¿Qué es Saturno?: Planeta con anillos, lunas y más

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Rodeado de brillantes y hermosos anillos, Saturno es considerado "la perla del sistema solar". En el artículo de hoy, te contaremos más sobre este asombroso gigante gaseoso.

Contenido

Características de Saturno

  • Tipo de planeta: gigante gaseoso
  • Radio: 58 232 km
  • Masa: 5,6834×10^26 kg
  • Afelio: 1,51 mil millones de km
  • Perihelio: 1,35 mil millones de km
  • Distancia media a la Tierra: 1,4 mil millones de km
  • Temperatura de la superficie: de −185 °C a −122 °C
  • Duración del día solar: 10 h 32 m
  • Duración del día sidéreo: 10 h 33 m
  • Duración del año: 29,4571 años terrestres
  • Edad: 4,503 mil millones de años
  • Nombrado en honor a: dios romano de la agricultura

¿Qué tamaño tiene Saturno?

Junto con Júpiter, Urano y Neptuno, Saturno se considera un planeta gigante. Descubramos algunos detalles curiosos sobre el tamaño de este asombroso planeta.

Tamaño de Saturno

Con un radio de 58 232 kilómetros, Saturno es el segundo planeta más grande de nuestro sistema solar; sólo otro gigante gaseoso, Júpiter, es más grande. Para hacer un viaje alrededor del ecuador del planeta, ¡necesitarías recorrer una distancia de 365 882 kilómetros!

¿Cuántas veces es más grande el planeta Saturno que la Tierra?

El radio de Saturno es alrededor de 9,5 veces el de nuestro planeta; además, el gigante gaseoso es 95 veces más masivo. Para darte una mejor comprensión del tamaño de Saturno, digamos que alrededor de 764 Tierras podrían caber dentro de este planeta anillado.

Órbita y rotación de Saturno

Cada planeta del sistema solar necesita una cierta cantidad de tiempo para completar una órbita alrededor del Sol y dar una vuelta sobre su eje. En la Tierra, estos periodos duran 365,25 días y 24 horas, respectivamente, pero en Saturno todo es diferente.

¿Cuánto dura un día en Saturno?

Saturno tarda 10 horas 32 minutos en dar una vuelta completa sobre su eje; sólo Júpiter gira más rápido. Debido a su rotación de alta velocidad, Saturno se aplana en los polos y se abulta en el ecuador.

¿Cuánto dura un año en Saturno?

Al igual que Júpiter, Saturno gira sobre su eje muy rápidamente, pero el planeta necesita mucho tiempo para completar una sola órbita alrededor del Sol. La velocidad con la que Saturno orbita el Sol es bastante lenta. Un solo año en el planeta dura 29,4571 años terrestres o 10 759 días terrestres.

¿Qué tan lejos está Saturno?

Saturno es el sexto planeta desde el Sol. Miles de millones de kilómetros lo separan del Sol y de la Tierra.

¿Qué tan lejos está Saturno del Sol?

El planeta anillado orbita alrededor del Sol a una distancia de alrededor de 9,5 AU: está 9,5 veces más lejos del Sol que la Tierra. Esta distancia equivale a 1,486 mil millones de kilómetros.

¿Qué tan lejos está Saturno de la Tierra?

A medida de que Saturno y la Tierra viajan por el espacio, la distancia entre ellos cambia constantemente. En la aproximación más cercana, los cuerpos celestes se encuentran a 1,195 mil millones de kilómetros de distancia; la máxima separación entre nuestro planeta y el gigante gaseoso es de 1,66 mil millones de kilómetros.

¿Cuánto tiempo se tarda en llegar a Saturno?

Dos factores determinan la duración de un viaje a Saturno: la ruta seleccionada para la misión y la velocidad de la nave espacial. Por ejemplo, la misión Voyager 1 tardó 3 años y 2 meses en llegar al gigante gaseoso, mientras que la nave espacial Cassini tardó 6 años y 9 meses.

¿De qué está hecho Saturno?

Curiosamente, el gigante gaseoso se compone principalmente de los mismos componentes que el Sol; sin embargo, el planeta carece de masa para que se produzca una fusión para alimentar una estrella.

