Datos sobre Saturno: ¡Explora el asombroso planeta anillado!

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Datos sobre Saturno: ¡Explora el asombroso planeta anillado!

Rodeado de brillantes y hermosos anillos, Saturno es considerado "la perla del sistema solar". Pronto el planeta alcanzará su oposición y aparecerá más grande y brillante que normalmente en nuestros cielos. En el artículo de hoy, te contaremos más sobre este asombroso gigante gaseoso.

Contenido

Características de Saturno

  • Tipo de planeta: gigante gaseoso
  • Radio: 58 232 km
  • Masa: 5,6834×10^26 kg
  • Afelio: 1,51 mil millones de km
  • Perihelio: 1,35 mil millones de km
  • Distancia media a la Tierra: 1,4 mil millones de km
  • Temperatura de la superficie: de −185 °C a −122 °C
  • Duración del día solar: 10 h 32 m
  • Duración del día sidéreo: 10 h 33 m
  • Duración del año: 29,4571 años terrestres
  • Edad: 4,503 mil millones de años
  • Nombrado en honor a: dios romano de la agricultura

¿Qué tamaño tiene Saturno?

Junto con Júpiter, Urano y Neptuno, Saturno se considera un planeta gigante. Descubramos algunos detalles curiosos sobre el tamaño de este asombroso planeta.

Tamaño de Saturno

Con un radio de 58 232 kilómetros, Saturno es el segundo planeta más grande de nuestro sistema solar; sólo otro gigante gaseoso, Júpiter, es más grande. Para hacer un viaje alrededor del ecuador del planeta, ¡necesitarías recorrer una distancia de 365 882 kilómetros!

¿Cuántas veces es más grande el planeta Saturno que la Tierra?

El radio de Saturno es alrededor de 9,5 veces el de nuestro planeta; además, el gigante gaseoso es 95 veces más masivo. Para darte una mejor comprensión del tamaño de Saturno, digamos que alrededor de 764 Tierras podrían caber dentro de este planeta anillado.

Órbita y rotación de Saturno

Cada planeta del sistema solar necesita una cierta cantidad de tiempo para completar una órbita alrededor del Sol y dar una vuelta sobre su eje. En la Tierra, estos periodos duran 365,25 días y 24 horas, respectivamente, pero en Saturno todo es diferente.

¿Cuánto dura un día en Saturno?

Saturno tarda 10 horas 32 minutos en dar una vuelta completa sobre su eje; sólo Júpiter gira más rápido. Debido a su rotación de alta velocidad, Saturno se aplana en los polos y se abulta en el ecuador.

¿Cuánto dura un año en Saturno?

Al igual que Júpiter, Saturno gira sobre su eje muy rápidamente, pero el planeta necesita mucho tiempo para completar una sola órbita alrededor del Sol. La velocidad con la que Saturno orbita el Sol es bastante lenta. Un solo año en el planeta dura 29,4571 años terrestres o 10 759 días terrestres.

¿Qué tan lejos está Saturno?

Saturno es el sexto planeta desde el Sol. Miles de millones de kilómetros lo separan del Sol y de la Tierra.

¿Qué tan lejos está Saturno del Sol?

El planeta anillado orbita alrededor del Sol a una distancia de alrededor de 9,5 AU: está 9,5 veces más lejos del Sol que la Tierra. Esta distancia equivale a 1,486 mil millones de kilómetros.

¿Qué tan lejos está Saturno de la Tierra?

A medida de que Saturno y la Tierra viajan por el espacio, la distancia entre ellos cambia constantemente. En la aproximación más cercana, los cuerpos celestes se encuentran a 1,195 mil millones de kilómetros de distancia; la máxima separación entre nuestro planeta y el gigante gaseoso es de 1,66 mil millones de kilómetros.

¿Cuánto tiempo se tarda en llegar a Saturno?

