Osa Mayor: Guía de la constelación

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Osa Mayor: Guía de la constelación

Ursa Major, comúnmente conocida como la Osa Mayor (explicaremos más adelante por qué este nombre no es absolutamente correcto), es la constelación más reconocible en el hemisferio norte. Fue listada por el astrónomo griego Claudio Ptolomeo en su Almagesto hace más de 2000 años, y ahora es conocida en todo el mundo. La Osa Mayor no solo es una de las más fáciles de encontrar; también te ayuda a localizar otras estrellas y constelaciones.

Contenido

Datos de la Osa Mayor

  • Nombre: Ursa Major (la Osa Mayor)
  • Abreviatura: UMa
  • Asterismo: el Carro
  • Tamaño: 1280 grados cuadrados (3.ª constelación más grande)
  • Ascensión recta: 10,67 h
  • Declinación: +55,38°
  • Visible entre: 90° N – 30° S
  • Hemisferio celeste: Norte
  • Estrella más brillante: Alioth (Epsilon Ursae Majoris)
  • Principales estrellas: 19
  • Messier DSO: 7
  • Constelaciones limítrofes: Boötes, Camelopardalis, Canes Venatici, Coma Berenices, Draco, Leo, Leo Minor, Lynx

Ubicación de Ursa Major

Ursa Major es visible en latitudes entre 90° N y 30° S. Cubre 1280 grados cuadrados o el 3,10% del cielo nocturno, siendo la tercera constelación más grande. Los observadores en el hemisferio norte pueden verla todas las noches durante todo el año.

¿Dónde está la Osa Mayor en el cielo?

El Carro (también conocida como "el Arado" o "el Vagón") es el asterismo de la Osa Mayor, el patrón prominente de estrellas que es más pequeño que la propia constelación. Para encontrarlo, busca la figura del tazón con un asa. Es el patrón más reconocible en el cielo, formado por estrellas brillantes que forman la cola y los cuartos traseros de la Osa Mayor. En el hemisferio norte, la Osa Mayor está en lo alto del cielo durante los meses de primavera y cerca del horizonte durante el otoño. En el hemisferio sur, el asterismo se ve mejor de abril a junio en las regiones al norte de la latitud 25° S.

¿Cómo encontrar a la Osa Mayor?

Las otras partes de la Osa Mayor son más difíciles de reconocer que su brillante cucharón. La cabeza y la parte superior de la Osa Mayor incluyen cuatro estrellas brillantes en el lado derecho del Carro. Tres estrellas más forman las patas delanteras. Finalmente, las patas traseras constan de cuatro estrellas; se extienden por el borde izquierdo del tazón.

Descubre otros cuerpos celestes con la Osa Mayor

Las dos estrellas en el borde exterior del tazón de la Osa Mayor, Merak y Dubhe, se llaman "los Punteros", porque apuntan a la Estrella Polar (Polaris). Para encontrar la Estrella del Norte, dibuja una línea imaginaria entre estas dos estrellas y extiéndela unas cinco veces. Cuando encuentres la Estrella Polar, estarás en camino a encontrar del Carro y, eventualmente, la constelación de la Osa Menor. Polaris es la estrella más brillante de la Osa Menor que marca el final del mango del Carro.

Además, puedes localizar a Arcturus con la ayuda de la Osa Mayor. Para encontrarlo, extiende el arco del mango de la Osa Mayor hasta unos 30°, preservando su curva natural. Arcturus es la estrella naranja, la más brillante de la constelación de Boötes. Se ve mejor durante los meses de primavera y verano en el hemisferio norte y durante el invierno y el otoño en el hemisferio sur. Si prolongas más la curva, también puedes localizar Spica, la estrella más brillante de la constelación de Virgo.

Dibuja una línea imaginaria entre las dos estrellas del Carro en el extremo del asa del tazón, Megrez y Phad, y extiéndela unos 45°. Encontrarás Regulus, la estrella más brillante de la constelación de Leo.

¿Cómo encontrar Ursa Major con aplicaciones de observación de estrellas?

Si no estás seguro de haber localizado correctamente la Osa Mayor o las constelaciones limítrofes, compruébalo con las aplicaciones de observación de estrellas.

Para encontrar a la Osa Mayor con la ayuda de la aplicación de Star Walk 2, toca el icono de la lupa y empieza escribiendo "Osa" en la barra de búsqueda. El primer resultado, la Osa Mayor con el icono del oso, es el que necesitas. Tócalo y la flecha te guiará a la constelación en el cielo nocturno en función de tu geolocalización.

La otra aplicación útil de observación de estrellas, Sky Tonight, funciona de manera similar. Para encontrar la Osa Mayor, toca el icono de la lupa y escribe "Osa" en el campo de búsqueda. Pulsa en el primer resultado (Osa Mayor) y, a continuación, pulsa en el icono de destino para ver su posición actual en el cielo. Si pulsas en el icono de la brújula, la flecha te ayudará a encontrar la constelación en función de tu geolocalización. En Sky Tonight, también puedes encontrar el asterismo de la Osa Mayor por sí solo. Para ello, escribe "Carro" en el campo de búsqueda y elige el resultado correspondiente.

