Qué es un equinoccio y cuándo es el equinoccio de otoño en 2022

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Qué es un equinoccio y cuándo es el equinoccio de otoño en 2022

¡Se acerca el equinoccio de septiembre! Para el hemisferio norte, significa que el verano ha terminado, pero en las latitudes del sur, la primavera recién comienza. Este artículo explica qué es un equinoccio, cómo cambian las estaciones y cuándo veremos los próximos equinoccios en 2022-2023.

Contenido

Definición de equinoccio: ¿qué es un equinoccio?

Un equinoccio es un momento en el que el eje de la Tierra no se inclina hacia el Sol ni se aleja de él, lo que provoca que el día y la noche sean (casi) iguales en todo el mundo.

El eje de rotación de nuestro planeta está inclinado 23,5 grados. Esto significa que los hemisferios norte y sur de la Tierra reciben cantidades desiguales de luz solar a lo largo del año. Esta inclinación axial es la razón por la que tenemos estaciones.

Sin embargo, dos veces al año, en marzo y septiembre, ambos hemisferios presentan una orientación similar respecto al Sol. En estos momentos, el Sol se encuentra exactamente sobre el ecuador y ambos hemisferios reciben cantidades casi iguales de luz solar. Este evento astronómico se llama equinoccio. Los equinoccios marcan el paso del invierno a la primavera y del verano al otoño.

Los habitantes del hemisferio norte disfrutan del equinoccio de primavera en marzo y del equinoccio de otoño en septiembre. En el hemisferio sur, la estaciones se invierten. Las fechas exactas del equinoccio varían entre el 19 y el 21 de marzo y el 21 y el 24 de septiembre, dependiendo del año y de la zona horaria.

¿Qué ocurre durante un equinoccio?

Los equinoccios son momentos en los que el día y la noche tienen la misma duración, alrededor de doce horas. ¿Por qué no exactamente doce horas? Teóricamente, cuando la Tierra no está inclinada respecto al Sol, el día y la noche deberían tener la misma duración. Sin embargo, nuestro planeta tiene una atmósfera que refracta la luz como un prisma. Cuando ves el Sol poniente cerca del horizonte, su posición real es alrededor de 1,5 grados más baja de lo que parece a simple vista. La refracción atmosférica retrasa la puesta del Sol, haciendo que el día sea más largo que la noche durante un equinoccio. En zonas templadas, esta diferencia equivale a unos ocho minutos.

Otro fenómeno interesante que ocurre en un equinoccio es que el Sol sale por el este y se pone por el oeste. Es cierto para cualquier lugar de la Tierra, excepto los polos norte y sur, donde no hay este ni oeste. He aquí por qué sucede.

No importa dónde se encuentres, los puntos de este y oeste de tu horizonte marcan la intersección del ecuador celeste con el horizonte. En el día de un equinoccio, el Sol se coloca justo en el ecuador celeste. Por esta razón, el Sol sale por el este y se pone por el oeste el día del equinoccio en todo el mundo. Entonces, si deseas determinar dónde están el este y el oeste en tu ubicación, simplemente observa la salida y la puesta del Sol el día de un equinoccio.

Fechas y horarios del equinoccio en el hemisferio norte

¿Cuándo es el equinoccio de otoño en 2022?

En 2022, el equinoccio de otoño ocurrirá el 23 de septiembre a las 01:04 GMT. A partir de ese momento, comenzará el otoño astronómico.

¿Cuándo es el equinoccio de primavera en 2023?

El próximo equinoccio de primavera tendrá lugar el 20 de marzo de 2023, a las 21:25 GMT. Este evento marca el comienzo de la primavera astronómica.

Fechas y horarios del equinoccio en el hemisferio sur

¿Cuándo es el equinoccio de primavera en 2022?

El equinoccio de primavera marca el comienzo de la primavera en el hemisferio sur. En 2022, ocurrirá en 23 de septiembre a las 01:04 GMT.

¿Cuándo será el equinoccio de otoño en 2023?

El próximo equinoccio de otoño en el hemisferio sur será el equinoccio de marzo de 2023. Ocurrirá el 20 de marzo de 2023 a las 21:25 GMT. El evento marca el comienzo del otoño en las latitudes del sur.

Luna de cosecha y equinoccio de otoño

La luna llena más cercana al equinoccio de otoño se llama Luna de cosecha. En el hemisferio norte, suele ser la luna llena de septiembre, pero a veces se produce en octubre. La Luna de cosecha es especialmente generosa con los agricultores. Les proporciona más luz para terminar de cosechar porque aparece poco después de la puesta de sol durante los pocos días próximos al equinoccio de otoño. Cada día sale solo entre 10 y 30 minutos más tarde, a diferencia de las lunas medias que salen unos 50 minutos más tarde noche tras noche. Esto se debe a que la órbita de la Luna está menos inclinada hacia el horizonte en la época del equinoccio de otoño. Consulta nuestro artículo sobre la Luna de cosecha para conocer la fecha y otras curiosidades.

