Solstice d'hiver : Définition et traditions de l'astronomie

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Sun on Winter Solstice

La nouvelle saison arrive ! Voici comment le solstice d'hiver est lié aux saisons et comment les gens le célèbrent à travers le monde.

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De quoi s'agit-il ? Le solstice d'hiver dans l'un des hémisphères de la Terre a lieu lorsque cet hémisphère est le plus éloigné du soleil et reçoit le moins de lumière du jour.

Quand est-ce ? Dans l'hémisphère nord, le prochain solstice d'hiver aura lieu le 21 décembre 2022. Le prochain solstice d'hiver dans l'hémisphère sud aura lieu le 21 juin 2023.

Pourquoi est-ce important ? Astronomiquement parlant, le solstice d'hiver marque le début de l'hiver. Ce jour-là, nous vivrons le jour avec la journée le plus courte et la nuit la plus longue. Depuis l'Antiquité, les humains attachent une grande importance au solstice d'hiver et le célèbrent à travers divers festivals et rituels. De célèbres monuments anciens (Newgrange, Stonehenge et Cahokia Woodhenge) sont alignés avec le lever ou le coucher du soleil lors du solstice d'hiver.

Que se passe-t-il lors du solstice d'hiver ?#

Le solstice d'hiver est le moment où l'un des hémisphères de la Terre atteint son inclinaison maximale par rapport au Soleil. Par conséquent, cet hémisphère reçoit le moins de lumière pendant la journée et connaît le jour le plus court de l'année. Au solstice d'hiver, la trajectoire du soleil dans le ciel est la plus au sud dans l'hémisphère nord et la plus au nord dans l'hémisphère sud.

Les solstices se produisent parce que l'axe de notre planète est incliné de 23,5 degrés. Si la Terre n'avait aucune inclinaison, le Soleil brillerait directement sur l'équateur toute l'année. Il n'y aurait ni solstices ni saisons. Regardez cette vidéo pour obtenir une explication visuelle du fonctionnement de l'inclinaison de la Terre.

Heureusement, notre planète (ainsi que toutes les autres planètes du système solaire) est inclinée, ce qui nous permet de connaître des saisons. Le solstice d'hiver est l'un des points de transition entre les deux, avec le solstice d'été, les équinoxes de printemps et d'automne. Comme son nom l'indique, le solstice d'hiver marque le début de l'hiver. Et si vous vivez dans l'hémisphère nord, vous associez peut-être le solstice d'hiver au mois de décembre. Vous n'avez pas tort, mais cela pourrait apporter un peu de confusion entre vous et ceux qui vivent dans les latitudes sud.

Qu'est-ce que le solstice de décembre ?#

Le solstice de décembre est un solstice qui se produit chaque année en décembre. Dans l'hémisphère nord, il est généralement connu comme le solstice d'hiver qui marque le jour le plus court de l'année. Alors que dans l'hémisphère sud, c'est le solstice d'été qui apporte le plus de lumière du jour.

Les solstices sont observés depuis l'Antiquité. Nos ancêtres utilisaient les expressions « solstice d'hiver » et « solstice d'été » bien avant de savoir que l'autre hémisphère existait. Ils ne pensaient pas que leur hiver pouvait être l'été ailleurs.

Les personnes vivant dans l'hémisphère nord (la majorité de la population de la Terre) utilisent souvent l'expression « solstice de décembre » comme synonyme de « solstice d'hiver », laissant de côté l'hémisphère sud.

Les astronomes préfèrent dire « solstice de décembre » et « solstice de juin » pour éviter les références aux saisons. Mais les expressions « solstice d'hiver » et « solstice d'été » se sont déjà trop ancrées dans les cultures, entraînant parfois des malentendus.

Quand a lieu le solstice d'hiver ?#

Hémisphère Nord : Le solstice d'hiver a lieu le 21 décembre 2022, à 21 h 48 GMT.

Hémisphère sud : Le solstice d'hiver a lieu le 21 juin 2023, à 14 h 58 GMT.

