Descubre el asombroso planeta Venus

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Descubre el asombroso planeta Venus

Actualmente los entusiastas de la astronomía no pueden ver el brillante planeta Venus en el firmamento: está muy cerca del Sol, cuyo resplandor eclipsa al planeta. Sin embargo, ya en abril de 2021 Venus regresará a nuestro cielo. ¡Aprovecha este tiempo y descubre información sobre el planeta Venus, que hará que tus futuras observaciones sean más emocionantes!

Además, puedes participar en nuestro divertido y educativo quiz sobre Venus para poner a prueba tus conocimientos sobre este planeta.

¿Cuándo es visible Venus?

No podemos disfrutar de la vista del brillante planeta Venus actualmente ya que el 26 de marzo de 2021 alcanzó la conjunción solar superior, pasando muy cerca del Sol en el cielo. Durante una conjunción superior el resplandor del Sol eclipsa a Venus, haciéndolo totalmente inobservable durante varias semanas. Además, este evento astronómico marca el final de la aparición matutina de Venus y el comienzo de su aparición vespertina: durante las próximas semanas el brillante planeta se convertirá en el objeto prominente del cielo vespertino.

Venus está más cerca del Sol que la Tierra, y por eso la luz solar eclipsa al planeta la mayor parte del tiempo. Sin embargo, se vuelve visible para los observadores terrestres en ciertos períodos de tiempo. El mejor momento para ver Venus es cuando el planeta alcanza su máxima elongación o, en otras palabras, su mayor separación del Sol, visto desde la Tierra.

Las máximas elongaciones de Venus tienen lugar alrededor de cada 9 meses. La máxima elongación oeste también se llama la de la mañana, ya que durante este período Venus brilla intensamente en el cielo antes del amanecer: por eso el planeta es también conocido como la "estrella de la mañana". Y viceversa, la máxima elongación este es conocida como la elongación vespertina, ya que Venus aparece en el cielo después de la puesta del Sol.

Es interesante que los antiguos observadores del cielo tomaban Venus por dos objetos celestes diferentes: la Estrella del alba y la Estrella vespertina (los griegos las llamaron Fósforo y Héspero, mientras que los romanos las llamaron Lucifer y Víspera). Pasemos a la historia para conocer más hechos interesantes sobre Venus.

¿Quién descubrió Venus?

La fecha exacta del descubrimiento de Venus es desconocida: este brillante planeta se puede ver fácilmente a simple vista, y por eso estaba observado por antiguos astrónomos de diferentes civilizaciones desde los albores del tiempo. Por lo tanto, no sabemos con certeza quién descubrió Venus; sin embargo, la clasificación de Venus como planeta se atribuye a Nicolás Copérnico y Galileo Galilei. Además, Galilei realizó la primera observación precisa de Venus en 1610: observó el planeta a través de un telescopio y descubrió sus fases, que son similares a las de la Luna. Este descubrimiento apoyaba el sistema heliocéntrico, un modelo astronómico según el cual los planetas orbitan alrededor del Sol y no al revés. Otro descubrimiento interesante relacionado con Venus es el descubrimiento de su atmósfera.

¿Cómo es la atmósfera de Venus?

La atmósfera gaseosa de Venus fue descubierta en 1761 por el polímata ruso Mijaíl Lomonósov. Observando el tránsito de Venus a través del disco solar, Lomonosov vio un anillo de luz alrededor del disco del planeta. Supuso correctamente que este fenómeno podría deberse a la refracción de los rayos del Sol en la densa atmósfera venusiana.

La atmósfera de Venus se compone de dióxido de carbono (96,5%) y nitrógeno y trazas de otros gases (3,5%). Nubes densas compuestas de ácido sulfúrico y vapor de agua cubren el planeta y reflejan alrededor de 70% de la luz solar que recibe Venus: por eso este planeta es tan brillante. ¿Qué tan caliente está Venus? Debido a la densa atmósfera de Venus que atrapa el calor, la temperatura superficial del planeta es de alrededor de 470 °C (878 ºF): ¡Venus es más caliente que Mercurio, el planeta más cercano al Sol!

Las densas nubes esconden la superficie de Venus, y por eso durante mucho tiempo la gente creyó que Venus era similar a la Tierra. Este planeta cercano siempre ha sido interesante para científicos y astrónomos: más de 40 naves espaciales han explorado Venus. Debido a su proximidad a nuestro planeta, Venus siempre será un objetivo para futuros estudios y viajes espaciales.

¿Cuánto se tardaría en llegar a Venus?

Para responder a esta pregunta, primero debemos averiguar qué distancia hay entre la Tierra y Venus. Venus es el planeta más cercano a la Tierra, aunque la distancia entre los planetas varía constantemente a medida que se mueven en sus órbitas elípticas alrededor del Sol. Cada 584 días Venus alcanza el punto más cercano a la Tierra: en este momento la distancia entre Venus y nuestro planeta es alrededor de 40 millones de kilómetros.

No solo la distancia entre los planetas, sino también la velocidad y la ruta de una nave espacial determinan la duración del viaje a Venus. Tanto el Mariner 2 de la NASA enviado a Venus en 1962 como el Venera 7 de la Unión Soviética lanzado en 1970 tardaron menos de cuatro meses en llegar al planeta.

Hechos interesantes sobre Venus

  • Muchos amantes de la astronomía novatos se preguntan, "¿Cuántos satélites tiene Venus?" ¡En realidad, Venus no tiene lunas! Venus y Mercurio son los únicos planetas del sistema solar que no tienen satélites naturales. Los científicos sugieren que Venus pudo haber tenido una luna formada como resultado de una colisión. Más tarde, otra colisión destruyó este satélite.

  • ¿Cuánto dura un día en Venus? La rotación de Venus es muy lenta: Venus tarda alrededor de 243 días terrestres para completar una vuelta sobre su propio eje. Irónicamente, un día en Venus dura más que un año, ya que Venus tarda 225 días terrestres en completar una órbita alrededor del Sol.

  • ¿Cuál es la estructura interna de Venus? Desafortunadamente, hay poca información disponible sobre la estructura interna del planeta. Debido a la similitud en tamaño y masa entre Venus y la Tierra, los científicos creen que los planetas comparten un interior similar. Es probable que Venus tenga una corteza, un manto rocoso y un núcleo líquido. Sin embargo, el núcleo también puede ser sólido o incluso puede que no exista en absoluto.

  • ¿Qué tamaño tiene Venus? Con un diámetro de 12.104 kilómetros, este segundo planeta más cercano al Sol es un poco más pequeño que la Tierra. Además, la masa de Venus es alrededor de 81% de la de nuestro planeta.

Esperamos que haya disfrutado de este artículo y que haya aprendido algo nuevo sobre Venus. Compártelo con tus amigos en las redes sociales y avísanos si te gustaría aprender más sobre otros objetos celestes.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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