Formación de Saturno

Como el resto de los planetas del sistema solar, Saturno se formó a partir de una nube gigante de gas y polvo, la nebulosa solar. El planeta se formó hace 4,5 mil millones de años y tomó su posición actual del sexto planeta desde el Sol hace 4 mil millones de años.

Composición de Saturno

Saturno es un gigante gaseoso compuesto casi completamente por hidrógeno y helio. Hay un núcleo metálico denso en el centro del planeta. Está envuelto por hidrógeno metálico líquido y una capa de hidrógeno líquido; este último pasa gradualmente a gas. La capa externa de gas se extiende por 1 000 kilómetros.

Superficie de Saturno

Saturno no tiene una superficie sólida: si intentaras caminar sobre la superficie de Saturno, caerías por su capa exterior de gas, sufriendo altas temperaturas y presiones. La superficie del planeta está formada principalmente por vórtices de gas.

Lunas de Saturno

Saturno superó a Júpiter como el planeta con más lunas en 2019 cuando investigadores estadounidenses descubrieron 20 nuevos satélites orbitando el planeta. Los satélites naturales de Saturno son numerosos y diversos: el planeta anillado y sus lunas se asemejan a un sistema solar en miniatura. Según la NASA, Saturno tiene 146 lunas.

Titán: la luna más grande de Saturno

Con un radio de 2 574 kilómetros, Titán es el satélite natural más grande de Saturno y el segundo más grande en el sistema solar tras Ganímedes (satélite de Júpiter). ¡Es incluso más grande que el planeta Mercurio! Titán comprende el 96% de la masa en órbita alrededor de Saturno.

Titán es un cuerpo celeste extraordinario: es la única luna en todo el sistema solar con una atmósfera densa similar a la de la Tierra. Además, es el único cuerpo celeste, excepto la Tierra, que tiene líquido en su superficie. No hay agua líquida en la superficie fría de Titán; sin embargo, la temperatura es adecuada para metano y etano líquidos. Además, se encontró evidencia de la existencia de un océano subterráneo compuesto principalmente de agua líquida en Titán; dentro de este océano, las condiciones son potencialmente adecuadas para la existencia de vida.

El cielo de Titán está cubierto por una bruma anaranjada y espesa; Saturno se puede ver a través de esta bruma desde el lado de Titán, que mira permanentemente hacia el planeta anillado. Desde la superficie de Titán, Saturno parece alrededor de 11 veces más grande en el cielo que la Luna desde la Tierra. La representación artística puede ayudarnos a visualizar la vista de Saturno desde Titán.

Encélado: luna con océano helado

Encélado está cubierto de hielo fresco y limpio, lo que lo convierte en uno de los cuerpos más reflectantes del Sistema Solar. También es la principal fuente de material para el anillo E de Saturno. El material escapa de Encélado a través de chorros tipo géiser cerca del polo sur de la luna. Está compuesto de vapor de agua, hidrógeno molecular, otros volátiles y material sólido, incluidos cristales de cloruro de sodio y partículas de hielo.

Además, la luna tiene un océano de agua salada debajo del hielo, que podría ser un posible hábitat para la vida. Aún no ha sido comprobado por misiones espaciales, pero los estudios matemáticos muestran que las condiciones en el océano de Encélado pueden ser similares a las encontradas en las partes más profundas y oscuras de los océanos de la Tierra, que albergan microbios.

Mimas: la más pequeña y la más interna de las principales lunas de Saturno

Con un radio de menos de 198 km, Mimas no llegó a ser redonda. Así que es un pequeño ovoide, casi enteramente hecho de hielo, como una bola de nieve espacial rugosa. Mimas tiene un gran cráter de impacto llamado Herschel en honor al descubridor de la luna. El cráter se extiende 130 kilómetros a lo largo de la luna, haciendo que parezca la Estrella de la Muerte de Star Wars.

Anillos de Saturno

Saturno es conocido por su distinto sistema de anillos helados. El planeta tiene 7 anillos principales, que a su vez están compuestos por miles de pequeños anillitos. Los anillos de Saturno se extienden hasta 282 000 kilómetros del planeta. Están relativamente cerca el uno del otro; sin embargo, existen separaciones entre ellos: la más prominente es conocida como la división Cassini y mide alrededor de 4 700 kilómetros.

¿Por qué Saturno tiene anillos?

