Das Siebengestirn der Plejaden: Sternhaufen M45 im Blick

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Die Plejaden (M45, die Sieben Schwestern) sind ein offener Sternhaufen, der sich in einer Entfernung von etwa 444 Lichtjahren von der Erde befindet. Es ist das nächste Messier-Objekt zu unserem Planeten und eines der prominentesten Deep-Sky-Objekte (1,6 mag). Für den Beobachter mit bloßem Auge erscheint er normalerweise als kleinere Kopie des Großen Wagens, umgeben von einer Staubwolke – einem bläulichen Sechs-Sterne-Muster. Aber warum nennen wir es dann „die Sieben Schwestern“? Lassen Sie uns herausfinden, wo der siebte Stern ist und wie man die Plejaden am besten am Himmel erkennt.

Inhalt

Wo ist der Sternhaufen der Plejaden?

Die Plejaden sind im Sternbild Stier zu finden. Auf der Nordhalbkugel beobachtet man sie am besten im Januar und Februar. Auf der Südhalbkugel ist der Sternhaufen am besten von Dezember bis März zu sehen.

Wie finde ich die Plejaden am Himmel?

Suchen Sie zuerst nach Oriongürtel und ziehen Sie eine imaginäre Linie durch seine drei Sterne in Richtung Orions Bogen. Der nächste helle Stern, den Sie in dieser Richtung sehen werden, ist Aldebaran – der hellste Stern im Sternbild Stier und das Auge des himmlischen Stiers. Setzen Sie die Linie in diese Richtung fort, und schließlich finden Sie die Plejaden – einen schwach blauen Fleck um die Schulter des Stiers.

Wo sind die Plejaden heute Nacht?

Da die Flugbahn der Plejaden in der Nähe der Ekliptik liegt, kann sie von jedem Punkt außer dem Polarkreis beobachtet werden. Um die Lage des Sternhaufens zu überprüfen, verwenden Sie die Sternenhimmel-App Sky Tonight: Starten Sie die App und tippen Sie auf das Lupensymbol im unteren Teil des Bildschirms. Geben Sie dann „Plejaden“ in die Suchleiste ein und tippen Sie auf das Zielsymbol neben dem entsprechenden Suchergebnis. Die App zeigt die aktuelle Lage des Sternhaufens am Himmel an, sodass Sie sehen können, ob er jetzt an Ihrem Standort sichtbar ist.

Die Sterne der Plejaden

Insgesamt umfasst der Sternhaufen etwa 1.000 Mitglieder. Seine hellsten Sterne sind nach den Figuren des griechischen Mythos benannt: den Plejaden selbst – Alkione, Elektra, Maia, Merope, Taygeta, Kelaino und Asterope (Sterope) – und ihren Eltern sind Atlas und Pleione. Finden Sie sie sortiert nach Größe in der folgenden Liste:

  • Alkione (25 Tauri): 2.86
  • Atlas (27 Tauri): 3.62
  • Elektra (17 Tauri): 3.7
  • Maia (20 Tauri): 3.86
  • Merope (23 Tauri): 4.17
  • Taygeta (19 Tauri): 4.29
  • Pleione (28 Tauri): 5.09
  • Kelaino (16 Tauri): 5.44
  • Sterope I (Asterope, 21 Tauri): 5.64
  • Sterope II (22 Tauri): 6.41

Wie viele Plejaden-Sterne sind sichtbar?

Mit bloßem Auge kann man normalerweise sechs Sterne auf einen Blick erkennen. Je länger Sie jedoch hinsehen, desto mehr Sterne sehen Sie bei scharfem Sehen und klarem Himmel ohne Lichtverschmutzung. Ein amerikanischer Astronom Robert Burnham Jr. behauptete, 20 zu sehen; die meisten Menschen sehen nicht mehr als 14. Ein Fernglas kann einen besseren Blick auf den Sternhaufen und die ihn umgebenden Nebel geben. Alle hellsten Sterne sind in einem Sichtfeld von 1° zu finden; Teleskope mit hoher Vergrößerung helfen, die schwächeren Sterne zu sehen.

Welcher Stern ist verschwunden?

Wenn die meisten Menschen den Sternhaufen als Sechs-Sterne-Muster sehen, warum heißt er dann die Sieben Schwestern? Der Grund ist, dass der Himmel in der Antike, als der Name erfunden wurde, anders aussah. Damals konnten Beobachter mit bloßem Auge sofort sieben Sterne des Haufens sehen. Im Laufe der Zeit verschwand einer von ihnen aus dem Blickfeld. Unsere Vorfahren haben es bemerkt und in Mythen reflektiert, auf die wir später noch eingehen werden.

