Planeta Neptuno: ¡Explora el planeta más alejado del Sol!

~9 min
Planeta Neptuno: ¡Explora el planeta más alejado del Sol!

Neptuno es conocido como el octavo y más lejano planeta del Sol, que no se puede ver a simple vista desde la Tierra. Este distante planeta azul tiene anillos tenues, numerosas lunas y ninguna superficie sólida. En este artículo te contamos más detalles interesantes y datos curiosos sobre Neptuno. ¡Empecemos!

Contenido

Características de Neptuno

  • Tipo de planeta: gigante helado
  • Radio: 24 622 km
  • Masa: 1,02413×10^26 kg
  • Afelio: 4,536 mil millones de km
  • Perihelio: 4,459 mil millones de km
  • Distancia media a la Tierra: 4,5 mil millones de km
  • Temperatura de la superficie: de −218 °C a −200 °C
  • Duración del día solar: 0,6713 días terrestres
  • Duración del día sidéreo: 0,67125 días terrestres
  • Duración del año: 164,8 años terrestres
  • Edad: 4,503 mil millones de años
  • Origen de su nombre: dios romano del mar

¿Cuándo se descubrió Neptuno?

Neptuno fue el primer planeta descubierto gracias a predicciones matemáticas. Una de las primeras observaciones registradas del gigante helado fue hecha por Galileo Galilei, quien veía el planeta con su telescopio primitivo en 1612-1613; sin embargo, el astrónomo confundió Neptuno con una estrella.

En 1846, John Couch Adams, un matemático y astrónomo inglés, calculó la posición de Neptuno utilizando sólo matemáticas. Casi al mismo tiempo, el astrónomo francés Urbain Le Verrier calculó la ubicación del planeta independientemente de Adams. Le Verrier comunicó sus hallazgos al astrónomo alemán Johann Gottfried Galle, quien identificó Neptuno en el Observatorio de Berlín el 23 de septiembre de 1846, aumentando el número de planetas conocidos a ocho.

¿Cómo de grande es Neptuno?

Como el planeta más lejano del Sol en nuestro sistema solar, Neptuno tiene un tamaño aparente muy pequeño y es difícil de ver desde la Tierra. Afortunadamente, los datos científicos nos permiten imaginar el tamaño de este remoto planeta.

Tamaño de Neptuno

Con un radio de 24 622 km, Neptuno es el cuarto planeta más grande del sistema solar y el más pequeño de los gigantes gaseosos. Su superficie cubre 7,6 mil millones de km^2, mientras que para hacer un viaje alrededor del ecuador de este planeta azul, tendrías que recorrer una distancia de 154,705 km.

¿Cuántas veces es más grande Neptuno que la Tierra?

El radio de Neptuno es aproximadamente cuatro veces mayor que el de nuestro planeta. Si la Tierra fuera del tamaño de una moneda, el gigante helado sería tan grande como una pelota de béisbol. Además, como el tercer planeta más masivo del sistema solar, Neptuno es más de diecisiete veces más masivo que la Tierra. El volumen de Neptuno es aproximadamente 57 veces el volumen de nuestro planeta: ¡57 Tierras podrían caber dentro del gigante helado!

Órbita y rotación de Neptuno

Neptuno es el planeta más alejado del Sol y tiene la órbita más larga de los ocho planetas. Pero a diferencia de un año neptuniano, un día en Neptuno es relativamente corto.

¿Cuánto dura un año en Neptuno?

Neptuno tarda unos 165 años terrestres en completar una órbita alrededor del Sol. Como la inclinación axial de Neptuno es similar a la de Marte y nuestro planeta, el gigante helado tiene temporadas como las que tenemos en la Tierra; cada temporada dura alrededor de 40 años.

¿Cuánto dura un día en Neptuno?

Neptuno gira más rápido que la Tierra: un día neptuniano dura alrededor de 16 horas terrestres. Sin embargo, como el gigante helado no es un objeto sólido, sus diferentes partes giran a diferentes velocidades. La zona ecuatorial de Neptuno tarda alrededor de 18 horas en girar una vez, mientras que las regiones polares tardan unas 12 horas en completar una rotación.

¿Cómo de lejos está Neptuno?

Como ya mencionamos anteriormente, Neptuno es el planeta más lejano del Sol. ¡A veces, el gigante helado está incluso más lejos de nuestra estrella que el planeta enano Plutón!

¿A qué distancia está Neptuno del Sol?

Neptuno se encuentra a una distancia promedio de 30 unidades astronómicas o 4,5 mil millones de km del Sol. Sin embargo, a veces el planeta llega a estar más lejano que Plutón! El planeta enano tiene una órbita muy alargada o excéntrica, que lo lleva dentro de la órbita de Neptuno cada 248 años terrestres; Plutón pasa unos 20 años allí.

¿A qué distancia está Neptuno de la Tierra?

