El Pesebre (Messier 44): 1000 Estrellas en el Corazón de Cáncer

El Pesebre es uno de los objetos más famosos del cielo profundo. Es un excelente objeto para los astrónomos principiantes, que nunca se vuelve aburrido, incluso después de que te vuelvas más experimentado. Desde localizar el cúmulo hasta divertidos datos educativos, aquí explorarás todo lo que necesitas saber sobre esta colmena celestial.

Contenido

El Pesebre – El Cúmulo de la Colmena, Messier 44

  • Nombres y designaciones de catálogo: el Pesebre, Praesepe, Messier 44, M44, NGC 2632, Cr 189
  • Tipo: cúmulo estelar abierto
  • Ascensión recta: 08 h 40 m 24 s
  • Declinación: 19° 40′
  • Constelación: Cáncer
  • Magnitud aparente: 3.1
  • Distancia a la Tierra: 577.4 años luz
  • Tamaño: 500–600 masas solares
  • Edad: 600–700 millones de años
  • Número de estrellas: >1,000

El Pesebre se encuentra en el famoso Catálogo Messier como Messier 44 (o M44). Es el tercer objeto más brillante de Messier después de las Pléyades y la Galaxia de Andrómeda y el segundo objeto del cielo profundo más cercano en el catálogo después de las Pléyades.

M44 es un cúmulo abierto, lo que significa que sus estrellas están unidas de manera suelta y nacieron aproximadamente al mismo tiempo de la misma nube molecular gigante. El cúmulo es bastante joven en términos cósmicos: se estima que tiene 600-700 millones de años, mientras que nuestro propio Sistema Solar, por ejemplo, se formó hace unos 4.6 mil millones de años.

Las estrellas del Pesebre

El Pesebre consta de alrededor de 1,000 estrellas. La mayoría de sus estrellas más brillantes están concentradas en la región central, mientras que las más tenues forman el halo exterior. Los miembros del cúmulo exhiben una amplia gama de tipos espectrales, que van desde F0 a M5. Es notable que alrededor del 70% de las estrellas son enanas rojas de clase M, mientras que solo aproximadamente el 2% son las estrellas azul-blanco más brillantes de clase A con magnitudes entre 6 y 6.5. Epsilon Cancri (ε Cnc) se destaca como la estrella más brillante del Cúmulo de la Colmena con una magnitud de 6.3.

Ubicación del Pesebre

¿Cómo luceel Pesebre?

El Pesebre parece un parche borroso de luz a simple vista en lugares oscuros sin contaminación lumínica. Y, con un poco de orientación, es posible que lo veas incluso en condiciones menos ideales. Para ayudarte a localizarel Pesebre, puedes usar aplicaciones de observación de estrellas como Sky Tonight y Star Walk 2.

El cúmulo abarca 1.6° del cielo nocturno, lo cual es aproximadamente el ancho de tres Lunas llenas. Es un tamaño perfecto para observar con un par de binoculares. Con buenos binoculares, puedes ver alrededor de 20 estrellas dentro del cúmulo. Pero si tienes acceso a un telescopio, descubrirás hasta mil estrellas. Las estrellas más brillantes enel Pesebre tienen una magnitud visual de 6 a 6.5 y aparecen de color azul-blanco. Entre ellas se encuentran dispersos algunos gigantes rojos amarillentos y frescos, visibles a través de un telescopio.

¿Dónde estáel Pesebre en el cielo?

El Pesebre está ubicado en el "corazón" de la constelación de Cáncer. La constelación en sí es bastante tenue, pero se encuentra entre dos distintas constelaciones del zodiaco: Leo al este y Géminis al oeste. Al norte está la constelación Lynx, y al sur del cúmulo está Canis Minor.

¿Cómo puedo encontrar el cúmulo estáel Pesebre?