Die Veränderung wurde von Pleione verursacht, dem siebthellsten Stern des Haufens. Es ist ein Muschelstern, dessen Helligkeit variiert; Früher war er prominenter, aber dann verblasste er unter der Grenzgröße für das freie Auge. Eine weitere Erklärung ist, dass sich die Position von Pleione am Himmel im Laufe der Zeit veränderte und sie dem Atlas so nahe kam, dass die beiden Sterne mit bloßem Auge wie einer aussahen.

Mythologie der Plejaden

Viele Kulturen haben ähnliche Geschichten über den Ursprung des Sternhaufens der Plejaden, die möglicherweise durch das Verschwinden des Sterns inspiriert sind. Einige Wissenschaftler glauben, dass sie vor 100.000 Jahren erfunden wurden! Als der siebte Stern verschwand, versuchten die alten Menschen, dies durch Mythen zu erklären.

Zum Beispiel erzählt die australische Legende von den sieben Schwestern, die in den Himmel flohen von dem alten Mann, der sie verfolgte; Eine der Frauen wurde später gefangen genommen und dann gerettet. Die amerikanischen Ureinwohner hatten verschiedene Mythen über die sieben Brüder, die in den Himmel aufstiegen, während sie im Kreis liefen oder tanzten. Nach der Cherokee-Legende, wurde einer der Jungen von seiner Mutter gefangen und schaffte es nicht in den Himmel zu landen.

Der griechische Mythos ist die beliebteste Version der Geschichte. Demnach waren die Plejaden Töchter des Titanen Atlas und der Nymphe Pleione. Nach einer zufälligen Begegnung mit den Schwestern verliebte sich der Jäger Orion in sie und fing an, sie zu jagen. Zeus beschloss, die Mädchen vor ungewollter Aufmerksamkeit zu schützen und verwandelte die Schwestern in Tauben, damit sie hochfliegen und zu Sternen werden konnten. Bevor sie in den Himmel aufstieg, war eine der Schwestern, Merope, mit einem Sterblichen, König Sisyphos, verheiratet. Als die Götter ihn dazu verurteilten, für immer einen Felsbrocken zu rollen, schämte sie sich so sehr für ihn, dass sie ihr Gesicht verbarg und vom Nachthimmel verschwand.

Interessanterweise wird Merope im Mythos als „die verlorene Plejade“ bezeichnet. Aber tatsächlich ist der fehlende Stern, der zur Entstehung des Mythos führte, nicht Merope, sondern Pleione, die nach ihrer Mutter benannt ist.

4 Dinge, die Sie wahrscheinlich nicht über die Plejaden wussten

  • Die Plejaden wurden dreimal in der Bibel erwähnt – alle drei Male zusammen mit dem Sternbild Orion.

  • In der Antike verwendeten viele Kulturen die Plejaden als Kalender. Durch sein Erscheinen am Himmel wussten die Bauern wann sie mit der Ernte oder dem Anbau von Feldfrüchten beginnen sollten, und die Seeleute verstanden, wann es Zeit war, die Navigationssaison zu eröffnen (der Name „Plejaden“ wurde möglicherweise vom griechischen Wort abgeleitet, das „segeln“ bedeutet “).

  • Die Wolke aus interstellarem Staub, die die Plejaden umgibt, ist kein Teil des Haufens. Es wurde angenommen, dass es die Überreste des Materials waren, aus dem die Sterne geboren wurden. Aber es stellte sich heraus, dass der Nebel unabhängig ist und sich zufällig in der Nähe der Plejaden befindet.

  • Die Plejaden inspirierten den Namen und das Sechs-Sterne-Logo des japanischen Transportmittelproduzentes Subaru (der japanische Name für den Sternhaufen). Sie haben vielleicht gedacht, der Automobilhersteller astronomisch genau ist und die Plejaden zeigt, wie sie am Nachthimmel aussehen. Aber tatsächlich illustriert das Logo die Geschichte des Unternehmens. „Subaru“ bedeutet auf Japanisch auch „vereint“, und die Sterne stehen für fünf kleine Unternehmen, die zu einem großen verschmolzen sind – Fuji Heavy Industries, der Muttergesellschaft von Subaru.

Plejaden am Himmel heute: bevorstehende Ereignisse

15. März: Mond bei den Plejaden

Am 15. März um 03:54 Uhr MEZ (02:54 Uhr GMT) stehen der Mond (-10,3 mag) und die Plejaden (1,2 mag) 0°24' auseinander. Zu dieser Jahreszeit steht der Sternhaufen tagsüber am höchsten; abends, wenn es dunkel genug ist, um ihn zu sehen, befindet er sich nahe am Horizont. Finden Sie die Plejaden und den zu 28 % beleuchteten Mond im Sternbild Stier.

