Las Pléyades: uno de los cúmulos de estrellas más famosos

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Las Pléyades: uno de los cúmulos de estrellas más famosos

Las Pléyades (M45, Las siete hermanas) son un cúmulo de estrellas abierto situado a 444 años luz de la Tierra. Es el objeto Messier más cercano a nuestro planeta y uno de los objetos más destacados del cielo profundo (magnitud 1,6). Para el observador a simple vista, generalmente se ve como una copia más pequeña de la Osa Mayor rodeada por una nube de polvo: un patrón de seis estrellas azuladas. Pero entonces ¿por qué se llama “Lassiete hermanas”? Veamos dónde se encuentra la séptima estrella y cuál es la mejor manera de localizar las Pléyades en el cielo.

Contenido

¿Dónde está el cúmulo de estrellas de las Pléyades?

Las Pléyades se encuentra en la constelación de Tauro. En el hemisferio norte, es mejor buscarlo en enero y febrero. En el hemisferio sur, el cúmulo se observa mejor desde diciembre a marzo.

¿Cómo localizar Las Pléyades?

Primero, encuentra el Cinturón de Orión y dibuja una línea imaginaria a través de sus tres estrellas hacia la arco de Orión. La siguiente estrella brillante que verás en esa dirección es Aldebarán, que es la estrella más brillante de la constelación de Tauro y el ojo del toro celestial. Continúa la línea en esa dirección y, eventualmente, encontrarás a Las Pléyades —una tenue mancha azul alrededor del hombro de Tauro—.

¿Dónde está el cúmulo de Las Pléyades esta noche?

Como la trayectoria de Las Pléyades está cerca de la eclíptica, puede observarse desde cualquier punto, excepto desde el Círculo Polar Antártico. Para consultar la posición del cúmulo de estrellas, utiliza la aplicación de observación de estrellas Sky Tonight: inicia la aplicación y toca el icono de la lupa en la parte inferior de la pantalla. Luego, escribe "Pléyades" en la barra de búsqueda y presiona el icono del objetivo que aparece frente al resultado de la búsqueda correspondiente. La aplicación mostrará la posición actual del cúmulo en el cielo, para que puedas comprobar si es visible ahora en tu ubicación.

Las estrellas de Las Pléyades

En total, el cúmulo consta de aproximadamente 1.000 miembros. Sus estrellas más brillantes llevan el nombre de personajes de la mitología griega: las mismas Pléyades —Alcyone, Electra, Maia, Merope, Taygeta, Celaeno y Asterope (Sterope)— y sus padres, Atlas y Pleione. En la siguiente lista, se encuentran ordenados por magnitud:

  • Alcyone (25 Tauri): 2,86
  • Atlas (27 Tauri): 3,62
  • Electra (17 Tauri): 3,7
  • Maia (20 Tauri): 3,86
  • Merope (23 Tauri): 4,17
  • Taygeta (19 Tauri): 4,29
  • Pleione (28 Tauri): 5,09
  • Celaeno (16 Tauri): 5,44
  • Sterope I (Asterope, 21 Tauri): 5,64
  • Sterope II (22 Tauri): 6,41

¿Cuántas estrellas son visibles en Las Pléyades?

Los observadores a simple vista suelen detectar seis estrellas. Sin embargo, mientras más tiempo se observa, más estrellas se pueden ver; siempre y cuando tengamos una visión aguda y el cielo esté despejado y sin contaminación lumínica. El astrónomo estadounidense Robert Burnham Jr. afirmó ver 20; la mayoría de la gente no ve más de 14. El uso de binoculares puede proporcionar una mejor visión del cúmulo y de la nebulosa que lo rodea. Se pueden encontrar todas las estrellas más brillantes dentro de un campo de visión de 1°; los telescopios de gran aumento facilitan la visión de las más débiles.

¿Cuál estrella falta?

Si la mayoría de las personas observan un cúmulo de seis estrellas, ¿por qué se llaman Las siete hermanas? La razón es que el cielo tenía un aspecto distinto en la antigüedad cuando se inventó el nombre. En aquel entonces, los observadores a simple vista podían ver de forma instantánea las siete estrellas del cúmulo. Con el paso del tiempo, una de ellas desapareció de la vista. Nuestros antepasados se dieron cuenta y lo reflejaron en los mitos, de los que hablaremos más adelante.

El cambio fue causado por Pleione, la séptima estrella más brillante del cúmulo. Es una estrella en forma de caracola que varía su brillo; solía ser más prominente pero se fue desvaneciendo por debajo de la visibilidad a simple vista. Otra explicación es que la posición de Pleione en el cielo cambió con el tiempo y se acercó tanto a Atlas que las dos estrellas empezaron a parecer una sola a simple vista.

Mitos sobre Las Pléyades

Muchas culturas tienen historias similares sobre el origen del cúmulo estelar de las Pléyades, probablemente inspiradas en la desaparición de la estrella. ¡Algunos científicos creen que se formaron hace 100.000 años! Cuando la séptima estrella desapareció, los pueblos antiguos trataron de explicarlo mediante mitos.

