Il Momento Migliore Per Osservare I Pianeti: Che Cos’è Un’Opposizione In Astronomia?

~6 min
Il Momento Migliore Per Osservare I Pianeti: Che Cos’è Un’Opposizione In Astronomia?

L'opposizione astronomica è il momento migliore per osservare la maggior parte dei pianeti del sistema solare e altri corpi celesti. Appaiono nel loro stato più ampio e luminoso nel cielo notturno. Scopri di più sulle opposizioni e scopri le date migliori per vedere pianeti e asteroidi.

Contenuti

Che cosa significa opposizione in astronomia?

Opposizione astronomica significa che un pianeta si trova dalla parte opposta al Sole rispetto alla Terra: ossia, visto dalla Terra, significa che un pianeta all’opposizione si trova a 180° precisi da dove si trova il Sole nel cielo, cosicché quando il Sole tramonta ad ovest, tale pianeta sorge ad est. Oltre che dai pianeti, l’opposizione può essere raggiunta anche da comete, asteroidi ed altri oggetti celesti nel nostro Sistema Solare. Un esempio molto noto di opposizione è la Luna piena, durante la quale il disco lunare è opposto al Sole, e per questo è totalmente illuminato dalla luce della nostra stella.

Quali pianeti possono essere visti in opposizione dalla Terra?

Premesso che l’opposizione si verifica solo quando la Terra si trova tra il Sole ed un altro pianeta, essa coinvolge solo i pianeti del Sistema Solare più lontani dal Sole rispetto alla Terra. Essi sono: Marte, Giove, Saturno, Urano, e Nettuno.

L’opposizione planetaria avviene grosso modo una volta ogni anno, quando la Terra si trova esattamente in linea retta tra il pianeta preso in considerazione ed il Sole. L’unica eccezione è costituita da Marte: la velocità e la forma dell’orbita del Pianeta rosso sono simili a quelle della Terra, che quindi “supera” Marte solo ogni 27 mesi circa. Ecco perché l’opposizione di Marte avviene solo ogni due-tre anni. Mercurio e Venere si trovano all’interno dell’orbita terrestre, per cui non li vedremo mai in opposizione.

Come si osserva un pianeta in opposizione?

Per trovare un pianeta in opposizione basta guardare in direzione opposta a quella in cui tramonta il Sole: esso sarà ben visibile per qualche settimana prima e qualche settimana dopo l’esatto momento di opposizione. Dunque controlla le previsioni, trova una data abbastanza vicina all’opposizione in cui il cielo è sereno, esci e vai ad osservare il pianeta in tutta la sua luminosità!

I pianeti in opposizione sono visibili ad occhio nudo, ma si vedono ancora meglio con un paio di binocoli o un telescopio: per esempio, con un telescopio da 10 centimetri di diametro, si vedono senza problemi gli anelli di Saturno, compresa la Divisione di Cassini tra di essi. Per sapere quando un pianeta sorgerà sulla posizione dell’osservatore e quanto luminoso sarà, basta guardare nell’app per le osservazioni astronomiche Sky Tonight: la sua funzione incorporata di calendario astronomico segnala tutti i prossimi eventi e usando la mappa del cielo notturno presente nell’applicazione, trovare gli oggetti da osservare sarà ancora più semplice.

Perché le opposizioni planetarie sono così interessanti?

L’opposizione è il momento migliore per osservare un pianeta o un altro corpo celeste perché, in questo frangente, l’oggetto in questione è interamente illuminato dal Sole, apparendo dunque quanto mai luminoso nel cielo notturno; in più, le opposizioni planetarie avvengono quando il pianeta è nel punto della sua orbita più vicino alla Terra, facendo apparire il corpo celeste più grande. Marte è il pianeta con cui questo cambio di dimensioni si nota di più, dato che è il pianeta esterno più vicino alla Terra. Cosa ancora più importante, un’opposizione fornisce tutto il tempo che serve per fare osservazioni! Un corpo celeste in opposizione è visibile in cielo durante tutta la notte e raggiunge la posizione migliore per l’osservazione verso mezzanotte. Non è un caso che molti asteroidi ed altri corpi celesti meno luminosi nel Sistema Solare siano stati scoperti quando erano in opposizione.

