Solsticio: ¿Cuándo es y qué lo causa?

Winter Solstice 2022

Los solsticios ocurren en dos días particulares cada año y marcan el comienzo del invierno o el comienzo del verano. En el solsticio de invierno, la posición del Sol al mediodía es la más baja del año, y el Sol pasa el menor tiempo sobre el horizonte. Por el contrario, el solsticio de verano es el día en que el Sol sube a su punto más alto y pasa más tiempo sobre el horizonte.

Contenido

¿Qué es un solsticio?

Los solsticios ocurren porque el eje de rotación de la Tierra está inclinado a unos 23.5° en relación con la órbita de la Tierra alrededor del Sol. El momento en que el Sol alcanza su excursión más al norte o al sur desde el ecuador celeste se llama un solsticio. Aunque un solsticio en realidad se define como un instante exacto en un día en particular, todavía es correcto hablar de solsticios en términos de días.

Solsticios de invierno y verano

Hay dos solsticios cada año: solsticio de invierno y solsticio de verano. Desde el solsticio de invierno hasta el de verano, el Sol sube gradualmente más alto en el cielo al mediodía, pasando un poco más de tiempo sobre el horizonte cada día. En el solsticio de verano, este alargamiento gradual de los días se detiene, y a partir de entonces, el Sol sale cada vez más bajo al mediodía cada día, y los días se acortan. Esto continúa hasta el solsticio de invierno, cuando el Sol comienza a subir de nuevo.

En el hemisferio norte, los solsticios de invierno ocurren en diciembre, y los solsticios de verano en junio.

En el hemisferio sur, los solsticios de invierno ocurren en junio, y los solsticios de verano en diciembre.

¿Qué pasa en el solsticio de invierno?

Cuando el solsticio de invierno ocurre en el Hemisferio Norte, el Polo Norte está inclinado a unos 23.5° alejándose del Sol. Los rayos del Sol se desplazan hacia el sur desde el Ecuador en la misma cantidad, de modo que los rayos verticales del mediodía están directamente sobre la cabeza en la latitud 23.5°S.

Seis meses más tarde, el Polo Sur se inclina alrededor de 23.5° alejándose del Sol. Este día es el solsticio de invierno en el hemisferio sur. Los rayos verticales del Sol progresan a su posición más septentrional en la latitud 23.5°N.

El solsticio de invierno marca el día más corto del año y el comienzo del invierno.

¿Qué pasa en el solsticio de verano?

Cuando el solsticio de verano ocurre en el Hemisferio Norte, el Polo Norte está inclinado alrededor de 23.5° hacia el Sol. Debido a que los rayos del Sol se desplazan hacia el norte desde el Ecuador en la misma cantidad, los rayos verticales del mediodía están directamente sobre la cabeza en la latitud 23.5°N.

Seis meses más tarde, el Polo Sur se inclina alrededor de 23.5° hacia el Sol. Este día es el solsticio de verano en el hemisferio sur. Los rayos verticales del Sol progresan a su posición más meridional en la latitud 23.5°S.

El solsticio de verano marca el día más largo del año y el comienzo del verano.

¿Cuáles son las fechas de cada solsticio?

Los solsticios ocurren dos veces al año:

  • El primero ocurre entre el 19 y 22 de junio. Este siglo, hay 47 solsticios el 20 de junio y 53 solsticios el 21 de junio. Es por eso que la mayoría de las fuentes dicen que los solsticios de junio caen el 20 o 21 de junio. La próxima vez que el solsticio caerá el 22 de junio es en el año 2203; el próximo solsticio del 19 de junio será en el año 2488.
  • El segundo solsticio de un año ocurre entre 20 y 23 de diciembre. Este siglo, hay cinco solsticios el 20 de diciembre, 82 solsticios el 21 de diciembre, y 13 solsticios el 22 de diciembre. La próxima vez que el solsticio caerá el 23 de diciembre será en el año 2303; el próximo solsticio del 20 de diciembre será en el año 2080, pero eso no impide que muchos artículos afirmen que los solsticios de diciembre caerán el 21 o 22 de diciembre.

¿Cuándo es el solsticio de invierno 2022?

En el hemisferio norte, el solsticio de invierno de 2022 ocurrirá el 21 de diciembre a las 21:48 GMT. En el hemisferio sur, ocurrió el 21 de junio a las 09:13 GMT.

¿Cuándo es el solsticio de verano 2022?

En el hemisferio norte, el solsticio de verano de 2022 tuvo lugar el 21 de junio a las 09:13 GMT. En el hemisferio sur, ocurrirá el 21 de diciembre a las 21:48 GMT.

