Opposition Planétaire 2024 : Jupiter, Saturne et Autres Planètes à Leur Luminosité Maximale

L'opposition astronomique est le moment idéal pour observer la plupart des planètes du système solaire et autres corps célestes. C'est dans le ciel nocturne qu'ils apparaissent au maximum de leur taille et de leur brillance. En décembre 2023, l'astéroïde Vesta sera l'objet céleste le plus brillant à atteindre l'opposition. Découvrez-en plus sur les oppositions et recevez les meilleures dates pour observer les planètes et les astéroïdes.

Contenu

Que signifie l’opposition en astronomie ?

Une opposition astronomique signifie qu’une planète est située sur le côté opposé de la Terre par rapport au Soleil. De notre point de vue, cela signifie qu’une planète en opposition se trouve précisément à 180 degrés du Soleil dans le ciel — ainsi, lorsque le Soleil se couche à l’ouest, une planète apparaît à l’est. Outre les planètes, une opposition peut être observée pour des comètes, des astéroïdes et certains autres objets du système solaire. Un exemple bien connu d’opposition est la pleine lune. Pendant cet événement, le disque lunaire est opposé au Soleil, donc entièrement éclairé par la lumière de l’étoile.

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Oppositions planétaires

Quelles sont les planètes que l’on peut observer en opposition depuis la Terre ?

Comme une opposition ne peut se produire que lorsque la Terre se trouve entre le Soleil et un autre corps céleste, cet événement se produit pour les planètes plus éloignées du Soleil que la Terre. Il s’agit de Mars, Jupiter, Saturn, Uranus et Neptune.

Les oppositions des planètes se produisent à peu près chaque année lorsque la Terre atteint la configuration adéquate avec elles par rapport au Soleil. La seule exception est Mars. L’orbite et la vitesse orbitale de la planète rouge sont similaires à celles de la Terre, de sorte que la Terre ne « dépasse » Mars que tous les 27 mois environ. C’est pourquoi les oppositions de Mars ne se produisent qu’une fois tous les deux ou trois ans environ. Mercure et Vénus sont situés à l’intérieur de l’orbite de la Terre, nous ne les verrons donc jamais en opposition.

Comment trouver une planète en opposition ?

Pour trouver une planète en opposition, regardez dans la direction opposée au coucher du soleil. Pendant quelques semaines, la planète sera bien placée vers le moment exact de l’opposition. Vérifiez donc les prévisions pour votre région, trouvez une date proche de l’opposition lorsque le ciel est dégagé, et sortez pour observer la planète brillante.

Vous pouvez facilement localiser et identifier une planète en utilisant une application d'observation des étoiles comme Sky Tonight :

  • Pour localiser la planète souhaitée, utilisez la fonction de recherche de l'application. Appuyez sur l'icône de la loupe dans le coin inférieur gauche de l'écran principal et tapez le nom de l'objet dans la barre de recherche. Appuyez sur le bouton cible bleu à côté du résultat correspondant, puis sur le bouton boussole bleu dans le coin inférieur droit de l'écran. Déplacez votre appareil dans la direction de la flèche blanche jusqu'à ce que vous voyiez la planète sur l'écran. C'est la direction dans laquelle vous trouverez la planète dans le ciel réel au-dessus de vous.

  • Pour identifier n'importe quel point lumineux dans le ciel, lancez l'application et pointez votre appareil vers le ciel. Sur la carte céleste interactive de l'application, vous verrez quels objets célestes sont dans cette direction. Vous pouvez appuyer sur l'objet pour connaître son nom et appuyer sur son nom pour obtenir plus d'informations.

Lorsque les planètes sont en opposition, vous pouvez repérer la plupart d’entre elles à l’œil nu, mais vous les verrez encore mieux avec une paire de jumelles ou un télescope. Par exemple, avec un petit télescope de dix cm, vous devriez être en mesure d’observer les anneaux de Saturne, notamment la division Cassini qui les sépare.

Pourquoi les oppositions planétaires sont-elles intéressantes ?

L’opposition est le meilleur moment pour observer une planète ou un autre corps céleste. À ce moment-là, les objets sont entièrement éclairés par le soleil et brillent dans le ciel. De plus, les oppositions planétaires se produisent au moment où une planète s’approche le plus près de la Terre, c’est-à-dire lorsqu’elle apparaît sous sa forme la plus grande. Mars subit le changement de taille le plus frappant car c’est la planète supérieure la plus proche de la Terre. Plus important encore, une opposition nous donne beaucoup de temps pour observer les étoiles ! Un objet céleste est visible toute la nuit et bien placé dans le ciel de minuit. Ce n’est pas une coïncidence si les astéroïdes et autres objets peu lumineux du système solaire sont souvent découverts à leur opposition.

Prochaines oppositions planétaires

Le calendrier complet de tous les événements planétaires et autres événements célestes est disponible dans l’application d’observation des étoiles Sky Tonight.