Hay una forma antigua y moderna de encontrar el cúmulo estáel Pesebre en el cielo. Si quieres facilitarlo, usa una aplicación de astronomía. Aquí te mostramos cómo hacerlo en unos pocos pasos con Sky Tonight:

  • Escribe el nombre o una designación de catálogo del cúmulo en la barra de búsqueda de la aplicación.
  • Toca el botón de objetivo azul junto al nombre del objeto: la aplicación mostrará la posición del El Pesebre en el mapa del cielo.
  • Toca el botón de la brújula azul o simplemente apunta tu dispositivo al cielo, luego sigue la flecha blanca para encontrar la ubicación del cúmulo en el cielo sobre ti.
Cómo encontrar el Pesebre con Sky Tonight
Con Sky Tonight, puedes encontrar la ubicación del Pesebre en el cielo sobre ti.

La forma más tradicional de encontrarel Pesebre es navegar por las estrellas vecinas brillantes. Aquí te mostramos cómo hacerlo:

  • Comienza encontrando la Osa Mayor, el famoso asterismo de la constelación Ursa Major.
  • Encuentra las dos estrellas, Megrez y Phecda, que conforman la parte interna del cuenco de la Osa Mayor.
  • Traza una línea imaginaria a través de las estrellas y extiéndela hacia abajo hasta que se encuentre con la estrella más brillante en esa dirección. Recuerda la ubicación de esta estrella, es Regulus en la constelación de Leo.
  • Ahora necesitas encontrar a Pollux, uno de los hermanos estrella gemelos en la constelación de Géminis. Quizás ya sepas dónde está en el cielo, si es así, pasa al último paso de la instrucción. Si no, continúa con nosotros paso a paso.
  • Regresa a la Osa Mayor y encuentra otra estrella en el asterismo: la estrella Merak, que marca la esquina inferior exterior del cuenco.
  • Traza una línea imaginaria desde la estrella Megrez (la que está en la parte superior interna del cuenco) hasta Merak y extiéndela hasta que se encuentre con la brillante estrella Pollux.
  • Ahora conecta a Regulus brillante con Pollux con una línea imaginaria. Aproximadamente a mitad de camino entre las estrellas, encontrarásel Pesebre.
Ubicación del Pesebre
En el cielo, puedes encontrar el Pesebre con la ayuda de la Osa Mayor, Pollux y Regulus.

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¿Cuándo ver el Pesebre en el cielo?

El Pesebre se vuelve visible a finales de febrero y sube más alto en el cielo a medida que pasan los meses. Desaparece bajo el horizonte occidental a finales de junio pero reaparece en el cielo oriental por la mañana a finales de agosto. Es un gran objetivo para los aficionados y profesionales de la astronomía, especialmente porque viaja cerca de la eclíptica, a menudo encontrando planetas del Sistema Solar y la Luna. Aquí hay algunos eventos próximos que presentan M44.

10 de junio de 2024: La Luna cerca del Cúmulo de la Colmena

El 10 de junio, a las 07:34 GMT, encontrarás a la Luna y al cúmulo estelar de la Colmena separados por 3°24' en el cielo. La Luna será un delgado creciente en aumento, solo iluminado en un 17%, mientras que el cúmulo de la Colmena brillará con una magnitud de 3.1. Podrás observar los objetos hasta la madrugada. Aunque puedes detectarlos a simple vista, usar binoculares hará que la vista sea aún mejor.

6 de julio de 2024: Mercurio cerca del Cúmulo de la Colmena

El 6 de julio, a las 21:12 GMT, el planeta Mercurio (mag -0.2) se encontrará con el cúmulo estelar de la Colmena (mag 3.1) — los objetos pasarán a tan solo 0°6' uno del otro. Podrás verlos en el cielo durante aproximadamente una hora después del atardecer. Los objetos serán visibles a simple vista, pero puedes usar binoculares o un pequeño telescopio para una vista más detallada.