Fechas de los próximos solsticios

  • 21 de junio de 2023, 14:58 GMT
  • 22 de diciembre de 2023, 03:28 GMT
  • 20 de junio de 2024, 20:51 GMT
  • 21 de diciembre de 2024, 09:20 GMT
  • 21 de junio de 2025, 02:42 GMT
  • 21 de diciembre de 2025, 15:03 GMT
  • 21 de junio de 2026, 08:25 GMT
  • 21 de diciembre de 2026, 20:50 GMT
  • 21 de junio de 2027, 14:11 GMT
  • 22 de diciembre de 2027, 02:43 GMT
  • 20 de junio de 2028, 20:02 GMT
  • 21 de diciembre de 2028, 08:20 GMT
  • 21 de junio de 2029, 01:48 GMT
  • 21 de diciembre de 2029, 14:14 GMT
  • 21 de junio de 2030, 07:31 GMT
  • 21 de diciembre de 2030, 20:09 GMT

Círculos especiales de latitud

Los círculos de latitude son círculos imaginarios de este a oeste que conectan todos los lugares con la misma latitud. El plano de referencia para todos los círculos de latitud es el círculo ecuatorial de latitud que biseca la Tierra perpendicular a su eje de rotación. Hay otros cuatro círculos especiales de latitud que tienen una relación única con los solsticios.

El trópico del cáncer

El Trópico de Cáncer (o el Trópico del Norte) es la latitud más septentrional donde el Sol pasa directamente por encima de la cabeza en su posición más vertical al mediodía. Esto sucede en el solsticio de verano para el hemisferio norte en junio. El trópico recibió su nombre hace miles de años cuando el Sol estaba en la constelación de Cáncer en el solsticio. Desde entonces, debido a la precesión axial de la Tierra, el Sol pasó por Géminis y llegó a Tauro en 1989.

Actualmente, el Trópico de Cáncer está posicionado a 23°26’14” N del Ecuador. La latitud es igual a la inclinación axial actual de la Tierra.

El Trópico de Capricornio

El Trópico de Capricornio (o el Trópico del Sur) es la latitud más meridional donde el Sol pasa directamente por encima de la cabeza en su posición más vertical al mediodía. Esto sucede en el solsticio de verano para el hemisferio sur en diciembre. El trópico recibió su nombre hace miles de años cuando el Sol estaba en la constelación Capricornus en el solsticio. Desde entonces, debido a la precesión axial de la Tierra, el Sol entró en Sagitario en 130 aC y se espera que pase a Ophiuchus en 2269.

Actualmente, el Trópico de Capricornio está posicionado a 23°26’14” S del Ecuador. La latitud es igual a la inclinación axial actual de la Tierra.

El Círculo Polar Ártico

El Círculo Polar Ártico es la latitud más meridional donde el Sol no se levanta en el solsticio de invierno para el Hemisferio Norte, que ocurre en diciembre. También es la latitud más meridional donde el sol no se pone en el solsticio de verano para el hemisferio norte en junio.

Actualmente, el Círculo Polar Ártico está ubicado a 66°33’46” N del Ecuador. Esta latitud es igual a 90° menos la inclinación axial actual de la Tierra.

El Círculo Antártico

El Círculo Antártico es la latitud más septentrional donde el Sol no se pone en el solsticio de verano para el Hemisferio Sur, que ocurre en diciembre. También es la latitud más septentrional donde el Sol no sale en el solsticio de invierno para el hemisferio sur en junio.

Actualmente, el Círculo Antártico está ubicado a 66°33’46” S del Ecuador. Esta latitud es igual a 90° menos la inclinación axial actual de la Tierra.

Sitios antiguos alineados con los solsticios

Stonehenge

Los científicos creen que Stonehenge fue diseñado específicamente para alinearse con los solsticios. Si te paras en el centro de Stonehenge en el solsticio de verano, verás que el sol sale exactamente detrás de la piedra del talón del monumento.

Las grandes pirámides de Giza

En Egipto, las Grandes Pirámides de Giza aparecen alineadas con el Sol. Cuando se ve desde la Esfinge, el Sol se pone precisamente entre las pirámides de Khufu y Khafre durante el solsticio de verano. Además, este espectáculo forma una imagen que replica el jeroglífico egipcio Akhet, que significa "horizonte".

El Templo del Sol

El Templo del Sol era un recinto sagrado construido por los incas para rendir tributo y dar ofrendas al Sol dentro de Machu Picchu. Durante la salida del sol en el solsticio de verano, cuando la primera luz se eleva sobre las montañas distantes, brilla a través de una de las dos ventanas del Templo del Sol e ilumina la piedra ceremonial en su interior. La segunda ventana era para los rayos del Sol en el solsticio de invierno.

