Qu'est-ce qu'un solstice ?

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Qu'est-ce qu'un solstice ?

Qu'implique le mot « solstice » ? Quand les solstices ont-ils lieu ? Dans cet article, nous allons vous dire tout ce que vous devez savoir sur les solstices.

Contenu

Que se passe-t-il lors d'un solstice ?

Les solstices ont lieu lorsque l'axe de la Terre est incliné à 23,5 degrés. Deux fois par an, l'un des hémisphères de la Terre atteint son inclination maximale vers le Soleil. En conséquence, cet hémisphère reçoit le plus de lumière solaire et connaît le jour le plus long de l'année ; nous appelons cet événement le solstice d'été. En même temps, l'autre hémisphère reçoit le moins de lumière solaire et connaît le jour le plus court ; nous appelons cet événement le solstice d'hiver. En astronomie, les deux solstices marquent la transition du printemps vers l'été et de l'automne vers l'hiver.

Pour un observateur situé à des latitudes moyennes, lors d'un solstice d'été, le Soleil sera positionné à son point le plus haut dans le ciel. À l'inverse, pendant le solstice d'hiver, le Soleil sera à son point le plus bas dans le ciel.

Quelles sont les dates de chaque solstice ?

Comme nous l'avons dit, les solstices se produisent deux fois par an ; aux alentours des 21 juin et 21 décembre. Le solstice de juin peut se produire entre les 20 et 22 juin, tandis que le solstice d'hiver peut avoir lieu entre les 20 et 23 décembre. En fonction de la saison, un solstice est appelé soit celui d'été, soit celui d'hiver. Souvenez-vous que les solstices (tout comme les saisons) sont inversés dans l'hémisphère sud par rapport à l'hémisphère nord.

Quand a lieu le solstice d'été en 2021 ?

Dans l'hémisphère nord, le premier jour de l'été astronomique est marqué par le solstice de juin. En 2021, il a eu lieu le 21 juin à 3 h 32 GMT. Dans l'hémisphère sud, l'été commence lors du solstice d'hiver, qui aura lieu le 21 décembre à 15 h 59 GMT cette année.

Quand a lieu le solstice d'hiver en 2021 ?

Dans l'hémisphère nord, le premier jour de l'hiver astronomique est marqué par le solstice de décembre. En 2021, il aura lieu le 21 décembre à 15 h 59 GMT. Au sud de l'équateur, l'hiver commence lors du solstice de juin, qui a eu lieu le 21 juin à 3 h 32 GMT cette année.

FAQ

Quel est le jour le plus long de l'année ?

Le jour avec le plus d'heures d'ensoleillement de l'année a lieu lors du solstice d'été. Dans l'hémisphère nord, il a lieu aux alentours du 21 juin, et aux alentours du 21 décembre dans l'hémisphère sud.

Quel est le jour le plus court de l'année ?

Le jour avec le moins d'heures d'ensoleillement de l'année a lieu lors du solstice d'hiver. Dans l'hémisphère nord, il a lieu aux alentours du 21 décembre, et du 21 juin dans l'hémisphère sud.

Quelle est la différence entre un solstice et un équinoxe ?

Pour faire simple, les solstices sont les jours les plus longs et les plus courts de l'année, tandis que les équinoxes sont les dates auxquelles jour et nuit ont la même durée. Vous pouvez en apprendre plus sur les équinoxes dans notre article consacré à ce sujet.

Le saviez-vous ?

  • Au nord du cercle arctique, le Soleil est visible pendant 24 heures au moment du solstice de juin ; à l'intérieur du cercle arctique, le même phénomène se produit au moment du solstice de décembre.

  • Les scientifiques pensent que Stonehenge a été spécifiquement conçu pour s'aligner sur les solstices. Si vous vous trouvez au centre de Stonehenge lors du solstice d'été, vous verrez le Soleil se lever exactement derrière la pierre-talon du monument.

  • Au solstice de juin, le Soleil se trouve directement au-dessus du tropique du Cancer. Il s'agit de la latitude la plus septentrionale où le Soleil peut être vu directement en levant les yeux. Le tropique a été nommé ainsi il y a des milliers d'années, alors que le Soleil se trouvait dans la constellation du Cancer au solstice de juin. Le Soleil s'est aujourd'hui déplacé vers le Taureau en raison de la précession axiale de la Terre; mais nous avons conservé l'ancien nom.

Merci d'avoir lu cet article ! Si vous avez des questions sur les solstices, n'hésitez pas à les poser sur notre réseau social. Si vous souhaitez approfondir vos connaissances en astronomie, répondez à notre quiz sur les équinoxes et les solstices !

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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