8 septembre 2024 : Opposition de Saturne

Le 8 septembre 2024 à 04h27 GMT, Saturne sera en opposition. La Planète aux Anneaux brillera à son plus fort avec une magnitude de 0.6. À l'œil nu, elle apparaîtra comme un point jaunâtre ; avec des jumelles, vous pourriez apercevoir la forme ovale de Saturne. Et il vous faudra au moins un petit télescope de 4 pouces pour voir les fameux anneaux de la planète. Cherchez Saturne dans la constellation du Verseau.

Pendant quelques jours autour de l'opposition, les observateurs pourraient remarquer une luminosité inhabituelle des anneaux de Saturne, connue sous le nom d'Effet Seeliger. Lors de l'opposition, le Soleil éclaire directement Saturne depuis notre point de vue, de sorte que la planète et les particules de ses anneaux sont entièrement illuminées et ne projettent pas d'ombres. De plus, la lumière solaire interagit avec les particules dans les anneaux de la planète et se reflète à plusieurs reprises, rendant les anneaux encore plus lumineux.

21 septembre 2024 : Opposition de Neptune

Neptune sera en opposition le 21 septembre 2024 à 00h08 GMT. La planète brillera avec une magnitude de 7.8 dans la constellation des Poissons. Vous pourrez repérer Neptune juste après le coucher du soleil, se levant dans la direction opposée au Soleil. Elle atteindra son point culminant autour de minuit et restera visible jusqu'à l'aube. Cependant, même à sa plus grande luminosité, Neptune pourrait être difficile à voir sans télescope. Alors, prenez-en un si vous voulez profiter d'une vue claire de cette planète lointaine.

Autres prochaines oppositions

Non seulement les planètes, mais aussi les comètes, les astéroïdes et d’autres corps du système solaire peuvent atteindre une opposition. Ces événements sont plus difficiles à repérer, ils sont donc plutôt destinés aux astronomes expérimentés. L’opposition est également le meilleur moment pour les chasseurs d’astéroïdes. Si vous voulez découvrir un nouvel astéroïde, il est préférable de regarder la nuit dans la direction opposée au Soleil, et peut-être aurez-vous de la chance !

Astéroïdes en opposition

  • 3 mars 2024 : 3 Junon (mag 8.6), constellation Lion.
  • 12 mars 2024 : 23 Thalie (mag 9.7), constellation Lion.
  • 8 avril 2024 : 532 Herculina (mag 9.1), constellation Bouvier.
  • 17 mai 2024 : 2 Pallas (mag 9.0), constellation Hercule.
  • 3 juin 2024 : 43 Ariane (mag 9.1), constellation Ophiuchus.
  • 28 juin 2024 : 42 Isis (mag 9.4), constellation Sagittaire.

Planètes naines en opposition

  • 30 mars 2024 : 136472 Makémaké (mag 17.1), constellation Chevelure de Bérénice.
  • 21 avril 2024 : 136108 Haumea (mag 17.3), constellation Bouvier.
  • 6 juillet 2024 : 1 Cérès (mag 7.3), constellation Sagittaire.
  • 23 juillet 2024 : 134340 Pluton (mag 15.0), constellation Capricorne.

FAQ

Quelles sont les planètes en opposition actuellement ?

Jupiter est la prochaine planète à être en opposition le 3 novembre à 10h44 GMT. En savoir plus sur cette planète dans notre article dédié.

À quelle fréquence les oppositions planétaires se produisent-elles ?

Une opposition planétaire se produit lorsque la Terre passe entre le Soleil et une planète. Elle se produit chaque année pour les planètes supérieures. La seule exception est l’opposition martienne. Étant donné que la planète est très proche de la Terre et que son orbite et sa vitesse orbitale sont similaires à celles de la Terre, notre planète ne parvient à passer entre Mars et le Soleil que tous les 27 mois, de sorte que nous avons une opposition martienne tous les deux ou trois ans environ.

Combien de temps dure une opposition ?

On dit d’une planète qu’elle est « en opposition » au moment précis où elle s’y trouve, mais la période d’opposition dure quelques semaines. Vous pouvez observer la planète à n’importe quelle date qui vous conviendra autour de cette période. Elle se lèvera sur la face opposée au Soleil juste après le coucher du soleil, atteindra son point culminant à minuit et se couchera à l’aube.

Quel est le contraire de l’opposition en astronomie ?

Le contraire de l’opposition en astronomie est une conjonction. Pendant la conjonction d’une planète et du Soleil, la planète est à la distance la plus proche du Soleil dans le ciel. C’est le moment le plus difficile pour observer la planète car le Soleil gêne la vue. Mais il existe d’autres conjonctions astronomiques qui n’impliquent pas le Soleil : par exemple, les conjonctions planétaires et les conjonctions lunaires-planétaires. Elles sont très intéressantes à observer !

En résumé

L’opposition est le meilleur moment pour observer les planètes, car elles brillent de tous leurs feux et sont visibles toute la nuit. La prochaine planète à atteindre l'opposition sera Jupiter le 3 novembre 2023. La bonne nouvelle, c’est que vous n’avez pas besoin de saisir le moment exact de l’opposition pour profiter de la vue. Procurez-vous une application d'observation des étoiles comme Sky Tonight pour facilement trouver une planète dans le ciel, choisissez un moment propice, éloignez-vous des lumières de la ville et observez les oppositions planétaires dans toute leur splendeur !

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