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Estrellas más brillantes de la Osa Mayor

Las estrellas más conocidas de Ursa Major son las que forman del Carro: Benetnash (Alkaid), Mizar-Alcor, Alioth, Megrez, Dubhe, Merak, y Phad (Phecda). Mizar-Alcor es un sistema que contiene al menos tres pares de estrellas, pero parece una sola estrella a simple vista. Las estrellas más brillantes en el asterismo son Alioth, Dubhe y Merak.

Alioth (ε UMa, HIP 62956, HR 4905)

Alioth (Epsilon Ursae Majoris) es la estrella más brillante de la Osa Mayor y la 31.ª más brillante del cielo nocturno, brillando a una magnitud de 1,8. Se encuentra en el mango de la Osa Mayor, más cerca del tazón. La estrella es casi 3 veces más grande que nuestro Sol, situada a más de 82 años luz de distancia de él. También es una de las 58 estrellas primarias históricamente utilizadas en la navegación celestial. “Alioth” proviene del árabe “alyat al-hamal”, que significa “la cola gorda de la oveja”.

Dubhe (α UMa, HIP 54061, HR 4301)

Dubhe (Alpha Ursae Majoris) es la segunda estrella más brillante de la Osa Mayor, el punto superior derecho de su tazón. Su magnitud aparente es 1,8. Dubhe es el sistema espectroscópico binario donde la estrella primaria Dubhe A es un gigante naranja de alrededor de 4,25 masas solares. Junto con Alioth, Dubhe está incluida en la lista de las principales estrellas de navegación. El nombre de la estrella proviene de la frase árabe que significa "la espalda de la Osa Mayor". Dubhe es una de las dos estrellas de la Big Dipper que ayudan a encontrar a Polaris.

Merak (β UMa, HIP 53910, HR 4295)

Merak (Beta Ursae Majoris) es la quinta estrella más brillante de la Osa Mayor, el punto inferior derecho de su tazón. Junto con Dubhe, sirve como "un puntero" para encontrar a Polaris. Merak es una estrella subgigante de color blanco azulado con una magnitud aparente de 2,3. Contiene 2,7 masas solares y se encuentra a unos 80 años luz de nuestro Sol. El nombre "Merak" proviene del árabe "al-maraqq", que significa "los lomos".

Objetos de cielo profundo en Ursa Major

La Osa Mayor contiene 514 objetos de cielo profundo, aunque la mayoría de ellos son muy tenues. Siete de los objetos de cielo profundo de la Osa Mayor están listados en el catálogo Messier. Estos son:

  • Messier 40 (M40, Winnecke 4),
  • Messier 81 (M81, NGC 3031, Galaxia de Bode),
  • Messier 82 (M82, NGC 3034, Galaxia del Cigarro),
  • Messier 97 (M97, NGC 3587, Nebulosa del Búho),
  • Messier 101 (M101, NGC 5457, Galaxia del Molinete),
  • Messier 108 (M108, NGC 3556),
  • Messier 109 (M109, NGC 3992).

Echemos un vistazo más de cerca a los tres objetos mejor vistos.

Messier 81 (M81, NGC 3031, Galaxia de Bode)

M81 es una galaxia espiral que brilla a una magnitud de 6,9. Su ubicación aproximada está a unos 12 millones de años luz de nuestro sistema solar. Puedes ver la tenue luz de la galaxia incluso a través de prismáticos, pero su núcleo solo se ve a través de un telescopio. La mejor época para observar la Galaxia de Bode es en abril.

Messier 97 (M97, NGC 3587, Nebulosa del Búho)

La Nebulosa del Búho es una de las cuatro nebulosas planetarias del catálogo Messier. Tiene una magnitud de 9,9 y puede observarse como un punto débil a través de un par de prismáticos si hace buen tiempo. Obtendrás una mejor vista de la nebulosa con una óptica más profesional: sus dos ojos de búho se pueden ver a través de telescopios de 10 pulgadas y más grandes.

Messier 82 (M82, NGC 3034, Galaxia del Cigarro)

M82 se encuentra a una distancia de 12 millones de años luz de la Tierra. Es conocida por su tasa extraordinariamente alta de formación estelar: las estrellas allí nacen 10 veces más rápido que en nuestra Vía Láctea. La Galaxia del Cigarro brilla a una magnitud de 8,41. Se observa mejor en abril a través de un telescopio profesional. Aún así, puedes verla como un parche de luz incluso con prismáticos.

Mitología de Ursa Major

El nombre Ursa Major significa "la osa mayor" en latín. La primera mención de la constelación por escrito pertenece a Homero. En "La Odisea", se refiere a ella como "el oso, al que los hombres también llaman el Carro".