Por ejemplo, la leyenda australiana relata que "las siete hermanas huyeron al cielo" escapando del anciano que las perseguía; una de las mujeres fue capturada y salvada tiempo después. Los nativos americanos tenían varios mitos sobre los siete hermanos que se elevaban al cielo mientras corrían o bailaban en círculo. Según la versión cheroqui, uno de los niños fue atrapado por su madre y no logró llegar al cielo.

El mito griego es la versión más popular de esta historia. Según este mito, Las Pléyades eran hijas del titán Atlas y de la ninfa Pleione. En un encuentro casual con las hermanas, el cazador Orión se enamoró y comenzó a perseguirlas. Para proteger a las niñas de la atención no deseada, Zeus convirtió a las hermanas en palomas, para que pudieran volar y convertirse en estrellas. Antes de ascender al cielo, una de las hermanas, Merope, se casó con un mortal, el rey Sísifo. Cuando los dioses lo condenaron a hacer rodar una roca para siempre, ella se avergonzó tanto de él que ocultó su rostro y desapareció del cielo nocturno.

Curiosamente, en el mito se habla de Merope como "la Pléyade perdida". Pero en realidad, la estrella desaparecida que dio lugar a la creación del mito no es Merope, sino Pleione, su madre.

4 cosas que probablemente no sabes sobre Las Pléyades

  • Las Pléyades fueron mencionadas en la Biblia tres veces; las tres veces junto con la constelación de Orión.

  • En la antigüedad, muchas culturas utilizaban Las Pléyades como calendario. Por su aparición en el cielo, los agricultores sabían cuándo había que empezar a cosechar o plantar los cultivos. A su vez, los marineros comprendían cuándo era el momento de iniciar la temporada de navegación (el nombre "Pléyades" podría derivar de la palabra griega que significa "navegar").

  • La nube de polvo interestelar que rodea a Las Pléyades no forma parte del cúmulo. Se creía que eran los restos del material a partir del cual nacieron las estrellas. Pero resulta que la nebulosa es independiente y simplemente está cerca de Las Pléyades.

  • Las Pléyades inspiraron el nombre y el logotipo de seis estrellas de la empresa japonesa fabricante de automóviles Subaru (el nombre japonés que recibe el cúmulo). Se podría pensar que los creadores querían ser astronómicamente exactos y lo hicieron parecido a Las Pléyades en el cielo nocturno real. Pero en realidad, el logo ilustra la historia de la compañía. En japonés, "subaru" también significa "unido". Las estrellas representan a cinco pequeñas empresas que se fusionaron en una sola grande: Fuji Heavy Industries, la empresa matriz de Subaru.

Las Pléyades esta noche: próximos eventos

6 de diciembre: Conjunción Luna-Pléyades

El 6 de diciembre, a las 19:26 GMT, la Luna casi llena pasará cerca del cúmulo estelar de las Pléyades. Las Pléyades brillarán a una magnitud de 1.2, separadas por 2.9° de la Luna iluminada al 98 %. Los astros no encajarán juntos en el campo de visión del telescopio, pero se pueden observar con unos binoculares. Las seis estrellas más brillantes del cúmulo estarán visibles incluso a simple vista. Busca la Luna y las Pléyades en la constelación de Tauro.

Preguntas frecuentes

¿Quién descubrió Las Pléyades?

Galileo Galilei fue el primero en observar Las Pléyades con un telescopio. Sin embargo, el cúmulo de estrellas se conocía desde mucho antes: su "historia de origen" podría remontarse a 100.000 años antes de Cristo. No se ha conservado en la historia el nombre de la primera persona que vio Las Pléyades en el cielo.

¿Qué antigüedad tienen Las Pléyades?

La respuesta depende del método de medición de la edad. Por ejemplo, si comparamos el diagrama de Hertzsprung-Russell correspondiente a Las Pléyades y los modelos teóricos de evolución estelar, obtenemos cifras de 75 a 150 millones de años.

¿Cuándo es posible ver Las Pléyades?

En el hemisferio norte, es mejor observarlas en enero y febrero. En el hemisferio sur, el cúmulo se observa mejor desde diciembre a marzo.

¿Se puede detectar el cúmulo de Las Pléyades a simple vista?

Las Pléyades están en el top 3 de los mejores cúmulos de estrellas a simple vista. La mayoría de las personas lo ven como un grupo de seis estrellas, pero si uno tiene una buena vista y está lo suficientemente oscuro en el exterior, se pueden detectar hasta 14 estrellas.

¡Gracias por leer nuestro artículo sobre el cúmulo de estrellas de Las Pléyades! Ahora ya sabes cuándo observarlo y cómo ver más de seis (o incluso siete) estrellas. También has aprendido por qué las personas ven seis estrellas en el cúmulo estelar de Las siete hermanas y que el mito sobre la Pléyade perdida tiene un trasfondo astronómico.

¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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