Qu'est-ce qu'un mouvement rétrograde ?

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Qu'est-ce qu'un mouvement rétrograde ?

Pourquoi les planètes semblent-elles parfois se déplacer « à reculons » ? Ce mouvement est-il réel ? Faut-il craindre la rétrogradation de Mercure ? Vous trouverez les réponses à ces questions dans notre article.

Vous pouvez également consulter notre infographie, dans laquelle nous expliquons le fonctionnement du mouvement rétrograde.

Que signifie « rétrograder » pour une planète ?

Lorsqu'une planète semble revenir en arrière dans le ciel, on parle de mouvement rétrograde.

Jour après jour et semaine après semaine, alors que la Terre tourne autour du Soleil, les planètes se déplacent dans le ciel généralement dans la même direction que le Soleil, c'est-à-dire d'ouest en est. Les astronomes appellent cela le mouvement direct ou prograde. Il ne faut pas confondre ce mouvement avec le mouvement quotidien apparent des planètes et du Soleil dans le ciel, qui vont d'est en ouest et qui est causé par la rotation de la Terre sur son axe.

À des périodes spécifiques, une planète peut commencer à se déplacer « à reculons », d'est en ouest. Ce mouvement vers l'ouest est appelé mouvement rétrograde apparent (du latin retrogradus, « aller en arrière »).

Quelle est la cause du mouvement apparemment rétrograde des planètes ?

Le mouvement rétrograde est une illusion d'optique provoquée par la différence de vitesse orbitale des planètes.

Prenons l'exemple de Mars. Cette planète supérieure se déplace plus lentement sur son orbite que la Terre. Lorsque nous passons devant Mars, elle semble se déplacer « à reculons », parce que nous nous déplaçons plus vite qu'elle. C'est la même chose quand vous dépassez une voiture plus lente sur l'autoroute : pendant un instant, elle semble se déplacer dans la direction opposée.

Ce mécanisme fonctionne pour toutes les planètes supérieures. Les planètes inférieures, Vénus et Mercure, qui tournent plus rapidement sur leur orbite autour du Soleil que la Terre, semblent également se déplacer « à reculons » à certains moments. Mais il est difficile d'observer leur mouvement rétrograde : lorsqu'une planète inférieure passe entre la Terre et le Soleil, nous sommes éblouis par le Soleil.

Les astronomes de l'Antiquité étaient plutôt perplexes face au phénomène du mouvement rétrograde, surtout ceux qui pensaient que la Terre se trouvait au centre de l'Univers. Ce n'est qu'au XVIe siècle, lorsque Nicolas Copernic a présenté son modèle héliocentrique, que les scientifiques ont compris que le mouvement rétrograde était une illusion.

Quelles planètes sont en mouvement rétrograde en ce moment ?

Du 25 juin au 1er décembre, la planète dominante Neptune se déplacera « à reculons » dans le ciel. Pendant cette période, elle sera positionnée dans la constellation des Poissons. Neptune rétrograde une fois par an pendant environ 150 jours.

Si vous souhaitez suivre la trajectoire de n'importe quelle planète en mouvement rétrograde, utilisez l'application d'observation des étoiles Star Walk 2. Appuyez sur l'icône en forme de loupe située dans le coin inférieur gauche de l'écran, inscrivez le nom de la planète dans le champ de recherche, puis appuyez sur le résultat de la recherche correspondant. Vous verrez la position actuelle de cet objet céleste dans le ciel. Vous pouvez également afficher l'emplacement de la planète pour une date et une heure données à l'aide de la fonction Machine à remonter le temps.

En 2021, vous aurez également la chance d'assister au mouvement rétrograde d'autres planètes. Uranus sera en rétrograde le 19 août, Mercure le 27 septembre et Vénus le 19 décembre.

Comment la rétrogradation des planètes nous affecte-t-elle ?

Les astrologues vous mettront sans doute en garde contre la signature de contrats pendant la rétrogradation de Mercure ou l'achat d'outils métalliques pendant la rétrogradation de Mars. À vous de choisir si vous devez les croire ou non.

Cependant, vous savez maintenant que le mouvement rétrograde n'est qu'une illusion qui ne peut pas affecter votre vie quotidienne. D'un point de vue scientifique, en tout cas.

Nous espérons avoir réussi à vous expliquer la nature du phénomène du mouvement rétrograde. Si vous avez aimé cet article, merci de le partager avec vos amis !

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.