Mitos griegos de la Osa Mayor

Como explica el mito griego, había una ninfa, Calisto, que hizo un voto de virginidad a Artemisa. Zeus, sin embargo, la amaba, y tuvieron un hijo: Arcas. Una versión cuenta que Artemisa intentó matar a Calisto porque rompió su voto, pero Zeus transformó a su amante en una osa en el cielo. En otra versión, fue Hera quien trató de matar a Calisto por celos. La tercera versión explica además que el hijo, Arcas, creció mientras su madre vagaba como una osa durante quince años en las montañas. Una vez Arcas conoció a Calisto en la cacería y casi mató a su madre, pero Zeus le interrumpió y convirtió a Calisto en la Osa Mayor y a Arcas en la constelación de Boötes.

Mitos de los nativos americanos de la Osa Mayor

Los nativos americanos tienen dos mitos generales de la Osa Mayor. Según el primero, la constelación representa a siete hermanos y su hermana que huyeron al cielo para escapar de un perseguidor. Los hermanos se convirtieron en las siete estrellas principales de la Osa Mayor, y la niña se convirtió en la pequeña estrella Alcor. En la espantosa historia, los niños eran perseguidos por la cabeza de su madre, que su padre había decapitado.

Otro mito generalizado habla de una osa perseguida por un cazador o cazadores. Según cuenta la leyenda de las tribus iroquesas, seis cazadores habían perseguido a una osa. Tres de ellos fueron asesinados por un gigante de piedra y los otros tres fueron transferidos al cielo junto con la osa para convertirse en la Osa Mayor.

La Osa Mayor en otras culturas

La constelación de la Osa Mayor comparte historias de origen similares en Norteamérica y el sur de Asia. Podría significar que la constelación recibió su nombre hace más de 50 000 años cuando existía un culto al oso cavernario. La Osa Mayor también tiene otros nombres antiguos:

  • Sumerio: Mul Mar Gid Da (“la constelación del carro largo”);
  • Egipcio: Jepesh (“el muslo”);
  • Chino: Pih Tow (“el almud del norte”);
  • Hindú: Saptarshi (“los siete sabios”);
  • Persa: Haptoiringa (“los siete tronos”).

Preguntas frecuentes

¿Por qué es tan importante la Osa Mayor?

La Osa Mayor es la constelación más reconocible. Aparece en la cultura de varias naciones, desde Homero y la Biblia hasta los mitos de los nativos americanos. También es un gran punto de referencia para buscar otras estrellas y constelaciones. Averigüe cuánto sabe sobre las constelaciones en nuestro cuestionario desafiante.

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¿Cuántas galaxias hay en la Osa Mayor?

La Osa Mayor contiene 511 galaxias en total, pero solo unas pocas se ven bien. Los mejores objetivos para los telescopios de aficionados son la Galaxia del Cigarro (M82, NGC 3034) y la Galaxia de Bode (M81, NGC 3031). Sigue leyendo para encontrar más objetos de cielo profundo que son fáciles de observar.

¿La Estrella del Norte es parte de la Osa Mayor?

La Estrella del Norte (también conocida como Polaris) se encuentra en la constelación de la Osa Menor. Las estrellas Merak y Dubhe de la constelación de la Osa Mayor ayudan a encontrar la Estrella Polar en el cielo nocturno: necesitas trazar una línea imaginaria entre ellas y luego extenderla cinco veces. Para localizar rápidamente cualquier estrella o constelación, consulta el videotutorial de observación de estrellas.

¿El Carro es lo mismo que la Osa Mayor?

El Carro es el asterismo de la Osa Mayor: el patrón prominente de estrellas que es más pequeño que la propia constelación. Forma los cuartos traseros de la Osa Mayor. El Carro consta de siete estrellas principales, seis de las cuales son las más brillantes de toda la constelación. El resto de la Osa Mayor es difícil de ver a simple vista cuando el cielo está contaminado de luz. Aprende cómo encontrar la Osa Mayor y otras constelaciones en nuestra infografía.

Aprende a encontrar fácilmente patrones de estrella y constelaciones en el cielo nocturno. Descubre hechos interesantes sobre cada una de las constelaciones.
Ver Infografía

¿Por qué las constelaciones de la Osa Mayor y la Osa Menor se llaman constelaciones circumpolares?

**La Osa Mayor y la Osa Menor giran constantemente alrededor de la Estrella Polar y nunca se ponen debajo del horizonte en el Hemisferio Norte **. Por eso se llaman constelaciones circumpolares. Pueden estar por encima o por debajo de la Estrella del Norte, dependiendo de la temporada. La constelación circumpolar más conocida en el hemisferio sur es la Cruz del Sur. ¡Comprueba tu conocimiento de las constelaciones en el juego de adivinanzas!

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Ahora sabes que hay más en la Osa Mayor además del famoso asterismo en forma de tazón. Es importante para la cultura, la ciencia e incluso la navegación marina. Además, ayuda a localizar otras estrellas y constelaciones en el cielo nocturno. ¡Así que empieza a explorar el universo desde la Osa Mayor!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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