpiter tiene tantas lunas?

Júpiter es gigante: es dos veces más grande que el resto de los planetas del Sistema Solar combinados. Por lo tanto, su campo gravitacional es lo suficientemente fuerte como para atraer hasta a 79 lunas.

¿Puedes ver las lunas de Júpiter?

Sí, pero son casi imposibles de detectar a simple vista. Mejor utilizar binoculares modernos que son ópticamente superiores al telescopio casero de Galileo. Para encontrarlas a través de la aplicación Sky Tonight, debes hacer zoom en Júpiter. Si los satélites no son visibles, abre el panel de configuración rápida en la parte inferior de la pantalla y ajusta el filtro de magnitud aparente.

¿Las lunas de Júpiter tienen atmósfera?

Io tiene una atmósfera que consiste principalmente en dióxido de azufre. La atmósfera de Calisto está compuesta por dióxido de carbono. Tanto Europa como Ganímedes tienen una atmósfera de oxígeno, pero es demasiado tenue para que pudiéramos respirar en ellas.

¿Podemos colonizar las lunas de Júpiter?

El sistema joviano, en general, no es ideal para la colonización, principalmente debido a su entorno de radiación intensa. Por ejemplo, después de pasar unos días en Europa, podrías recibir una dosis letal de radiación. Sin embargo, de todas las lunas de Júpiter, Calisto tiene los niveles menores de radiación y es considerada como el lugar más probable para construir una base humana.

¿El agua de Europa es potable?

Nadie la ha bebido todavía, pero lo más probable es que sepa como el agua de los océanos de la Tierra debido a las reacciones químicas con las rocas. Desafortunadamente, esto significa que es demasiado salada para beberla.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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