Qu'est-ce qu'un équinoxe ? Est-ce que c’est le début du printemps et de l’automne ?

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Qu'est-ce qu'un équinoxe ? Est-ce que c’est le début du printemps et de l’automne ?

Le 20 mars 2022, nous sommes face à l’équinoxe qui nous apporte enfin une nouvelle saison. Pour ceux qui vivent dans l’hémisphère nord, c’est le printemps officiel, et c’est le premier jour de l’automne pour les habitants de l’hémisphère sud. Comment les saisons dépendent-elles de cet événement et que signifie réellement l’équinoxe ? Découvrez-le dans cet article.

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Comment l’équinoxe provoque-t-il les saisons ?

Comme vous le savez probablement déjà, l'axe de rotation de notre planète est incliné de 23,5 degrés. Cela signifie que les hémisphères nord et sud de la Terre ne reçoivent pas la même quantité de lumière solaire pendant la majeure partie de l'année. Cette inclinaison axiale est la raison de l'existence des saisons.

Cependant, deux fois par an (en mars et en septembre), la Terre est positionnée de telle sorte qu'aucun de ses hémisphères n'est incliné vers le Soleil ni à l'opposé. À ces moments-là, le Soleil se trouve directement au-dessus de l'équateur et les deux hémisphères reçoivent une quantité égale de lumière solaire. Cet événement astronomique s'appelle « équinoxe ». Les équinoxes marquent la transition de l'hiver au printemps et de l'été à l'automne.

Que se passe-t-il pendant l’équinoxe ?

Lors de l'équinoxe, la durée du jour et de la nuit est égale pour tous les habitants de la Terre, soit environ douze heures. Mais pourquoi pas exactement douze heures ? En théorie, lorsque la Terre ne présente aucune inclinaison par rapport au Soleil, le jour et la nuit devraient être de même durée. Cependant, notre planète possède une atmosphère qui diffuse la lumière comme un prisme. Lorsque vous regardez le Soleil couchant à l'horizon, sa position réelle est inférieure d'environ 1,5 degré à ce que voit votre œil. La réfraction atmosphérique retarde le coucher du soleil, ce qui fait que le jour de l'équinoxe, le jour est plus long que la nuit. Sur les latitudes tempérées, cette différence équivaut à environ 8 minutes.

Un autre phénomène intéressant se produit le jour de l'équinoxe : le Soleil se lève pile à l'est et se couche pile à l'ouest. C'est vrai sur tous les endroits de la Terre, sauf aux pôles Nord et Sud, où il n'y a ni est ni ouest. Voici pourquoi cela se produit.

Quel que soit l'endroit où vous vous trouvez, l'est et l'ouest sur votre horizon marquent l'intersection de l'équateur céleste avec l'horizon. Le jour d'un équinoxe, le Soleil est positionné juste sur l'équateur céleste. Pour cette raison, le Soleil se lève à l'est et se couche à l'ouest le jour de l'équinoxe, partout dans le monde. Ainsi, si vous souhaitez déterminer où se trouvent l'est et l'ouest dans votre région, il vous suffit de regarder le Soleil le jour de l'équinoxe au moment de son lever ou de son coucher.

Quelles sont les dates des équinoxes ?

Les équinoxes se produisent deux fois par an. L'équinoxe de mars peut se produire à tout moment entre le 19 et le 21 mars ; l'équinoxe de septembre peut se produire entre le 21 et le 24 septembre. Selon la saison, un équinoxe est appelé soit de printemps (ou vernal), soit d'automne (ou automnal). Notez que les équinoxes (tout comme les saisons) sont inversés entre l'hémisphère sud et l'hémisphère nord.

Quand aura lieu l'équinoxe de printemps en 2022 ?

Dans l'hémisphère nord, le premier jour du printemps est marqué par l'équinoxe de mars. En 2022, il a lieu le 20 mars, à 15 h 33 GMT. Dans l'hémisphère sud, le printemps commence lors de l'équinoxe de septembre, qui a lieu le 23 septembre à 01 h 04 GMT.

Quand aura lieu l'équinoxe d'automne en 2022 ?

Dans l'hémisphère nord, le premier jour de l'automne est marqué par l'équinoxe de septembre. En 2022, il a lieu le 23 septembre à 01 h 04 GMT. Au sud de l'équateur, l'automne commence lors de l'équinoxe de mars, qui a lieu le 20 mars à 15 h 33 GMT.

Comment les gens célèbrent-ils l’équinoxe de mars ?

Dans l’Antiquité, l’équinoxe de printemps avait une signification spirituelle car il représentait la limite entre les saisons, et c’est toujours un jour important pour nous. Voici quelques faits sur la manière de célébrer l’équinoxe de mars :