Bono: El pozo en Syene y el radio de la Tierra

El solsticio de verano y el pozo en Siena fueron todo lo que le tomó a Eratóstenes, el principal bibliotecario de la gran biblioteca de Alejandría, para calcular el radio de la Tierra en 240 aC.

Eratóstenes había oído de los viajeros acerca de un pozo en Syene (ahora Asuán, Egipto) con una propiedad interesante: al mediodía en el solsticio de verano, los rayos del Sol brillaban directamente en un pozo, sin proyectar sombra en absoluto. A partir de esto, concluyó que el Sol estaba directamente arriba en Syene. Eratóstenes luego midió el ángulo de una sombra proyectada por un palo al mediodía en el solsticio de verano en Alejandría y encontró que formaba un ángulo de aproximadamente 7.2° grados (1/50 de un círculo completo).

Los astrónomos del año 500 a.C. ya sabían que la Tierra es esférica, por lo que Eratóstenes se dio cuenta de que era el ángulo subtendido en el centro de la Tierra por líneas radiales trazadas desde ambas ubicaciones. Todo lo que tenía que hacer era encontrar la distancia de Alejandría a Siena y multiplicarla por 50 para obtener la circunferencia de la Tierra.

Eratóstenes probablemente contrató a alguien para llevar a cabo la tarea y descubrió que la distancia entre Alejandría y Siena era de unos 5000 estadios o 805 km. Luego usó un método de relación sencilla para calcular la circunferencia de la Tierra: C = 805 * 360 / 7.2 ° 40 250 km.

Después de eso, calculó el radio de la Tierra: r = C / 2π = 6405 km. El valor moderno para el radio de la Tierra es de 6.371 km.

Preguntas comunes relacionadas con los solsticios

¿Cuándo es el día más largo del año?

El día con más horas de luz solar en un año ocurre en el solsticio de verano. En el hemisferio norte, esto ocurre alrededor del 21 de junio, y alrededor del 21 de diciembre en el hemisferio sur.

¿Cuándo es el día más corto del año?

El día con menos horas de luz en un año ocurre en el solsticio de invierno. En el hemisferio norte, esto ocurre alrededor del 21 de diciembre, y alrededor del 21 de junio en el hemisferio sur.

¿Cómo se llaman el 21 de junio y el 21 de diciembre?

Dos solsticios ocurren anualmente, alrededor del 21 de junio y el 21 de diciembre. En el hemisferio norte, el solsticio de junio se llama solsticio de verano, y el solsticio de diciembre se llama solsticio de invierno. Y viceversa en el hemisferio sur.

¿Cuál es la diferencia entre el equinoccio y el solsticio?

En resumen, los solsticios son los días más largos y más cortos del año, mientras que los equinoccios son fechas en las que el día y la noche son igualmente largos. Puede obtener más información sobre este los equinoccios en nuestro artículo.

¿Por qué el momento más caluroso no es durante el solsticio de verano?

La tierra y los océanos de la Tierra toman tiempo para calentarse o enfriarse. Por lo tanto, aunque el solsticio de verano trae el día más largo, la temperatura más cálida llega uno o dos meses después. En la ciencia, este efecto se llama desfase estacional.

¿Cuánto dura el día más largo del año 2022?

Depende de su ubicación. Por ejemplo, el 21 de junio de 2022, en Nueva York, Estados Unidos, hubo 15 horas, 5 minutos y 31 segundos de luz diurna, mientras que en Oslo, Noruega, hubo 18 horas, 49 minutos y 57 segundos. El 21 de diciembre de 2022, el día más largo del año en el hemisferio sur, las personas en Sydney, Australia, experimentarán 14 horas, 24 minutos y 46 segundos de luz solar. Obtén más información sobre la duración del día de tu ubicación con la app Sky Tonight. Abre la aplicación y toca el icono del calendario en el panel de la parte inferior de la pantalla; desde allí, selecciona la pestaña Sky.

Conclusión

El próximo solsticio ocurrirá el 21 de diciembre de 2022, a las 21:48 GMT. En el hemisferio norte, es el día más corto del año, marcando el comienzo del invierno. En el hemisferio sur, es el día más largo del año, marcando el comienzo del verano.

¡Gracias por leer este artículo! Si tienes preguntas sobre los solsticios, no dudes en hacerlas en nuestras redes sociales. Si quieres ampliar tus conocimientos astronómicos, responde a nuestro cuestionario sobre equinoccios y solsticios. ¡Feliz solsticio a todos!

Comprueba tus conocimientos y aprende más sobre estos eventos astronómicos con nuestro quiz.
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Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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