O Aglomerado do Presépio (Messier 44): 1000 Estrelas no Coração de Câncer

O Messier 44 é um dos objetos mais famosos do céu profundo. É um excelente objeto para astrônomos iniciantes, que nunca se torna entediante, mesmo depois de você se tornar mais experiente. De localizar o aglomerado a fatos educativos divertidos, aqui você explorará tudo o que precisa saber sobre esta colmeia celestial.

Índice

O Aglomerado do Presépio – M44, Presépio, Messier 44

  • Nomes e designações de catálogo: Presépio, Manjedoura, Colmeia, Messier 44, M44, NGC 2632, Cr 189
  • Tipo: aglomerado estelar aberto
  • Ascensão reta: 08 h 40 m 24 s
  • Declinação: 19° 40′
  • Constelação: Câncer
  • Magnitude aparente: 3.1
  • Distância à Terra: 577.4 ly
  • Tamanho: 500–600 massas solares
  • Idade: 600–700 milhões de anos
  • Número de estrelas: >1,000

O Messier 44 está listado no famoso Catálogo Messier como Messier 44 (ou M44). É o terceiro objeto mais brilhante do Catálogo Messier depois das Pleiades e da Galáxia de Andrômeda e o segundo objeto mais próximo do céu profundo no catálogo depois das Plêiades.

M44 é um aglomerado aberto, o que significa que suas estrelas estão vagamente ligadas e nasceram aproximadamente ao mesmo tempo da mesma grande nuvem molecular. O aglomerado é bastante jovem em termos cósmicos: estima-se que tenha entre 600-700 milhões de anos, enquanto nosso próprio Sistema Solar, por exemplo, foi formado há cerca de 4,6 bilhões de anos.

As estrelas do Aglomerado da Colmeia

O Aglomerado da Colmeia é composto por cerca de 1.000 estrelas. A maioria de suas estrelas mais brilhantes estão concentradas na região central, enquanto as mais fracas formam o halo externo. Os membros do aglomerado exibem uma ampla gama de tipos espectrais, variando de F0 a M5. Notavelmente, cerca de 70% das estrelas são anãs vermelhas da classe M, enquanto apenas cerca de 2% são as estrelas azul-brancas mais brilhantes da classe A, com magnitudes entre 6 e 6.5. Epsilon Cancri (ε Cnc) destaca-se como a estrela mais brilhante do Aglomerado da Colmeia, com uma magnitude de 6.3.

Localização do Messier 44

Como é o Messier 44?

O Messier 44 parece uma mancha de luz borrada a olho nu em lugares escuros sem poluição luminosa. E, com um pouco de orientação, você pode avistá-lo mesmo em condições menos ideais. Para ajudá-lo a localizar o Messier 44, você pode usar aplicativos de observação de estrelas como Sky Tonight e Star Walk 2.

O aglomerado ocupa 1,6° do céu noturno, que é aproximadamente a largura de três Luas cheias. É um tamanho perfeito para observar com um par de binóculos. Com binóculos decentes, você pode ver cerca de 20 estrelas dentro do aglomerado. Mas se você tiver acesso a um telescópio, descobrirá até mil estrelas. As estrelas mais brilhantes no Messier 44 têm uma magnitude visual de 6 a 6,5 e aparecem de cor azul-branca. Entre elas estão espalhados alguns gigantes vermelhos amarelados e frios visíveis através de um telescópio.

Onde está o Messier 44 no céu?

O Messier 44 está localizado no "coração" da constelação de Câncer. A constelação em si é bastante fraca, mas fica entre duas distintas constelações zodiacais: Leão a leste e Gêmeos a oeste. Ao norte do aglomerado está a constelação Lynx, e ao sul do aglomerado está Canis Minor.

Como posso encontrar o aglomerado estelar Messier 44?

Há uma maneira antiga e moderna de encontrar o Messier 44 no céu. Se você quiser facilitar, use um aplicativo de astronomia. Aqui está como fazer isso em algumas etapas com Sky Tonight:

  • Digite o nome ou uma designação de catálogo do aglomerado na barra de pesquisa do aplicativo.
  • Toque no botão alvo azul ao lado do nome do objeto - o aplicativo mostrará a posição do Messier 44 no mapa do céu.
  • Toque no botão bússola azul ou simplesmente aponte seu dispositivo para o céu, depois siga a seta branca para encontrar a localização do aglomerado no céu acima de você.
Como encontrar o Aglomerado do Presépio com o Sky Tonight
Com o Sky Tonight, você pode encontrar a localização do Aglomerado do Presépio no céu acima de você.