N’oubliez pas de convertir l’heure GMT (Greenwich Mean Time) dans votre heure locale. Vous pouvez utiliser un site internet comme World Time Buddy ou Dateful. Une autre option consiste à utiliser l'application d'observation des étoiles Sky Tonight. Ouvrez l'application, appuyez sur l'icône de la loupe et tapez « Solstice » dans la barre de recherche. Choisissez le résultat correspondant, et dans la fenêtre qui s'ouvre, vous verrez l'heure exacte dans votre fuseau horaire local.

Dates du solstice d'hiver#

Dans l'hémisphère nord, le solstice d'hiver a généralement lieu le 21 ou 22 décembre ; il peut aussi rarement se produire le 20 ou le 23 décembre. Le prochain solstice qui aura lieu un 20 décembre aura lieu en 2080, un 23 décembre en 2303 .

Dans l'hémisphère sud, le solstice d'hiver a lieu la plupart du temps le 20 ou 21 juin. Rarement, il peut aussi avoir lieu le 22 juin. La prochaine fois, le solstice à cette date aura lieu en 2203.

Notez que ces dates font référence au temps moyen de Greenwich (GMT). Dans votre fuseau horaire local, les dates peuvent varier.

Hémisphère Nord

  • 2022 : 21 décembre, 21 h 48 GMT
  • 2023 : 22 décembre, 3 h 28 GMT
  • 2024 : 21 décembre, 9 h 20 GMT
  • 2025 : 21 décembre, 15 h 03 GMT
  • 2026 : 21 décembre, 20 h 50 GMT

Hémisphère Sud

  • 2023 : 21 juin, 14 h 58 GMT
  • 2024 : 20 juin, 20 h 51 GMT
  • 2025 : 21 juin, 2 h 42 GMT
  • 2026 : 21 juin, 8 h 25 GMT
  • 2027 : 21 juin, 14 h 11 GMT

Quel est le premier jour de l'hiver ?#

Selon l'approche météorologique, l'hiver commence le 1er décembre dans l'hémisphère nord et le 1er juin dans l'hémisphère sud.

Selon l'approche astronomique, l'hiver commence le jour du solstice d'hiver, qui a lieu généralement le 21 ou 22 décembre dans l'hémisphère nord et le 20 ou 21 juin dans l'hémisphère sud.

Quelle est la durée du jour le plus court de l'année 2022 (hémisphère Nord)#

Voyons comment la durée du jour évolue au cours du mois de décembre dans l'hémisphère nord. Le premier chiffre correspond à la longueur du jour le 1er décembre 2022, et le second à la longueur du jour le jour du solstice (21 ou 22 décembre 2022, selon le fuseau horaire).

  • New York : 9 h 28 m 35 s ⇒ 9 h 15 m 17 s
  • Ottawa : 8 h 59 m 00 s ⇒ 8 h 42 m 51 s
  • Londres : 8 h 11 m 18 s ⇒ 7 h 49 m 42 s
  • Mexico City : 11 h 02 m 44 s ⇒ 10 h 57 m 40 s
  • Madrid : 9 h 30 m 31 s ⇒ 9 h 17 m 08 s

Si vous souhaitez vérifier la durée du jour à l'endroit où vous vous trouvez, ouvrez l'application Sky Tonight, appuyez sur l'icône du calendrier sur l'écran principal et allez dans l'onglet Sky. Sous le graphique, vous trouverez la Durée du jour (surlignée en jaune) pour votre emplacement.

À propos, vous pouvez remarquer que le jour le plus court de l'année ne correspond pas au coucher de soleil le plus précoce. Les raisons en sont l'inclinaison de l'axe de la Terre et l'orbite elliptique de la Terre.

Les traditions du solstice d'hiver#

La cérémonie religieuse des Incas : Inti Raymi#

  • Où : Empire Inca
  • Quand : 24 juin
  • Observé par : Les Incas

L'Inti Raymi était une cérémonie religieuse traditionnelle en l'honneur du dieu Inti, une célébration du solstice d'hiver et du nouvel an inca. La célébration durait neuf jours et impliquait de la musique, des danses, des vêtements colorés et le masque Aya Huma, ainsi que des sacrifices d'animaux.

