¿Qué es un equinoccio? ¿Empieza la primavera y el otoño?

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¿Qué es un equinoccio? ¿Empieza la primavera y el otoño?

El 20 de marzo de 2022, nos enfrentamos al equinoccio que finalmente nos trae una nueva estación. Para aquellos que viven en el hemisferio norte, es la primavera oficial, y es el primer día de otoño para los sureños. Cómo dependen las estaciones de este evento y lo que realmente significa el equinoccio: descúbrelo en este artículo.

Contenido

¿Cómo provoca el equinoccio las estaciones?

Como probablemente sepas, el eje de rotación de nuestro planeta está inclinado 23,5 grados. Esto significa que los hemisferios norte y sur de la Tierra reciben cantidades desiguales de luz solar a lo largo del año. Esta inclinación axial es la razón por la que tenemos estaciones.

Sin embargo, dos veces al año, en marzo y septiembre, ambos hemisferios presentan una orientación similar respecto al Sol. En estos momentos, el Sol se encuentra exactamente sobre el ecuador y ambos hemisferios reciben cantidades casi iguales de luz solar. Este evento astronómico se llama equinoccio. Los equinoccios marcan el paso del invierno a la primavera y del verano al otoño.

¿Qué pasa durante el equinoccio?

Los equinoccios son momentos en los que el día y la noche tienen la misma duración, alrededor de doce horas. ¿Por qué no exactamente doce horas? Teóricamente, cuando la Tierra no está inclinada respecto al Sol, el día y la noche deberían tener la misma duración. Sin embargo, nuestro planeta tiene una atmósfera que refracta la luz como un prisma. Cuando ves el Sol poniente cerca del horizonte, su posición real es alrededor de 1,5 grados más baja de lo que parece a simple vista. La refracción atmosférica retrasa la puesta del Sol, haciendo que el día sea más largo que la noche durante un equinoccio. En zonas templadas, esta diferencia equivale a unos ocho minutos.

Otro fenómeno interesante que ocurre en un equinoccio es que el Sol sale por el este y se pone por el oeste. Es cierto para cualquier lugar de la Tierra, excepto los polos norte y sur, donde no hay este ni oeste. He aquí por qué sucede.

No importa dónde se encuentres, los puntos de este y oeste de tu horizonte marcan la intersección del ecuador celeste con el horizonte. En el día de un equinoccio, el Sol se coloca justo en el ecuador celeste. Por esta razón, el Sol sale por el este y se pone por el oeste el día del equinoccio en todo el mundo. Entonces, si deseas determinar dónde están el este y el oeste en tu ubicación, simplemente observa la salida y la puesta del Sol el día de un equinoccio.

¿Cuándo se producen los equinoccios?

En la Tierra se dan dos equinoccios cada año. El equinoccio de marzo puede ocurrir en cualquier fecha entre el 19 y el 21 de marzo; el equinoccio de septiembre puede ocurrir entre el 21 y el 24 de septiembre. Dependiendo de la temporada, un equinoccio se llama vernal o otoñal. Ten en cuenta que los equinoccios, así como las estaciones, se invierten en los hemisferios.

¿Cuándo es el equinoccio de primavera en 2022?

En el hemisferio norte, el primer día de la primavera está marcado por el equinoccio de marzo. En 2022, ocurre el 20 de marzo a las 15:33 GMT. En el hemisferio sur, el inicio de la primavera está marcado por el equinoccio de septiembre, que ocurre el 23 de septiembre a las 01:04 GMT.

¿Cuándo es el equinoccio de otoño en 2022?

En el hemisferio norte, el primer día del otoño está marcado por el equinoccio de septiembre. En 2022, ocurre el 23 de septiembre a las 01:04 GMT. Al sur del ecuador, el equinoccio otoñal, que ocurre el 20 de marzo a las 15:33 GMT, indica el comienzo del otoño.

¿Cómo se celebra el equinoccio de marzo?

Desde la antigüedad, el equinoccio de primavera tenía un significado espiritual, ya que representaba el borde entre estaciones, y todavía es un día importante para nosotros. Estos son algunos datos sobre el homenaje al equinoccio de marzo:

