Planeta Júpiter: datos interesantes y próximos eventos

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Planeta Júpiter: datos interesantes y próximos eventos

Júpiter es uno de los planetas más brillantes del cielo y el planeta más grande y más masivo del Sistema Solar. Tiene anillos tenues, numerosas lunas y una superficie inestable. ¿Quieres saber más curiosidades sobre Júpiter? En este artículo, hemos reunido los datos más alucinantes sobre este vasto planeta. ¡Que lo disfrutes!

Contenido

Características de Júpiter

  • Tipo de planeta: gigante gaseoso
  • Radio: 69 911 km
  • Masa: 1,8982 × 10^27 kg
  • Afelio: 817 millones de km
  • Perihelio: 741 millones de km
  • Distancia media a la Tierra: 778 millones de km
  • Temperatura de la superficie: −145 ℃
  • Duración del día solar: 9 h 55 m 33 s
  • Duración del día sidéreo: 9 h 55 m 30 s
  • Duración del año: 11,8618 años terrestres
  • Edad: 4603 millones años
  • Origen de su nombre: dios romano del cielo y el trueno

¿Cómo de grande es Júpiter?

Júpiter es considerado el gigante o el planeta joviano, junto con Saturno, Urano y Neptuno. Los antiguos astrónomos lo llamaron Júpiter en honor al soberano de todos los dioses romanos, aunque no sabían que su enorme tamaño superaba al de otros planetas. Aun así, se les ocurrió un nombre muy apropiado.

Tamaño de Júpiter

Con un radio de 69 911 km, Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar. En comparación, el segundo más grande, Saturno tiene un radio de 58 232 km. Júpiter es también el planeta con mayor masa; tiene más del doble de masa que el resto de los planetas juntos.

¿Cuántas Tierras caben en Júpiter?

¿Te cuesta imaginar algo tan grande como Júpiter? Digamos que harían falta más de 1300 Tierras para formar un solo Júpiter. Si el gigante gaseoso fuera del tamaño de una pelota de baloncesto, la Tierra sería del tamaño de una uva.

Órbita y rotación de Júpiter

Cada planeta tarda una determinada cantidad de tiempo en completar una órbita alrededor del Sol y una rotación alrededor de su eje. Como vivimos en la Tierra, tomamos los días locales (24 horas) y los años (365,25 días) como referencia. Veamos lo diferente que es Júpiter de nuestro planeta.

¿Cuánto dura un día en Júpiter?

A pesar de ser el planeta más grande, Júpiter es también el planeta del Sistema Solar que gira más rápido; por lo tanto, es el que tiene los días más cortos. Un día joviano dura algo menos de 10 horas. El tiempo exacto varía de 9 horas y 56 minutos alrededor de los polos a 9 horas y 50 minutos cerca del ecuador. La razón de esta diferencia es que Júpiter es un planeta gaseoso y no gira como una esfera sólida: su ecuador gira ligeramente más rápido que sus regiones polares, lo que lleva a la distinción de la duración del día según la zona.

¿Cuánto dura un año en Júpiter?

Un año joviano dura 11,8618 años terrestres o 4332,59 días terrestres. En comparación, el segundo planeta más grande Saturno tiene un período orbital de 29 años terrestres aproximadamente y el más pequeño Mercurio gira alrededor del Sol cada 88 días terrestres.

¿Cómo de lejos está Júpiter?

Júpiter es el quinto planeta del Sol: entre ellos se encuentran Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. También está el cinturón de asteroides, ubicado aproximadamente a mitad de camino de las órbitas de Marte y Júpiter.

¿A qué distancia está Júpiter del Sol?

El gigante gaseoso está a una distancia de 5,2 unidades astronómicas del Sol (778 millones de km). En comparación, Mercurio, el planeta más cercano al Sol, está a 0,4 unidades astronómicas o aproximadamente 58 millones de km de distancia de nuestra estrella. Breve recordatorio: una unidad astronómica (UA) es la distancia entre el Sol y la Tierra.

