춘분이나 추분은 무엇일까요

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춘분이나 추분은 무엇일까요

'춘분'이나 '추분'이라는 용어는 어떤 의미일까요? 춘분과 추분은 얼마나 자주 돌아오나요? 춘분과 추분에는 달걀을 똑바로 세울 수 있을까요? 이번 글에서는 춘분과 추분의 모든 것에 대하여 알아보겠습니다.

내용

춘분과 추분에는 어떤 일이 발생할까요?

아시다시피 지구 행성의 자전축은 23.5도 기울어져 있습니다. 이는 일 년 중 대부분의 기간 동안, 지구의 북반구와 남반구에 내리쬐는 햇빛의 양이 같지 않다는 것을 의미합니다. 다시 말해 이 축이 기울어져 있기 때문에 계절이 생기는 것입니다.

하지만, 1년에 두 번(3월과 9월) 지구는 어느 쪽 반구도 태양을 더 향하거나 태양으로부터 멀어지지 않는 위치에 도달합니다. 이 순간에는 태양이 적도 바로 위에 위치하고 북반구와 남반구는 거의 같은 양의 햇빛을 받습니다. 이 천문학적 사건을 춘분 또는 추분이라고 합니다. 춘분은 겨울에서 봄으로 전환될 때, 추분은 여름에서 가을로 전환될 때 발생합니다.

춘분과 추분이 특별한 이유는 무엇인가요?

춘분과 추분에는 낮의 길이와 밤의 길이가 약 12시간으로 거의 동일합니다. 정확히 12시간이 아닌 이유는 무엇일까요? 이론적으로 지구가 태양에 대해 기울어져 있지 않으면 낮과 밤의 길이가 같아야 합니다. 그러나 지구에는 대기가 있어 프리즘과 같은 원리로 빛을 굴절시킵니다. 수평선 근처에서 지는 태양을 볼 때 실제 태양의 위치는 눈에 보이는 것보다 약 1.5도 낮습니다. 이러한 대기의 굴절 현상은 일몰을 지연시켜 춘분과 추분의 경우, 밤보다 낮이 약간 길게 보이는 현상을 낳게 되는 것입니다. 온대 지방의 위도에서 이러한 차이는 약 8분 정도입니다.

춘분과 추분에 일어나는 또 다른 흥미로운 현상은 태양이 정동에서 뜨고 정서로 진다는 것입니다. 이는 동서남북이 없는 북극과 남극을 제외하고 지구 상의 어느 곳이든 마찬가지입니다. 그 이유는 다음과 같습니다.

우리가 어디에 서 있든 지평선 상에서 정동 쪽과 정서 쪽 지점은 천구의 적도와 지평선의 교차점에 해당합니다. 춘분과 추분에는 태양이 천구의 적도 바로 위에 위치합니다. 이러한 이유로 춘분과 추분 당일 태양은 지구 전체에서 정동에서 떠서 정서 쪽으로 집는 것입니다. 따라서 현재 위치에서 동쪽과 서쪽이 어디에 있는지 확인하려면 춘분과 추분에 밖에 나나 해가 뜨고 지는 방향을 살펴보면 됩니다.

춘분과 추분은 1년 중 언제 생기나요?

춘분과 추분은 각각 일 년에 한 번씩 발생합니다. 춘분은 3월, 특히 3월 19일과 21일 사이에 일어납니다. 반면, 춘분은 9월, 특히 9월 21일과 24일 사이에 일어납니다. 봄에 일어나기 때문에 춘분이라고 하고, 가을에 일어나기 때문에 추분이라고 하는 것입니다. 이러한 춘분과 추분의 구분은 북반구를 기준으로 한 것이고 남반구에서는 정반대로 불러야 합니다.

2021의 춘분은 언제인가요?

북반구에서는 3월의 춘분을 봄의 첫날이라고 합니다. 2021년의 경우에는 3월 20일 09:37 GMT이었습니다. 남반구에서는 9월 중 낮과 밤의 길이가 같은 9월 22일 19:21 GMT이 봄이 시작되는 춘분입니다.

2021의 추분은 언제인가요?

북반구에서는 9월의 추분을 가을의 첫날이라고 합니다. 2021년의 경우에는 9월 22일 19:21 GMT에 해당합니다. 남반구에서는 3월 중 낮과 밤의 길이가 같은 3월 20일 09:37 GMT가 가을이 시작되는 추분이었습니다.

자주 묻는 질문

그렇다면 봄은 3월 1일에 시작되나요 춘분에 시작되나요?

그 대답은 '봄'을 어떻게 정의하는 가에 따라 달라집니다. 기상학적인 정의에 따르면 봄의 첫날은 3월 1일입니다. 천문학적으로 말하자면, 봄은 3월 20일 경인 춘분에 시작됩니다. 가을도 마찬가지입니다. 기상학에서 말하는 가을은 9월 1일에 시작하지만 천문학에서 말하는 가을은 9월 23일 경인 추분에 시작됩니다.

지구 전체에서 춘분과 추분은 같은 날인가요?

한 해의 춘분이나 추분은 전 세계에서 동시에 발생합니다. 하지만 시간대가 다르므로 달력 상으로는 다른 요일로 표시될 수도 있습니다.

춘분과 추분에는 밤과 낮의 길이가 같은가요?

거의 같지만 밤보다 낮이 약간 더 깁니다. 그 이유는 대기가 햇빛을 굴절시키기 때문입니다.

춘분에는 달걀을 똑바로 세울 수 있을까요?

간단히 말해서 '가능합니다' 하지만, 이는 춘분과는 관련이 없습니다. 춘분에는 지구와 태양 사이의 중력이 균형을 이루므로 달걀을 똑바로 세울 수 있다는 이야기가 널리 알려져 있기는 합니다. 하지만, 실제로 춘분이나 추분에 계란이 똑바로 서는데 도움이 될 수 있을만한 중력 변화는 없습니다. 그리고 그럴 필요도 없습니다. 달걀은 일 년 중 언제라고 똑바로 세울 수 있습니다. 약간의 인내심만 있으면 성공할 수 있습니다.

알고 계셨나요?

  • 적도에서 춘분이나 추분의 정오가 된다면 태양은 바로 여러분의 머리 위에 있습니다. 이때 막대를 수직으로 땅에 꽂으면 그림자가 생기지 않습니다.
  • 지구는 춘분이나 추분 현상을 보이는 유일한 행성이 아닙니다. 축으로 기울어진 모든 행성에는 춘분점과 추분점이 존재합니다.
  • 춘분은 부활절과도 상관이 있습니다. 춘분 후 첫 보름달이 뜬 바로 다음에 오는 일요일이 부활절입니다.
  • 고대인들도 수백 년 동안 춘분과 추분 현상에 대해 알고 있었습니다. 예를 들어, A.D. 8세기에서 12세기 사이에 마야인이 건설한 쿠쿨칸(Kukulcan) 피라미드는 태양의 움직임과 완벽하게 일치하도록 설계되었습니다. 춘분과 추분이 되면, 태양에 의해 드리워진 그림자가 피라미드의 계단을 기어 내려가는 거대한 뱀의 모양이 되도록 만든 것입니다. 마야인들은 바로 그것을 깃털 달린 뱀의 신, 즉 쿠쿨칸이라고 믿었습니다.

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이미지 제공 :Vito Technology, Inc.
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