As PlĂȘiades: um dos mais famosos aglomerados estelares

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As PlĂȘiades: um dos mais famosos aglomerados estelares

As PlĂȘiades (M45, As Sete IrmĂŁs) Ă© um aglomerado estelar aberto localizado a cerca de 444 anos-luz de distĂąncia da Terra. É o objeto Messier mais prĂłximo do nosso planeta e um dos objetos mais proeminentes do cĂ©u profundo (magnitude 1,6). Para um observador a olho nu, geralmente elas aparecem como uma cĂłpia menor da Ursa Maior cercadas por uma nuvem de poeira – um padrĂŁo azulado de seis estrelas. Mas entĂŁo por que sĂŁo chamadas de "As Sete IrmĂŁs"? Vamos descobrir onde estĂĄ a sĂ©tima estrela e qual Ă© a melhor maneira de detectar as PlĂȘiades no cĂ©u.

Índice

Onde estĂĄ localizado o aglomerado estelar das PlĂȘiades?

As PlĂȘiades podem ser encontradas na constelação de Touro. No HemisfĂ©rio Norte, a melhor Ă©poca para procurĂĄ-las Ă© em janeiro e fevereiro. No HemisfĂ©rio Sul, o aglomerado pode ser visto com maior nitidez de dezembro a março.

Como localizar as PlĂȘiades?

Primeiro, procure o CinturĂŁo de Órion e trace uma linha imaginĂĄria atravessando suas trĂȘs estrelas em direção ao arco de Órion. A prĂłxima estrela brilhante que vocĂȘ verĂĄ nessa direção Ă© Aldebaran – a estrela mais brilhante da constelação de Touro e o olho do touro celestial. Continue a linha nessa direção e, por fim, vocĂȘ encontrarĂĄ as PlĂȘiades – uma mancha azul pĂĄlida prĂłxima ao ombro de Touro.

Onde estĂŁo as PlĂȘiades esta noite?

Como a trajetĂłria das PlĂȘiades estĂĄ prĂłxima da eclĂ­ptica, elas podem ser observadas de qualquer ponto, exceto do CĂ­rculo AntĂĄrtico. Para verificar a posição do aglomerado de estrelas, use o aplicativo de observação de estrelas Sky Tonight: ative o aplicativo e clique no Ă­cone de lupa na parte inferior da tela. Em seguida, digite "PlĂȘiades" na barra de pesquisa e clique no Ă­cone de destino ao lado do resultado da pesquisa correspondente. O aplicativo mostrarĂĄ a posição atual do aglomerado no cĂ©u, assim vocĂȘ poderĂĄ ver se ele estĂĄ visĂ­vel agora em sua localização.

As estrelas das PlĂȘiades

No total, o aglomerado contĂ©m cerca de 1.000 elementos. Suas estrelas mais brilhantes foram batizadas com os nomes de personagens da mitologia grega: as prĂłprias PlĂȘiades – Alcyone, Electra, Maia, Merope, Taygeta, Celaeno e Asterope (Sterope) – e seus pais, Atlas e Pleione. Consulte suas classificaçÔes por magnitude na lista abaixo:

  • Alcyone (25 Tauri): 2,86
  • Atlas (27 Tauri): 3,62
  • Electra (17 Tauri): 3,7
  • Maia (20 Tauri): 3,86
  • Merope (23 Tauri): 4,17
  • Taygeta (19 Tauri): 4,29
  • Pleione (28 Tauri): 5,09
  • Celaeno (16 Tauri): 5,44
  • Sterope I (Asterope, 21 Tauri): 5,64
  • Sterope II (22 Tauri): 6,41

Quantas estrelas sĂŁo visĂ­veis nas PlĂȘiades?