A medida de que Neptuno y la Tierra siguen sus órbitas alrededor del Sol, la distancia entre ellos cambia constantemente. En su punto más lejano, Neptuno se encuentra a 4,3 mil millones de km de nuestro planeta. Cuando los planetas están más cerca el uno del otro, se encuentran a una distancia de 4,7 mil millones de km. Debido a que Neptuno está tan lejos de la Tierra, el gigante helado es el último planeta del sistema solar en ser descubierto.

¿Cuánto se tarda en llegar a Neptuno?

La duración de un viaje a un planeta depende de la posición del planeta y de la ruta y velocidad de la nave espacial. La única nave espacial que visitó Neptuno, la Voyager 2, tardó doce años en llegar al planeta gigante. La nave espacial New Horizons de la NASA pasó por la órbita de Neptuno en su camino a Plutón después de ocho años de viaje.

Misiones a Neptuno

Sólo una nave espacial, la Voyager 2, ha visitado Neptuno. Esta sonda espacial fue lanzada en 1977 para estudiar planetas exteriores. Después de visitar Júpiter, Saturno y Urano, se dirigió hacia Neptuno. La Voyager 2 llegó al planeta azul en agosto de 1989. La máxima aproximación de la sonda espacial a Neptuno fue de 4950 km. La Voyager 2 estudió la atmósfera, la magnetosfera, los anillos y las lunas de Neptuno y tomó imágenes asombrosas del gigante helado. Por el momento, no hay misiones futuras aprobadas para visitar este lejano planeta.

¿De qué está hecho Neptuno?

Junto con Urano, Neptuno es uno de los dos gigantes helados de nuestro sistema solar. Además, es el más denso de todos los planetas gigantes.

Formación de Neptuno

Al igual que otros planetas del sistema solar, Neptuno se formó hace unos 4,5 mil millones de años. Según los científicos, el planeta azul se formó más cerca del Sol de lo que está actualmente y se asentó en su posición actual en el sistema solar exterior hace unos 4 mil millones de años.

Estructura de Neptuno

En el corazón del planeta, hay un núcleo sólido de silicatos, níquel y hierro, que es aproximadamente 1,2 veces el tamaño de la Tierra. El núcleo de Neptuno está rodeado por un fluido caliente de agua, metano y amoníaco. El manto, a su vez, está cubierto por una capa de nubes.

Superficie de Neptuno

El gigante helado no tiene una superficie sólida. La atmósfera neptuniana está compuesta predominantemente de hidrógeno y helio con trazas de metano. Neptuno es el planeta más ventoso en el sistema solar: los vientos alcanzan velocidades de casi 2100 km/h. Como Neptuno se encuentra a una gran distancia del Sol, las capas externas de su atmósfera es uno de los lugares más fríos en nuestro sistema solar.

La gran mancha oscura de Neptuno

La gran mancha oscura de Neptuno era una gran tormenta ciclónica en el hemisferio sur del planeta en el momento del sobrevuelo de la Voyager 2 en 1989. Los vientos de la tormenta eran los más fuertes jamás registrados en cualquier planeta en el sistema solar. En 1994, la gran mancha oscura había desaparecido por completo; sin embargo, apareció una mancha muy similar en el hemisferio norte de Neptuno en 2016.

Lunas de Neptuno

Al igual que otros planetas gigantes, Neptuno tiene un gran sistema de satélites. Todas las lunas del gigante helado fueron nombradas en honor a deidades menores del agua en la mitología griega y romana.

¿Cuántos satélites tiene Neptuno?

Neptuno tiene 14 lunas conocidas. La primera luna de Neptuno en ser descubierto es Tritón: este satélite fue observado por primera vez por William Lassell diecisiete días después del descubrimiento del planeta azul en 1846. Un satélite natural más fue descubierto en 1949 por Gerard Kuiper, quien nombró a esta luna Nereida. La luna llamada Larisa fue observada por primera vez en 1981 por un grupo de astrónomos. Alrededor de una década después, en 1989, la Voyager 2 confirmó el descubrimiento de Larisa y detectó cinco lunas interiores: Náyade, Talassa, Despina, Galatea y Proteo. En 2001, se encontraron cinco satélites más: Halimede, Sao, Psamathe, Laomedeia y Neso. En 2013 se descubrió una pequeña luna llamada Hippocamp.

¿Cuál es la luna más grande de Neptuno?

Con un diámetro de 2700 km, Tritón es la luna más grande de Neptuno y la séptima luna más grande en el sistema solar. Constituye más del 99,5% de toda la masa en órbita alrededor de Neptuno, incluidas las otras lunas neptunianas conocidas y los anillos del planeta. Tritón comparte muchas similitudes con Plutón y por eso los científicos creen que es un objeto independiente (probablemente, un planeta enano), capturado por la gravedad de Neptuno del cinturón de Kuiper.

Anillos de Neptuno

Como otros gigantes gaseosos (Júpiter, Saturno y Urano) Neptuno posee un sistema de anillos. Los anillos del planeta azul fueron descubiertos en 1984 y finalmente fotografiados por la Voyager 2 en 1989.

