Solstice : Quand a-t-il lieu et qu'est-ce qui le provoque ?

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Winter Solstice 2022

Les solstices ont lieu deux jours particuliers chaque année et marquent soit le début de l'hiver, soit le début de l'été. Lors du solstice d'hiver, la position du soleil à midi est la plus basse de l'année, et le soleil passe le moins de temps au-dessus de l'horizon. À l'inverse, le solstice d'été est le jour où le Soleil atteint son point culminant et passe le plus de temps au-dessus de l'horizon

Contenu

Qu'est-ce qu'un solstice ?

Les solstices se produisent parce que l'axe de rotation de la Terre est incliné d'environ 23,5° par rapport à l'orbite de la Terre autour du Soleil. Le moment où le Soleil atteint son excursion la plus au nord ou au sud de l'équateur céleste est appelé solstice. Bien qu'un solstice soit en fait défini comme un instant précis d'un jour particulier, il est toujours correct de parler des solstices en termes de jours.

Solstices d'hiver et d'été : quelle est la différence ?

Il y a deux solstices par an : le solstice d'hiver et le solstice d'été. Du solstice d'hiver à celui d'été, le soleil est progressivement plus haut dans le ciel à midi et il passe chaque jour un peu plus de temps au-dessus de l'horizon. Lors du solstice d'été, cet allongement progressif des jours s'arrête, et dès lors, le Soleil est chaque jour de plus en plus bas dans le ciel à midi, et les jours raccourcissent. Cela continue jusqu'au solstice d'hiver, lorsque le soleil recommence à monter.

Dans l'hémisphère nord, les solstices d'hiver ont lieu en décembre, et les solstices d'été en juin.

Dans l'hémisphère sud, les solstices d'hiver ont lieu en juin, et les solstices d'été en décembre.

Qu'est-ce que le solstice d'hiver ?

Lorsque le solstice d'hiver se produit dans l'hémisphère Nord, le pôle Nord est incliné d'environ 23,5° dans la direction opposée au Soleil. Les rayons du soleil sont décalés d'autant vers le sud par rapport à l'équateur, de sorte que les rayons verticaux de midi sont à 90° à la latitude 23,5°S.

Six mois plus tard, le pôle Sud s'incline d'environ 23,5° par rapport au Soleil. Ce jour est le solstice d'hiver dans l'hémisphère sud. Les rayons verticaux du soleil progressent jusqu'à leur position la plus septentrionale à la latitude 23,5°N.

Le solstice d'hiver marque le jour le plus court de l'année et le début de l'hiver.

Qu'est-ce que le solstice d'été ?

Lorsque le solstice d'été se produit dans l'hémisphère Nord, le pôle Nord est incliné d'environ 23,5° vers le Soleil. Comme les rayons du soleil sont décalés vers le nord de la même quantité par rapport à l'équateur, les rayons verticaux de midi sont directement au-dessus de la tête à la latitude 23,5°N.

Six mois plus tard, le pôle Sud est incliné d'environ 23,5° vers le Soleil. Ce jour est le solstice d'été dans l'hémisphère sud. Les rayons verticaux du Soleil progressent jusqu'à leur position la plus méridionale, à la latitude 23,5°S.

Le solstice d'été marque le jour le plus long de l'année et le début de l'été.

Quelles sont les dates des solstices pour 2022 et à venir ?

Les solstices se produisent deux fois par an :

  • Le premier a lieu entre le 19 et le 22 juin. Lors de ce siècle, il y aura en tout 47 solstices le 20 juin et 53 solstices le 21 juin. C'est pourquoi la plupart des sources indiquent que les solstices de juin tombent le 20 ou le 21 juin. La prochaine fois qu'un solstice se produira un 22 juin, ce sera en l'an 2203 ; le prochain solstice qui se produira un 19 juin, en l'an 2488.
  • Le deuxième solstice de l'année se produit entre le 20 et le 23 décembre. Lors de ce siècle, il y aura en tout cinq solstices le 20 décembre, 82 solstices le 21 décembre et 13 solstices le 22 décembre. La prochaine fois que le solstice se produira un 23 décembre, ce sera en l'an 2303 ; le prochain solstice qui se produira un 20 décembre sera en l'an 2080, mais cela n'empêche pas de nombreux articles de prétendre que les solstices de décembre tombent le 21 ou le 22 décembre.