11. April: Mond bei den Plejaden

Am 11. April um 14:38 Uhr MESZ (12:38 Uhr GMT) wird der Mond (-8,8 mag) 0°24' vor den Plejaden (1,2 mag) vorbeiziehen. Unser Erdtrabant wird nur zu 9 % beleuchtet sein. Beide Himmelsobjekte befinden sich im Sternbild Stier und werden in den Abendstunden sichtbar sein.

5. Juni: Mond bei den Plejaden

Am 5. Juni um 10:14 Uhr MESZ (08:14 Uhr GMT) trifft der Fast-Neumond (-6,2 mag) auf den Sternhaufen der Plejaden (1,2 mag) im Sternbild Stier. Die Objekte ziehen in einem Abstand von 0°24' aneinander vorbei. Aufgrund ihrer Nähe zur Sonne sind sie am Himmel leider nicht zu sehen.

2. Juli: Mond bei den Plejaden

Am 2. Juli um 17:30 Uhr MESZ (15:30 Uhr GMT) wird der Mond (-9,4 mag) nahe an den Plejaden (1,2 mag) vorbeiziehen. Die scheinbare Entfernung zwischen den beiden Objekten beträgt 0°18'. Unser natürlicher Satellit und der Sternhaufen werden einige Stunden vor Sonnenaufgang im Sternbild Stier sichtbar sein. Beobachter auf der Südhalbkugel werden bessere Beobachtungsbedingungen haben, da die Objekte dort höher stehen.

20. Juli: Mond bei den Plejaden

Am 20. Juli um 21:40 Uhr MESZ (19:40 Uhr GMT) trifft der rote Planet Mars (0,9 mag) auf den Sternhaufen der Plejaden (1,2 mag) – die Objekte werden in einem Abstand von 4°42' aneinander vorbeiziehen. Suchen Sie nach ihnen im Sternbild Stier, einige Stunden vor Sonnenaufgang. Im selben Sternbild, näher am Horizont, ist der helle Jupiter (-2,1 mag) zu sehen. Beobachter auf der Südhalbkugel werden Mars und die Plejaden höher am Himmel sehen.

29. Juli: Mond bei den Plejaden

Am 29. Juli um 23:13 Uhr MESZ (21:13 Uhr GMT) wird der Mond (-10,8 mag) sehr nahe an den Plejaden (1,2 mag) vorbeiziehen. Der scheinbare Abstand zwischen beiden beträgt nur 0°6'. An den meisten Standorten werden die Objekte am 30. Juli nach Mitternacht über den Horizont steigen – suchen Sie einige Stunden vor Sonnenaufgang im Sternbild Stier nach ihnen. Dies wird eine der besten Mond-Plejaden Konjunktionen des Jahres, da die Objekte extrem nahe beieinander stehen und am Himmel gut sichtbar sind.

26. August: Mond bei den Plejaden

Am 26. August um 04:54 Uhr MESZ (02:54 Uhr GMT) wird der Mond (-11,4 mag) innerhalb von 0°6' an den Plejaden (1,2 mag) vorbeiziehen. Halten Sie am 26. August nach Mitternacht Ausschau nach ihnen über dem östlichen Horizont. Der Sternhaufen befindet sich im Sternbild Stier, während der Mond, halb beleuchtet, im Laufe der Nacht von Widder in den Stier wandert.

22. September: Mond bei den Plejaden

Am 22. September um 12:17 Uhr MESZ (10:17 Uhr GMT) trifft der Mond (-12,1 mag) auf die Plejaden (1,2 mag). Am nächsten Punkt beträgt der scheinbare Abstand zwischen ihnen 0°12'. Am Abend des 21. September sind sie die ganze Nacht über zu sehen. Der Sternhaufen steht im Stier, der Mond im Widder. Diese enge Annäherung wird spektakulär sein, da der Mond zu 80 % beleuchtet und am Himmel gut sichtbar sein wird.

19. Oktober: Mond bei den Plejaden

Am 19. Oktober um 21:59 Uhr MESZ (19:59 Uhr GMT) wird der Fast-Vollmond (-12,5 mag) 0°11' an einem der hellsten Sternhaufen, den Plejaden (1,3 mag), vorbeiziehen. Diese Objekte sind mit bloßem Auge sichtbar, aber um sicherzugehen, dass Sie beide sehen, sollten Sie sich von den Lichtern der Stadt fernhalten. Der Mond und die Plejaden sind fast die ganze Nacht zu sehen, sie gehen gegen Sonnenuntergang auf und erreichen ihren Höhepunkt nach Mitternacht.