¿A qué distancia está Júpiter de la Tierra?

La distancia entre los planetas cambia constantemente porque se mueven a lo largo de sus órbitas. Júpiter está a solo 588 millones de km de distancia cuando está más cerca de nuestro planeta y a 968 millones de km en su punto más lejano.

¿Cuánto se tarda en llegar a Júpiter?

Para un simple vuelo de reconocimiento, se tardarían unos 550-650 días, como sucedió con las naves espaciales Voyager. La Voyager 1 tardó solo 546 días y la Voyager 2 tardó 688 días. Sin embargo, para entrar en la órbita de Júpiter, la nave tendría que disminuir su velocidad al acercarse al planeta. Por ejemplo, la nave espacial Galileo de la NASA tardó 2242 días en llegar a Júpiter.

¿De qué está hecho Júpiter?

Júpiter no tiene una superficie sólida; su atmósfera se vuelve más densa cuanto más se acerca al núcleo, y se va transformando gradualmente en una capa líquida que rodea al mismo. Dicho de otro modo, su atmósfera constituye casi todo el planeta. Júpiter (y su atmósfera) está formado por un 90 % de hidrógeno y un 10 % de helio aproximadamente. Es muy similar a la composición del Sol.

Formación de Júpiter

Al igual que otros planetas del Sistema Solar, Júpiter se formó hace unos 4500 millones de años. La gravedad fue atrayendo gas y polvo, y esta combinación dio lugar al gigante gaseoso. El planeta se creó con la mayor parte de la masa que quedó después de formarse el Sol; tiene más del doble de materia que los otros cuerpos del Sistema Solar juntos. Hace unos 4 mil millones de años, Júpiter se asentó en su posición actual como el quinto planeta del Sol.

Estructura interna de Júpiter

Todavía no sabemos a ciencia cierta cómo es el núcleo de Júpiter. Podría estar constituido por materiales sólidos o ser una sustancia en ebullición, densa y viscosa. Lo que sí sabemos es que el núcleo está rodeado por una capa de hidrógeno metálico líquido que se extiende hasta el 90 % del diámetro del planeta.

Superficie de Júpiter

Este gigante gaseoso no tiene una superficie dura como la de la Tierra. El planeta se compone principalmente de gases y líquidos formando remolinos. Una nave espacial no podría volar sobre su superficie ni aterrizar en ella debido a las condiciones extremas de presión y temperatura; se aplastaría, derretiría y vaporizaría.

¿Qué es la Gran Mancha Roja de Júpiter?

La Gran Mancha Roja es una tormenta gigante de aproximadamente el doble de ancho que la Tierra, ubicada en el hemisferio sur de Júpiter. Está formada por nubes de color carmesí que giran en sentido contrario a las agujas del reloj a una velocidad que supera la de cualquier tormenta de la Tierra.

Esta tormenta se observó por primera vez en 1878. Sin embargo, se cree que Gian Domenico Cassini, en 1665, se refirió a ella como la "Tormenta Permanente". Una tormenta tan duradera se explica por la ausencia de una superficie sólida en Júpiter. En la Tierra, los huracanes se debilitan al tocar superficie firme, pero la Mancha Roja no tiene superficie sólida con la que chocar.

Sin embargo, la Gran Mancha Roja se ha ido reduciendo a lo largo de los años: de una longitud de unos 40 000 km en 1879 a casi 15 000 km en 2021. Se desconocen las razones de esta disminución de tamaño.

Satélites de Júpiter

Júpiter y sus numerosos satélites se asemejan a un Sistema Solar en miniatura y atraen el interés científico de astrónomos de todo el mundo.

¿Cuántas lunas tiene Júpiter?