C'est quand le solstice d'hiver 2022 ?

Dans l'hémisphère nord, le solstice d'hiver 2022 aura lieu le 21 décembre à 21:48 GMT. Dans l'hémisphère sud, il a eu lieu le 21 juin à 09:13 GMT.

C'est quand le solstice d'été 2022 ?

Dans l'hémisphère nord, le solstice d'été 2022 a eu lieu le 21 juin à 09h13 GMT. Dans l'hémisphère sud, il aura lieu le 21 décembre à 21:48 GMT.

Dates des prochains solstices

  • 21 juin 2023, 14:58 GMT
  • 22 décembre 2023, 03:28 GMT
  • 20 juin 2024, 20:51 GMT
  • 21 décembre 2024, 09:20 GMT
  • 21 juin 2025, 02:42 GMT
  • 21 décembre 2025, 15:03 GMT
  • 21 juin 2026, 08:25 GMT
  • 21 décembre 2026, 20:50 GMT
  • 21 juin 2027, 14:11 GMT
  • 22 décembre 2027, 02:43 GMT
  • 20 juin 2028, 20:02 GMT
  • 21 décembre 2028, 08:20 GMT
  • 21 juin 2029, 01:48 GMT
  • 21 décembre 2029, 14:14 GMT
  • 21 juin 2030, 07:31 GMT
  • 21 décembre 2030, 20:09 GMT

Parallèles principaux

L'équateur est une ligne conditionnelle d'une section de la surface terrestre par un plan passant par le centre de la terre, perpendiculaire à l'axe de sa rotation. Les parallèles sont des lignes de section de la surface de la Terre par un plan parallèle au plan de l'équateur. Sur un globe, un parallèle est tracé sous la forme d'un cercle dont les points sont équidistants du plan équatorial, c'est-à-dire qu'ils ont la même [latitude] (https://education.nationalgeographic.org/resource/latitude). En plus de l'équateur lui-même, il existe quatre autres parallèles principaux, et tous sont associés aux solstices.

Le Tropique du Cancer

Le tropique du Cancer est la latitude la plus septentrionale où le Soleil passe directement au-dessus à 90° dans sa position la plus verticale à midi. Cela se produit au solstice d'été pour l'hémisphère nord, en juin. Le tropique a reçu son nom il y a des milliers d'années, lorsque le soleil se trouvait dans la constellation du Cancer lors du solstice. Depuis lors, en raison de la précession axiale de la Terre, le Soleil a dépassé les Gémeaux et est entré, en 1989, dans le Taureau.

Actuellement, le tropique du Cancer est situé à 23°26'14" N de l'équateur. La latitude est égale à l'inclinaison axiale actuelle de la Terre.

Le Tropique du Capricorne

Le tropique du Capricorne est la latitude la plus méridionale où le Soleil passe directement à 90° dans sa position la plus verticale à midi. Cela se produit lors du solstice d'été pour l'hémisphère sud, en décembre. Le tropique a reçu son nom il y a des milliers d'années, lorsque le soleil se trouvait dans la constellation du Capricorne au moment du solstice. Depuis, en raison de la précession axiale de la Terre, le Soleil est entré dans le Sagittaire en 130 avant J.-C. et devrait passer dans Ophiuchus en 2269.

Actuellement, le tropique du Capricorne est situé à 23°26'14" S de l'équateur. La latitude est égale à l'inclinaison axiale actuelle de la Terre.

Le Cercle Arctique

Le cercle arctique est la latitude la plus méridionale où le soleil ne se lève pas au solstice d'hiver de l'hémisphère nord, qui a lieu en décembre. C'est aussi la latitude la plus méridionale où le soleil ne se couche pas au solstice d'été de l'hémisphère nord, en juin.