La mejor época para ver la aurora boreal

Según la NASA, durante las semanas que rodean a los equinoccios de otoño y primavera se producen numerosas tormentas geomagnéticas. Esto significa que los afortunados observadores de las latitudes septentrionales pueden ver la aurora boreal o las luces del norte. Los registros históricos muestran que la probabilidad de que se produzcan tormentas geomagnéticas se duplica durante la primavera y el otoño, en comparación con el verano y el invierno. ¡Entonces es el mejor momento para esperar la aurora boreal!

Preguntas más frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre el equinoccio y el solsticio?

Tanto los equinoccios como los solsticios marcan el cambio de estación, pero además son opuestos:

  • Un equinoccio es el momento en que el día y la noche son casi iguales. En cambio, durante un solsticio se produce el día más corto o más largo, según la estación del año.
  • Los equinoccios marcan los primeros días de la primavera y del otoño, mientras que los solsticios marcan el comienzo del invierno o del verano.
  • En un equinoccio, el eje de la Tierra no está inclinado hacia el Sol ni en sentido contrario, por lo que ambos hemisferios reciben casi la misma cantidad de luz. En un solsticio, uno de los hemisferios de la Tierra está más inclinado hacia el Sol. Como resultado, un hemisferio recibe la menor cantidad de luz solar mientras que el otro disfruta de la mayor cantidad.

Puedes encontrar más información sobre los solsticios en nuestro artículo y encontrar la fecha exacta del próximo solsticio en 2022.

¿El equinoccio de septiembre marca el primer día de otoño?

El equinoccio de septiembre es el comienzo del otoño en el hemisferio norte, que puede ocurrir entre el 21 y el 24 de septiembre, dependiendo del año y la zona horaria. En el hemisferio sur, el otoño comienza con el equinoccio de marzo, entre el 19 y el 21 de marzo.

¿Un equinoccio ocurre en la misma fecha en todo el mundo?

En cualquier año, un equinoccio ocurre el mismo día en todo el mundo. Sin embargo, para personas en diferentes zonas horarias, puede ocurrir en días diferentes.

¿El día y la noche tienen la misma duración en el equinoccio?

Tienen casi la misma duración, pero el día dura un poco más que la noche en el equinoccio. La razón es la refracción atmosférica de la luz solar.

¿Un equinoccio siempre se alinea con una luna llena?

Estos dos eventos están cerca, pero no siempre coinciden a la perfección. La luna llena más cercana al equinoccio de otoño se denomina luna de cosecha.

¿Puedes equilibrar un huevo en el equinoccio de primavera?

La respuesta corta es: sí, pero no tiene nada que ver con el equinoccio. Según un mito popular, en el equinoccio de primavera, puedes erguir un huevo en uno de los extremos debido a cierto equilibrio gravitacional entre la Tierra y el Sol. En realidad, no ocurre ningún cambio gravitacional durante un equinoccio que ayudaría a equilibrar el huevo. Y no es necesario: puedes probar a equilibrar huevos cualquier día del año. Todo lo que necesitas para tener éxito es un poco de paciencia.

5 datos interesantes sobre el equinoccio

  • Los astrónomos en el mundo antiguo eligieron el equinoccio de primavera como el punto cero para medir los movimientos de las estrellas y empezó a usarse pronto. Ya en las notas de Julio César vemos que planeó sus incursiones marinas considerando el equinoccio.
  • En el ecuador, el Sol alcanza el cenit al mediodía durante un equinoccio. Si clavas un palo vertical en el suelo en este momento, no proyectará sombra.
  • La Tierra no es el único planeta que tiene equinoccios; de hecho, los equinoccios ocurren en todos los planetas con una inclinación axial.
  • Hay cuatro fechas astronómicas que marcan el comienzo de una nueva estación. Ya conocemos las dos primeras: los equinoccios de septiembre y marzo. Otras dos son los solsticios de junio y diciembre: los momentos en que experimentamos el mayor número de horas de luz diurna (el solsticio de junio) y la menor cantidad de horas de luz diurna (el solsticio de diciembre).
  • Las puestas de sol más rápidas siempre están en los equinoccios, sin importar si vives en el hemisferio norte o sur. Los atardeceres y amaneceres más lentos, por el contrario, ocurren alrededor de la época del solsticio. La razón es que, en un equinoccio, el Sol sale hacia el este y se pone hacia el oeste, por lo que es el camino más corto para que se hunda debajo del horizonte.

Esperamos que hayas aprendido algo nuevo sobre los equinoccios en nuestro artículo. Si tienes preguntas, no dudes en contactarnos en nuestras redes sociales. Si deseas poner a prueba tu conocimiento de astronomía, ¡participa en nuestro quiz sobre equinoccios y solsticios!

Los dos equinoccios y los dos solsticios marcan el inicio de las estaciones astronómicas. Pero, ¿cuál es la diferencia entre un equinoccio y un solsticio? ¿Y por qué tiene estaciones la Tierra? Haz este test para descubrir las respuestas a estas preguntas y aprender datos curiosos sobre los equinoccios y los solsticios.
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Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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