Curiosidades sobre Mercurio: Todo lo que necesitas saber

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Curiosidades sobre Mercurio: Todo lo que necesitas saber

Mercurio es muy diferente de otros planetas de nuestro Sistema Solar. Hoy te contamos más sobre sus peculiaridades y explicamos cómo afectan a este pequeño planeta. ¡Empecemos!

Contenido

Características de Mercurio

  • Tipo de planeta: terrestre
  • Radio: 2440 km
  • Masa: 3.3011×10^23 kg
  • Afelio: 69,8 millones de km
  • Perihelio: 46,0 millones de km
  • Distancia media a la Tierra: 77 millones de km
  • Temperatura de la superficie: de -173 °C a 427 °C
  • Duración del día solar: 176 días terrestres
  • Duración del día sideral: 59 días terrestres
  • Duración del año: 88 días terrestres
  • Edad: 4503 mil millones de años
  • Nombrado en honor a: dios romano del comercio

¿Qué tamaño tiene Mercurio?

Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar tanto en masa como en diámetro. Es 18 veces menos masivo que la Tierra y su diámetro apenas alcanza las dos quintas partes del tamaño de nuestro planeta. Para que comprendas mejor el tamaño de Mercurio, digamos que es sólo un tercio más grande que la Luna.

Sorprendentemente, este pequeño planeta se hizo aún más pequeño con el tiempo. El enfriamiento de su núcleo provocó una reducción del radio de Mercurio en 5-10 kilómetros.

¿Qué tan caliente es Mercurio?

La temperatura de la superficie de Mercurio varía más que en cualquier otro planeta de nuestro Sistema Solar. Puede oscilar entre −173 °C por la noche y 427 °C durante el día. Esto sucede porque el planeta más pequeño casi no tiene atmósfera para atrapar el calor y pierde rápidamente la energía que recibe del Sol durante el día.

Aunque Mercurio es el planeta más cercano al Sol, no es el más caliente (Venus lo es).

¿Cuánto dura un día en Mercurio?

Un día solar, la cantidad de tiempo que tarda el Sol en salir, ponerse y volver al mismo lugar, en Mercurio dura unos 176 días terrestres. Y aquí hay otro hecho extraño sobre Mercurio: un año en este planeta es dos veces más corto que un solo día y dura 88 días terrestres. ¿Por qué?

El planeta más pequeño gira lentamente sobre su eje: una rotación toma 59 días terrestres (un día sideral). Sin embargo, los amaneceres y atardeceres en Mercurio son bastante diferentes a los de la Tierra. Debido a la excéntrica órbita del planeta, el Sol en Mercurio parece salir (y ponerse) dos veces. Por lo tanto, el Sol tarda mucho más en reaparecer en el mismo lugar y un día solar dura casi el doble que un año.

Aunque gira lentamente, Mercurio viaja alrededor del Sol más rápido que cualquier otro planeta, a una velocidad de 47 km/s. En comparación, el segundo planeta más rápido de nuestro Sistema Solar, Venus, tiene una velocidad de 35 km/s.

¿Cuál es la composición de Mercurio?

Dado que Mercurio es un planeta terrestre, está compuesto principalmente de hierro, níquel y rocas de silicato. Tiene un gran núcleo de hierro, que es alrededor de 61% del volumen del planeta (en comparación, el núcleo de la Tierra es solo 16%) y una manta de 400 kilómetros de espesor. Por cierto, el núcleo de Mercurio tiene aproximadamente el mismo tamaño que nuestra Luna. Otra similitud con la Luna es que hay muchos cráteres en la superficie seca y rocosa del planeta.

Los cráteres son el resultado de impactos con asteroides u otros objetos espaciales: cuantos más cráteres tiene un planeta, más antiguo es. Dado que la superficie de Mercurio está llena de cráteres, lo más probable es que sea antigua.

¿Qué es Mercurio retrógrado?

Se dice que Mercurio está retrógrado cuando parece moverse "hacia atrás", visto desde la Tierra. En realidad, el planeta no cambia de dirección, esto es sólo una ilusión óptica en el cielo. Puedes leer más sobre el fenómeno del movimiento retrógrado en uno de nuestros artículos recientes.

Los periodos de retrogradación del veloz y pequeño planeta ocurren tres o cuatro veces en un año calendario y duran alrededor de tres semanas. En 2022, Mercurio estará en retrógrado del 10 de mayo al 3 de junio, del 9 de septiembre al 2 de octubre y, después, del 29 de diciembre al 18 de enero de 2023.

¿Cuándo Mercurio es visible en el cielo nocturno?

En 2022, Mercurio será visible en el cielo de la mañana del 2 de junio al 3 de julio y del 3 de octubre al 17 de octubre. Por la noche, busca el planeta del 18 de abril al 10 de mayo, del 1 de agosto al 15 de septiembre y, después, del 7 de diciembre al 31 de diciembre.

Dado que el planeta está muy cerca del Sol, no hay muchas oportunidades durante un año para observarlo. La forma más fácil de encontrar Mercurio en el cielo es utilizar la guía del cielo estrellado Star Walk 2. Simplemente escribe el nombre del planeta en el campo de búsqueda y la aplicación te mostrará su posición en el cielo.

Próximos Eventos

Aprende más sobre los eventos futuros que ocurrirán con Mercurio en el cielo nocturno.

