Qu’est-ce qu’un équinoxe et quand est l’équinoxe d’automne 2022

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Qu’est-ce qu’un équinoxe et quand est l’équinoxe d’automne 2022

L’équinoxe de septembre arrive ! Pour l’hémisphère nord, cela signifie que l’été est terminé, mais dans les latitudes sud, le printemps vient de commencer. Cet article explique ce qu’est un équinoxe, comment il change les saisons, et quand voir les prochains équinoxes en 2022-2023.

Contenu

Définition de l’équinoxe : Qu’est-ce qu’un équinoxe ?

Un équinoxe est un moment où l’axe de la Terre n’est incliné ni vers le Soleil ni à l’opposé, ce qui rend le jour et la nuit (presque) égaux dans le monde entier.

L’axe de rotation de notre planète est incliné à 23,5 degrés. Cela signifie que les hémisphères nord et sud de la Terre ne reçoivent pas la même quantité de lumière solaire pendant la majeure partie de l'année. Cette inclinaison axiale est la raison de l'existence des saisons.

Cependant, deux fois par an (en mars et en septembre), la Terre est positionnée de telle sorte qu'aucun de ses hémisphères n'est incliné vers le Soleil ni à l'opposé. À ces moments-là, le Soleil se trouve directement au-dessus de l'équateur et les deux hémisphères reçoivent une quantité égale de lumière solaire. Cet événement astronomique s'appelle « équinoxe ». Les équinoxes marquent la transition de l'hiver au printemps et de l'été à l'automne.

Les habitants de l’hémisphère Nord connaissent l’équinoxe de printemps en mars et l’équinoxe d’automne en septembre. Dans l’hémisphère sud, les saisons sont inversées. Les dates exactes de l’équinoxe varient entre le 19 et le 21 mars et le 21 et le 24 septembre, selon l’année et le fuseau horaire.

Que se passe-t-il lors de l’équinoxe ?

Lors de l'équinoxe, la durée du jour et de la nuit est égale pour tous les habitants de la Terre, soit environ douze heures. Mais pourquoi pas exactement douze heures ? En théorie, lorsque la Terre ne présente aucune inclinaison par rapport au Soleil, le jour et la nuit devraient être de même durée. Cependant, notre planète possède une atmosphère qui diffuse la lumière comme un prisme. Lorsque vous regardez le Soleil couchant à l'horizon, sa position réelle est inférieure d'environ 1,5 degré à ce que voit votre œil. La réfraction atmosphérique retarde le coucher du soleil, ce qui fait que le jour de l'équinoxe, le jour est plus long que la nuit. Sur les latitudes tempérées, cette différence équivaut à environ 8 minutes.

Un autre phénomène intéressant se produit le jour de l'équinoxe : le Soleil se lève pile à l'est et se couche pile à l'ouest. C'est vrai sur tous les endroits de la Terre, sauf aux pôles Nord et Sud, où il n'y a ni est ni ouest. Voici pourquoi cela se produit.

Quel que soit l'endroit où vous vous trouvez, l'est et l'ouest sur votre horizon marquent l'intersection de l'équateur céleste avec l'horizon. Le jour d'un équinoxe, le Soleil est positionné juste sur l'équateur céleste. Pour cette raison, le Soleil se lève à l'est et se couche à l'ouest le jour de l'équinoxe, partout dans le monde. Ainsi, si vous souhaitez déterminer où se trouvent l'est et l'ouest dans votre région, il vous suffit de regarder le Soleil le jour de l'équinoxe au moment de son lever ou de son coucher.

Dates et heures des équinoxes pour l’hémisphère nord

Quand aura lieu l’équinoxe d’automne en 2022 ?

En 2022, l’équinoxe d’automne aura lieu le 23 septembre, à 01 h 04 GMT. À partir de ce moment, l’automne astronomique commencera

Quand aura lieu l’équinoxe de printemps en 2023 ?

Le prochain équinoxe de printemps aura lieu le 20 mars 2023, à 21 h 25 GMT. Cet événement marque le début du printemps astronomique.

Dates et heures des équinoxes pour l’hémisphère sud

Quand aura lieu l’équinoxe de printemps en 2022 ?

L’équinoxe de septembre marque le début du printemps dans l’hémisphère sud. En 2022, l’équinoxe aura lieu le 23 septembre, à 01 h 04 GMT.

Quand aura lieu l’équinoxe d’automne en 2023 ?

Le prochain équinoxe d’automne dans l’hémisphère sud sera l’équinoxe de mars en 2023. Il aura lieu le 20 mars 2023, à 21 h 25 GMT. L’événement marque le début de l’automne dans les latitudes sud.

Lune des moissons et équinoxe d’automne

La pleine lune la plus proche de l’équinoxe d’automne est appelée Lune des moissons. Dans l’hémisphère nord, c’est généralement la pleine lune de septembre, mais certaines années, elle a lieu en octobre. La lune des moissons est particulièrement favorable aux agriculteurs. Elle leur donne plus de lumière pour terminer leurs récoltes car elle se lève peu après le coucher du soleil pendant les quelques jours qui entourent l’équinoxe d’automne. Chaque jour, elle se lève seulement 10 à 30 minutes plus tard, contrairement aux lunes moyennes qui se lèvent environ 50 minutes plus tard nuit après nuit. La raison en est que l’orbite de la Lune est la moins inclinée par rapport à l’horizon au moment de l’équinoxe d’automne. Consultez notre article sur la lune des moissons pour connaître sa date et d’autres particularités

Meilleur moment pour voir les aurores boréales

Selon la NASA, les semaines entourant les équinoxes d’automne et de printemps sont les plus riches en tempêtes géomagnétiques. Cela signifie que les observateurs chanceux des latitudes nordiques peuvent apercevoir une aurore boréale ou une lumière du Nord. Les archives historiques montrent que les tempêtes géomagnétiques sont deux fois plus probables au printemps et en automne qu’en été et en hiver. C’est donc le meilleur moment pour attendre les aurores boréales!