Observadores sem instrumentos geralmente avistam seis estrelas em um vislumbre. No entanto, quanto mais vocĂȘ olha, mais estrelas podem ser vistas, se vocĂȘ tiver uma visĂŁo aguda e o cĂ©u estiver claro e livre de poluição luminosa. Um astrĂŽnomo americano, Robert Burnham Jr., afirmou que via 20; a maioria das pessoas vĂȘ no mĂĄximo 14. O uso de binĂłculos pode oferecer uma visĂŁo melhor do aglomerado e da nebulosidade ao seu redor. Todas as estrelas mais brilhantes podem ser enquadradas em um campo de visĂŁo de 1°; telescĂłpios com alta ampliação ajudarĂŁo a ver as mais dĂ©beis.

Qual estrela estĂĄ faltando?

Se a maioria das pessoas vĂȘ o aglomerado como um padrĂŁo de seis estrelas, por que ele Ă© chamado de As Sete IrmĂŁs? A razĂŁo Ă© que a aparĂȘncia do cĂ©u era diferente nos tempos antigos, quando o nome foi criado. Naquela Ă©poca, observadores conseguiam ver instantaneamente e a olho nu as sete estrelas do aglomerado. Com o tempo, uma delas desapareceu da vista. Nossos ancestrais notaram e refletiram isso nos mitos, que discutiremos mais adiante.

A mudança foi causada por Pleione, a sĂ©tima estrela mais brilhante do aglomerado trata-se de uma estrela de concha cujo brilho Ă© variĂĄvel; ela costumava ser mais proeminente, mas esmaeceu abaixo da visibilidade a olho nu. Outra explicação Ă© que a posição de Pleione no cĂ©u mudou com o tempo, e ela chegou tĂŁo perto de Atlas que as duas estrelas começaram a parecer uma Ășnica estrela a olho nu.

Mitos sobre as PlĂȘiades

Muitas culturas tĂȘm histĂłrias semelhantes sobre a origem do aglomerado estelar das PlĂȘiades, possivelmente inspiradas pelo desaparecimento da estrela. Alguns cientistas acreditam que os mitos foram criados atĂ© 100.000 anos atrĂĄs! Quando a sĂ©tima estrela desapareceu, os povos antigos tentaram explicar isso atravĂ©s de mitos.

Por exemplo, a lenda australiana fala sobre as sete irmãs que fugiram para o céu quando perseguidas por um velho; uma das mulheres foi capturada e salva mais tarde. Os nativos americanos tinham vårios mitos sobre os sete irmãos que subiram ao céu enquanto corriam ou dançavam em círculo. De acordo com a versão Cherokee, um dos meninos foi pego por sua mãe e não conseguiu chegar ao céu.

O mito grego Ă© a versĂŁo mais popular dessa histĂłria. Segundo ele, as PlĂȘiades eram filhas do titĂŁ Atlas e da ninfa Pleione. Depois de um encontro casual com as IrmĂŁs, o caçador Órion se apaixonou e começou a persegui-las. Zeus decidiu proteger as moças da atenção indesejada e transformou as irmĂŁs em pombas, assim elas puderam voar e se transformar nas estrelas. Antes de subir ao cĂ©u, uma das irmĂŁs, Merope, era casada com um mortal o rei SĂ­sifo. Quando os deuses o condenaram a rolar uma pedra para sempre, ela ficou tĂŁo envergonhada dele que escondeu o rosto e desapareceu do cĂ©u noturno.

Curiosamente, no mito, Ă© Merope que Ă© referida como "a PlĂȘiade perdida". Mas, na verdade, a estrela desaparecida que deu origem Ă  criação do mito nĂŁo Ă© Merope, e sim Pleione, em homenagem a sua mĂŁe.

4 coisas que vocĂȘ provavelmente nĂŁo sabia sobre as PlĂȘiades

  • As PlĂȘiades foram mencionadas na BĂ­blia trĂȘs vezes – todas as trĂȘs vezes junto com a constelação de Órion.

  • Nos tempos antigos, muitas culturas usavam as PlĂȘiades como um calendĂĄrio. Quando elas apareciam no cĂ©u, os fazendeiros sabiam quando começar a colher ou iniciar o plantio, e os marinheiros entendiam quando era hora de abrir a temporada de navegação (Ă© possĂ­vel que o nome "PlĂȘiades" tenha sido derivado da palavra grega que significa "navegar").

