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Découvrez Vénus, une planète étonnante

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Découvrez Vénus, une planète étonnante

Il est actuellement impossible pour les amateurs d'astronomie d'admirer Vénus dans le ciel : elle se trouve très proche du Soleil et celui-ci nous éblouit tellement qu'il éclipse la planète. Cependant, Vénus reviendra dans le ciel dès le mois d'avril 2021. Profitez-en pour découvrir plusieurs détails surprenants sur cette planète étonnante. Vos futures observations n'en seront que plus passionnantes !

Vous pouvez également répondre à notre quiz amusant et éducatif sur Vénus pour tester vos connaissances sur cette planète.

Quand pourra-t-on voir Vénus à nouveau ?

En ce moment, il nous est impossible d'admirer la belle Vénus, habituellement très brillante, car elle a atteint sa position de conjonction supérieure le 26 mars 2021 lorsqu'elle est passée juste à côté du Soleil (de notre point de vue). Lors d'une conjonction solaire supérieure, l'éclat du Soleil éclipse Vénus, la rendant totalement invisible pendant plusieurs semaines. De plus, après cet événement astronomique, Vénus ne sera plus visible le matin, mais le soir : au cours des prochaines semaines, elle deviendra d'ailleurs l'objet céleste le plus remarquable du ciel le soir.

Vénus étant plus proche du Soleil que la Terre, l'éclat du Soleil éclipse son reflet la plupart du temps. Néanmoins, elle devient visible pour les observateurs situés sur Terre à certaines périodes. Le meilleur moment pour voir Vénus, c'est lorsqu'elle atteint sa plus grande élongation. Vue depuis la Terre, cela correspond au moment où elle se trouve le plus loin du Soleil.

Les plus grandes élongations de Vénus ont lieu environ tous les 9 mois. La plus grande élongation à l'ouest est aussi appelé celle « du matin », car à ce moment-là, Vénus brille dans le ciel avant l'aube. C'est d'ailleurs pourquoi on appelle aussi Vénus l'« étoile du matin ». Et inversement, la plus grande élongation orientale est appelée celle « du soir », car Vénus apparaît dans le ciel après le coucher du soleil.

Il est intéressant de noter que les anciens pensaient que Vénus était deux objets distincts : l'étoile du matin et l'étoile du soir (ou Éosphoros et Hespéros pour les Grecs, Lucifer et Vesper pour les Romains). Jetons un petit coup d'œil en arrière pour découvrir d'autres détails intéressants sur Vénus.

Quand a-t-on découvert Vénus ?

La date exacte de la découverte de Vénus est inconnue. Comme cette planète brillante est facilement visible à l'œil nu, les tout premiers astronomes de toutes les civilisations ont pu l'observer facilement. Nous ne savons donc pas avec certitude qui a découvert Vénus, mais c'est à Nicolas Copernic et à Galilée que l'on doit sa classification comme planète. Galilée a effectué la première observation précise de Vénus en 1610 : grâce à son télescope, il a pu observer ses différentes phases, qui sont similaires à celles de la lune. Cette découverte a permis de valider la théorie copernicienne selon laquelle les planètes tournent autour du Soleil et non l'inverse. Une autre découverte intéressante liée à Vénus est celle de son atmosphère.

De quoi se compose l'atmosphère de Vénus ?

C'est en 1761 que le polymathe russe Mikhail Lomonosov a découvert la présence d'une atmosphère gazeuse autour de Vénus. En observant le transit de Vénus devant le disque solaire, Lomonosov a repéré un anneau lumineux entourant la planète. Il a supposé (et à juste titre) que ce phénomène pouvait être causé par la réfraction des rayons du Soleil à travers l'épaisse atmosphère vénusienne.

L'atmosphère de Vénus se compose de 96,5 % de dioxyde de carbone, de 3,5 % d'azote et de traces d'autres gaz. D'épais nuages composés d'acide sulfurique et de vapeur d'eau recouvrent la surface de la planète et réfléchissent environ 70 % de la lumière solaire arrivant sur Vénus : voilà pourquoi elle est si brillante. Quelle est la température sur Vénus ? À cause de son épaisse atmosphère qui piège la chaleur, la température sur Vénus est supérieure à 470 °C (878 °F). C'est la raison pour laquelle Vénus est plus chaude que Mercure, alors que cette dernière est pourtant bien plus proche du Soleil.

Comme d'épais nuages dissimulent la surface de Vénus, on a longtemps cru qu'elle ressemblait à la Terre. Cette planète proche a toujours suscité l'intérêt des scientifiques et des astronomes : plus de 40 vaisseaux spatiaux ont exploré Vénus. Sa proximité avec notre planète en fera toujours une cible privilégiée pour les études et les voyages à l'avenir.

Combien de temps faudrait-il pour aller sur Vénus ?

Pour répondre à cette question, nous devons d'abord déterminer à quelle distance Vénus se trouve de la Terre. Vénus est la planète la plus proche de la Terre, bien que la distance entre ces deux planètes varie constamment en fonction de leur position sur leur orbite elliptique respective autour du Soleil. Lorsque Vénus est au plus proche de la Terre (cela se produit une fois tous les 584 jours), la distance entre ces deux planètes est d'environ 40 millions de kilomètres.

Ce n'est pas seulement la distance entre les deux planètes qui détermine la durée du voyage vers Vénus : il faut aussi prendre en compte la vitesse et la trajectoire du vaisseau spatial utilisé. Il a fallu moins de quatre mois à Mariner 2 de la NASA (envoyé vers Vénus en 1962) et à Venera 7 de l'Union soviétique (lancé en 1970) pour atteindre la planète.

Détails intéressants sur Vénus

  • De nombreux amateurs d'astronomie débutants se demandent : « Combien de lunes possède Vénus ? » En fait, Vénus n'a pas de lunes du tout ! Vénus et Mercure sont les seules planètes du système solaire à ne pas avoir de satellite naturel. Les scientifiques suggèrent que Vénus pourrait avoir eu autrefois une lune formée à la suite d'une collision, mais qu'une collision ultérieure aurait détruit ce satellite.

  • Combien de temps dure un jour sur Vénus ? La rotation de Vénus est très lente : il lui faut environ 243 jours terrestres pour tourner une seule fois sur elle-même. Ironiquement, sur Vénus, un jour est plus long qu'une année, car Vénus met 225 jours terrestres pour tourner une fois autour du Soleil.

  • De quoi se compose Vénus ? Malheureusement, on ne dispose pas de suffisamment d'informations sur la structure interne de Vénus pour répondre à cette question. En raison de la similitude au niveau de la taille et de la masse entre Vénus et la Terre, les scientifiques pensent que la structure de ces deux planètes est similaire. Il est probable que Vénus possède une croûte, un manteau rocheux et un noyau liquide. Cependant, le noyau pourrait aussi être solide ou même ne pas exister du tout.

  • Quelle est la taille de Vénus ? Avec un diamètre de 12 104 kilomètres, la deuxième planète la plus proche du Soleil est légèrement plus petite que la Terre (12 742 km). De plus, la masse de Vénus représente environ 81 % de celle de notre planète.

Nous espérons que vous avez apprécié cet article et qu'il vous a permis d'en savoir un peu plus sur Vénus. N'hésitez pas à le partager avec vos amis sur les réseaux sociaux et dites-nous si vous souhaitez en savoir plus sur d'autres objets célestes !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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