A maneira mais tradicional de encontrar o Messier 44 é navegar pelas estrelas vizinhas brilhantes. Aqui está como fazer isso:

  • Comece encontrando a Ursa Maior, o famoso asterismo da constelação Ursa Major.
  • Encontre as duas estrelas - Megrez e Phecda - que compõem a parte interna da tigela da Ursa Maior.
  • Desenhe uma linha imaginária através das estrelas e estenda-a para baixo até encontrar a estrela mais brilhante naquela direção. Lembre-se da localização desta estrela - é Regulus na constelação de Leão.
  • Agora você precisa encontrar Pollux, um dos irmãos estelares gêmeos na constelação de Gêmeos. Você já pode saber onde ele está no céu - se sim, pule para a última etapa da instrução. Se não, continue conosco passo a passo.
  • Volte para a Ursa Maior e encontre outra estrela no asterismo - a estrela Merak, que marca o canto inferior externo da tigela.
  • Desenhe uma linha imaginária da estrela Megrez (a que está na parte superior interna da tigela) até Merak e estenda-a até encontrar a estrela brilhante Pollux.
  • Agora conecte Regulus brilhante a Pollux com uma linha imaginária. Aproximadamente a meio caminho entre as estrelas, você encontrará o Messier 44.
Localização do Aglomerado do Presépio
No céu, você pode encontrar o Aglomerado do Presépio com a ajuda da Ursa Maior, Pollux e Regulus.

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Quando ver o Aglomerado do Presépio no céu?

O Aglomerado do Presépio torna-se visível no final de fevereiro e sobe mais alto no céu à medida que os meses passam. Ele desaparece abaixo do horizonte ocidental no final de junho, mas reaparece no céu da manhã oriental no final de agosto. É um ótimo alvo para observadores de estrelas amadores e profissionais, especialmente porque ele viaja perto da eclíptica, muitas vezes encontrando planetas do Sistema Solar e a Lua. Aqui estão alguns eventos futuros apresentando M44.

16 de abril de 2024: Lua perto do Aglomerado da Colmeia

Em 16 de abril, às 14:45 GMT, a Lua e o aglomerado estelar da Colmeia compartilharão a mesma ascensão reta. Os dois objetos estarão separados por 3°48'. Nosso satélite natural estará iluminado em 59%, enquanto o aglomerado brilhará com uma magnitude de 3.1. Você poderá ver o par até a manhã. Se você tiver binóculos, use-os para ter uma visão melhor.

13 de maio de 2024: Lua perto do Aglomerado da Colmeia

Em 13 de maio, às 22:47 GMT, a Lua e o aglomerado estelar da Colmeia estarão a 3°42' de distância no céu. Nosso satélite natural estará iluminado em 32%, enquanto o aglomerado brilhará com uma magnitude de 3.1. Os objetos serão visíveis até o nascer do sol. Embora você possa avistá-los a olho nu, usar binóculos fará com que a visão seja ainda melhor.

10 de junho de 2024: Lua perto do Aglomerado da Colmeia

Em 10 de junho, às 07:34 GMT, você encontrará a Lua e o aglomerado estelar da Colmeia a 3°24' de distância no céu. A Lua será uma fina crescente em crescimento, apenas 17% iluminada, enquanto o aglomerado da Colmeia brilhará com uma magnitude de 3.1. Você poderá observar os objetos até o início da manhã. Embora você possa avistá-los a olho nu, usar binóculos fará com que a visão seja ainda melhor.

6 de julho de 2024: Mercúrio perto do Aglomerado da Colmeia

Em 6 de julho, às 21:12 GMT, o planeta Mercúrio (mag -0.2) encontrará o aglomerado estelar da Colmeia (mag 3.1) — os objetos passarão a apenas 0°6' um do outro. Você poderá vê-los no céu por aproximadamente uma hora após o pôr do sol. Os objetos serão visíveis a olho nu, mas você pode usar binóculos ou um pequeno telescópio para uma visão mais detalhada.

