Ursa Major : Guide des constellations

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Ursa Major : Guide des constellations

La Grande Ourse, communément appelée la Grande Casserole (nous expliquerons plus tard pourquoi ce nom n’est pas tout à fait correct), est la constellation la plus reconnaissable dans l’hémisphère nord. Elle a été répertoriée par l’astronome grec Claudius Ptolemy dans son Almageste il y a plus de 2 000 ans, et elle est désormais connue dans le monde entier. Ursa Major est non seulement l’une des plus faciles à trouver, mais elle vous aide également à localiser d’autres étoiles et constellations.

Contenu

Faits concernant Ursa Major

  • Nom : Ursa Major (la Grande Ourse)
  • Abréviation : UMa
  • Astérisme : La Grande Casserole
  • Taille : 1 280 degrés carrés (3ème plus grande constellation)
  • Aspiration droite : 10.67h
  • Déclinaison : + 55.38°
  • Visible entre : 90°N - 30°S
  • Hémisphère céleste : Nord
  • Étoile la plus brillante : Alioth (Epsilon Ursae Majoris)
  • Étoiles principales : 19
  • Messier DSO : 7
  • Constellations voisines : Boötes, Camelopardalis, Canes Venatici, Coma Berenices, Draco, Leo, Leo Minor, Lynx

Emplacement de Ursa Major

Ursa Major est visible à des latitudes comprises entre 90°N et 30°S. Elle couvre 1 280 degrés carrés ou 3,10 % du ciel nocturne, ce qui en fait la troisième plus grande constellation. Les observateurs de l’hémisphère nord peuvent la voir toutes les nuits, toute l’année.

Où se trouve la Grande Louche dans le ciel ?

La Grande Casserole (également appelée « la Charrue » ou « le Chariot ») est l’astérisme d’Ursa Major, le motif d’étoiles proéminent qui est plus petit que la constellation elle-même. Pour la trouver, cherchez la forme d’un bol avec une poignée. Il s’agit du motif le plus reconnaissable dans le ciel, composé d’étoiles brillantes qui forment la queue et l’arrière-train de la Grande Ourse. Dans l’hémisphère nord, la Grande Casserole est haute dans le ciel au printemps et proche de l’horizon à l’automne. Dans l’hémisphère sud, c’est d’avril à juin qu’on voit le mieux l’astérisme dans les régions situées au nord de la latitude 25°S.

Comment trouver Ursa Major ?

Les autres parties d’Ursa Major sont plus difficiles à reconnaître que sa brillante louche. La tête et le haut du torse de la Grande Ourse comprennent quatre étoiles brillantes du côté droit de la Grande Ourse. Trois autres étoiles forment les pattes avant. Enfin, les pieds arrière sont constitués de quatre étoiles ; ils s’étendent le long du bord gauche du bol.

Découvrez d’autres objets du ciel en utilisant la Grande Casserole.

Les deux étoiles situées sur le bord extérieur du bol de la Grande Casserole − Merak et Dubhe – sont appelées « les pointeuses » car elles pointent vers Polaris. Pour trouver l’étoile polaire, tracez une ligne imaginaire entre ces deux étoiles et prolongez-la environ cinq fois. Lorsque vous trouvez Polaris, vous êtes sur le point de trouver la Petite Casserole et, éventuellement, la constellation d’Ursa Minor. Polaris est l’étoile la plus brillante de Ursa Minor qui marque l’extrémité du manche de la Petite Ourse.

De plus, on peut localiser Arcturus à l’aide de la Grande Casserole. Pour la trouver, étendez l’arc de la poignée de la Grande Casserole d’environ 30°, en préservant sa courbe naturelle. Arcturus est l’étoile orange, la plus brillante de la constellation de Boötes. On la voit mieux au printemps et en été dans l’hémisphère nord, et en hiver et en automne dans l’hémisphère sud. Si vous prolongez la courbe encore, vous pouvez également localiser Spica, l’étoile la plus brillante de la constellation de la Vierge.

Tracez une ligne imaginaire entre deux étoiles de la Grande Casserole à l’extrémité du manche du bol - Megrez et Phad - et prolongez-la d’environ 45°. Vous trouverez Regulus, l’étoile la plus brillante de la constellation du Lion.

Comment trouver Ursa Major avec les applications d’observation des étoiles ?

Si vous n’êtes pas sûr(e) d’avoir localisé correctement Ursa Major ou les constellations voisines, vérifiez-le avec des applications d’observation des étoiles.

Pour trouver la Grande Ourse à l’aide de Star Walk 2 app, appuyez sur l’icône de la loupe et commencez à taper « Ourse » dans la barre de recherche. Le premier résultat, Ursa Major avec l’icône de l’ours, est celui dont vous avez besoin. Tapez dessus, et la flèche vous guidera vers la constellation dans le ciel nocturne en fonction de votre géolocalisation.

