Lune noire : qu'est-ce que c'est et à quelle fréquence cela se produit-il ?

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Lune noire : qu'est-ce que c'est et à quelle fréquence cela se produit-il ?

Une lune noire... Cette association de mots peut sembler énigmatique, voire effrayante. Nous allons voir s'il y a lieu de s'inquiéter.

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Signification de « lune noire »

Le terme « lune noire » n'est pas utilisé en astronomie. Voici les définitions les plus courantes :

  • La première définition de « lune noire » désigne la deuxième nouvelle lune d'un mois civil
  • Selon la deuxième définition, une « lune noire » est la troisième des quatre nouvelles lunes d'une saison astronomique
  • On utilise également cette expression lorsqu'il n'y a pas de nouvelle lune dans un mois. Cela ne peut se produire qu'en février, puisque c'est le seul mois qui est plus court qu'un cycle lunaire

La lune noire est-elle une pleine lune ?

Plus rarement, le terme « lune noire » fait référence à un mois durant lequel il n'y a pas de pleine lune. Cela se produit une fois tous les 19 ans : la dernière fois, c'était en 2018, et la prochaine fois, ce sera en 2037.

Est-ce que les termes « nouvelle lune » et « lune noire » signifient la même chose ?

Certains parlent de « lune noire » pour désigner toutes les nouvelles lunes, et non une seule en particulier, car dans cette phase, la Lune n'est pas éclairée et est donc invisible. Toutefois, on utilise beaucoup plus souvent les définitions énumérées ci-dessus.

Comment voir une lune noire ?

Une lune noire n'est pas un excellent objet d'observation. Selon les définitions ci-dessus, une lune noire est une nouvelle lune particulière. Pendant sa nouvelle phase, la Lune montre à la Terre sa face non éclairée. Elle est donc invisible pour nous. En d'autres termes, on ne peut pas voir une lune noire. Les observateurs les plus attentifs peuvent cependant remarquer la disparition des étoiles occultées par le disque lunaire dans le ciel nocturne.

Il n'y a qu'une seule façon de voir une nouvelle lune ou « lune noire » et nous en reparlerons plus tard.

Quand aura lieu la prochaine lune noire ?

Il est difficile de dire quand se produira la prochaine lune noire, puisque la définition de ce terme n'est pas clairement définie et peut faire référence à différentes phases de la Lune. Voici toutes les réponses possibles en fonction des définitions mentionnées ci-dessus :

  • Le 30 avril 2022, nous verrons une lune noire, car ce sera la deuxième nouvelle lune en un seul mois civil
  • La nouvelle lune du 19 mai 2023 pourrait être qualifiée de « lune noire », car elle sera la troisième des quatre nouvelles lunes de ce mois
  • Il n'y aura pas de nouvelle lune en février 2033, ce qui correspond à la troisième définition d'une « lune noire » donnée ci-dessus

Trois lunes noires

Au cours des trois premiers mois de 2022, les habitants de certaines régions d'Amérique du Nord pourraient avoir connu trois lunes noires d'affilée. Les nouvelles lunes du 31 janvier et du 31 mars étaient toutes deux les deuxièmes d'un mois, et il n'y a pas eu de nouvelle lune en février.

Cette même séquence se produira à nouveau en 2033 pour la majeure partie du globe. Cette année-là, les nouvelles lunes du 30 janvier et du 30 mars seront les secondes en un mois, et en février, il n'y aura pas de nouvelle lune.

Super lune noire

Une super lune se produit lorsque la nouvelle ou la pleine lune coïncide avec le périgée, c'est-à-dire lorsque la Lune est au plus proche de la Terre. Mais une super lune peut-elle aussi être une lune noire ? Eh oui !

Le 20 août 2028, la troisième nouvelle lune de la saison s'approchera plus près que d'habitude de la Terre. Bien que l'événement ne soit pas observable, comme toutes les autres nouvelles lunes, la « super lune noire » a quelque chose d'intrigant, n'est-ce pas ?

Lune noire et éclipse solaire d'avril 2022

Une lune noire peut également cacher le Soleil. Le disque lunaire projette une ombre sur une partie de la Terre et les personnes se trouvant dans cette zone peuvent assister à une éclipse solaire. Voilà comment il est possible de voir une lune noire.

Le 30 avril 2022 à 20 h 42 GMT, nous pourrions assister à une éclipse solaire partielle impliquant une deuxième nouvelle lune en un mois. L'éclipse sera visible par les observateurs situés dans certaines parties de l'Amérique du Sud, de l'Antarctique et des océans Pacifique et Atlantique. Selon l'application Eclipse Guide, le meilleur endroit pour observer cet événement sera Punta Arenas, au Chili. Lancez l'application pour savoir quand la prochaine éclipse sera visible dans votre ville ou à proximité.

Lune noire et lune sombre

Contrairement au terme « lune noire », une « lune sombre » peut désigner n'importe quelle nouvelle lune, car elle désigne la période pendant laquelle la Lune est en conjonction avec le Soleil et est invisible à l'œil nu. Les astronomes d'autrefois appelaient « nouvelle lune » à la fois le croissant dans sa phase montante et le disque lunaire obscurci. Pour ne pas faire de confusions, ils qualifiaient de « lune noire » la Lune non éclairée. Ce terme est parfois encore utilisé de nos jours.

Résumé : le terme « lune noire » n'a pas de définition unique. C'est plutôt une manière de désigner une nouvelle lune particulière. Pour les observateurs, une lune noire n'est pas différente d'une nouvelle lune habituelle. L'engouement des gens à son sujet provient surtout de son nom à consonance mystérieuse. Nous vous souhaitons un ciel dégagé et de très belles observations !

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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