Existen varias hipótesis sobre el origen de los anillos de Saturno. Algunos astrónomos creen que se formaron a partir de los escombros de cometas, asteroides o incluso satélites naturales destruidos. Otros asumen que los anillos se formaron a partir del material nebular del que se formó Saturno.

¿De qué están hechos los anillos de Saturno?

Los anillos de Saturno están compuestos por miles de millones de partículas de hielo y de material rocoso. Las partículas varían en tamaño, desde granos de arena hasta trozos del tamaño de una casa; ¡algunos son tan grandes como una montaña!

¿Por qué los anillos de Saturno son tan brillantes? Probablemente, debido a que son relativamente masivos y están hechos de material reflectante (hielo de agua), por lo que dispersan efectivamente la luz solar. Además, los científicos asumen que los anillos son relativamente jóvenes y, por lo tanto, aún no se han cubierto de polvo.

¿De qué color son los anillos de Saturno?

Los anillos son de color beige; sin embargo, también se pueden ver otras variaciones de color. Dado que los anillos de Saturno están hechos predominantemente de hielo de agua (el hielo puro es blanco), variaciones de su color pueden resultar de la presencia de contaminantes como material rocoso o carbono.

Misiones a Saturno

Unas cuantas misiones espaciales han explorado Saturno. La primera nave espacial que visitó el planeta anillado fue la Pioneer 11 de la NASA, lanzada en 1973. Obtuvo imágenes de baja resolución de Saturno y descubrió el delgado anillo F. En 1977, la NASA lanzó dos misiones más, Voyager 1 y Voyager 2, que proporcionaron a los científicos datos valiosos sobre Saturno, sus lunas y anillos, y miles de imágenes de alta resolución. Las naves espaciales gemelas aún continúan su largo viaje: están explorando el espacio interestelar, que aún no ha sido visitado por una nave espacial desde la Tierra.

Cassini-Huygens, la cuarta sonda espacial en visitar Saturno y la primera en entrar en su órbita fue lanzada en 1997. La misión incluyó la sonda espacial Cassini de la NASA y el módulo de descenso Huygens de la ESA, el primer objeto creado por humanos en alcanzar la superficie de Titán y aterrizar en el sistema solar exterior. Además, Cassini fue la primera misión en explorar un océano extraterrestre. La misión terminó en 2017, habiendo completado 293 órbitas alrededor del planeta anillado.

En 2027, se lanzará una misión más a Saturno. La misión Dragonfly de la NASA llegará a Titán en 2036 para explorar esta luna e investigar su habitabilidad.

¿Cómo se ve Saturno desde la Tierra?

Saturno es el más distante de los cinco planetas visibles desde la Tierra a simple vista (los otros cuatro son Mercurio, Venus, Marte y Júpiter). Saturno brilla como una "estrella" dorada de brillo medio. Con binoculares regulares, verás el planeta como un óvalo dorado. Sin embargo, sus famosos anillos y lunas asombrosas sólo son visibles en un telescopio.

¿Cómo se ve Saturno desde la Tierra?

El mejor momento para observar Saturno es su oposición cuando el planeta aparece más brillante y más grande para los observadores terrestres.

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¿Dónde está Saturno esta noche?

Las aplicaciones astronómicas Star Walk 2 y Sky Tonight te ayudarán a encontrar Saturno en el cielo sobre ti y determinar el mejor momento para observarlo según tu ubicación.

¿Cómo ver Saturno con Star Walk 2?

Puedes encontrar Saturno con Star Walk 2 en unos pocos pasos:

  • Toca la lupa en la esquina inferior izquierda de la pantalla principal.
  • Escribe "Saturno" en la barra de búsqueda, y verás el planeta en los resultados de búsqueda. Si el nombre del planeta es blanco, está actualmente en el cielo. Si es gris, el planeta aún no es visible en tu cielo. Verás las horas de salida y puesta del planeta debajo de su nombre.
  • Toca en el planeta y sigue la flecha blanca hasta que veas Saturno en la pantalla. El planeta en el cielo real sobre ti está en la misma dirección que muestra la aplicación.
Saturno en Star Walk 2
Con Star Walk 2, puedes encontrar fácilmente a Saturno y otros objetos celestes en el cielo sobre ti.