Dos factores determinan la duración de un viaje a Saturno: la ruta seleccionada para la misión y la velocidad de la nave espacial. Por ejemplo, la misión Voyager 1 tardó 3 años y 2 meses en llegar al gigante gaseoso, mientras que la nave espacial Cassini tardó 6 años y 9 meses.

¿De qué está hecho Saturno?

Curiosamente, el gigante gaseoso se compone principalmente de los mismos componentes que el Sol; sin embargo, el planeta carece de masa para que se produzca una fusión para alimentar una estrella.

Formación de Saturno

Como el resto de los planetas del sistema solar, Saturno se formó a partir de una nube gigante de gas y polvo, la nebulosa solar. El planeta se formó hace 4,5 mil millones de años y tomó su posición actual del sexto planeta desde el Sol hace 4 mil millones de años.

Composición de Saturno

Saturno es un gigante gaseoso compuesto casi completamente por hidrógeno y helio. Hay un núcleo metálico denso en el centro del planeta. Está envuelto por hidrógeno metálico líquido y una capa de hidrógeno líquido; este último pasa gradualmente a gas. La capa externa de gas se extiende por 1 000 kilómetros.

Superficie de Saturno

Saturno no tiene una superficie sólida: si intentaras caminar sobre la superficie de Saturno, caerías por su capa exterior de gas, sufriendo altas temperaturas y presiones. La superficie del planeta está formada principalmente por vórtices de gas.

Lunas de Saturno

Saturno superó a Júpiter como el planeta con más lunas en 2019 cuando investigadores estadounidenses descubrieron 20 nuevos satélites orbitando el planeta. Los satélites naturales de Saturno son numerosos y diversos: el planeta anillado y sus lunas se asemejan a un sistema solar en miniatura.

¿Cuántas lunas tiene Saturno?

Según la NASA, Saturno tiene 82 lunas: 53 de ellas son conocidas, mientras que otras 29 esperan la confirmación de su descubrimiento y nombre oficial. Los satélites naturales del planeta anillado varían en tamaño, forma y composición. Algunos de ellos tardan medio día terrestre en completar la órbita alrededor de Saturno, mientras que otros tardan cuatro años terrestres en dar una vuelta alrededor del planeta.

¿Cuál es la luna más grande de Saturno?

Con un radio de 2 574 kilómetros, Titán es el satélite natural más grande de Saturno y el segundo más grande en el sistema solar tras Ganímedes (satélite de Júpiter). ¡Es incluso más grande que el planeta Mercurio! Titán comprende el 96% de la masa en órbita alrededor de Saturno.

¿Cuál es la luna más interesante de Saturno?

Titán es un cuerpo celeste extraordinario: es la única luna en todo el sistema solar con una atmósfera densa similar a la de la Tierra. Además, es el único cuerpo celeste, excepto la Tierra, que tiene líquido en su superficie. No hay agua líquida en la superficie fría de Titán; sin embargo, la temperatura es adecuada para metano y etano líquidos. Además, se encontró evidencia de la existencia de un océano subterráneo compuesto principalmente de agua líquida en Titán; dentro de este océano, las condiciones son potencialmente adecuadas para la existencia de vida.

Anillos de Saturno

Saturno es conocido por su distinto sistema de anillos helados. Los anillos de Saturno se extienden hasta 282 000 kilómetros del planeta. Están relativamente cerca el uno del otro; sin embargo, existen separaciones entre ellos: la más prominente es conocida como la división Cassini y mide alrededor de 4 700 kilómetros.

¿Por qué Saturno tiene anillos?

Existen varias hipótesis sobre el origen de los anillos de Saturno. Algunos astrónomos creen que se formaron a partir de los escombros de cometas, asteroides o incluso satélites naturales destruidos. Otros asumen que los anillos se formaron a partir del material nebular del que se formó Saturno.

¿Cuántos anillos tiene Saturno?