Júpiter tiene 79 lunas: 53 tienen nombre oficial y 26 están pendientes de recibirlo. La mayoría son pequeñas: unos 60 satélites tienen menos de 10 km de diámetro. El número de lunas cambia constantemente: en 2003, los astrónomos descubrieron 23 lunas nuevas. Posteriormente, en 2018, se detectaron otras 12 lunas jovianas. Actualmente (en 2021), Júpiter pierde frente a Saturno en cuanto a número de satélites; según la NASA, el planeta anillado tiene 82 lunas.

¿Cuáles son las 4 lunas más grandes de Júpiter?

Las cuatro lunas más grandes de Júpiter son Io, Europa, Ganímedes y Calisto. Se llaman satélites galileanos debido a su descubridor y son tan notables como el propio Júpiter.

El más grande, Ganímedes, es mayor que Mercurio y se considera el satélite más gigantesco del Sistema Solar. ¡Incluso tiene su propio campo magnético! Europa, a su vez, tiene un potencial muy alto de ser habitable: hay pruebas de la existencia de un vasto océano debajo de su superficie helada. Se cree que tiene el doble de agua que la Tierra. Io cuenta con cientos de volcanes; es el cuerpo volcánicamente más activo del Sistema Solar.

Calisto, que tiene aproximadamente el mismo tamaño que Mercurio (exactamente el 99 % de su diámetro), es el tercer satélite más grande de nuestro Sistema Solar y aparentemente el más aburrido, teniendo en cuenta lo que sabemos de las otras tres lunas. Sin embargo, en la década de 1990, la nave espacial Galileo de la NASA reveló que podría haber un océano salado debajo de la superficie de Calisto.

Anillos de Júpiter

El sistema de anillos jovianos fue el tercer sistema de anillos descubierto en el Sistema Solar, después de los de Saturno y Urano. Los anillos de Júpiter son tenues y en su mayoría están formados por polvo. Es probable que estén originados por los restos de meteoritos que se estrellan en las lunas jovianas.

¿Cuántos anillos tiene Júpiter?

Júpiter tiene cuatro anillos: el más interno es un anillo tenue conocido como halo. Le sigue un anillo principal, relativamente brillante pero muy delgado, y dos anillos difusos anchos y gruesos, Amaltea y Tebe. Estos dos últimos llevan el nombre de las lunas de cuyo material se constituyen. Puedes echar un vistazo más de cerca al mosaico del sistema de anillos jovianos para comprender mejor el sistema de anillos jovianos.

¿Son visibles los anillos de Júpiter?

Los anillos de Júpiter no se pueden ver a simple vista, ya que son demasiado débiles y tenues. Son necesarios telescopios muy grandes para observarlos desde la Tierra. Incluso desde el espacio son visibles solo cuando se ven desde detrás de Júpiter y están iluminados por el Sol, o al captarlos directamente en el espectro infrarrojo.

Misiones a Júpiter

Desde 1973, han visitado Júpiter nueve naves espaciales. Hablemos de las más destacadas.

La primera fue la Pioneer 10 de la NASA, que proporcionó cientos de fotos de Júpiter y recopiló diversas mediciones. En 1974, la Pioneer 11 se acercó tres veces más al planeta que su predecesora.

En 1979, la famosa nave espacial Voyager permitió visualizar el sistema de anillos jovianos y tomó miles de fotografías de las nubes y tormentas del planeta. Con esas imágenes también se descubrió que la misteriosa Gran Mancha Roja es una tormenta gigantesca. Además, las Voyager 1 y 2 descubrieron docenas de volcanes en la luna Io. Se trata de los primeros volcanes activos encontrados en otro objeto espacial.

La sonda Galileo de la NASA se convirtió en la primera nave espacial en entrar en la órbita de Júpiter; llegó al planeta en 1995. La misión Galileo, entre muchas otras cosas, examinó la atmósfera de Júpiter y su inmenso campo magnético, y estudió de cerca las lunas galileanas. Varios años después, en el 2000, la nave espacial Cassini, que se dirigía a Saturno, tomó algunas de las mejores fotos que tenemos de Júpiter.