¿Cómo ver Saturno con Sky Tonight?

Usa la búsqueda en la aplicación Sky Tonight para encontrar Saturno y aprender más sobre él:

  • Toca el ícono de la lupa en la parte inferior izquierda de la pantalla principal.
  • Escribe "Saturno" en la barra de búsqueda y verás el planeta en los resultados de búsqueda.
  • Toca el resultado correspondiente para obtener más información sobre el planeta en las secciones Info, Figuras y Eventos.
  • Toca el botón de objetivo en la esquina inferior derecha de la pantalla. La aplicación te mostrará la ubicación del planeta en el mapa del cielo.
  • Toca el botón de la brújula en la esquina inferior derecha de la pantalla. El mapa del cielo de la aplicación coincidirá con el cielo de tu ubicación en tiempo real. Sigue la flecha blanca hasta que veas Saturno en la pantalla. El planeta en el cielo real está en la dirección que la aplicación te muestra.
Saturno en Sky Tonight
Sky Tonight te ayudará a encontrar Saturno sobre ti y a aprender todos los detalles importantes sobre el planeta.

Próximos eventos

Aquí están los próximos eventos astronómicos que presentan a Saturno. Más eventos astronómicos se enumeran en el calendario de Sky Tonight: simplemente inicia la aplicación y toca el icono del calendario en la parte inferior de la pantalla para encontrar los eventos de observación de estrellas de cada día.

29 de febrero de 2024: Saturno en conjunción solar

El 29 de febrero de 2024, a las 21:15 GMT, Saturno pasará a 1°37' del Sol en el cielo. El evento se llama conjunción solar. Durante varias semanas alrededor de esta fecha, el planeta se perderá en el resplandor del Sol. ¡Así que no intentes observarlo, podrías dañar tus ojos! Si quieres ver cómo se coloca el planeta durante la conjunción solar, utiliza nuestra aplicación Star Walk 2. Solo escribe el nombre del planeta en la búsqueda, tócalo y verás a Saturno en el mapa del cielo.

Durante las siguientes semanas, Saturno comenzará a aparecer en el cielo al oeste del Sol, haciéndose gradualmente más brillante y permaneciendo más tiempo en el cielo antes del amanecer.

21 de marzo de 2024: Venus-Saturno

El 21 de marzo, a las 22:06 GMT, Venus (mag -3.8) pasará cerca de Saturno (mag 1.1) en la constelación de Acuario. Esta será una conjunción particularmente cercana: los planetas estarán a solo 0°18' de distancia, mientras que la mayoría de estos eventos ocurren a una distancia de 30 a 78 arcominutos. Desde el Hemisferio Sur, busca los objetos por la mañana, aproximadamente una hora antes del amanecer; estarán visibles bajos sobre el horizonte este. Desde el Hemisferio Norte, los planetas estarán demasiado cerca del horizonte este, saliendo justo antes del amanecer. Las posibilidades de ver esta conjunción desde latitudes norteñas no son altas.

6 de abril de 2024: Luna cerca de Saturno

  • Hora de la conjunción: 09:24 GMT
  • Distancia de la conjunción: 1°13'
  • Hora de máxima aproximación: 10:18 GMT
  • Distancia de máxima aproximación: 1°04'

El 6 de abril de 2024, la Luna con un 9.2% de iluminación se encontrará con Saturno (mag 1.1) en la constelación de Acuario. Podrás ver la pareja justo antes del amanecer. Marte rojizo también brillará cerca. Todos los cuerpos celestes serán visibles a simple vista.

Desde las 09:11 hasta las 11:26 GMT, ocurrirá la ocultación lunar de Saturno. Desafortunadamente, solo será visible desde la Antártida.

10 de abril de 2024: Marte-Saturno

El 10 de abril, a las 18:46 GMT, Marte (mag 1.2) pasará a 0°24' de Saturno (mag 1.1) en la constelación de Acuario. Ambos planetas serán visibles a simple vista. Los observadores en el Hemisferio Sur podrán ver los planetas alto sobre el horizonte este por la mañana. En el Hemisferio Norte, la vista será más pobre ya que los planetas estarán más cerca del horizonte este, saliendo justo antes del amanecer.

Preguntas más frecuentes

¿Qué tipo de planeta es Saturno?