L’autre application utile pour observer les étoiles Sky Tonight fonctionne de la même manière. Pour trouver la Grande Ourse, appuyez sur l’icône de la loupe et tapez « Ourse » dans le champ de recherche. Tapez sur le premier résultat – Ursa Major – puis tapez sur l’icône de la cible pour voir sa position actuelle dans le ciel. Si vous appuyez sur l’icône de la boussole, la flèche vous aidera à trouver la constellation en fonction de votre géolocalisation. Dans Sky Tonight, vous pouvez également trouver l’astérisme de la Grande Casserole seul. Pour ce faire, tapez « Grande casserole » dans le champ de recherche et choisissez le résultat pertinent.

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Les étoiles les plus brillantes d’Ursa Major

Les étoiles les plus connues d’Ursa Major sont celles qui forment la Grande Louche : Benetnash (Alkaid), Mizar-Alcor, Alioth, Megrez, Dubhe, Merak et Phad (Phecda). Mizar-Alcor est un système qui contient au moins trois paires d’étoiles, mais qui ressemble à une seule étoile à l’œil nu. Les étoiles les plus brillantes de cet astérisme sont Alioth, Dubhe et Merak.

Alioth (ε UMa, HIP 62956, HR 4905)

Alioth (Epsilon Ursae Majoris) est l’étoile la plus brillante de la Grande Ourse et la 31e plus brillante du ciel nocturne. Elle brille à une magnitude de 1,8. Elle est située dans le manche de la Grande Louche, le plus près du bol. L’étoile est presque 3 fois plus massive que notre Soleil, situé à plus de 82 années-lumière de celui-ci. C’est également l’une des 58 étoiles primaires historiquement utilisées dans la navigation céleste. « Alioth » vient de l’arabe « alyat al-hamal », qui signifie « la queue grasse du mouton ».

Dubhe (α UMa, HIP 54061, HR 4301)

Dubhe (Alpha Ursae Majoris) est la deuxième étoile la plus brillante d’Ursa Major, le point supérieur droit du bol de la Grande Ourse. Sa magnitude apparente est de 1,8. Dubhe est un système binaire spectroscopique dont l’étoile primaire Dubhe A est une géante orange d’environ 4,25 masses solaires. Avec Alioth, Dubhe est incluse dans la liste des étoiles primaires de navigation. Le nom de l’étoile provient d’une expression arabe signifiant « le dos de la Grande Ourse ». Dubhe est l’une des deux étoiles de la Grande Ourse qui aident à trouver Polaris.

Merak (β UMa, HIP 53910, HR 4295)

Merak (Beta Ursae Majoris) est la cinquième étoile la plus brillante d’Ursa Major, le point inférieur droit du bol de la Grande Ourse. Avec Dubhe, elle sert de « pointeuse » pour trouver Polaris. Merak est une étoile subgéante blanc bleuté avec une magnitude apparente de 2,3. Elle contient 2,7 masses solaires et est située à environ 80 années-lumière de notre Soleil. Le nom « Merak » vient de l’arabe « al-maraqq », qui signifie « les reins ».

Objets du ciel profond dans Ursa Major

Ursa Major contient 514 objets du ciel profond, bien que la plupart d’entre eux soient très peu lumineux. Sept des objets du ciel profond d’Ursa Major sont répertoriés dans le catalogue Messier. Il s’agit de :

  • Messier 40 (M40, Winnecke 4),
  • Messier 81 (M81, NGC 3031, galaxie de Bode),
  • Messier 82 (M82, NGC 3034, galaxie du cigare),
  • Messier 97 (M97, NGC 3587, Nébuleuse du Hibou),
  • Messier 101 (M101, NGC 5457, Pinwheel Galaxy),
  • Messier 108 (M108, NGC 3556),
  • Messier 109 (M109, NGC 3992).

Regardons de plus près les trois objets qu’on voit le mieux.

Messier 81 (M81, NGC 3031, la galaxie de Bode)

M81 est une galaxie spirale qui brille à une magnitude de 6,9. Sa position approximative est d’environ 12 millions d’années-lumière de notre système solaire. Vous pouvez repérer la faible lumière de la galaxie même avec des jumelles, mais son noyau n’est visible qu’avec un télescope. La meilleure période pour observer la galaxie de Bode est le mois d’avril.

Messier 97 (M97, NGC 3587, nébuleuse du Hibou)

La nébuleuse du Hibou est l’une des quatre nébuleuses planétaires du catalogue Messier. Elle a une magnitude de 9,9 et peut être vue comme un point faible à travers une paire de jumelles, par beau temps. Vous aurez une meilleure vue de la nébuleuse avec des optiques plus professionnelles – ses deux yeux hiboux peuvent être vus dans des télescopes de 10 pouces et plus.

Messier 82 (M82, NGC 3034, galaxie du cigare)

M82 se trouve à une distance de 12 millions d’années-lumière de la Terre. Elle est connue pour son taux extraordinairement élevé de formation d’étoiles – les étoiles y naissent 10 fois plus vite que dans notre Voie lactée. La galaxie du cigare brille à une magnitude de 8,41. On l’observe au mieux en avril avec un télescope professionnel. Pourtant, vous pouvez le repérer comme une tache de lumière même avec des jumelles.

Mythologie Ursa Major

Le nom Ursa Major signifie « le grand ours » en latin. La première mention de la constellation dans les écrits appartient à Homère. Dans « L’Odyssée », il s’y réfère comme « l’Ours, que les hommes appellent aussi le Wain ».