  • La fecha anual de la Pascua y la Pascua judía está ligada al equinoccio: la fiesta se celebra el primer domingo después de la primera luna llena tras el equinoccio de verano.
  • Los equinoccios eran conocidos en varias culturas antiguas alrededor del mundo. Por ejemplo, el templo de Kukulkán, construido por los mayas entre los siglos VIII y XII d.C., fue diseñado de una manera especial: en cada equinoccio, las sombras proyectadas por el Sol creaban la ilusión de una serpiente gigante bajando los escalones de la pirámide. Los mayas la asociaban con el dios Kukulkán, cuyo nombre significa “serpiente emplumada”.
  • Paganos modernos y turistas curiosos se reúnen cada año en Stonehenge en Inglaterra para el primer día de primavera. Se dice que el monumento prehistórico tenía una función de observatorio celestial que estaba relacionada con los antiguos rituales.
  • El equinoccio de marzo es una fiesta nacional en Japón, llamada Shunbun No Hi. Es el día en que los japoneses honran a sus antepasados, se quedan en casa con sus familias y visitan las tumbas de sus familiares fallecidos.
  • Para las comunidades de Asia Central, el equinoccio de marzo representa el Año Nuevo. La fiesta llamada Nowruz (traducida como "nuevo día" del persa) proviene de la tradición zoroástrica y se puede celebrar hasta 13 días.
  • La mundialmente famosa celebración india Holi también está relacionada con el equinoccio de marzo. Se lleva a cabo justo antes del borde de las estaciones y une a la gente en una gran fiesta colorida. La gente baila, canta y juega con polvos coloridos y este es un momento favorito para los turistas que visitan la India.

También puedes celebrar el equinoccio de verano con solo notar los primeros signos de la primavera: los pájaros cantan, el sol brilla con más fuerza y noches cálidas en las que puedes disfrutar del cielo con nuestra aplicación de Stargazing Star Walk 2.

Preguntas más frecuentes

¿La primavera comienza el 1 de marzo o el día de equinoccio?

La respuesta depende de la definición de "primavera". Según la definición meteorológica, el primer día de primavera es el 1 de marzo; la primavera astronómica comienza en el día del equinoccio vernal (alrededor del 20 de marzo). Lo mismo ocurre con el otoño: el otoño meteorológico comienza el 1 de septiembre, mientras que el otoño astronómico comienza en el día del equinoccio otoñal (alrededor del 23 de septiembre).

¿Un equinoccio ocurre en la misma fecha en todo el mundo?

En cualquier año, un equinoccio ocurre el mismo día en todo el mundo. Sin embargo, para personas en diferentes zonas horarias, puede ocurrir en días diferentes.

¿El día y la noche tienen la misma duración en el equinoccio?

Tienen casi la misma duración, pero el día dura un poco más que la noche en el equinoccio. La razón es la refracción atmosférica de la luz solar.

¿Un equinoccio siempre se alinea con una luna llena?

Estos dos eventos están cerca, pero no siempre coinciden a la perfección. Este año verás la luna llena de gusano dos días antes del equinoccio de marzo.

¿Puedes equilibrar un huevo durante el equinoccio de primavera?

La respuesta corta es: sí, pero no tiene nada que ver con el equinoccio. Según un mito popular, en el equinoccio de primavera, puedes erguir un huevo en uno de los extremos debido a cierto equilibrio gravitacional entre la Tierra y el Sol. En realidad, no ocurre ningún cambio gravitacional durante un equinoccio que ayudaría a equilibrar el huevo. Y no es necesario: puedes probar a equilibrar huevos cualquier día del año. Todo lo que necesitas para tener éxito es un poco de paciencia.

5 datos interesantes sobre el equinoccio

  • Los astrónomos en el mundo antiguo eligieron el equinoccio de primavera como el punto cero para medir los movimientos de las estrellas y empezó a usarse pronto. Ya en las notas de Julio César vemos que planeó sus incursiones marinas considerando el equinoccio.
  • En el ecuador, el Sol alcanza el cenit al mediodía durante un equinoccio. Si clavas un palo vertical en el suelo en este momento, no proyectará sombra.
  • La Tierra no es el único planeta que tiene equinoccios; de hecho, los equinoccios ocurren en todos los planetas con una inclinación axial.
  • Hay cuatro fechas astronómicas que marcan el comienzo de una nueva estación. Ya conocemos las dos primeras: los equinoccios de septiembre y marzo. Otras dos son los solsticios de junio y diciembre: los momentos en que experimentamos el mayor número de horas de luz diurna (el solsticio de junio) y la menor cantidad de horas de luz diurna (el solsticio de diciembre).
  • Las puestas de sol más rápidas siempre están en los equinoccios, sin importar si vives en el hemisferio norte o sur. Los atardeceres y amaneceres más lentos, por el contrario, ocurren alrededor de la época del solsticio. La razón es que, en un equinoccio, el Sol sale hacia el este y se pone hacia el oeste, por lo que es el camino más corto para que se hunda debajo del horizonte.

Esperamos que hayas aprendido algo nuevo sobre los equinoccios en nuestro artículo. Si tienes preguntas, no dudes en contactarnos en nuestras redes sociales. Si deseas poner a prueba tu conocimiento de astronomía, ¡participa en nuestro quiz sobre equinoccios y solsticios!

Los dos equinoccios y los dos solsticios marcan el inicio de las estaciones astronómicas. Pero, ¿cuál es la diferencia entre un equinoccio y un solsticio? ¿Y por qué tiene estaciones la Tierra? Haz este test para descubrir las respuestas a estas preguntas y aprender datos curiosos sobre los equinoccios y los solsticios.
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