Saturno es un gigante gaseoso compuesto principalmente de hidrógeno y helio. Los otros planetas gigantes gaseosos en nuestro Sistema Solar son Júpiter, Urano y Neptuno. Este grupo también es conocido como los planetas jovianos.

¿De qué color es Saturno?

La atmósfera de Saturno está compuesta principalmente de hidrógeno y helio, con trazas de amoníaco, fosfina e hidrocarburos, lo que le da al planeta un color marrón amarillento.

¿Cuándo y por quién fue descubierto Saturno?

El planeta anillado se conoce desde la antigüedad; los astrónomos antiguos observaban y registraban sistemáticamente su movimiento. Galileo Galilei fue el primero en observar Saturno a través de un telescopio primitivo en 1610. Se desconocía la existencia de los anillos de Saturno hasta que el astrónomo holandés Christiaan Huygens los vio en 1659, utilizando un telescopio más poderoso.

¿Cuántos anillos tiene Saturno?

Saturno tiene siete anillos grandes, que se nombran por letras del alfabeto latino en el orden en que fueron descubiertos. Los anillos principales son A, B y C: son más densos y contienen partículas más grandes. Los anillos D, E y G son más débiles y contienen partículas pequeñas. El anillo F es bastante denso, pero también contiene muchas partículas pequeñas; por eso es bastante difícil de clasificar. Los anillos constan de miles de anillos más estrechos, por lo que se desconoce el número exacto.

¿Cuántas lunas tiene Saturno?

Hasta ahora, los científicos han encontrado 146 lunas de Saturno: 66 de ellas son conocidas, mientras que otras 80 están esperando confirmación de su descubrimiento y nomenclatura oficial. Los satélites naturales del planeta anillado varían en tamaño, forma y composición. Algunos de ellos tardan medio día terrestre en completar la órbita alrededor de Saturno, mientras que otros tardan cuatro años terrestres en dar una vuelta alrededor del planeta.

¿Por qué Júpiter es más denso que Saturno?

Júpiter es tres veces más masivo que Saturno y, como resultado, tiene una mayor gravedad. La gravedad hace que el planeta más grande del sistema solar sea más denso que Saturno. Lee más sobre Júpiter en nuestro artículo dedicado.

¿Puede Saturno sustentar la vida?

Saturno no satisface las condiciones necesarias para la vida tal y como la conocemos. Sin embargo, algunos satélites del planeta anillado, particularmente Titán y Encelado, podrían ser capaces de albergar vida. La superficie de Titán es uno de los lugares más parecidos a la Tierra en todo el Sistema Solar, y Encélado alberga un océano subterráneo con los ingredientes necesarios para que surja la vida.

¿Sabías que...?

  • Saturno es el único planeta del sistema solar cuya densidad promedio es menor que la del agua: si pudiéramos poner un gigante gaseoso en una bañera enorme, ¡podría flotar!

  • El gigante gaseoso está cubierto de capas de nubes y puede presumir de vientos extremadamente rápidos: pueden alcanzar velocidad de 1 800 kilómetros por hora, mientras que los vientos más fuertes en la Tierra tienen una velocidad de unos 396 kilómetros por hora.

  • Una de las características únicas del planeta anillado es un patrón de nubes persistente alrededor de su polo norte conocido como hexágono de Saturno.

  • Alrededor de la oposición, los anillos de Saturno parecen excepcionalmente brillantes; este fenómeno se conoce como el efecto de oposición o efecto Seeliger.

  • Aunque Saturno tiene los anillos más prominentes y famosos del sistema solar, los otros tres planetas gigantes (Júpiter, Urano y Neptuno) también tienen sistemas de anillos.

Aprende más datos interesantes sobre los planetas del Sistema Solar con nuestro divertido cuestionario. ¡Acepta el desafío y amplía tus conocimientos cósmicos!

En resumen

Saturno es un gigante gaseoso con el sistema de anillos más grande y prominente. Tiene el mayor número de lunas en el Sistema Solar, algunas de las cuales podrían albergar vida. Puedes encontrar fácilmente el planeta sobre ti con la ayuda de aplicaciones astronómicas como Star Walk 2 y Sky Tonight. ¡Apresúrate a ver Saturno ahora cuando está en su punto más grande y brillante!

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