16. November: Mond bei den Plejaden

Am 16. November um 08:59 Uhr MESZ (06:59 Uhr GMT) steht der Vollmond in der Nähe des hellen Sternhaufens der Plejaden (1,2 mag). Der scheinbare Abstand zwischen den beiden Objekten beträgt nur 0°6'. Die Plejaden und der Mond sind gut sichtbar und stehen hoch am Himmel. Bei klarem Himmel ist der Anblick spektakulär. Halten Sie ab dem Abend Ausschau nach den beiden Objekten im Sternbild Stier.

21. November: Die Plejaden stehen günstig

Um den 21. November eines jeden Jahres erreicht der Sternhaufen der Plejaden etwa in der Mitte der Nacht (auf halbem Weg zwischen Sonnenuntergang und Sonnenaufgang) seinen höchsten Punkt am Himmel. Halten Sie Ausschau nach dieser Gruppe von leuchtend blauen Sternen, die von nebligen Wolken umgeben sind, im Sternbild Stier. Wenn Sie sich auf der Nordhalbkugel befinden, schauen Sie nach Südosten. Wenn Sie sich auf der Südhalbkugel befinden, schauen Sie nach Norden und Nordosten.

Um M45 zu genießen, müssen Sie nicht auf einen bestimmten Zeitpunkt warten, da er die ganze Nacht über zu sehen ist. Wenn Sie es jedoch etwas genauer wissen möchten, können Sie die kostenlose Sternenhimmel-App Sky Tonight verwenden, um herauszufinden, wann der Sternhaufen an Ihrem Standort auf- und untergeht. Öffnen Sie die App und geben Sie „M45“ in das Suchfeld ein. Tippen Sie dann auf das entsprechende Ergebnis und wechseln Sie zur Registerkarte „Fakten und Zahlen“.

13. Dezember: Mond bei den Plejaden

Am 13. Dezember um 19:13 Uhr MESZ (17:13 Uhr GMT) werden der zu 96 % beleuchtete Mond (-12,5 mag) und die Plejaden (1,2 mag) in einem Abstand von 0°6' zueinander stehen. Die Objekte werden die ganze Nacht über zu sehen sein, gegen Sonnenuntergang aufgehen, um Mitternacht ihren Höhepunkt erreichen und kurz vor Sonnenaufgang untergehen. Verpassen Sie nicht die letzte Annäherung von Mond und Plejaden in diesem Jahr!

F.A.Q.

Wer hat die Plejaden gefunden?

Galileo Galilei war der erste, der die Plejaden durch ein Teleskop beobachtete. Der Sternhaufen war jedoch schon lange vorher bekannt: Seine „Entstehungsgeschichte“ kann bis ins Jahr 100.000 v. Chr. zurückreichen. Der Name des ersten, der die Plejaden am Himmel sah, ist in der Geschichte nicht erhalten geblieben.

Wie alt sind die Plejaden?

Die Antwort hängt von der Altersmessmethode ab. Wenn wir zum Beispiel das Hertzsprung-Russell-Diagramm für die Plejaden und theoretische Modelle der Sternentwicklung vergleichen, erhalten wir Zahlen von 75 bis 150 Millionen Jahren.

Wann kann man die Plejaden sehen?

In der Nordhalbkugel beobachtet man sie am besten im Januar und Februar. Auf der Südhalbkugel ist der Sternhaufen am besten von Dezember bis März zu sehen.

Kann man die Plejaden mit bloßem Auge sehen?

Die Plejaden gehören zu den Top 3 besten mit bloßem Auge sichtbaren Sternhaufen. Die meisten Leute sehen sie als eine Gruppe von sechs Sternen, aber wenn Sie ein gutes Sehvermögen haben und es draußen dunkel genug ist, können Sie bis zu 14 Sterne erkennen.

Vielen Dank, dass Sie unseren Artikel über den Sternhaufen der Plejaden gelesen haben! Jetzt wissen Sie, wann Sie es beobachten müssen und wie Sie mehr als sechs (oder sogar sieben) Sterne sehen können. Sie haben auch erfahren, warum Menschen im Sternhaufen der Sieben Schwestern sechs Sterne sehen und dass der Mythos der verlorenen Plejade einen astronomischen Hintergrund hat.

Wir wünschen Ihnen einen klaren Himmel und fröhliche Beobachtungen!

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