El mejor momento para ver los planetas: ¿Qué es la oposición en astronomía?

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El mejor momento para ver los planetas: ¿Qué es la oposición en astronomía?

La oposición astronómica es el mejor momento para observar la mayoría de los planetas del sistema solar y otros astros. Es cuando se ven con mayor tamaño y más brillo en el cielo nocturno. Descubre más acerca de las oposiciones y las mejores fechas para ver planetas y asteroides.

Contenido

¿Qué significa oposición en astronomía?

La oposición astronómica ocurre cuando un planeta se encuentra en el lado opuesto de la Tierra con respecto al Sol. Desde nuestra perspectiva, significa que un planeta en oposición está precisamente a 180 grados del Sol en el cielo, por lo que, cuando el Sol se pone en el oeste, un planeta aparece en el este. Además de los planetas, una oposición puede producirse con cometas, asteroides y algunos otros objetos del sistema solar. Un ejemplo muy conocido de oposición es la Luna Llena. Durante este evento, el disco lunar se opone al Sol, en consecuencia, queda totalmente iluminado por la luz estelar.

¿Qué planetas pueden verse en oposición desde la Tierra?

Ya que una oposición sólo puede producirse cuando la Tierra se encuentra entre el Sol y otro cuerpo celeste, este fenómeno se produce con los planetas más alejados del Sol que la Tierra. Estos son Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Las oposiciones de los planetas se producen aproximadamente cada año, cuando la Tierra llega a la configuración adecuada con ellos respecto al Sol. Marte es la única excepción. La órbita y la velocidad orbital del Planeta Rojo son similares a las de la Tierra, de modo que la Tierra " sobrepasa " a Marte solo cada 27 meses aproximadamente. Por este motivo, las oposiciones de Marte solo se producen una vez cada dos o tres años. Mercurio y Venus están situados dentro de la órbita de la Tierra, así que nunca los veremos en oposición.

¿Cómo observar un planeta en oposición?

Para encontrar un planeta en oposición, hay que mirar en la dirección opuesta al atardecer. El planeta estará bien situado durante unas semanas cerca del momento exacto de la oposición. Entonces, consulta el pronóstico para tu ubicación, encuentra una fecha cercana a la oposición en la que los cielos estén despejados y sal a observar el planeta brillante.

En el momento de la oposición, la mayoría de los planetas se pueden ver a simple vista, pero se verán aún mejor con un par de inoculares o un telescopio. Por ejemplo, con un pequeño telescopio de 4 pulgadas, se deberían poder observar los anillos de Saturno, incluyendo la división de Cassini entre ellos. Para comprobar la posición en la que saldrá el planeta en tu ubicación y su luminosidad, utiliza la aplicación de observación de estrellas Sky Tonight. La aplicación tiene incorporado un calendario de eventos astronómicos y un mapa detallado del cielo nocturno.

¿Por qué son interesantes las oposiciones planetarias?

La oposición es el mejor momento para observar un planeta u otro cuerpo celeste. Durante ese periodo, los objetos están plenamente iluminados por el Sol y brillan con fuerza en el cielo. Además, las oposiciones planetarias se producen cuando un planeta se aproxima más a la Tierra, es decir, cuando el planeta parece más grande. Marte experimenta el cambio de tamaño más llamativo porque es el planeta superior más cercano a la Tierra. ¡Lo más importante es que una oposición ofrece tiempo suficiente para la observación de las estrellas! Un objeto celeste se ve a lo largo de la noche y está bien situado en el cielo de medianoche. No es casualidad que los asteroides y otros objetos tenues del sistema solar sean habitualmente descubiertos durante su oposición.

Próximas oposiciones planetarias

Esta es la lista de las oposiciones planetarias de los siguientes meses. El calendario completo de todos los eventos planetarios y otros eventos astronómicos está disponible en la aplicación de observación de estrellas Sky Tonight.

16 de septiembre: Neptuno en oposición

Neptuno alcanzará la oposición el 16 de septiembre, a las 21:03 GMT. El planeta brillará a una magnitud de 7,81 en la constelación de Acuario; el tamaño del disco de Neptuno en el cielo será de 2,4 segundos de arco. A simple vista, el planeta resultará demasiado pequeño y tenue, por lo que es mejor observar a Neptuno con un telescopio o unos potentes binoculares.

26 de septiembre: Júpiter en oposición

El 26 de septiembre, a las 18:03 GMT, podrás disfrutar de Júpiter en oposición. El planeta tendrá una magnitud de -2,94 en la constelación de Piscis; su tamaño visual alcanzará los 48,8 segundos de arco. Júpiter será lo suficientemente grande y brillante como para verlo a simple vista, pero puedes utilizar un par de binoculares o un pequeño telescopio para obtener una mejor visión.