Actuellement, le cercle arctique est situé à 66°33'46" N de l'équateur. Cette latitude est égale à 90° moins l'inclinaison axiale actuelle de la Terre.

Le Cercle Antarctique

Le cercle antarctique est la latitude la plus septentrionale où le soleil ne se couche pas au solstice d'été dans l'hémisphère sud, qui a lieu en décembre. C'est aussi la latitude la plus septentrionale où le soleil ne se lève pas au solstice d'hiver pour l'hémisphère sud, en juin.

Actuellement, le cercle antarctique est situé à 66°33'46" S de l'équateur. Cette latitude est égale à 90° moins l'inclinaison axiale actuelle de la Terre.

Sites anciens alignés sur les solstices

Stonehenge

Les scientifiques pensent que Stonehenge a été spécifiquement conçu pour créer un alignement lors des solstices. Si vous vous tenez au centre de Stonehenge lors du solstice d'été, vous voyez le Soleil se lever exactement derrière la pierre talon du monument.

Les grandes pyramides de Gizeh

En Égypte, les grandes pyramides de Gizeh semblent être alignées avec le soleil. Vu du Sphinx, le soleil se couche précisément entre les pyramides de Khéops et Khéphren lors du solstice d'été. De plus, ce spectacle forme une image qui reproduit le hiéroglyphe égyptien Akhet, qui signifie « horizon ».

Le Temple du Soleil

Le temple du Soleil était une enceinte sacrée construite par les Incas pour rendre hommage et faire des offrandes au Soleil à l'intérieur de la cité de Machu Picchu. Au moment du solstice d'été, lorsque les premières lueurs du jour apparaissent au-dessus des montagnes lointaines, elles passent par l'une des deux fenêtres du temple du soleil et illuminent la pierre cérémonielle qui s'y trouve. La deuxième fenêtre était destinée aux rayons du soleil du solstice d'hiver.

Bonus : Le puits de Syène et le rayon de la Terre

Le solstice d'été et le puits de Syène ont suffi à Eratosthène, le bibliothécaire en chef de la grande bibliothèque d'Alexandrie, pour calculer le rayon de la Terre en 240 avant Jésus-Christ.

Eratosthène avait entendu des voyageurs parler d'un puits à Syène (aujourd'hui Assouan, en Égypte) qui avait une propriété intéressante : à midi, lors du solstice d'été, les rayons du soleil tombaient dans le puits sans projeter aucune ombre. Il en a conclu que le Soleil était alors directement à 90° à Syène. Eratosthène a ensuite mesuré l'angle d'une ombre projetée par un bâton à midi, le jour du solstice d'été à Alexandrie, et il a constaté qu'elle faisait un angle d'environ 7,2° (1/50 d'un cercle complet).

Les astronomes de 500 av. J.-C. savaient déjà que la Terre était sphérique. Eratosthène a donc compris qu'il s'agissait de l'angle sous-tendu au centre de la Terre par des lignes radiales partant de ces deux endroits. Tout ce qu'il avait à faire était de calculer la distance entre Alexandrie et Syène, puis de la multiplier par 50 pour obtenir la circonférence de la Terre.

Eratosthène a probablement engagé quelqu'un pour accomplir cette tâche et il a ainsi découvert que la distance entre Alexandrie et Syène était d'environ 5 000 stades ou 805 km. Puis, il a utilisé une méthode de rapport simple pour calculer la circonférence de la Terre : C = 805 × 360 / 7,2 ≈ 40 250 km.

Après cela, il a calculé le rayon de la Terre : r = C / 2π ≈ 6 405 km. La valeur moderne du rayon de la Terre est de 6 371 km.

Questions générales sur les solstices

Quel est le jour le plus long de l'année ?

Le jour de l'année où il y a le plus d'heures d'ensoleillement se produit lors du solstice d'été. Dans l'hémisphère nord, cela arrive autour du 21 juin, et autour du 21 décembre dans l'hémisphère sud.