  • A nuvem de poeira interestelar em torno das PlĂȘiades nĂŁo faz parte do aglomerado. Acreditava-se que eram os restos do material do qual as estrelas nasceram. Mas descobriu-se que a nebulosidade Ă© independente e sĂł por acaso estĂĄ perto das PlĂȘiades.

  • As PlĂȘiades inspiraram o nome e o logotipo de seis estrelas da empresa japonesa montadora de automĂłveis Subaru (o nome japonĂȘs para o aglomerado). VocĂȘ pode atĂ© pensar que os criadores quiseram ser astronomicamente precisos e fizeram o logotipo parecido com as PlĂȘiades no cĂ©u noturno real. Mas, na verdade, o logotipo ilustra a histĂłria da empresa. Em japonĂȘs, "subaru "tambĂ©m significa" unidos", e as estrelas representam cinco pequenas empresas que se fundiram em uma grande – a Fuji Heavy Industries, empresa-matriz da Subaru.

PlĂȘiades esta noite: prĂłximos eventos

6 de dezembro: Conjunção Lua-PlĂȘiades

Em 6 de dezembro, Ă s 19:26 GMT, a Lua, quase cheia, passarĂĄ perto do aglomerado estelar das PlĂȘiades. As PlĂȘiades brilharĂŁo a uma magnitude de 1,2, separadas por 2,9° da Lua 98% iluminada. Os objetos nĂŁo cabem no campo de visĂŁo de um telescĂłpio, mas vocĂȘ poderĂĄ observĂĄ-los atravĂ©s de binĂłculos. As seis estrelas mais brilhantes do aglomerado serĂŁo visĂ­veis atĂ© mesmo a olho nu. Procure a Lua e as PlĂȘiades na constelação de Touro.

Perguntas frequentes (FAQs)

Quem encontrou as PlĂȘiades?

Galileu Galilei foi o primeiro a observar as PlĂȘiades atravĂ©s de um telescĂłpio. No entanto, o aglomerado de estrelas jĂĄ era conhecido muito antes disso: sua "histĂłria de origem" pode remontar a 100.000 BC (antes de Cristo). O nome do primeiro observador das PlĂȘiades no cĂ©u nĂŁo foi preservado na histĂłria.

Quantos anos tĂȘm as PlĂȘiades?

A resposta depende do mĂ©todo de medição de idade. Por exemplo, se compararmos o diagrama de Hertzsprung-Russell para as PlĂȘiades e modelos teĂłricos de evolução estelar, chegamos aos nĂșmeros de 75 a 150 milhĂ”es de anos.

Quando Ă© possĂ­vel ver as PlĂȘiades?

No Hemisfério Norte, a melhor época para procurå-las é em janeiro e fevereiro. No Hemisfério Sul, o aglomerado pode ser visto com maior nitidez de dezembro a março.

É possĂ­vel ver as PlĂȘiades a olho nu?

As PlĂȘiades estĂŁo entre os 3 principais aglomerados de estrelas mais visĂ­veis a olho nu. Elas sĂŁo vistas pela maioria das pessoas como um grupo de seis estrelas, mas se a sua visĂŁo for boa e lĂĄ fora estiver suficientemente escuro, vocĂȘ conseguirĂĄ detectar atĂ© 14 estrelas.

Obrigado por ler o nosso artigo sobre o aglomerado estelar das PlĂȘiades! Agora vocĂȘ sabe quando observĂĄ-lo e como ver mais de seis (ou mesmo sete) de suas estrelas. VocĂȘ tambĂ©m aprendeu por que as pessoas veem seis estrelas no aglomerado estelar das Sete IrmĂŁs e que o mito sobre a plĂȘiade perdida tem um fundo astronĂŽmico.

Com votos de céus claros e boas observaçÔes!

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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