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Qu'est-ce qui provoque le changement des saisons ?

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Qu'est-ce qui provoque le changement des saisons ?

Si vous vous êtes déjà demandé ce qui provoque les saisons sur Terre, vous êtes au bon endroit. Dans cet article, nous allons vous donner différentes définitions des saisons et vous expliquer pourquoi notre planète connaît ces grands changements.

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Combien de saisons y a-t-il dans l'année ?

Une saison est une période de l'année qui se distingue par des conditions météorologiques particulières, des tendances de températures spécifiques et une variation de la durée du jour. Le nombre de saisons dépend de la situation géographique et des traditions culturelles de la région concernée. Dans les régions tempérées et subpolaires de la Terre, on parle généralement de quatre saisons : le printemps, l'été, l'automne et l'hiver.

Certains calendriers d'Asie du Sud se basent sur six saisons au lieu de quatre. Par exemple, le calendrier hindou comporte les saisons suivantes : Vasanta (printemps), Greeshma (été), Varsha (mousson), Sharad (automne), Hemanta (début de l'hiver) et Shishira (fin de l'hiver). De nombreuses régions tropicales ne connaissent que deux saisons : la saison des pluies et la saison sèche.

Quand les quatre saisons commencent-elles ?

Il existe deux approches principales pour définir la date de début des saisons : météorologique et astronomique.

Selon l'approche météorologique, chaque saison dure trois mois et commence le premier jour d'une période de trois mois. Ainsi, pour l'hémisphère nord, le printemps météorologique commence le 1er mars, l'été le 1er juin, l'automne le 1er septembre et l'hiver le 1er décembre.

Selon la définition astronomique, chaque saison commence soit le jour d'un solstice (lorsque le Soleil atteint le point le plus au sud ou le plus au nord du ciel), soit le jour d'un équinoxe (lorsque le Soleil passe au-dessus de l'équateur). Dans l'hémisphère nord, le printemps astronomique correspond à l'équinoxe de mars, l'été commence le jour du solstice de juin, l'automne, c'est le jour de l'équinoxe de septembre et l'hiver, le jour du solstice de décembre. En raison de la présence d'années bissextiles, les dates des équinoxes et des solstices peuvent être décalées d'un jour ou deux.

Pourquoi y a-t-il des saisons ?

De nombreuses personnes pensent que les saisons changent en raison de l'orbite elliptique de notre planète : lorsque la Terre est plus proche du Soleil, le temps se réchauffe, et lorsqu'elle s'en éloigne, les températures baissent. Cependant, l'orbite de la Terre est quasiment circulaire, ce qui n'a que peu d'effet sur la météo et les températures.

La véritable raison de la variation des saisons, c'est l'inclinaison axiale de la Terre, également appelée « obliquité » en astronomie. L'axe de rotation de notre planète est incliné d'un angle d'environ 23,5 degrés par rapport au plan orbital. Cette inclinaison a très probablement été causée par une collision avec une autre planète de la taille de Mars.

Bien que l'inclinaison axiale ne change pas au cours de l'année, l'orientation de la Terre par rapport au Soleil varie continuellement, puisque nous tournons autour de notre étoile. Ainsi, lorsque l'un des hémisphères de la Terre est orienté vers le Soleil, il est éclairé plus longtemps et c'est à ce moment-là qu'ont lieu le printemps et l'été. Lorsque cet hémisphère est incliné dans la direction opposée au Soleil, il fait plus froid. Nous voilà en automne, puis en hiver.

En quoi les saisons sont-elles différentes dans l'hémisphère nord et l'hémisphère sud ?

Les saisons de l'hémisphère sud sont opposées à celles que l'on connaît au-dessus de l'équateur. Quand c'est l'hiver aux États-Unis, c'est l'été en Amérique du Sud. Et quand le printemps arrive en Europe, l'automne commence en Australie. Comme vous l'avez compris, cela est dû au fait que l'inclinaison des hémisphères nord et sud vers le Soleil est opposée.

Les autres planètes ont-elles aussi des saisons ?

Toutes les planètes du système solaire connaissent des saisons, car l'axe de rotation de chacune des huit planètes est incliné. Cependant, chaque planète connaît un système de saisons différent.

Prenons l'exemple d'Uranus. Cette planète est inclinée de près de 98 degrés, de sorte que son axe de rotation est presque parallèle à son plan orbital. De plus, il lui faut 84 années terrestres pour effectuer une révolution autour du Soleil. Par conséquent, la géante de glace a des saisons qui durent 21 ans. La face qui se trouve en hiver n'est pas du tout éclairée par le Soleil pendant 21 années terrestres.

Ce n'est pas moins étrange sur les autres planètes : par exemple, sur Vénus, les saisons durent moins longtemps que les journées. Sur Mercure, on ne peut même pas dire quand une saison se termine et quand une autre commence.

Vous savez maintenant pourquoi nous connaissons des saisons sur Terre. Si vous avez aimé cet article, n'hésitez pas à le partager avec vos amis. Et si vous avez encore des questions sur les saisons, n'hésitez pas à nous les poser sur les réseaux sociaux !

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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