  • La date annuelle de Pâques et de la Pâque juive est liée à l’équinoxe – la fête est célébrée le premier dimanche après la première pleine lune suivant l’équinoxe de printemps.
  • Les peuples anciens connaissaient les équinoxes depuis des siècles. Par exemple, la pyramide de Kukulcan, construite par les Mayas entre le VIIIe et le XIIe siècle de notre ère, a été conçue pour s'aligner parfaitement sur le mouvement du Soleil. À chaque équinoxe, les ombres projetées par le Soleil créent l'illusion d'un serpent géant rampant le long des marches de la pyramide. Les Mayas disaient qu'il s'agissait du dieu serpent à plumes Kukulkan.
  • Les païens modernes et les touristes curieux se réunissent chaque année à Stonehenge, en Angleterre, pour le premier jour du printemps. Le monument préhistorique aurait eu une fonction d’observatoire céleste qui était liée aux anciens rituels.
  • L’équinoxe de mars est une fête nationale au Japon, appelée Shunbun No Hi. C’est le jour où les Japonais honorent leurs ancêtres, restent à la maison avec leurs familles et se rendent sur les tombes de leurs proches décédés.
  • Pour les communautés d’Asie centrale, l’équinoxe de mars représente la nouvelle année. La fête appelée Nowruz (traduite par « nouveau jour » en persan) est issue de la tradition zoroastrienne et peut être célébrée pendant 13 jours.
  • La fête indienne Holi, mondialement connue, est également liée à l’équinoxe de mars. Il a lieu juste avant le début des saisons et réunit les gens en une grande fête colorée. Les gens dansent, chantent et jouent avec des poudres colorées, et c’est le moment préféré des touristes pour visiter l’Inde.

Vous pouvez également célébrer l’équinoxe de printemps en remarquant les premiers signes du printemps – le chant des oiseaux, le soleil qui devient plus fort, les nuits chaudes pendant lesquelles vous pouvez admirer le ciel à l’aide de notre application d’observation des étoiles Star Walk 2.

FAQ

Le printemps commence-t-il le 1er mars ou bien le jour de l'équinoxe ?

La réponse dépend de la définition de « printemps ». Selon la définition météorologique, le premier jour du printemps est le 1er mars. Astronomiquement parlant, le printemps commence le jour de l'équinoxe vernal, qui se situe autour du 20 mars. Il en va de même pour l'automne : l'automne météorologique commence le 1er septembre, tandis que l'automne astronomique commence le jour de l'équinoxe d'automne, qui se situe autour du 23 septembre.

L'équinoxe a-t-il lieu au même moment partout dans le monde ?

Un équinoxe se produit au même moment partout dans le monde. Cependant, pour les personnes situées dans des fuseaux horaires différents, il peut se produire à des dates différentes.

Le jour et la nuit durent-il aussi longtemps au moment de l'équinoxe ?

Ils durent presque aussi longtemps, mais le jour dure légèrement plus longtemps que la nuit au moment de l'équinoxe. En effet, l'atmosphère déforme les rayons du Soleil et nous le voyons plus longtemps qu'en réalité.

Est-ce qu’un équinoxe coïncide toujours avec une pleine Lune ?

Ces deux événements sont proches, mais la correspondance n’est pas toujours parfaite. Cette année, vous verrez la pleine « Lune des vers » deux jours avant l’équinoxe de mars.

Peut-on faire tenir un œuf en équilibre le jour de l'équinoxe de printemps ?

La réponse courte est : oui, mais cela n'a rien à voir avec l'équinoxe. Selon un mythe populaire, le jour de l'équinoxe de printemps, on peut faire tenir un œuf sur son extrémité grâce à l'équilibre gravitationnel supposé entre la Terre et le Soleil. En réalité, il n'y a pas de changement gravitationnel au moment de l'équinoxe qui pourrait aider un œuf à tenir en équilibre. Et ce n'est pas nécessaire : vous pouvez essayer ce tour d'équilibriste avec un œuf n'importe quel jour de l'année. Tout ce dont vous avez besoin pour réussir, c'est d'un peu de patience.

5 faits intéressants sur l'équinoxe

  • Les astronomes de l’Antiquité ont choisi l’équinoxe vernal comme point zéro pour mesurer les mouvements des étoiles, et cette méthode est rapidement entrée dans les mœurs. Déjà dans les notes de Jules César, nous voyons qu’il planifiait ses incursions en mer en tenant compte de l’équinoxe.
  • À l'équateur, le Soleil se trouve directement au-dessus de notre tête à midi le jour de l'équinoxe. Si vous placez un bâton vertical dans le sol à ce moment-là, il n'aura aucune ombre.
  • La Terre n'est pas la seule planète à connaître des équinoxes. En fait, toutes les planètes ayant une inclinaison axiale en connaissent.
  • Il existe quatre dates astronomiques qui marquent le début d’une nouvelle saison. Nous connaissons déjà les deux premiers – les équinoxes de septembre et de mars. Deux autres sont les solstices de juin et de décembre – les moments où nous connaissons le plus grand nombre d’heures de lumière du jour (le solstice de juin) et le plus petit nombre d’heures de lumière du jour (le solstice de décembre).
  • Les couchers de soleil les plus rapides se produisent toujours aux équinoxes, que vous viviez dans l’hémisphère nord ou sud. Les couchers et levers de soleil les plus lents, au contraire, se produisent au moment du solstice. La raison en est qu’à l’équinoxe, le soleil se lève à l’est et se couche à l’ouest. C’est donc le chemin le plus court pour qu’il descende sous l’horizon.

Nous espérons que cet article vous aura permis d'apprendre quelque chose de nouveau sur les équinoxes. Si vous avez des questions, n'hésitez pas à nous les poser sur les réseaux sociaux. Si vous souhaitez tester vos connaissances en astronomie, répondez à notre quiz sur les équinoxes et les solstices !

Les deux équinoxes et les deux solstices marquent le début des saisons astronomiques. Mais quelle différence y a-t-il entre un équinoxe et un solstice ? Et pour quelle raison trouve-ton au juste des saisons sur Terre ? Effectuez ce quiz pour découvrir les réponses à ces questions et apprendre des faits amusants au sujet des équinoxes et des solstices.
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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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