2 de octubre: termina el movimiento retrógrado de Mercurio

El 2 de octubre de 2022, Mercurio termina su movimiento retrógrado que comenzó el 9 de septiembre. Significa que el planeta parecerá moverse en progrado o "normalmente" –de este a oeste– hasta el próximo periodo retrógrado que comenzará el 29 de diciembre de 2022. Por cierto, Mercurio no es el único planeta que parece moverse hacia atrás en ocasiones: echa un vistazo a nuestra infografía para ver qué otros cuerpos celestes pueden estar en movimiento retrógrado.

¿Qué significa Mercurio retrógrado? Nuestra infografía muestra todo lo que hay que saber sobre los planetas retrógrados.
Ver Infografía

6 de octubre: Mercurio en el perihelio

El 6 de octubre de 2022, a las 20:57 GMT, la órbita de Mercurio llegará al punto más cercano al sol. La distancia entre la estrella y el planeta será de 0.31 UA. Para comparar, en afelio (el punto más alejado del sol), la distancia entre estos dos objetos es de aproximadamente 0.4 UA. La diferencia representa más del 50 %, es decir que Mercurio obtiene el doble de energía del sol en el perihelio que en el afelio. Debido a esto, su superficie se calienta aproximadamente 1,5 veces. Sin embargo, no afecta el aspecto de Mercurio en el cielo: no notarás mucha diferencia incluso si miras a través de un telescopio.

8 de octubre: Mercurio en su máxima elongación occidental

El 8 de octubre de 2022, a las 20:59 GMT, Mercurio (magnitud -0.6) aparecerá más lejos del sol en el cielo: la distancia aparente entre los dos cuerpos será de 18°. Siendo el planeta más interior, la mayoría de las veces Mercurio está cerca del sol y por lo tanto, es difícil de observar. Una de las mejores posibilidades de verlo es durante la elongación, cuando el planeta se aleja más de la estrella. Esta vez, Mercurio saldrá unas dos horas antes del amanecer y no tendrá tiempo para subir demasiado; es mejor que los observadores de estrellas encuentren un lugar de observación con un horizonte sin obstáculos.

24 de octubre: Conjunción Luna-Mercurio

El 24 de octubre de 2022, a las 15:00 GMT, la Luna se acercará a Mercurio a una distancia de 18' en la constelación de Virgo. Esto sucederá el día antes de la Luna Nueva; por lo tanto, nuestro satélite natural será casi invisible. Mercurio, que brillará a una magnitud de -1,1, aparecerá una hora antes que el Sol, por lo que no habrá mucho tiempo para detectarlo.

Preguntas más frecuentes

¿De qué color es Mercurio?

Mercurio es principalmente de color gris oscuro. El color de un planeta depende del color de su superficie y su reflectividad. Desafortunadamente, la superficie de Mercurio es rocosa y cubierta de polvo y no ofrece una amplia variedad de colores.

¿Cuántos satélites tiene Mercurio?

Mercurio no tiene satélites naturales. Sin entrar en detalles, Mercurio simplemente no puede tener una luna debido al tamaño pequeño del planeta, la gravedad débil y la proximidad al Sol.

¿Cuál es la distancia de Mercurio al Sol?

La distancia media de Mercurio al Sol es de unos 58 millones de kilómetros. Por lo tanto, Mercurio es el planeta más cercano al Sol de todos los planetas del Sistema Solar.

¿Cuándo fue descubierto Mercurio?

No lo sabemos con certeza: la primera observación registrada se realizó en 265 a. C. Los primeros astrónomos que observaron Mercurio a través de un telescopio fueron Galileo Galilei y Thomas Harriot en el siglo XVII.

¿Por qué Venus es más caliente que Mercurio?

A pesar de que Mercurio es el planeta más cercano al Sol, su atmósfera ligera no puede retener la energía del Sol. Venus es más caliente debido a su espesa atmósfera que atrapa el calor.

¿Cómo se ve el Sol desde Mercurio?

Si estuvieras en la superficie de Mercurio en el momento cuando alcanza su máxima distancia del Sol (afelio), entonces el Sol se vería dos veces más grande que en el cielo de la Tierra. Durante el perihelio (distancia mínima), el Sol parecería tres veces más grande que en el cielo de nuestro planeta.

¿Sabías que...?

  • No hay estaciones del año en Mercurio porque su eje casi no tiene inclinación.
  • Los astrónomos antiguos creían que Mercurio era dos objetos diferentes porque puede aparecer en la parte occidental del cielo vespertino o brillar en la parte oriental del cielo matutino. Por cierto, pensaban lo mismo sobre Venus.
  • Al igual que la Luna y Venus, Mercurio tiene fases, pero puedes verlas sólo a través de un telescopio.
  • Es casi seguro que Mercurio no sea habitable. Sus temperaturas adversas y su proximidad al Sol hacen que el planeta sea demasiado duro para los organismos vivos.

Sin duda, Mercurio es uno de los planetas más inusuales y ahora sabes por qué. Comparte este artículo con tus amigos y sigue aprendiendo más sobre astronomía con Star Walk 2. También puedes ver el dibujo animado divertido y educativo sobre Mercurio que explica los principales hechos sobre el planeta en palabras sencillas.

¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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