FAQ

Quelle est la différence entre un équinoxe et un solstice ?

Les équinoxes et les solstices marquent tous deux le changement de saison, mais au-delà de cela, ils sont opposés :

  • Un équinoxe est le moment où le jour et la nuit sont presque identiques. Au contraire, un solstice donne lieu au jour le plus court ou le plus long, selon la saison.
  • Les équinoxes** marquent les premiers jours du printemps et de l’automne, et les solstices marquent le début de l’hiver ou de l’été.
  • Lors d’un équinoxe, l’axe de la Terre n’est pas incliné vers le Soleil ni à l’opposé, de sorte que les deux hémisphères reçoivent une quantité presque égale de lumière. Lors du solstice, l’un des hémisphères de la Terre est le plus incliné vers le Soleil. Par conséquent, un hémisphère reçoit le moins de lumière solaire tandis que l’autre en reçoit le plus.

Vous pouvez en savoir plus sur les solstices dans notre article et trouver la date exacte du prochain solstice en 2022.

L’équinoxe de septembre est-il le premier jour de l’automne ?

L’équinoxe de septembre est le début de l’automne dans l’hémisphère nord, qui peut se situer entre le 21 et le 24 septembre, selon l’année et votre fuseau horaire. Dans l’hémisphère Sud, l’automne commence avec l’équinoxe de mars, entre le 19 et le 21 mars.

L'équinoxe a-t-il lieu au même moment partout dans le monde ?

Un équinoxe se produit au même moment partout dans le monde. Cependant, pour les personnes situées dans des fuseaux horaires différents, il peut se produire à des dates différentes.

Le jour et la nuit durent-il aussi longtemps au moment de l'équinoxe ?

Ils durent presque aussi longtemps, mais le jour dure légèrement plus longtemps que la nuit au moment de l'équinoxe. En effet, l'atmosphère déforme les rayons du Soleil et nous le voyons plus longtemps qu'en réalité.

Est-ce qu’un équinoxe coïncide toujours avec une pleine Lune ?

Ces deux événements sont proches, mais la correspondance n’est pas toujours parfaite. La pleine lune la plus proche de l’équinoxe d’automne est appelée la lune des moissons.

Peut-on faire tenir un œuf en équilibre le jour de l’équinoxe de printemps ?

La réponse courte est : oui, mais cela n'a rien à voir avec l'équinoxe. Selon un mythe populaire, le jour de l'équinoxe de printemps, on peut faire tenir un œuf sur son extrémité grâce à l'équilibre gravitationnel supposé entre la Terre et le Soleil. En réalité, il n'y a pas de changement gravitationnel au moment de l'équinoxe qui pourrait aider un œuf à tenir en équilibre. Et ce n'est pas nécessaire : vous pouvez essayer ce tour d'équilibriste avec un œuf n'importe quel jour de l'année. Tout ce dont vous avez besoin pour réussir, c'est d'un peu de patience.

5 faits intéressants sur l'équinoxe

  • Les astronomes de l’Antiquité ont choisi l’équinoxe vernal comme point zéro pour mesurer les mouvements des étoiles, et cette méthode est rapidement entrée dans les mœurs. Déjà dans les notes de Jules César, nous voyons qu’il planifiait ses incursions en mer en tenant compte de l’équinoxe.
  • À l'équateur, le Soleil se trouve directement au-dessus de notre tête à midi le jour de l'équinoxe. Si vous placez un bâton vertical dans le sol à ce moment-là, il n'aura aucune ombre.
  • La Terre n'est pas la seule planète à connaître des équinoxes. En fait, toutes les planètes ayant une inclinaison axiale en connaissent.
  • Il existe quatre dates astronomiques qui marquent le début d’une nouvelle saison. Nous connaissons déjà les deux premiers – les équinoxes de septembre et de mars. Deux autres sont les solstices de juin et de décembre – les moments où nous connaissons le plus grand nombre d’heures de lumière du jour (le solstice de juin) et le plus petit nombre d’heures de lumière du jour (le solstice de décembre).
  • Les couchers de soleil les plus rapides se produisent toujours aux équinoxes, que vous viviez dans l’hémisphère nord ou sud. Les couchers et levers de soleil les plus lents, au contraire, se produisent au moment du solstice. La raison en est qu’à l’équinoxe, le soleil se lève à l’est et se couche à l’ouest. C’est donc le chemin le plus court pour qu’il descende sous l’horizon.

Nous espérons que cet article vous aura permis d'apprendre quelque chose de nouveau sur les équinoxes. Si vous avez des questions, n'hésitez pas à nous les poser sur les réseaux sociaux. Si vous souhaitez tester vos connaissances en astronomie, répondez à notre quiz sur les équinoxes et les solstices !

Les deux équinoxes et les deux solstices marquent le début des saisons astronomiques. Mais quelle différence y a-t-il entre un équinoxe et un solstice ? Et pour quelle raison trouve-ton au juste des saisons sur Terre ? Effectuez ce quiz pour découvrir les réponses à ces questions et apprendre des faits amusants au sujet des équinoxes et des solstices.
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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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