Fête chrétienne : Fête de la Sainte-Lucie#

  • Où : Scandinavie et Italie
  • Quand : 13 décembre (le solstice selon l'ancien calendrier)
  • Observé par : Les catholiques romains, les luthériens et les anglicans

La fête de la Sainte-Lucie (comme son nom l'indique) est une célébration en l'honneur de Sainte-Lucie, une martyre chrétienne. Les filles s'habillent de robes blanches avec des ceintures rouges et portent des couronnes de bougies sur la tête en l'honneur de Sainte-Lucie.

Festival asiatique : Dongzhi#

  • Où : Asie de l'Est
  • Quand : 20, 21 ou 22 décembre
  • Observé par : Chinois, Japonais, Coréens, Vietnamiens, Ryukyuans, Peranakans

Le Dongzhi est le moment où les familles se réunissent et célèbrent l'année qu'elles ont passée. La fête implique la préparation et la consommation de tangyuan (boules de riz gluantes), de gâteaux de riz, de raviolis et de ragoûts.

Le plus grand jour férié en Antarctique : La Midwinter#

  • Où : Antarctique
  • Quand : 20 ou 21 juin
  • Observé par : Personnel des stations de recherche en Antarctique

La Midwinter (ou fête du milieu de l'hiver) a été crée par une expédition britannique en Antarctique comme une imitation de Noël. Elle implique de grands repas (homard et entrecôte), de l'alcool, des décorations de Noël et des échanges de cadeaux.

Festival iranien : Nuit de la Yalda#

  • Où : Iran et régions historiquement influencées par l'Iran
  • Quand : 20, 21 ou 22 décembre
  • Observé par : Iraniens, Afghans, Azerbaïdjanais, Tadjiks, Daghestanais

La nuit de Yalda est la fête que les familles et les amis célèbrent ensemble. Pendant la nuit la plus longue de l'année, ils mangent des aliments spéciaux comme des noix, des grenades et des pastèques, dont la couleur rouge symbolise les teintes pourpres de l'aube et la lueur de la vie. Certains restent éveillés toute la nuit pour accueillir le lever du soleil.

Festival anglais : Burning the Clocks (Brûler les horloges)#

  • Où : Brighton, Angleterre, Royaume-Uni
  • Quand : 20, 21 ou 22 décembre
  • Observé par : Citoyens de Brighton

Burning the Clocks est une célébration basée sur une procession de lanternes et de costumes fabriqués à partir de cannes de saule et de papier de soie blanc. La procession s'achève par un feu de lanternes accompagné de feux d'artifice. Ce festival a été créé comme « un antidote aux excès du Noël commercial »

FAQ#

Quand a lieu le solstice de printemps ?#

Le « solstice de printemps » n'existe pas. Les solstices n'ont lieu qu'en hiver et en été. Vous voulez probablement parler de l'équinoxe de printemps qui a lieu autour du 20 mars dans l'hémisphère nord et du 23 septembre dans l'hémisphère sud.

Comment célébrer le solstice de juin ?#

Chaque culture a sa propre façon de célébrer le solstice d'hiver. Nous vous suggérons de le faire dans un style astronomique : observez les étoiles, les météores ou identifiez une étoile brillante près de la Lune. Vous pouvez aussi rester à l'intérieur et montrer vos connaissances en astronomie en répondant à un quiz sur le thème du solstice.

Répondez au questionnaire pour vérifier vos connaissances et découvrir ces événements astronomiques.
Répondre au questionnaire !

Comment le solstice d'hiver affecte-t-il les animaux domestiques ?#

De la même manière que pour les humains, vous pouvez remarquer que votre chat ou votre chien dort un peu plus que d'habitude et est un peu moins actif. Au moment du solstice d'hiver, nous recevons le moins de lumière solaire. Nous avons donc tendance à dormir davantage et à nous sentir moins énergiques, tout comme nos animaux de compagnie. Il existe même une maladie appelée trouble affectif saisonnier, ou dépression saisonnière, qui fait que les gens présentent des symptômes dépressifs à la même période chaque année.

À retenir#

Le solstice d'hiver a lieu le 21 décembre 2022 dans l'hémisphère nord et le 21 juin 2023 dans l'hémisphère sud. Il marque le jour le plus court et la nuit la plus longue de l'année et le premier jour de l'hiver en termes astronomiques. Cette journée est célébrée dans le monde entier, même en Antarctique.

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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