¿Qué es un equinoccio?

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¿Qué es un equinoccio?

¿Qué implica el término "equinoccio"? ¿Con qué frecuencia ocurren los equinoccios? ¿Puedes equilibrar un huevo en su extremo durante un equinoccio? En este artículo, te contamos todo lo que necesitas saber sobre los equinoccios.

Contenido

¿Qué ocurre durante un equinoccio?

Como probablemente sepas, el eje de rotación de nuestro planeta está inclinado 23,5 grados. Esto significa que los hemisferios norte y sur de la Tierra reciben cantidades desiguales de luz solar a lo largo del año. Esta inclinación axial es la razón por la que tenemos estaciones.

Sin embargo, dos veces al año, en marzo y septiembre, ambos hemisferios presentan una orientación similar respecto al Sol. En estos momentos, el Sol se encuentra exactamente sobre el ecuador y ambos hemisferios reciben cantidades casi iguales de luz solar. Este evento astronómico se llama equinoccio. Los equinoccios marcan el paso del invierno a la primavera y del verano al otoño.

¿Qué tiene de especial el equinoccio?

Los equinoccios son momentos en los que el día y la noche tienen la misma duración, alrededor de doce horas. ¿Por qué no exactamente doce horas? Teóricamente, cuando la Tierra no está inclinada respecto al Sol, el día y la noche deberían tener la misma duración. Sin embargo, nuestro planeta tiene una atmósfera que refracta la luz como un prisma. Cuando ves el Sol poniente cerca del horizonte, su posición real es alrededor de 1,5 grados más baja de lo que parece a simple vista. La refracción atmosférica retrasa la puesta del Sol, haciendo que el día sea más largo que la noche durante un equinoccio. En zonas templadas, esta diferencia equivale a unos ocho minutos.

Otro fenómeno interesante que ocurre en un equinoccio es que el Sol sale por el este y se pone por el oeste. Es cierto para cualquier lugar de la Tierra, excepto los polos norte y sur, donde no hay este ni oeste. He aquí por qué sucede.

No importa dónde se encuentres, los puntos de este y oeste de tu horizonte marcan la intersección del ecuador celeste con el horizonte. En el día de un equinoccio, el Sol se coloca justo en el ecuador celeste. Por esta razón, el Sol sale por el este y se pone por el oeste el día del equinoccio en todo el mundo. Entonces, si deseas determinar dónde están el este y el oeste en tu ubicación, simplemente observa la salida y la puesta del Sol el día de un equinoccio.

¿Cuándo se producen los equinoccios?

En la Tierra se dan dos equinoccios cada año. El equinoccio de marzo puede ocurrir en cualquier fecha entre el 19 y el 21 de marzo; el equinoccio de septiembre puede ocurrir entre el 21 y el 24 de septiembre. Dependiendo de la temporada, un equinoccio se llama vernal o otoñal. Ten en cuenta que los equinoccios, así como las estaciones, se invierten en los hemisferios.

¿Cuándo es el equinoccio de primavera en 2021?

En el hemisferio norte, el primer día de la primavera está marcado por el equinoccio de marzo. En 2021, ocurre el 20 de marzo a las 09:37 GMT. En el hemisferio sur, el inicio de la primavera está marcado por el equinoccio de septiembre, que ocurre el 22 de septiembre a las 19:21 GMT.

¿Cuándo es el equinoccio de otoño en 2021?

En el hemisferio norte, el primer día del otoño está marcado por el equinoccio de septiembre. En 2021, ocurre el 22 de septiembre a las 19:21 GMT. Al sur del ecuador, el equinoccio otoñal, que ocurre el 20 de marzo a las 09:37 GMT, indica el comienzo del otoño.

Preguntas más frecuentes

¿La primavera comienza el 1 de marzo o el día de equinoccio?

La respuesta depende de la definición de "primavera". Según la definición meteorológica, el primer día de primavera es el 1 de marzo; la primavera astronómica comienza en el día del equinoccio vernal (alrededor del 20 de marzo). Lo mismo ocurre con el otoño: el otoño meteorológico comienza el 1 de septiembre, mientras que el otoño astronómico comienza en el día del equinoccio otoñal (alrededor del 23 de septiembre).

¿Un equinoccio ocurre en la misma fecha en todo el mundo?

En cualquier año, un equinoccio ocurre el mismo día en todo el mundo. Sin embargo, para personas en diferentes zonas horarias, puede ocurrir en días diferentes.

¿El día y la noche tienen la misma duración en el equinoccio?

Tienen casi la misma duración, pero el día dura un poco más que la noche en el equinoccio. La razón es la refracción atmosférica de la luz solar.

¿Puedes equilibrar un huevo durante el equinoccio de primavera?

La respuesta corta es: sí, pero no tiene nada que ver con el equinoccio. Según un mito popular, en el equinoccio de primavera, puedes erguir un huevo en uno de los extremos debido a cierto equilibrio gravitacional entre la Tierra y el Sol. En realidad, no ocurre ningún cambio gravitacional durante un equinoccio que ayudaría a equilibrar el huevo. Y no es necesario: puedes probar a equilibrar huevos cualquier día del año. Todo lo que necesitas para tener éxito es un poco de paciencia.

¿Sabías que...?

  • En el ecuador, el Sol alcanza el cenit al mediodía durante un equinoccio. Si clavas un palo vertical en el suelo en este momento, no proyectará sombra.
  • La Tierra no es el único planeta que tiene equinoccios; de hecho, los equinoccios ocurren en todos los planetas con una inclinación axial.
  • La fecha anual de Pascua se rige por el equinoccio: la fiesta se celebra el primer domingo después de la luna llena tras el equinoccio de primavera.
  • Los equinoccios eran conocidos en varias culturas antiguas alrededor del mundo. Por ejemplo, el templo de Kukulkán, construido por los mayas entre los siglos VIII y XII d.C., fue diseñado de una manera especial: en cada equinoccio, las sombras proyectadas por el Sol creaban la ilusión de una serpiente gigante bajando los escalones de la pirámide. Los mayas la asociaban con el dios Kukulkán, cuyo nombre significa “serpiente emplumada”.

Esperamos que hayas aprendido algo nuevo sobre los equinoccios en nuestro artículo. Si tienes preguntas, no dudes en contactarnos en nuestras redes sociales. Si deseas poner a prueba tu conocimiento de astronomía, ¡participa en nuestro quiz sobre equinoccios y solsticios!

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Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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