Solsticio de invierno: definición y tradiciones de la astronomía

Sun on Winter Solstice

¡La nueva estación está llegando! Descubre cómo el solsticio de invierno se relaciona con las estaciones y cómo se celebra en todo el mundo.

Contenido

¿Qué es? El solsticio de invierno en uno de los hemisferios de la Tierra ocurre cuando este hemisferio se inclina más lejos del Sol y recibe menos luz del día.

¿Cuándo sucede? En el hemisferio norte, el próximo solsticio de invierno tendrá lugar el 21 de diciembre de 2022. El próximo solsticio de invierno en el hemisferio sur ocurrirá el 21 de junio de 2023.

¿Por qué es importante? En términos astronómicos, el solsticio de invierno marca el comienzo del invierno. Durante este día, tiene lugar el día más corto y la noche más larga. Desde la antigüedad, las personas han concedido gran importancia al solsticio de invierno y lo han celebrado con diversos festivales y rituales. Los monumentos antiguos famosos (Newgrange, Stonehenge y Cahokia Woodhenge) están alineados con el amanecer o el atardecer en el solsticio de invierno.

¿Qué sucede durante el solsticio de invierno?#

El solsticio de invierno es un momento en el que uno de los hemisferios de la Tierra alcanza su máxima inclinación lejos del Sol. Como resultado, este hemisferio recibe la menor cantidad de luz diurna y experimenta el día más corto del año. En el solsticio de invierno, el recorrido del Sol en el cielo es más al sur en el hemisferio norte y más al norte en el hemisferio sur.

Los solsticios ocurren porque el eje de nuestro planeta está inclinado 23,5 grados. Si la Tierra no tuviera inclinación, el Sol brillaría directamente en el ecuador durante todo el año. Eso eliminaría los solsticios y las estaciones. Mira este video para obtener una explicación visual de cómo funciona la inclinación de la Tierra.

Afortunadamente, nuestro planeta (así como todos los otros planetas del Sistema Solar) está inclinado, por lo que experimentamos estaciones. El solsticio de invierno es uno de los puntos de transición entre ellas, junto con el solsticio de verano y los equinoccios de otoño y primavera. Como su nombre lo indica, el solsticio de invierno marca el comienzo del invierno. Y si vives en el hemisferio norte, podrías asociar el solsticio de invierno con diciembre. No está mal, pero puede generar un poco de confusión con quienes viven en las latitudes meridionales.

¿Qué es el solsticio de diciembre?#

El solsticio de diciembre es un solsticio que ocurre cada diciembre. En el hemisferio norte, generalmente se lo conoce como el solsticio de invierno, el cual marca el día más corto del año. Mientras que en el hemisferio sur, es el solsticio de verano el que trae la mayor cantidad de luz del día.

Los solsticios se han observado desde la antigüedad. Nuestros antepasados usaban las frases "solsticio de invierno" y "solsticio de verano" mucho antes de que supieran que el otro hemisferio existía. No pensaban que durante su invierno podría ser verano en otro lugar.

Las personas que viven en el hemisferio norte (la mayor parte de la población de la Tierra) a menudo utilizan la frase "solsticio de diciembre" como sinónimo de "solsticio de invierno", dejando fuera al hemisferio sur.

Los astrónomos prefieren decir "solsticio de diciembre" y "solsticio de junio" para evitar referencias estacionales. Pero "solsticio de invierno" y "solsticio de verano" ya están demasiado arraigados en las culturas, lo que a veces da lugar a malentendidos.

¿Cuándo es el solsticio de invierno?#

Hemisferio norte: el solsticio de invierno tendrá lugar el 21 de diciembre de 2022, a las 21:48 GMT.

Hemisferio Sur: el solsticio de invierno tendrá lugar el 21 de junio de 2023, a las 14:58 GMT.

