¿Qué es el movimiento retrógrado?

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Mars in retrograde

¿Por qué los planetas a veces parecen moverse “hacia atrás”? ¿Es tal movimiento real? ¿Deberías temer a Mercurio retrógrado? Encontrarás las respuestas a estas preguntas en nuestro artículo.

También puedes echar un vistazo a nuestra infografía, donde explicamos cómo funciona el movimiento retrógrado.

¿Qué significa “retrógrado”?

Cuando un planeta parece invertir su dirección en el cielo, este fenómeno se llama movimiento retrógrado.

Día a día y semana a semana la Tierra gira alrededor del Sol y los planetas en el cielo generalmente se mueven en la misma dirección que el Sol: de oeste a este. Los astrónomos lo llaman movimiento directo o prógrado. No confundas este movimiento con el movimiento diario de los planetas y del Sol en el cielo que va de este a oeste y es causado por la rotación de la Tierra sobre su eje.

En períodos de tiempo específicos un planeta puede comenzar a moverse "hacia atrás": de este a oeste. Este movimiento hacia el oeste se llama movimiento retrógrado aparente (la palabra retrógrado viene del término latín retrogradus que significa "paso hacia atrás").

¿Qué causa el movimiento retrógrado aparente de los planetas?

El movimiento retrógrado es una ilusión óptica causada por diferencias en la velocidad orbital de los planetas.

Tomemos Marte como ejemplo. Este planeta superior se mueve más lento en su órbita que la Tierra. Cuando pasamos por Marte, parece que se mueve "hacia atrás" porque nos movemos más rápido que el Planeta Rojo. Lo mismo sucede cuando pasa por un automóvil que se mueve más lento en la carretera: por un momento parece moverse en la dirección opuesta.

Este mecanismo funciona para todos los planetas superiores. Los planetas inferiores, Venus y Mercurio, que se mueven alrededor del Sol más rápido que la Tierra también parecen moverse periódicamente "hacia atrás". Sin embargo, su movimiento retrógrado es difícil de observar: cuando un planeta inferior pasa por la Tierra, se coloca entre nuestro planeta y el Sol y el resplandor de la estrella lo oculta a la vista.

Los astrónomos antiguos estaban bastante desconcertados por el fenómeno del movimiento retrógrado, especialmente aquellos que pensaban que la Tierra estaba en el centro del Universo. Sólo en el siglo XVI, cuando Nicolás Copérnico presentó su sistema heliocéntrica, los científicos entendieron que el movimiento retrógrado era una ilusión.

¿Qué planetas están retrógrados actualmente?

El 20 de junio el planeta superior Júpiter comenzará su movimiento retrógrado en la constelación de Acuario. El planeta reanudará su movimiento directo recién el 18 de octubre; en este momento se colocará en la constelación de Capricornio. Los períodos de retrogradación de Júpiter ocurren cada nueve meses y duran alrededor de cuatro meses.

Si deseas rastrear cualquier planeta retrógrado en el cielo, usa la aplicación astronómica Star Walk 2. Toca el ícono de lupa en la esquina inferior izquierda de la pantalla, escribe el nombre del planeta en el campo de búsqueda y toca el resultado de búsqueda correspondiente. Verás la posición actual del cuerpo celeste en el cielo. También puedes ver la ubicación del planeta para cualquier fecha y hora elegidas utilizando la función Time Machine.

En 2021 también tendrás la oportunidad de presenciar el movimiento retrógrado de otros planetas. Mercurio estará retrógrado del 27 de septiembre al 18 de octubre, y Venus del 19 de diciembre de 2021 al 29 de enero de 2022.

¿Cómo nos afectan los planetas retrógrados?

Los astrólogos pueden advertirte que no debes firmar contratos durante Mercurio retrógrado o comprar herramientas de metal durante Marte retrógrado. Depende de ti creerlos o no.

Sin embargo, ahora sabes que el movimiento retrógrado es sólo una ilusión que no puede afectar tu vida cotidiana, al menos desde el punto de vista científico.

Esperamos haber logrado explicarte la naturaleza del fenómeno de la retrogradación de los planetas. Si te gustó el artículo, ¡compártelo con tus amigos!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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