Saturno tiene siete anillos grandes, que se nombran por letras del alfabeto latino en el orden en que fueron descubiertos. Los anillos principales son A, B y C: son más densos y contienen partículas más grandes. Los anillos D, E y G son más débiles y contienen partículas pequeñas. El anillo F es bastante denso, pero también contiene muchas partículas pequeñas; por eso es bastante difícil de clasificar. Los anillos constan de miles de anillos más estrechos, por lo que se desconoce el número exacto.

¿De qué están hechos los anillos de Saturno?

Los anillos de Saturno están compuestos por miles de millones de partículas de hielo y de material rocoso. Las partículas varían en tamaño, desde granos de arena hasta trozos del tamaño de una casa; ¡algunos son tan grandes como una montaña!

¿Por qué los anillos de Saturno son tan brillantes? Probablemente, debido a que son relativamente masivos y están hechos de material reflectante (hielo de agua), por lo que dispersan efectivamente la luz solar. Además, los científicos asumen que los anillos son relativamente jóvenes y, por lo tanto, aún no se han cubierto de polvo.

¿De qué color son los anillos de Saturno?

Los anillos son de color beige; sin embargo, también se pueden ver otras variaciones de color. Dado que los anillos de Saturno están hechos predominantemente de hielo de agua (el hielo puro es blanco), variaciones de su color pueden resultar de la presencia de contaminantes como material rocoso o carbono.

Misiones a Saturno

Unas cuantas misiones espaciales han explorado Saturno. La primera nave espacial que visitó el planeta anillado fue la Pioneer 11 de la NASA, lanzada en 1973. Obtuvo imágenes de baja resolución de Saturno y descubrió el delgado anillo F. En 1977, la NASA lanzó dos misiones más, Voyager 1 y Voyager 2, que proporcionaron a los científicos datos valiosos sobre Saturno, sus lunas y anillos, y miles de imágenes de alta resolución. Las naves espaciales gemelas aún continúan su largo viaje: están explorando el espacio interestelar, que aún no ha sido visitado por una nave espacial desde la Tierra.

Cassini-Huygens, la cuarta sonda espacial en visitar Saturno y la primera en entrar en su órbita fue lanzada en 1997. La misión incluyó la sonda espacial Cassini de la NASA y el módulo de descenso Huygens de la ESA, el primer objeto creado por humanos en alcanzar la superficie de Titán y aterrizar en el sistema solar exterior. Además, Cassini fue la primera misión en explorar un océano extraterrestre. La misión terminó en 2017, habiendo completado 293 órbitas alrededor del planeta anillado.

En 2027, se lanzará una misión más a Saturno. La misión Dragonfly de la NASA llegará a Titán en 2036 para explorar esta luna e investigar su habitabilidad.

¿Cuándo ver Saturno en el cielo nocturno?

Saturno es el más distante de los cinco planetas visibles desde la Tierra a simple vista (los otros cuatro son Mercurio, Venus, Marte y Júpiter). Saturno brilla como una "estrella" dorada de brillo medio. Sin embargo, sus famosos anillos y lunas asombrosas sólo son visibles en un telescopio.

El mejor momento para observar Saturno es su oposición cuando el planeta aparece más brillante y más grande para los observadores terrestres. Alrededor de la conjunción solar, el planeta anillado no se puede ver desde la Tierra.

¿Dónde está Saturno esta noche? La aplicación astronómica Star Walk 2 te ayudará a encontrar Saturno en el cielo sobre ti y determinar el mejor tiempo para observación desde tu ubicación.

Próximos eventos

Aprende más sobre los futuros eventos astronómicos que ocurrirán con Saturno.

2 de agosto: Saturno en oposición

El 2 de agosto de 2021, Saturno alcanzará la oposición y parecerá más brillante en el cielo que normalmente. La oposición de un planeta ocurre cuando la Tierra pasa entre este planeta y el Sol; generalmente marca el momento en el que el planeta está en su punto más cercano a la Tierra. Alrededor de la oposición, Saturno brillará con una magnitud de 0,2 entre las estrellas de la constelación de Capricornio.