No olvides convertir la hora a tu zona horaria local. Puedes usar un sitio web como World Time Buddy o Dateful. Otra opción es usar la aplicación para la observación de estrellas Sky Tonight. Abre la app, toca el icono de la lupa y escribe “Solsticio” en la barra de búsqueda. Elige el resultado correspondiente y, en la ventana que se abre, podrás ver la hora exacta en tu zona horaria local.

Fechas del solsticio de invierno#

En el hemisferio norte, el solsticio de invierno generalmente ocurre el 21 o 22 de diciembre; también puede ocurrir raramente el 20 o 23 de diciembre. El próximo solsticio que tendrá lugar un 20 de diciembre ocurrirá en 2080; mientras que en el año 2303 ocurrirá un 23 de diciembre.

En el hemisferio sur, el solsticio de invierno ocurre mayormente el 20 o 21 de junio. Rara vez también puede tener lugar el 22 de junio; en 2203, el solsticio ocurrirá en esta fecha.

Recuerda que estas fechas se refieren a la hora del meridiano de Greenwich (GMT). En tu zona horaria local, las fechas pueden variar.

Hemisferio norte

  • 2022: 21 de diciembre, 21:48 GMT
  • 2023: 22 de diciembre, 03:28 GMT
  • 2024: 21 de diciembre, 09:20 GMT
  • 2025: 21 de diciembre, 15:03 GMT
  • 2026: 21 de diciembre, 20:50 GMT

Hemisferio sur

  • 2023: 21 de junio, 14:58 GMT
  • 2024: 20 de junio, 20:51 GMT
  • 2025: 21 de junio, 02:42 GMT
  • 2026: 21 de junio, 08:25 GMT
  • 2027: 21 de junio, 14:11 GMT

¿Cuándo es el primer día de invierno?#

Según el enfoque meteorológico, el invierno comienza el 1 de diciembre en el hemisferio norte y el 1 de junio en el hemisferio sur.

Según el enfoque astronómico, el invierno comienza el día del solsticio de invierno, que generalmente ocurre el 21 o 22 de diciembre en el hemisferio norte y el 20 o 21 de junio en el hemisferio sur.

¿Cuánto dura el día más corto del año 2022 (hemisferio norte)?#

Veamos cómo cambia la duración de la luz del día en diciembre en el hemisferio norte. El primer número corresponde a la duración del día el 1 de diciembre de 2022 y el segundo es la duración del día en el día de solsticio (21 o 22 de diciembre de 2022, dependiendo de la zona horaria).

  • Nueva York: 9 h 28 m 35 s ⇒ 9 h 15 m 17 s
  • Ottawa: 8 h 59 m 00 s ​​⇒ 8 h 42 m 51 s
  • Londres: 8 h 11 m 18 s ⇒ 7 h 49 m 42 s
  • **Ciudad de México **: 11 h 02 m 44 s ⇒ 10 h 57 m 40 s
  • Madrid: 9 h 30 m 31 s ⇒ 9 h 17 m 08 s

Si quieres comprobar la duración del día en tu ubicación, abre la aplicación Sky Tonight, toca el icono del calendario en la pantalla principal y ve a la pestaña Sky. Debajo del gráfico, encontrarás la duración del día (resaltada en amarillo) para tu ubicación.

Por cierto, se puede observar que el día más corto del año no registra la puesta de sol más temprana. Esto se debe a la inclinación del eje terrestre y a la órbita elíptica de la Tierra.

Tradiciones del solsticio de invierno#

Ceremonia religiosa del Inca: Inti Raymi#

  • Dónde: Imperio Inca
  • Cuándo: 24 de junio
  • Observado por: Incas

Inti Raymi es una ceremonia religiosa tradicional en honor al dios Inti, una celebración del solsticio de invierno y el Año Nuevo Inca. La celebración dura nueve días e involucra música, bailes, ropa colorida y la máscara Aya Huma, así como sacrificios de animales.

Día de fiesta cristiana: Día de Santa Lucía#

  • Dónde: Escandinavia e Italia
  • Cuándo: 13 de diciembre (el solsticio por el calendario antiguo)
  • Observado por: católicos romanos, luteranos y anglicanos

El Día de Santa Lucía (como su nombre lo indica) es una celebración en honor a Santa Lucía, una mártir cristiana. Las niñas se visten con vestidos blancos y fajas rojas y llevan coronas de velas en la cabeza en honor a Santa Lucía.