7 de julio de 2024: La Luna cerca del Cúmulo de la Colmena

El 7 de julio, a las 16:04 GMT, la Luna y el cúmulo estelar de la Colmena estarán separados por 3°18' en el cielo. La Luna estará justo un día después de la fase de Luna Nueva y estará solo iluminada en un 2.5%, por lo que no podrás verla a simple vista. El Cúmulo de la Colmena brillará con una magnitud de 3.1. Intenta echar un vistazo al par con binoculares. Además, disfruta de la vista de Mercurio brillando cerca.

Datos divertidos sobre el Pesebre

Los primeros exoplanetas alrededor de estrellas similares al Sol fueron descubiertos en el Pesebre

En septiembre de 2012, los astrónomos hicieron un emocionante descubrimiento dentro del Pesebre. Encontraron dos planetas orbitando alrededor de dos estrellas diferentes dentro del cúmulo. Los dos planetas fueron nombrados Pr0201b y Pr0211b, y ambos pertenecen a la clase de "Júpiteres calientes". Los Júpiteres calientes son gigantes gaseosos que orbitan muy cerca de sus estrellas.

Este hallazgo fue particularmente significativo porque marcó la primera vez que se detectaron exoplanetas orbitando una estrella similar al Sol dentro de un cúmulo estelar. En 2016, observaciones posteriores revelaron que no hay solo un planeta, sino dos en el sistema estelar Pr0211. El planeta adicional fue nombrado Pr0211-c.

La gente antigua imaginaba el cúmulo como una colmena o un pesebre

El Pesebre obtiene su nombre popular porque este parche borroso de estrellas se asemeja a un enjambre de abejas. El otro nombre del cúmulo es Praesepe, que significa "pesebre" en latín. Los antiguos griegos y romanos veían este cúmulo como un pesebre donde dos burros (las estrellas Asellus Borealis y Asellus Australis) se alimentaban. Según la mitología, los burros pertenecían a los dioses Dionisos y Sileno, quienes los montaron en la batalla contra los Titanes.

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El Pesebre es un símbolo estatal oficial

En 1996, el estado de Utah en EE.UU. decidió designar el Pesebre como un símbolo estatal oficial. El razonamiento detrás de esta decisión fue que el cúmulo, que se asemeja a una colmena de estrellas, representaba una versión cósmica del símbolo estatal existente de Utah, la colmena. Utah también es conocido por sus cielos nocturnos claros, donde el Pesebre todavía se puede ver a simple vista. Notablemente, Utah también reconoce una estrella estatal: Dubhe.

M44 solía ser el presagio del tiempo

En la antigüedad, Messier 44 se usaba para predecir el clima. Plinio decía, "Si Praesepe no es visible en un cielo despejado, es un presagio de una tormenta violenta". Sin embargo, en aquellos días casi no había contaminación lumínica, y ahora solo podemos ver M44 a simple vista en lugares oscuros.

M44 no parece un objeto de Messier

M44 es un objeto brillante y se conocía mucho antes que Messier. Por lo tanto, es bastante inusual que Charles Messier lo incluyera en su catálogo, a pesar de que normalmente se centraba en documentar objetos tenues que podrían confundirse con cometas. En la noche del 4 de marzo de 1769, Messier hizo una excepción y registró las posiciones de tres objetos bien conocidos: la Nebulosa de Orión, las Pléyades y el Pesebre. Esta adición llevó su catálogo a un total de 45 entradas, que publicó por primera vez en los Memoires de l'Academie. Por qué agregó estos objetos sigue siendo motivo de especulación. Una posible explicación es que Messier quería superar el catálogo del astrónomo Lacaille, quien había listado 42 objetos en 1755.

Messier 44: Conclusión

El Pesebre, también conocido como M44, es un fascinante cúmulo de estrellas abierto ubicado en la constelación de Cáncer. Se puede observar a simple vista, especialmente en áreas oscuras sin mucha contaminación lumínica. Si estás interesado en encontrarlo, hay útiles aplicaciones de astronomía como Sky Tonight que pueden guiarte a su ubicación en el cielo nocturno. ¿Por qué no hacer de él tu próxima aventura de observación de estrellas?

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