Mythes grecs au sujet de Ursa Major

Comme l’explique le mythe grec, une nymphe, Callisto, a fait vœu de virginité à Artémis. Zeus, cependant, l’a aimée, et ils ont eu un fils, Arcas. Une version raconte qu’Artémis a essayé de tuer Callisto parce qu’elle avait rompu son vœu, mais Zeus a transformé son amante en ours dans le ciel. Dans une autre version, c’est Héra qui a essayé de tuer Callisto par jalousie. La troisième version explique encore que le fils Arcas a grandi pendant que sa mère errait comme un ours pendant quinze ans dans les montagnes. Un jour, Arcas rencontra Callisto à la chasse et faillit tuer sa mère, mais Zeus l’interrompit et transforma Callisto en Ursa Major et Arcas en constellation de Boötes.

Mythes amérindiens au sujet de Ursa Major

Les Amérindiens ont deux mythes principaux concernant Ursa Major. Selon le premier, la constellation représente sept frères et leur sœur qui se sont enfuis dans le ciel pour échapper à un poursuivant. Les frères sont devenus les sept étoiles majeures de la Grande Louche, et la fille est devenue la petite étoile Alcor. Dans cette histoire macabre, les enfants étaient poursuivis par la tête de leur mère, que leur père avait décapitée.

Un autre mythe très répandu raconte que l’ours est poursuivi par un ou plusieurs chasseurs. Selon la légende des tribus iroquoises, six chasseurs avaient poursuivi un ours. Trois d’entre eux ont été tués par un géant de pierre, et les trois autres ont été transférés dans le ciel avec l’ours pour devenir Ursa Major.

La Grande Ourse dans d’autres cultures

La constellation de la Grande Ourse partage des histoires d’origine similaires en Amérique du Nord et en Asie du Sud. Cela pourrait signifier que la constellation a reçu son nom il y a plus de 50 000 ans, alors qu’un culte de l’ours paléolithique existait. Ursa Major a aussi d’autres noms anciens :

  • Mésopotamien : Mul Mar Gid Da (« la constellation du long char ») ;
  • Égyptien : Khepesh (« la cuisse ») ;
  • Chinois : Pih Tow (« le boisseau du nord ») ;
  • Hindou : Saptarshi (« les sept sages ») ;
  • Perse : Haptoiringa (« les sept trônes »).

FAQ

Pourquoi Ursa Major est-elle si importante ?

Ursa Major est la constellation la plus reconnaissable. Elle apparaît dans la culture de diverses nations, de Homère à la Bible en passant par les mythes amérindiens. C’est également un excellent point de référence pour rechercher d’autres étoiles et constellations. Découvrez ce que vous savez sur les constellations grâce à notre quiz.

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Combien de galaxies y a-t-il dans Ursa Major ?

Ursa Major contient 511 galaxies au total, mais seules quelques-unes sont bien visibles. Les meilleures cibles pour les télescopes amateurs sont la galaxie du cigare (M82, NGC 3034) et la galaxie de Bode (M81, NGC 3031). Lisez la suite pour en savoir plus sur les objets du ciel profond faciles à observer.

L’étoile polaire fait-elle partie d’Ursa Major ?

L’étoile polaire (également connue sous le nom de Polaris) est située dans la constellation de la Petite Ourse. Les étoiles Merak et Dubhe de la constellation d’Ursa Major aident à trouver Polaris dans le ciel nocturne – vous devez tracer une ligne imaginaire entre elles, puis la prolonger cinq fois. Pour localiser rapidement une étoile ou une constellation, consultez le tutoriel vidéo sur l’observation des étoiles.

La Grande Casserole est-elle la même que la Grande Ourse ?

La Grande Casserole est l’astérisme d’Ursa Major, c’est-à-dire le motif d’étoiles proéminent qui est plus petit que la constellation elle-même. Il forme l’arrière-train de la Grande Ourse. La Grande Casserole se compose de sept étoiles principales, dont six sont les plus brillantes de toute la constellation. Le reste d’Ursa Major est difficile à voir à l’œil nu lorsque le ciel est pollué par la lumière. Apprenez comment trouver Ursa Major et d’autres constellations dans notre infographie.

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Pourquoi les constellations Ursa Major et Ursa Minor sont-elles appelées constellations circumpolaires ?

Ursa Major et Ursa Minor tournent constamment autour de Polaris et ne descendent jamais sous l’horizon dans l’hémisphère nord. C’est pourquoi on les appelle les constellations circumpolaires. Elles peuvent se trouver au-dessus ou au-dessous de l’étoile polaire, selon la saison. La constellation circumpolaire la plus connue de l’hémisphère sud est la Croix du Sud. Vérifiez vos connaissances des constellations dans le jeu de devinettes !

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Vous savez maintenant qu’Ursa Major ne se résume pas au célèbre astérisme en forme de bol. Elle est importante pour la culture, la science et même la navigation maritime. En outre, elle aide à localiser d’autres étoiles et constellations dans le ciel nocturne. Commencez donc à explorer l’univers depuis la Grande Casserole !

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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