Planeta Urano: el planeta más frío del sistema solar

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Planeta Urano: el planeta más frío del sistema solar

Con una peculiar composición química, temperaturas extremas y la inclinación axial más inusual, Urano es el lugar más extraño entre los ocho planetas del sistema solar. En este artículo, consideraremos en detalle las curiosidades sobre Urano. Para aquellos que quieran ver Urano en el cielo, también les explicaremos cuándo es el mejor momento para buscar el planeta. ¡Empecemos!

Contenido

Características de Urano

  • Tipo de planeta: gigante helado
  • Radio: 25 362 km
  • Masa: 8,681 × 10^25 kg
  • Afelio: 3 mil millones de km
  • Perihelio: 2,5 mil millones de km
  • Distancia media a la Tierra: 2,9 mil millones de km
  • Temperatura de la superficie: de −224 °C a −216 °C
  • Duración del día solar: 17 h 14 m 23 s
  • Duración del día sidéreo: 17 h 14 m 24 s
  • Duración del año: 84,3 años terrestres
  • Edad: 4,503 mil millones de años
  • Origen de su nombre: dios griego del cielo

¿Quién descubrió Urano?

Urano se había observado varias veces a lo largo de la historia de la humanidad, pero ninguno de los observadores lo identificó como un planeta antes del siglo XVIII. En el 128 a. C., el astrónomo griego Hiparcos probablemente registró Urano como una estrella para su catálogo de estrellas; siglos después, en 1690, el astrónomo inglés John Flamsteed cometió el mismo error y enumeró Urano como 34 Tauri.

El astrónomo británico William Herschel es considerado el descubridor de Urano. Aunque también lo confundió con otro objeto espacial, su observación de Urano el 13 de marzo de 1781 lo llevó a su descubrimiento como planeta. A pesar de que Herschel lo confundió con un cometa, otros astrónomos, al notar el movimiento de Urano en el cielo, sospecharon lo contrario, y pronto el objeto fue reconocido como un nuevo planeta alrededor del mundo. En 1783, Herschel admitió que el "cometa" que descubrió era, de hecho, un planeta.

¿Cómo de grande es Urano?

Urano pertenece a la categoría de los planetas gigantes. Imagínate esto: si la Tierra fuera una manzana grande, Urano sería del tamaño de una pelota de baloncesto. Sin embargo, el gigante helado no parece grande desde la Tierra: el tamaño aparente de Urano varía de 3,3" a 4,1", mientras que el tamaño aparente de Mercurio, el planeta más pequeño, varía de 4,5" a 13".

Tamaño de Urano

Urano es el tercer planeta más grande del sistema solar en radio y el cuarto más masivo. El radio del planeta de color verde azulado (o azul turquesa) es sólo un poco más grande que el de Neptuno: 25 362 km frente a 24 622 km, respectivamente.

¿Cuántas Tierras caben en Urano?

El volumen de Urano es aproximadamente 63 veces el volumen de la Tierra, lo que significa que 63 Tierras pueden caber dentro de Urano. El gigante helado también es cuatro veces más ancho que nuestro planeta. Para comprender mejor el tamaño de Urano en comparación con otros planetas del sistema solar, echa un vistazo a esta imagen de la NASA.

Órbita y rotación de Urano

La órbita de Urano ayudó a los astrónomos a descubrir Neptuno. El astrónomo, físico y matemático francés Pierre-Simon Laplace calculó la órbita de Urano en 1783, pero el planeta se desvió del camino previsto. Entonces, los astrónomos supusieron que había algún cuerpo espacial que perturbaba el movimiento del gigante helado. Debido a esta suposición, los científicos determinaron la distancia del cuerpo desconocido al Sol y su masa aproximada y finalmente descubrieron Neptuno.

Inclinación axial

El eje de rotación de Urano está prácticamente paralelo al plano del sistema solar: la inclinación del eje es de 97,77°. El gigante helado tiene la inclinación axial más significativa entre los planetas del sistema solar; en comparación, la inclinación del eje de rotación de su vecino, Neptuno, es de 28,5°.

Una consecuencia de esto es que alrededor de los solsticios de Urano, un polo del planeta mira continuamente en dirección al Sol, lo que lleva a un ciclo muy inusual de día y noche en todo el planeta. Los polos reciben alrededor de 42 años de luz solar, seguidos por 42 años de oscuridad. Mientras tanto, alrededor de los equinoccios, el Sol se alinea con el ecuador del gigante helado, creando un período de ciclos de día y noche parecidos a los que se observan en la mayoría de los otros planetas.

No se sabe a ciencia cierta la razón detrás de esta inclinación axial extraordinaria. Los científicos sospechan que hace unos 3 a 4 mil millones de años, uno o varios impactos voltearon el planeta. Este encuentro también podría haber causado la rotación retrógrada de Urano: al igual que Venus, el planeta de color verde azulado gira en el sentido de las agujas del reloj. Mientras tanto, los otros planetas del sistema solar giran "normalmente", en sentido contrario a las agujas del reloj.