11 de octubre: Saturno termina el movimiento retrógrado

Saturno comenzó su movimiento hacia el oeste a través de las constelaciones en mayo de 2021. El 11 de octubre, el planeta anillado terminará su movimiento "hacia atrás" en el cielo. Si deseas obtener más información sobre el movimiento retrógrado aparente de los planetas, lee nuestro artículo reciente.

4 de febrero: Saturno en conjunción solar

El 4 de febrero de 2022, Saturno pasará cerca del Sol en nuestro cielo. En la aproximación más cercana, el planeta aparecerá a una distancia de sólo 0° 51′ de la estrella. Saturno no se podrá observar durante varias semanas debido al resplandor del Sol. Alrededor de la conjunción solar, Saturno también alcanzará su punto más distante de nuestro planeta; si pudiera ser observado en este momento, aparecería muy pequeño y tenue en el cielo.

Preguntas más frecuentes

¿De qué color es Saturno?

La atmósfera de Saturno está compuesta principalmente de hidrógeno y helio, con trazas de amoníaco, fosfina e hidrocarburos, lo que le da al planeta un color marrón amarillento.

¿Cuándo y por quién fue descubierto Saturno?

El planeta anillado se conoce desde la antigüedad; los astrónomos antiguos observaban y registraban sistemáticamente su movimiento. Galileo Galilei fue el primero en observar Saturno a través de un telescopio primitivo en 1610. Se desconocía la existencia de los anillos de Saturno hasta que el astrónomo holandés Christiaan Huygens los vio en 1659, utilizando un telescopio más poderoso.

¿Cómo se ve Saturno desde Titán?

El cielo de Titán está cubierto por una bruma anaranjada y espesa; Saturno se puede ver a través de esta bruma desde el lado de Titán, que mira permanentemente hacia el planeta anillado. Desde la superficie de Titán, Saturno parece alrededor de 11 veces más grande en el cielo que la Luna desde la Tierra. La representación artística puede ayudarnos a visualizar la vista de Saturno desde Titán.

¿Por qué Júpiter es más denso que Saturno?

Júpiter es tres veces más masivo que Saturno y, como resultado, tiene una mayor gravedad. La gravedad hace que el planeta más grande del sistema solar sea más denso que Saturno.

¿Puede Saturno sustentar la vida?

Saturno no satisface las condiciones necesarias para la vida tal y como la conocemos. Sin embargo, algunos satélites del planeta anillado, particularmente Titán y Encelado, podrían ser capaces de albergar vida. La superficie de Titán es uno de los lugares más parecidos a la Tierra en todo el sistema solar.

¿Sabías que...?

  • Saturno es el único planeta del sistema solar cuya densidad promedio es menor que la del agua: si pudiéramos poner un gigante gaseoso en una bañera enorme, ¡podría flotar!

  • El gigante gaseoso está cubierto de capas de nubes y puede presumir de vientos extremadamente rápidos: pueden alcanzar velocidad de 1 800 kilómetros por hora, mientras que los vientos más fuertes en la Tierra tienen una velocidad de unos 396 kilómetros por hora.

  • Una de las características únicas del planeta anillado es un patrón de nubes persistente alrededor de su polo norte conocido como hexágono de Saturno.

  • Alrededor de la oposición, los anillos de Saturno parecen excepcionalmente brillantes; este fenómeno se conoce como el efecto de oposición o efecto Seeliger.

  • Aunque Saturno tiene los anillos más prominentes y famosos del sistema solar, los otros tres planetas gigantes (Júpiter, Urano y Neptuno) también tienen sistemas de anillos.

Saturno es un planeta único y excepcional, de hecho. Esperamos que haya descubierto algo nuevo sobre el gigante gaseoso en nuestro artículo. Compártelo con tus amigos y ve el dibujo animado divertido y educativo que explica hechos sobre Saturno en palabras sencillas.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.