Quel est le jour le plus court de l'année ?

Le jour de l'année où il y a le moins d'heures d'ensoleillement se produit lors du solstice d'hiver. Dans l'hémisphère nord, cela se passe autour du 21 décembre, et autour du 21 juin dans l'hémisphère sud.

Que se passe-t-il le 21 juin et le 21 décembre ?

Deux solstices se produisent chaque année. Le premier autour du 21 juin et le deuxième autour du 21 décembre. Dans l'hémisphère nord, le solstice de juin est le solstice d'été, et le solstice de décembre est le solstice d'hiver. Et vice versa dans l'hémisphère sud.

Quelles différences entre un solstice et un équinoxe?

En résumé, les solstices sont les jours les plus longs et les plus courts de l'année, tandis que les équinoxes sont les dates où le jour et la nuit ont la même durée. Vous pouvez en savoir plus sur les équinoxes en consultant notre article.

Pourquoi la période la plus chaude de l'année ne correspond-elle pas au solstice d'été ?

Il faut du temps pour que la terre et les océans se réchauffent et se refroidissent. Ainsi, bien que le solstice d'été corresponde au jour le plus long, la température atteint son maximum un ou deux mois plus tard. En science, on appelle cela le retard saisonnier.

Le jour le plus court de l'année 2022, combien de temps dure-t-il ?

Le solstice d'hiver marque la période de 24 heures avec le moins d'heures de clarté de l'année. La durée exacte du jour dépend de l'emplacement de l'observateur. Plus le lieu est éloigné de l'équateur, plus la durée du jour change.

Dans l'hémisphère Nord, le jour le plus court de l'année 2022 aura lieu le 21 décembre. À Marseille, France (43°17′N), il y aura 8 heures, 58 minutes et 13 secondes de lumière du jour, tandis qu'à Lille, France (50°37′N), il n'y aura que 7 heures, 58 minutes et 24 secondes. Dans les endroits du cercle polaire arctique, le soleil ne se lèvera pas du tout - les gens y feront l'expérience de la nuit polaire.

Dans l'hémisphère sud, le jour le plus court de l'année 2022 a eu lieu le 21 juin. À Luanda, en Angola (8°50′S), il y avait 11 heures, 36 minutes et 29 secondes de lumière du jour, tandis qu'à Melbourne, en Australie (37 °48′S), il n'y avait que 9 heures, 32 minutes et 28 secondes. Dans les endroits du cercle antarctique, le soleil ne s'est pas levé du tout - les gens y ont vécu la nuit polaire.

Quelle est la durée du jour le plus long 2022 ?

Cela dépend de l'endroit où vous vous trouvez. Par exemple, le 21 juin 2022, à New York, aux États-Unis, le jour a duré 15 heures, 5 minutes et 31 secondes, tandis qu'à Oslo, en Norvège, il a duré 18 heures, 49 minutes et 57 secondes. Le 21 décembre 2022, le jour le plus long de l'année dans l'hémisphère sud, les habitants de Sydney, en Australie, pourront voir le Soleil pendant 14 heures 24 minutes et 46 secondes. Avec l'application Sky Tonight, découvrez la durée du jour à l'endroit où vous vous trouvez. Ouvrez l'application et appuyez sur l'icône du calendrier sur le panneau en bas de l'écran. Choisissez ensuite l'onglet « Ciel ».

L'essentiel

Le prochain solstice aura lieu le 21 décembre 2022, à 21:48 GMT. Dans l'hémisphère nord, c'est le jour le plus court de l'année, marquant le début de l'hiver. Dans l'hémisphère sud, c'est le jour le plus long de l'année, qui marque le début de l'été.

Merci d'avoir lu cet article ! Si vous avez des questions sur les solstices, n'hésitez pas à nous les poser sur les réseaux sociaux. Si vous souhaitez élargir vos connaissances en astronomie, répondez à notre quiz sur les équinoxes et les solstices. Joyeux solstice à tous !

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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