¿Cuánto dura un año en Urano?

Urano completa una órbita alrededor del Sol cada 84 años terrestres. En 2033, el gigante helado completará su tercera órbita desde su descubrimiento en 1781.

¿Cuánto dura un día en Urano?

Un día sideral en Urano dura 17 horas 14 minutos 24 segundos y, debido a su gran distancia del Sol, un solo día solar dura aproximadamente lo mismo. Esto significa que un año uraniano dura 42,718 días solares uranianos.

¿Cómo de lejos está Urano?

Urano es el séptimo planeta desde el Sol. Sólo Neptuno está más lejos (sin tener en cuenta el planeta enano Plutón).

¿A qué distancia está Urano del Sol?

La distancia de Urano al Sol es de aproximadamente 20 UA o 2 mil millones de km. Sin embargo, esta es una distancia promedio; a medida de que Urano sigue su órbita elíptica alrededor del Sol, puede alcanzar el punto más alejado del Sol y el punto más cercano al Sol; se llaman afelio y perihelio, respectivamente. La distancia entre el afelio y el perihelio es mayor que la de cualquier otro planeta: alrededor de 1,8 UA.

¿A qué distancia está Urano de la Tierra?

Los planetas del sistema solar están en constante movimiento, por lo que la distancia entre ellos cambia a diario. Urano está a 2,6 mil millones de km de distancia cuando está más cerca de nuestro planeta. La distancia máxima entre los planetas es de 3,2 mil millones de km.

¿Cuánto se tarda en llegar a Urano?

La Voyager 2 de la NASA tardó nueve años y medio en llegar a Urano. La nave espacial fue lanzada en agosto de 1977 e hizo su aproximación más cercana al gigante helado el 24 de enero de 1986. Es la única nave espacial que ha visitado Urano, por lo que aún no sabemos si existe una forma más rápida de llegar al planeta.

Misiones a Urano

La Voyager 2 es la única sonda espacial que ha estudiado Urano. Después de casi una década de viajar por el espacio, en sólo seis horas, la nave espacial de la NASA reunió información importante sobre el planeta gigante, sus anillos y lunas.

Se habían propuesto varias misiones de exploración a Urano, pero para 2021, no hay misiones futuras aprobadas. Actualmente, el telescopio espacial Hubble y varios telescopios terrestres poderosos nos proporcionan información sobre el planeta gigante.

¿De qué está hecho Urano?

Junto con su vecino Neptuno, Urano es uno de los dos gigantes helados del sistema solar. De hecho, Urano es una bola de gas y hielo.

Formación de Urano

Al igual que el resto del sistema solar, Urano se formó hace unos 4,5 mil millones de años. Los hielos que formaron Urano y los otros planetas jovianos eran lo suficientemente abundantes como para permitir que los planetas gigantes se volvieran masivos. Urano probablemente se formó más cerca del Sol de lo que está actualmente y se asentó en su posición actual del séptimo planeta desde el Sol hace alrededor de 4 mil millones de años.

Estructura de Urano

Urano consta de tres capas: un pequeño núcleo de hierro y níquel en el centro, un manto helado en el medio y una gaseosa atmósfera exterior de hidrógeno, helio y metano. Densos fluidos calientes de agua, metano y amoníaco constituyen más del 80% de la masa del planeta.

Superficie de Urano

El gigante helado Urano no tiene una superficie sólida. Su atmósfera gaseosa se va transformando gradualmente en una capa líquida. No puedes caminar ni aterrizar en la superficie del planeta porque simplemente te hundirás en las nubes (como en Júpiter).

¡Urano también es muy frío! Es el planeta más frío del sistema solar, aunque no es el más alejado del Sol. No sabemos por qué el gigante helado es tan frío. Algunos científicos creen que la razón es su extraordinaria inclinación; otros sugieren que después de la colisión masiva (mencionada anteriormente), la mayor parte del calor interno de Urano se ha ido, dejando su temperatura central agotada.

Lunas de Urano

Al igual que los otros planetas gigantes, Urano tiene un sistema lunar. Mientras que las lunas de los otros planetas fueron nombradas en honor a las figuras de la mitología griega o romana, los satélites naturales de Urano fueron nombrados en honor a los personajes creados por William Shakespeare y Alexander Pope.

¿Cuántos satélites tiene Urano?

Urano tiene 27 lunas conocidas. Se destacan como el sistema lunar menos masivo entre los planetas gigantes. Por ejemplo, la masa combinada de los cinco satélites principales (Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón) sería menos de la mitad de la de Tritón, la luna más grande de Neptuno. ¡Cada uno de los satélites tiene una superficie más pequeña que el continente de Australia!

Los satélites interior de Urano consisten aproximadamente en la mitad de hielo de agua y la mitad de roca. Se desconoce la composición de las lunas exteriores, pero podrían ser asteroides capturados.

¿Cuál es la luna más grande de Urano?