¿Cuántos anillos tiene Neptuno?

Neptuno tiene cinco anillos principales que fueron nombrados en honor a los astrónomos que estudiaban este lejano planeta: Galle, Le Verrier, Lassell, Arago y Adams. Además, el anillo más externo, Adams, incluye cuatro arcos: Fraternidad, Igualdad, Libertad y Coraje. A pesar de que la dinámica orbital indica que el material de los arcos debería distribuirse uniformemente a lo largo de los anillos, los arcos son estructuras estables. Los científicos creen que los efectos gravitacionales de la luna Galatea podrían mantener los arcos.

¿De qué están hechos los anillos de Neptuno?

Los anillos de Neptuno son oscuros, rojizos y débiles. Su tamaño y densidad varían. Poco se sabe a ciencia cierta sobre la composición de los anillos de Neptuno; probablemente consisten en hielo y compuestos orgánicos producidos por la radiación. Se cree que los anillos son relativamente jóvenes y podrían haber sido formados por la luna destruida de Neptuno.

Próximos eventos astronómicos

14 de septiembre: Neptuno en oposición

El 14 de septiembre de 2021 a las 09:12 GMT, Neptuno alcanzará oposición y parecerá más brillante en el cielo que normalmente; además, se encontrará en el punto más cercano a la Tierra alrededor de oposición. El 14 de septiembre, Neptuno se ubicará entre las estrellas de Acuario y tendrá una magnitud de 7,8. El planeta saldrá alrededor del atardecer y será visible durante toda la noche.

Neptuno nunca se puede ver a simple vista. El gigante helado es alrededor de cinco veces más débil que las estrellas más tenues. Para observar este planeta distante, usa un par de binoculares o un telescopio.

1 de diciembre: Neptuno termina su movimiento retrógrado

En junio de 2021, Neptuno comenzó su movimiento retrógrado, que es una ilusión óptica causada por diferencias en la velocidad orbital de los planetas. El 1 de diciembre de 2021, el gigante helado terminará su movimiento "hacia atrás" (de este a oeste) en nuestros cielos. Neptuno se vuelve retrógrado una vez al año y un período de su movimiento hacia el oeste dura alrededor de cinco meses.

13 de marzo: Neptuno en conjunción solar

El 13 de marzo de 2022, Neptuno alcanzará su conjunción solar. Pasará cerca del Sol en el cielo y no se podrá observar durante varias semanas. En la aproximación más cercana, el planeta azul estará a una distancia de 1° 07′ de la estrella. Además, alrededor de la conjunción solar, Neptuno estará en su punto más distante de nuestro planeta.

Preguntas más frecuentes

¿Por qué Neptuno es azul?

La atmósfera de metano de Neptuno absorbe la luz roja del Sol y refleja la luz azul en el espacio. Como resultado, el planeta tiene su color azul vivo.

¿Qué tan frío está Neptuno?

Situado a gran distancia del Sol, Neptuno es uno de los lugares más fríos en el sistema solar. La temperatura media en Neptuno es de −214 °C. El lugar más “caluroso” del gigante helado es su polo sur, donde la temperatura es de aproximadamente −200 °C.

¿Plutón chocará en algún momento con Neptuno?

La órbita de Plutón no se encuentra en el mismo plano que las órbitas de los ocho planetas; los planos de las órbitas de Plutón y Neptuno están muy inclinadas entre sí. Además, estos cuerpos celestes están en una resonancia orbital de 3: 2, lo que evita que ellos se acerquen entre sí.

¿Cómo obtuvo su nombre Neptuno?

Poco después del descubrimiento del planeta azul, Le Verrier propuso el nombre Neptuno para él. Sin embargo, más tarde intentó nombrar el gigante helado Le Verrier, en su honor, lo que encontró desaprobación fuera de Francia. En diciembre de 1846, Friedrich Georg Wilhelm von Struve, director del Observatorio Astronómico de Púlkovo en San Petersburgo, habló a favor del nombre Neptuno, y pronto fue aceptado internacionalmente.

¿Sabías que...?

  • La gravedad en la superficie de Neptuno es una de las más altas del sistema solar, sólo superada por la gravedad en Júpiter.
  • La luna más grande de Neptuno, Tritón, es el único gran satélite natural en el sistema solar que sigue una órbita retrógrada, moviéndose en la dirección contraria a la de la rotación del planeta.
  • Tritón es uno de los pocos satélites naturales geológicamente activos en nuestro sistema solar y es famoso por sus géiseres activos.
  • En 2011, Neptuno completó su primera órbita desde su descubrimiento en 1846.
  • Neptuno no puede soportar la vida tal como la conocemos.

Esperamos que hayas descubierto algunos hechos interesantes nuevos sobre Neptuno, el octavo y más lejano planeta del Sol. Si te gustó el artículo, compártelo en las redes sociales y mira nuestra animación sobre Neptuno.

¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.