Qu'est-ce qu'un équinoxe ?

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Qu'est-ce qu'un équinoxe ?

Qu'implique le terme « équinoxe » ? À quelle fréquence les équinoxes se produisent-ils ? Peut-on faire tenir un œuf en équilibre sur son extrémité lors d'un équinoxe ? Dans cet article, nous allons vous dire tout ce que vous devez savoir sur les équinoxes.

Contenu

Que se passe-t-il lors de l'équinoxe ?

Comme vous le savez probablement déjà, l'axe de rotation de notre planète est incliné de 23,5 degrés. Cela signifie que les hémisphères nord et sud de la Terre ne reçoivent pas la même quantité de lumière solaire pendant la majeure partie de l'année. Cette inclinaison axiale est la raison de l'existence des saisons.

Cependant, deux fois par an (en mars et en septembre), la Terre est positionnée de telle sorte qu'aucun de ses hémisphères n'est incliné vers le Soleil ni à l'opposé. À ces moments-là, le Soleil se trouve directement au-dessus de l'équateur et les deux hémisphères reçoivent une quantité égale de lumière solaire. Cet événement astronomique s'appelle « équinoxe ». Les équinoxes marquent la transition de l'hiver au printemps et de l'été à l'automne.

Qu'est-ce que l'équinoxe a de si spécial ?

Lors de l'équinoxe, la durée du jour et de la nuit est égale pour tous les habitants de la Terre, soit environ douze heures. Mais pourquoi pas exactement douze heures ? En théorie, lorsque la Terre ne présente aucune inclinaison par rapport au Soleil, le jour et la nuit devraient être de même durée. Cependant, notre planète possède une atmosphère qui diffuse la lumière comme un prisme. Lorsque vous regardez le Soleil couchant à l'horizon, sa position réelle est inférieure d'environ 1,5 degré à ce que voit votre œil. La réfraction atmosphérique retarde le coucher du soleil, ce qui fait que le jour de l'équinoxe, le jour est plus long que la nuit. Sur les latitudes tempérées, cette différence équivaut à environ 8 minutes.

Un autre phénomène intéressant se produit le jour de l'équinoxe : le Soleil se lève pile à l'est et se couche pile à l'ouest. C'est vrai sur tous les endroits de la Terre, sauf aux pôles Nord et Sud, où il n'y a ni est ni ouest. Voici pourquoi cela se produit.

Quel que soit l'endroit où vous vous trouvez, l'est et l'ouest sur votre horizon marquent l'intersection de l'équateur céleste avec l'horizon. Le jour d'un équinoxe, le Soleil est positionné juste sur l'équateur céleste. Pour cette raison, le Soleil se lève à l'est et se couche à l'ouest le jour de l'équinoxe, partout dans le monde. Ainsi, si vous souhaitez déterminer où se trouvent l'est et l'ouest dans votre région, il vous suffit de regarder le Soleil le jour de l'équinoxe au moment de son lever ou de son coucher.

Quelles sont les dates des équinoxes ?

Les équinoxes se produisent deux fois par an. L'équinoxe de mars peut se produire à tout moment entre le 19 et le 21 mars ; l'équinoxe de septembre peut se produire entre le 21 et le 24 septembre. Selon la saison, un équinoxe est appelé soit de printemps (ou vernal), soit d'automne (ou automnal). Notez que les équinoxes (tout comme les saisons) sont inversés entre l'hémisphère sud et l'hémisphère nord.

Quand aura lieu l'équinoxe de printemps en 2021 ?

Dans l'hémisphère nord, le premier jour du printemps est marqué par l'équinoxe de mars. En 2021, il a lieu le 20 mars, à 9 h 37 GMT. Dans l'hémisphère sud, le printemps commence lors de l'équinoxe de septembre, qui a lieu le 22 septembre à 19 h 21 GMT.

Quand aura lieu l'équinoxe d'automne en 2021 ?

Dans l'hémisphère nord, le premier jour de l'automne est marqué par l'équinoxe de septembre. En 2021, il a lieu le 22 septembre à 19 h 21 GMT. Au sud de l'équateur, l'automne commence lors de l'équinoxe de mars, qui a lieu le 20 mars à 9 h 37 GMT.

FAQ

Le printemps commence-t-il le 1er mars ou bien le jour de l'équinoxe ?

La réponse dépend de la définition de « printemps ». Selon la définition météorologique, le premier jour du printemps est le 1er mars. Astronomiquement parlant, le printemps commence le jour de l'équinoxe vernal, qui se situe autour du 20 mars. Il en va de même pour l'automne : l'automne météorologique commence le 1er septembre, tandis que l'automne astronomique commence le jour de l'équinoxe d'automne, qui se situe autour du 23 septembre.

L'équinoxe a-t-il lieu au même moment partout dans le monde ?

Un équinoxe se produit au même moment partout dans le monde. Cependant, pour les personnes situées dans des fuseaux horaires différents, il peut se produire à des dates différentes.

Le jour et la nuit durent-il aussi longtemps au moment de l'équinoxe ?

Ils durent presque aussi longtemps, mais le jour dure légèrement plus longtemps que la nuit au moment de l'équinoxe. En effet, l'atmosphère déforme les rayons du Soleil et nous le voyons plus longtemps qu'en réalité.

Peut-on faire tenir un œuf en équilibre le jour de l'équinoxe de printemps ?

La réponse courte est : oui, mais cela n'a rien à voir avec l'équinoxe. Selon un mythe populaire, le jour de l'équinoxe de printemps, on peut faire tenir un œuf sur son extrémité grâce à l'équilibre gravitationnel supposé entre la Terre et le Soleil. En réalité, il n'y a pas de changement gravitationnel au moment de l'équinoxe qui pourrait aider un œuf à tenir en équilibre. Et ce n'est pas nécessaire : vous pouvez essayer ce tour d'équilibriste avec un œuf n'importe quel jour de l'année. Tout ce dont vous avez besoin pour réussir, c'est d'un peu de patience.

Le saviez-vous ?

  • À l'équateur, le Soleil se trouve directement au-dessus de notre tête à midi le jour de l'équinoxe. Si vous placez un bâton vertical dans le sol à ce moment-là, il n'aura aucune ombre.
  • La Terre n'est pas la seule planète à connaître des équinoxes. En fait, toutes les planètes ayant une inclinaison axiale en connaissent.
  • La date de Pâques est liée à l'équinoxe : cette fête est célébrée le premier dimanche après la première pleine lune suivant l'équinoxe de printemps.
  • Les peuples anciens connaissaient les équinoxes depuis des siècles. Par exemple, la pyramide de Kukulcan, construite par les Mayas entre le VIIIe et le XIIe siècle de notre ère, a été conçue pour s'aligner parfaitement sur le mouvement du Soleil. À chaque équinoxe, les ombres projetées par le Soleil créent l'illusion d'un serpent géant rampant le long des marches de la pyramide. Les Mayas disaient qu'il s'agissait du dieu serpent à plumes Kukulkan.

Nous espérons que cet article vous aura permis d'apprendre quelque chose de nouveau sur les équinoxes. Si vous avez des questions, n'hésitez pas à nous les poser sur les réseaux sociaux. Si vous souhaitez tester vos connaissances en astronomie, répondez à notre quiz sur les équinoxes et les solstices !

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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