7 de julho de 2024: Lua perto do Aglomerado da Colmeia

Em 7 de julho, às 16:04 GMT, a Lua e o aglomerado estelar da Colmeia estarão a 3°18' de distância no céu. A Lua estará apenas um dia após a fase de Lua Nova e estará apenas 2,5% iluminada, então você não poderá vê-la a olho nu. O Aglomerado da Colmeia brilhará com uma magnitude de 3.1. Tente vislumbrar o par com binóculos. Além disso, aproveite a vista de Mercúrio brilhando por perto.

Curiosidades sobre o Aglomerado do Presépio

Os primeiros exoplanetas ao redor de estrelas semelhantes ao Sol foram descobertos no Aglomerado do Presépio

Em setembro de 2012, astrônomos fizeram uma descoberta emocionante dentro do Aglomerado do Presépio. Eles encontraram dois planetas orbitando ao redor de duas estrelas diferentes dentro do aglomerado. Os dois planetas foram nomeados Pr0201b e Pr0211b, e ambos pertencem à classe de "Júpiteres quentes". Júpiteres quentes são gigantes gasosos que orbitam muito perto de suas estrelas.

Esta descoberta foi particularmente significativa porque marcou a primeira vez que exoplanetas foram detectados orbitando uma estrela semelhante ao Sol dentro de um aglomerado estelar. Em 2016, observações adicionais revelaram que não há apenas um, mas dois planetas no sistema estelar Pr0211. O planeta adicional foi nomeado Pr0211-c.

Antigos imaginavam o aglomerado como uma colmeia ou um presépio

O Aglomerado do Presépio recebe seu nome popular porque este emaranhado de estrelas se assemelha a um enxame de abelhas. O outro nome do aglomerado é Praesepe, que significa "presépio" em latim. Os antigos gregos e romanos viam este aglomerado como um presépio onde dois jumentos (as estrelas Asellus Borealis e Asellus Australis) estavam se alimentando. De acordo com o mito, os jumentos pertenciam aos deuses Dionísio e Sileno, que os montaram na batalha contra os Titãs.

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O Aglomerado do Presépio é um símbolo oficial do estado

Em 1996, o estado americano de Utah escolheu designar o Aglomerado do Presépio como um símbolo oficial do estado. O raciocínio por trás dessa decisão foi que o aglomerado, que se assemelha a uma colmeia de estrelas, representava uma versão cósmica do símbolo existente do estado de Utah, a colmeia. Utah também é conhecido por seus céus noturnos claros, onde o Aglomerado do Presépio ainda pode ser visto a olho nu. Notavelmente, Utah também reconhece uma estrela do estado: Dubhe.

M44 costumava ser um presságio do tempo

Nos tempos antigos, Messier 44 era usado para prever o tempo. Plínio disse: "Se Praesepe não é visível em um céu claro, é um presságio de uma tempestade violenta". No entanto, quase não havia poluição luminosa naqueles dias, e agora podemos ver M44 a olho nu apenas em locais escuros.

M44 não parece um objeto de Messier

M44 é um objeto brilhante e era conhecido muito antes de Messier. Portanto, é bastante incomum que Charles Messier o tenha incluído em seu catálogo, mesmo que ele geralmente se concentrasse em documentar objetos fracos que poderiam ser confundidos com cometas. Na noite de 4 de março de 1769, Messier fez uma exceção e registrou as posições de três objetos bem conhecidos: a Nebulosa de Órion, as Plêiades e o Aglomerado do Presépio. Esta adição trouxe seu catálogo a um total de 45 entradas, que ele publicou pela primeira vez nas Memoires de l'Academie. Por que ele adicionou esses objetos ainda é motivo de especulação. Uma possível explicação é que Messier queria ultrapassar o catálogo do astrônomo Lacaille, que havia listado 42 objetos em 1755.

Messier 44: Conclusão

O Aglomerado do Presépio, também conhecido como M44, é um fascinante aglomerado estelar aberto localizado na constelação de Câncer. Ele pode ser observado a olho nu, especialmente em áreas escuras sem muita poluição luminosa. Se você está interessado em encontrá-lo, existem aplicativos de astronomia úteis como Sky Tonight que podem guiá-lo até sua localização no céu noturno. Então, por que não fazer dele sua próxima aventura de observação de estrelas?

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