かに座の宝:プレセペ星団またはM44

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プレセペ星団(ラテン語で「飼い葉桶」)は、最も有名なメシエ天体の1つです。初心者の天文ファンにはたまらない天体で、経験を積んでも飽きることはありません。ここでは、プレセペ星団の位置から楽しい教育的事実まで、この天体について知る必要のあるすべてのことを探ります。

内容

プレセペ星団:プレセペせいだん、Praesepe 、M44

  • 仮符号・別名:プレセペせいだん、Praesepe 、M44、NGC 2632、Cr 189
  • タイプ:開放星団
  • 右上がりです:08 h 40 m 24 s
  • 偏角:19° 40′
  • 星座:かに座
  • 等級:3.1
  • 地球までの距離:577.4光年
  • 大きさ:500~600太陽質量
  • 年齢:6億年~7億年
  • 星の数:1,000個以上

プレセペ星団は、メシエ・カタログにメシエ44(またはM44)として掲載されています。プレアデス星団アンドロメダ銀河に次いで3番目に明るく、プレアデス星団に次いで2番目に近い深遠な天体として、カタログに掲載されています。

M44は、同じ巨大な分子雲からほぼ同時期に生まれた星々がゆるやかに結合している散開星団です。太陽系が約46億年前に形成されたのに対し、この星団は6〜7億年前に形成されたと推定されています。

プレセペ星団の恒星

プレセペ星団は約1,000個の恒星からなります。明るい星の多くは中心部に集まり、暗い星は外側のハローを形成しています。プレセペ星団の構成員は、F0からM5までの幅広いスペクトル型を示すします。特筆すべきは、約70%の星がM級の赤色矮星であることで、6等星から6.5等星の青白いA級星は2%程度しかありません。かに座ε星(ε Cnc)は6.3等で、プレセペ星団で最も明るい星として際立っています。

プレセペ星団の場所

プレセペ星団の姿

プレセペ星団は、光害のない暗い場所では、肉眼でぼんやりとした光の塊のように見えます。また、あまり理想的でない条件でも、ちょっとした手引きで見つけることができるかもしれません。プレセペ星団を見つけるには、Sky TonightStar Walk 2などの星空観察アプリを使うことができます。

この星団は、夜空の1.6°、満月3個分の幅に広がっています。双眼鏡で観察するにはちょうどいい大きさです。双眼鏡を使えば、20個ほどの星を見ることができます。しかし、望遠鏡があれば、1000個もの星を発見することができます。プレセペ星団の中で最も明るい星は、視等級6~6.5で、青白い色をしています。その中には、望遠鏡で見える黄色っぽい冷えた赤色巨星がいくつか散らばっています。

プレセペ星団の空で場所

プレセペ星団は、かに座の「中心」に位置しています。この星座は非常に薄暗いのですが、2つの明確な星座の間に位置しているのです: 東はしし座、西はふたご座です。プレセペ星団の北側にはやまねこ座があり、その南側にはこいぬ座があります。

プレセペ星団の見つけ方

プレセペ星団を空から探すには、昔ながらの方法と現代的な方法があります。もっと簡単にしたいなら、天文アプリを使います。ここでは、Sky Tonightを使って、いくつかのステップでそれを行う方法を紹介します:

  • アプリの検索バーに星団の名前またはカタログ表記を入力します。
  • 天体名の横にある青いターゲットボタンをタップすると、アプリがプレセペ星団の位置をスカイマップに表示します。
  • 青いコンパスボタンをタップするか、デバイスを空に向け、白い矢印に従って上空にある星団の位置を確認することができます。
Sky Tonightでプレセペ星団を見つける方法
Sky Tonightを使うと、上空にあるプレセペ星団の位置を調べることができます。

プレセペ星団を見つけるための伝統的な方法は、近隣の明るい星を頼りに移動することです。ここでは、その方法を紹介します:

  • まず、おおぐま座の有名なアステリズムである北斗七星を探すことから始めます。
  • 北斗七星の「鉢」の内側を構成する2つの星、メグレズとフェクダを探します。
  • 星を通る仮想の線を引き、その方向で最も明るい星にぶつかるまで下に伸ばします。この星の位置は、しし座のレグルスと覚えておいてください。
  • 次に、ふたご座にあるポルックスを探してみましょう。すでに空の位置がわかっている場合は、最後のステップに進んでください。そうでない場合は、ステップ・バイ・ステップで私たちと一緒に進んでください。
  • 北斗七星に戻り、アステリズムの中のもう一つの星、「鉢」の外側の下角を示すメラクを見つけます。
  • メグレス(「鉢」の上部内側にある星)からメラクまで想像上の線を引き、それが明るい星ポルックスにぶつかるまで伸ばす。
  • 次に、明るいレグルスとポルックスを想像線で結んでみましょう。この星々の中間あたりに、プレセペ星団があります。
プレセペ星団の場所
北斗七星、ポルックス、レグルスの3つの星座から、プレセペ星団を見つけることができます。