La luna más grande de Urano se llama Titania. Con un diámetro de 1578 km, es aproximadamente la mitad del diámetro de la Luna (el satélite natural de la Tierra) y también la octava luna más grande en el sistema solar. Al igual que nuestra Luna, Titania está bloqueada por mareas en su planeta y su cara está fijada apuntando a Urano. La superficie rojiza de Titania está cubierta de cañones y escarpes; numerosos cráteres de impacto pueden alcanzar hasta 326 km de diámetro.

Anillos de Urano

Los anillos de Urano se convirtieron en el segundo sistema de anillos planetarios descubierto (después del de Saturno). Su descubrimiento ayudó a los astrónomos a comprender que los anillos son una característica común de los planetas.

¿Cuántos anillos tiene Urano?

Urano tiene 13 anillos conocidos. En orden creciente de distancia desde el planeta, se designan con la notación 1986U2R/ζ, 6, 5, 4, α, β, η, γ, δ, λ, ε, ν and μ. Los anillos interiores son en su mayoría estrechos, de color gris oscuro; los dos anillos exteriores (ν y μ) son brillantes.

¿De qué están hechos los anillos de Urano?

Los anillos de Urano consisten en hielo de agua y compuestos orgánicos oscuros procesados por la radiación. Un estudio de 2016 sugiere que los anillos de Urano, junto con los de Saturno y Neptuno, podrían ser los restos de planetas enanos similares a Plutón que se acercaban demasiado a planetas gigantes. Las vastas gravedades de los planetas gigantes desgarraron estos planetas enanos y hoy se conservan en forma de anillos.

Próximos eventos astronómicos

23-24 de septiembre: la Luna brilla cerca de Urano

Busca nuestro satélite natural brillante y el planeta de color verde azulado en la noche del 23 al 24 de septiembre de 2021. Estarán lo suficientemente cerca el uno del otro como para ser observados junto a través de binoculares. En la aproximación más cercana, Urano (brillando con una magnitud de 5,7) pasará a 5,5° al noreste de la Luna iluminada al 44%.

4 de noviembre: Urano en oposición

El 4 de noviembre de 2021 a las 23:49 GMT, Urano alcanzará su oposición. El planeta es mejor visible alrededor de oposición: parece más grande y más brillante en el cielo y se puede observar durante gran parte de la noche. En oposición, el gigante helado brillará con una magnitud de 5,7 en la constelación de Aries.

Brillando con una magnitud aparente de 6,0 (en el cielo muy oscuro), Urano se encuentra en el límite de visibilidad a simple vista; por lo tanto, es mejor utilizar binoculares o telescopios de aficionados para observar el gigante helado. Nuestras aplicaciones astronomicas te auydara a detectar el planeta de color azul turquesa en el cielo.

18 de enero: Urano termina su movimiento retrógrado

El 18 de enero de 2022, Urano terminará su movimiento hacia el oeste, volviendo al movimiento directo hacia el este en nuestros cielos. A diferencia de la rotación retrógrada mencionada anteriormente, el movimiento retrógrado es sólo una ilusión óptica. Generalmente, el período de movimiento retrógrado de Urano dura alrededor de 150 días; la última vez que el planeta comenzó el movimiento "hacia atrás" en el cielo fue el 20 de agosto de 2021.

Preguntas más frecuentes

¿De qué color es Urano?

Debido al metano en la atmósfera de Urano, el planeta tiene el color verde azulado. El gigante helado se parece a Neptuno; sin embargo, Urano parece más verde.

¿Cómo obtuvo Urano su nombre?

El descubridor de Urano William Herschel quería nombrar el nuevo planeta “estrella de Jorge” en honor a su patrón, el rey Jorge III; sin embargo, este nombre encontró desaprobación fuera de Inglaterra. Finalmente, el astrónomo alemán Johann Elert Bode, cuyas observaciones ayudaron a identificar el objeto recién descubierto como un planeta, nombró Urano en honor al dios del cielo de la mitología griega.

¿Es Urano un gigante gaseoso?

Urano es un gigante helado porque está compuesto principalmente de hielo y materiales rocosos. Saturno y Júpiter contienen más gas, por lo que se llaman gigantes gaseosos.

¿Sabías que...?

  • Llueven diamantes sobre el núcleo de Urano. La presión en el centro del planeta es tan poderosa que convierte las partículas de carbono en diamantes.
  • El nombre del planeta Urano a menudo se pronuncia mal en inglés. ¡Hay vídeos en Youtube que explican cómo pronunciar el nombre del planeta correctamente!
  • Urano fue el primer planeta en ser descubierto con un telescopio. Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno eran lo suficientemente brillantes como para ser vistos fácilmente a simple vista.
  • Urano es el único planeta cuyo nombre se deriva de una figura de la mitología griega. Todos los demás planetas fueron nombrados en honor a las figuras de la mitología romana.

Ahora sabes por qué Urano es el planeta más extraño del sistema solar. Si te gustó este artículo, no dudes en compartirlo en las redes sociales. ¡Y no te olvides de ver nuestra animación sobre Urano!

¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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