La segunda nave espacial que entró en la órbita de Júpiter se llamaba Juno. Llegó a Júpiter en 2016 y explorará el gigante gaseoso hasta septiembre de 2025 o hasta que finalice su vida útil.

Próximos eventos astronómicos

Conoce los futuros acontecimientos de Júpiter en el cielo.

20 de agosto: Júpiter en oposición

El 20 de agosto de 2021, a las 00:00 GMT, Júpiter alcanzará su oposición. En otras palabras, la Tierra se alineará entre el gigante gaseoso y el Sol, lo que significa que Júpiter se situará en el cielo de forma opuesta al Sol. Para los observadores de la Tierra, la oposición es el mejor momento para observar el planeta; se verá con el mayor brillo y tamaño posibles. Por cierto, solo cinco horas después, a las 5:00 GMT, el planeta alcanzará su punto más cercano a la Tierra.

¡No te desanimes si te pierdes la noche de la oposición! Aunque se trata del mejor momento posible para observarlo, todavía tendrás un par de semanas más. Observa Júpiter en el cielo con la ayuda de nuestras aplicaciones astronómicas.

18 de octubre: Júpiter termina el movimiento retrógrado

El 18 de octubre de 2021, a las 5:13 GMT, Júpiter volverá a su movimiento habitual hacia el oeste, poniendo fin a su movimiento retrógrado. Esa noche, el planeta se situará en la constelación de Capricornio y brillará con una magnitud aparente de -2,6.

Preguntas más frecuentes

¿De qué color es Júpiter?

Júpiter es un planeta de bellos colores: está cubierto de nubes principalmente blancas, naranjas, marrones y rojas. La Gran Mancha Roja tiene un color marrón rojizo.

¿Quién descubrió Júpiter?

Júpiter se conoce desde la antigüedad, pero la primera persona que aportó observaciones detalladas fue Galileo Galilei en 1610.

¿Qué aspecto tiene Júpiter?

Júpiter es un gigante gaseoso cubierto de franjas de nubes formando remolinos. A simple vista, aparece como un punto muy brillante en el cielo y si se ve con un pequeño telescopio, se muestra de color blanco pálido o crema.

¿Los humanos pueden vivir en Júpiter?

Para el ser humano, aterrizar en Júpiter no es una buena idea. La propia palabra "aterrizar" no es muy adecuada, ya que no existe tierra sólida en Júpiter. Caerías dentro del planeta hasta llegar a su núcleo, experimentando durante el trayecto una presión mil veces más fuerte que la de la Tierra.

¿Qué hay entre Marte y Júpiter?

Entre las órbitas de Marte y Júpiter se encuentra el cinturón de asteroides. Esta región en forma de rosquilla contiene cuerpos sólidos de diferentes tamaños y formas, llamados asteroides y planetas menores.

¿Cómo se localiza Júpiter en el cielo?

La forma más fácil de localizar Júpiter en el cielo es usar aplicaciones astronómicas. Abre el campo de búsqueda, teclea "Júpiter" y selecciona el resultado correspondiente. La aplicación te mostrará la posición del planeta en el cielo.

¿Sabías que...?

  • Aunque Júpiter no tiene estaciones debido a que su inclinación es muy pequeña (de tan solo 3 grados), en el gigante gaseoso se producen numerosas tormentas de larga duración.
  • Júpiter es una estrella fallida. Necesitaría más de 70 veces su masa actual para iniciar un proceso de fusión nuclear y convertirse en una verdadera estrella.
  • Júpiter tiene el océano más grande del Sistema Solar, formado por hidrógeno en lugar de agua.
  • Júpiter tiene el campo magnético más fuerte de cualquier planeta del Sistema Solar.

Y esto ha sido todo acerca de Júpiter, desde su tamaño hasta las misiones de exploración. Comparte el artículo en las redes sociales y mira nuestra animación sobre el gigante gaseoso, que expone datos de Júpiter con palabras sencillas.

¡Te deseamos un cielo despejado y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.