9 de noviembre: Urano en oposición

Urano alcanzará la oposición el 9 de noviembre, a las 8:41 GMT. El planeta brillará con una magnitud de 5,64 en la constelación de Aries. Su tamaño máximo será de 3,8 segundos de arco. Podrás detectar el planeta a simple vista, siempre que el cielo esté despejado y tengas una buena visión, pero lo verás mejor con binoculares o un pequeño telescopio.

8 de diciembre: Marte en oposición

El 8 de diciembre, a las 4:24 GMT, se producirá la última y más espectacular oposición planetaria de 2022. Marte (magnitud -1,87) brillará con su máxima intensidad en la constelación de Tauro. El tamaño del disco del planeta será de 17,0 segundos de arco. Se verá bien a simple vista, pero no hay que perder la oportunidad de explorar la superficie marciana con un par de binoculares o un telescopio. Descubre más sobre la oposición de Marte en 2022 en nuestra nueva infografía.

¿Te gusta observar a Marte? Entonces, míralo durante su periodo de oposición en diciembre de 2022. Entérate el motivo por el cual este será el mejor momento para ver el planeta rojo hasta el 2025.
Ver Infografía

Oposiciones de asteroides

Además de los planetas, los cometas, asteroides y otros cuerpos del sistema solar pueden alcanzar la oposición. Ya que es más difícil detectar este tipo de eventos, son más adecuados para los astrónomos experimentados. Esta es la lista de asteroides que alcanzarán la oposición en los próximos meses:

  • 22 de agosto, 11:58 GMT : Asteroide 4 Vesta (magnitud 6,1), constelación de Acuario.
  • 7 de septiembre, 19:10 GMT: Asteroide 3 Juno (magnitud 7,8), constelación de Acuario.
  • 12 de noviembre, 16:46 GMT: Asteroide 27 Euterpe (magnitud 8,8), constelación de Aries.
  • 19 de noviembre, 11:58 GMT: Asteroide 115 Thyra (magnitud 9,7), constelación de Perseo.
  • 22 de noviembre, 11:58 GMT: Asteroide 324 Bamberga (magnitud 9,1), constelación de Perseo.
  • 29 de noviembre, 09:34 GMT: Asteroide 30 Urania (magnitud 9,6), constelación de Tauro.
  • 1 de diciembre, 14:22 GMT: Asteroide 349 Dembowska (magnitud 9,7), constelación de Tauro.

Las oposiciones son también el mejor momento para los cazadores de asteroides. Si quieres descubrir un nuevo asteroide, es mejor que mires durante la noche en dirección opuesta al Sol, ¡y quizá tengas suerte!

Preguntas frecuentes

¿Qué planetas están actualmente en oposición?

Neptuno alcanzará la oposición el 16 de septiembre de 2022. Júpiter será el siguiente, alcanzando la oposición el 26 de septiembre. Los planetas permanecerán bien situados durante todo el mes, resplandeciendo en el cielo toda la noche.

¿Con qué frecuencia ocurren las oposiciones planetarias?

Una oposición planetaria se produce cuando la Tierra se interpone entre el Sol y un planeta. Es un fenómeno que ocurre todos los años para los planetas superiores. La única excepción es la oposición de Marte. Como el planeta está muy cerca de la Tierra y sus órbitas y velocidades orbitales son similares, nuestro planeta consigue situarse entre Marte y el Sol solo cada 27 meses, es decir, que se produce una oposición marciana cada dos o tres años.

¿Cuánto tiempo dura una oposición?

Se dice que un planeta está "en oposición" en el momento exacto, pero el periodo de oposición dura algunas semanas. Se puede observar el planeta en cualquier fecha conveniente cercana a ese momento. Aparecerá en el lado opuesto al del Sol justo después del atardecer, alcanzará el punto más alto a medianoche y se pondrá al amanecer.

¿En astronomía, cuál es el evento contrario a una oposición?

Para la astronomía, lo contrario de una oposición es una conjunción. Durante la conjunción de un planeta y el Sol, el planeta se encuentra a la mayor distancia posible del Sol en el cielo. Es el periodo más difícil para observar el planeta porque el Sol dificulta la visión. Pero hay otras conjunciones astronómicas que no involucran al Sol: por ejemplo, conjunciones planetarias y conjunciones entre la luna y los planetas. ¡Son muy interesantes para observar!

Resumen: La Oposición es el mejor momento para observar los planetas, ya que brillan con su mayor intensidad y son visibles durante toda la noche. La buena noticia es que no es necesario encontrar el momento exacto de la oposición para disfrutar de la vista. Elige una hora conveniente, aléjate de las luces de la ciudad y ¡observa las oposiciones planetarias en toda su belleza!

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Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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