Festival asiático: Dongzhi#

  • Dónde: Asia oriental
  • Cuándo: 20, 21 o 22 de diciembre
  • Observado por: chinos, japoneses, coreanos, vietnamitas, ryukyuanos, peranakanos

Dongzhi es el momento en que las familias se reúnen y celebran el año que tuvieron. Incluye preparar y comer tangyuan (bolas de arroz glutinoso), pasteles de arroz, albóndigas y ollas calientes.

La mayor fiesta de la Antártida: Midwinter Day#

  • Dónde: Antártida
  • Cuándo: 20 o 21 de junio
  • Observado por: Personal de las estaciones de investigación de la Antártida

El Midwinter Day (o festival de invierno) fue inventado por una expedición antártica británica como una imitación de la Navidad. Incluye grandes comidas de lujo (langosta y bistec), alcohol, decoraciones navideñas e intercambios de regalos.

Festival iraní: Noche de Yalda#

  • Dónde: Irán y regiones históricamente influenciadas por Irán
  • Cuándo: 20, 21 o 22 de diciembre
  • Observado por: iraníes, afganos, azerbaiyanos, tayikos, daguestanos

La Noche de Yalda es el festival en donde las familias y los amigos celebran juntos. Durante la noche más larga del año, comen alimentos especiales como nueces, granadas y sandías, cuyo color rojo simboliza los tonos carmesí del amanecer y el brillo de la vida. Algunos permanecen despiertos toda la noche para dar la bienvenida al amanecer.

Festival inglés: Burning the Clocks#

  • Dónde: Brighton, Inglaterra, Reino Unido
  • Cuándo: 20, 21 o 22 de diciembre
  • Observado por: habitantes de Brighton

"Burning the Clocks" es una celebración basada en una procesión de linternas y trajes hechos de bastones de sauce y papel de seda blanco. La procesión culmina con una fogata de faroles acompañada de fuegos artificiales. Este festival fue creado como “un antídoto a los excesos de la Navidad comercial.”

Preguntas frecuentes#

¿Cuándo es el solsticio de primavera?#

El "solsticio de primavera" no existe. Los solsticios tienen lugar solo en invierno y verano. Probablemente se refiere al equinoccio de primavera que tiene lugar alrededor del 20 de marzo en el hemisferio norte y cerca del 23 de septiembre en el hemisferio sur.

¿Cómo celebrar el solsticio de invierno?#

Cada cultura tiene su propia manera de celebrar el solsticio de invierno. Te sugerimos que lo hagas al estilo astronómico: sal a mirar las estrellas, busca algunos meteoritos o identifica una estrella brillante cerca de la Luna. O puedes quedarte adentro y demostrar tus habilidades astronómicas respondiendo a un cuestionario sobre el solsticio.

Comprueba tus conocimientos y aprende más sobre estos eventos astronómicos con nuestro quiz.
¡Responde a las preguntas!

¿Cómo afecta el solsticio de invierno a las mascotas?#

Del mismo modo que afecta a las personas, es posible que notes que tu perro o gato duerme un poco más de lo habitual y está un poco menos activo. Cerca del solsticio de invierno, recibimos la menor cantidad de luz solar; por lo tanto, tendemos a dormir más y a sentir menos energía, al igual que nuestras mascotas. Incluso existe una enfermedad llamada Trastorno afectivo estacional, o TAE, que hace que las personas presenten síntomas depresivos durante estas fechas todos los años.

Conclusión#

El solsticio de invierno tendrá lugar el 21 de diciembre de 2022 en el hemisferio norte y el 21 de junio de 2023 en el hemisferio sur. Marca el día más corto y la noche más larga del año y el primer día del invierno en términos astronómicos. Este día se celebra en todo el mundo, incluso en la Antártida.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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