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プレセペ星団の観測時間

プレセペ星団は、2月下旬に見え始め、月日が経つにつれて空高く昇っていきます。6月下旬には西の地平線の下に消え、8月下旬には東の朝焼けの空に再び姿を現します。黄道付近を進むため、太陽系の惑星や月と出会うことも多く、アマチュアやプロの観測者にとって格好の目的です。M44が登場する今後のイベントはこちらです。

2024年6月10日:月がプレセペ星団に接近

6月10日、日本時間16:34(GMT 07:34)に、月とプレセペ星団は空で3°24'離れています。月は薄い湾曲した初日の三日月で、わずか17%が照らされ、プレセペ星団は3.1の等級で輝いています。これらの天体は早朝まで観察できます。肉眼で見ることができますが、双眼鏡を使うとより良い視野を得ることができます。

2024年7月7日:水星がプレセペ星団に接近

7月6日、日本時間06:12(GMT 7月6日21:12)に、惑星水星(等級-0.2)がプレセペ星団(等級3.1)と出会います — これらの天体はわずか0°6'しか離れていません。日没後約1時間、空に見ることができます。これらの天体は肉眼でも見ることができますが、双眼鏡や小さな望遠鏡を使ってより詳細な視界を得ることができます。

2024年7月8日:月がプレセペ星団に接近

7月7日、日本時間01:04(GMT 7月7日16:04)に、月とプレセペ星団は空で3°18'離れています。月は新月から1日経過したばかりで、わずか2.5%が照らされているため、肉眼では見ることができません。プレセペ星団は3.1の等級で輝いています。双眼鏡で一瞬を捉えてみてください。また、近くで輝く水星の眺めを楽しんでください。

プレセペ星団の楽しい事実

プレセペ星団で太陽型恒星のまわりにある太陽系外惑星を初発見しました

2012年9月、天文学者はプレセペ星団で興味深い発見をしました。星団の中にある2つの異なる恒星の周りを回る2つの惑星を発見したのです。2つの惑星はPr0201bとPr0211bと名付けられ、どちらも「熱い木星」という分類に属します。熱い木星とは、恒星のすぐ近くを回るガス惑星です。

この発見は、恒星群内の太陽型恒星を周回する太陽系外惑星が初めて検出されたことを意味し、特に重要なものでした。2016年、さらなる観測により、Pr0211恒星系には1つだけでなく、2つの惑星が存在することが明らかになりました。追加の惑星はPr0211-cと命名されました。

古代の人々は、プレセペ星団を飼い葉桶に見立てました

プレセペ星団の名前はラテン語で「飼い葉桶」を意味します。古代ギリシャ・ローマ人はこの星団を、2頭のロバ(アセルス・アウストラリスアセルス・ボレアリス)が餌を食べる飼い葉桶と見なしました。神話によると、ロバはディオニュソスとシレヌスの神々のもので、彼らはロバに乗ってタイタン族との戦いに臨んだとされています。

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天文学者は奇妙な人々であり、はしばし、奇妙な考えによって物事に名前を付けます。あなたがどれほど奇妙か見てみましょう。その写真から星雲の名前を推測してみましょう!
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プレセペ星団は正式な州のシンボル

1996年、アメリカのユタ州は、プレセペ星団を州のシンボルに制定しました。その理由は、プレセペ星団が星の巣に似ていることから、ユタ州のシンボルである蜂の巣を宇宙的に表現していると考えられたからです。ユタ州は夜空が澄んでいることでも知られており、プレセペ星団は今でも肉眼で見ることができる。そして、ユタ州には州の星もあります。それはドゥベーです。

M44はかつて天候の前兆でした

古代、メシエ44は天候を予測するために使われていました。プリニウスは、「もしプレセペが晴れた空に見えないなら、それは激しい嵐の前兆である」と言っています。しかし、当時は光害がほとんどなく、今では暗い場所でしかM44を肉眼で見ることができません。

M44はメシエ天体には見えません

M44は明るい天体で、メシエよりずっと前から知られていました。彗星と間違われるような暗い天体を記録するのが一般的だったメシエが、この天体をカタログに掲載したのは極めて異例です。1769年3月4日の夜、メシエは例外的に、オリオン大星雲、プレアデス星団、プレセペ星団という3つの有名な天体の位置を記録したのです。この記録によって、メシエは45個の天体を記録し、『Memoires de l'Academie』に初めて掲載したのである。なぜこれらの天体を追加したのかは、まだ推測の域を出ていません。1755年に42個の天体を掲載した天文学者ラカイユのカタログを、メシエが上回ろうとした、という説があります。

プレセペ星団:結論

プレセペ星団は、かに座にある魅惑的な散開星団で、M44として知られています。光害の少ない暗い場所であれば、肉眼で観察することができます。また、Sky Tonightのような天文アプリを使えば、夜空にある場所を案内してくれるので、興味のある方はぜひ試してみてください。ぜひ、次の星空観察に役立ててみてはいかがでしょうか。

テキストクレジット:
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