Le prossime opposizioni planetarie

Di seguito, la lista delle opposizioni planetarie per i prossimi mesi. Il calendario completo di tutti gli eventi che coinvolgono pianeti ed altri corpi celesti si trova nell’app per l’osservazione Sky Tonight.

16 settembre: Nettuno in opposizione

Nettuno raggiungerà l’opposizione il 16 settembre alle 21:03 GMT (22:03 ora italiana). Il pianeta brillerà ad una magnitudine di 7,81 nella costellazione dell’Acquario, e la sua dimensione sarà di 2,4 arcosecondi. Il pianeta sarà troppo piccolo e fioco per essere visto ad occhio nudo, dunque è meglio utilizzare un telescopio o un paio di binocoli.

26 settembre: Giove in opposizione

Il 26 settembre alle 18:03 GMT (19:03 ora italiana), Giove ci delizierà con un’opposizione. Il pianeta avrà una magnitudine di -2,94 e si troverà nella costellazione dei Pesci; la sua dimensione visibile raggiungerà i 48,8 arcosecondi. Giove sarà abbastanza grande e luminoso da essere visto ad occhio nudo, ma con un paio di binocoli o un telescopio la vista sarà decisamente migliore.

9 novembre: Urano in opposizione

Urano raggiungerà l’opposizione il 9 novembre alle 08:41 GMT (09:41 ora italiana). Il pianeta si troverà nella costellazione dell’Ariete e brillerà con una magnitudine di 5,64, mentre la sua dimensione sarà di 3,8 arcosecondi al massimo. Il pianeta sarà visibile ad occhio nudo, se dotati di una vista acuta e se il cielo sarà limpido e terso, ma con un paio di binocoli o un telescopio, sarà più semplice da individuare.

8 dicembre: Marte in opposizione

L’8 dicembre, alle 04:24 GMT (05:24 ora italiana), si verificherà l’ultima e la più spettacolare delle opposizioni planetarie del 2022: Marte (magnitudine di -1,87) brillerà in tutto il suo splendore e la sua grandezza nella costellazione del Toro, e le dimensioni del disco visibile saranno di 17,0 arcosecondi. Sarà ben visibile già ad occhio nudo, con un paio di binocoli o un piccolo telescopio si potrà esplorare la superficie marziana. Per saperne di più sull’opposizione di Marte del 2022, abbiamo preparato una nuova infografica.

Ti piace osservare Marte? Lo potrai osservare in opposizione nel dicembre 2022 Scopri perché, da qui al 2025, sarà questo il periodo migliore per osservare il Pianeta Rosso.
Vedi Infografica

Opposizione asteroidale

Non sono solo i pianeti, ma anche comete, asteroidi ed altri corpi del Sistema Solare a raggiungere l’opposizione. Tali eventi sono più difficili da osservare, e quindi vengono considerati per gli astro-osservatori esperti. Di seguito, una lista degli asteroidi che raggiungono l’opposizione nei prossimi mesi:

  • 22 agosto, 11:58 GMT (12:58 in Italia): asteroide 4 Vesta (magnitudine 6,1), costellazione Acquario.
  • 7 settembre, 19:10 GMT (20:10 in Italia): asteroide Giunone (3 Juno) (magnitudine 7,8), costellazione Acquario.
  • 12 novembre, 16:46 GMT (17:46 in Italia): asteroide 27 Euterpe (magnitudine 8,8), costellazione Ariete.
  • 19 novembre, 11:58 GMT (12:58 in Italia): asteroide 115 Thyra (magnitudine 9,7), costellazione Perseo.
  • 22 novembre, 11:58 GMT (12:58 in Italia): asteroide 324 Bamberga (magnitudine 9,1), costellazione Perseo.
  • 29 novembre, 09:34 GMT (10:34 in Italia): asteroide 30 Urania (magnitudine 9,6), costellazione Toro.
  • 1 dicembre, 14:22 GMT (15:22 in Italia): asteroide 349 Dembowska (magnitudine 9,7), costellazione Toro.

L’opposizione è anche il momento migliore per la caccia agli asteroidi: se il vostro sogno è di scoprire un asteroide sconosciuto, vi consigliamo di guardare nella direzione opposta rispetto al Sole, durante la notte, e forse la fortuna vi arriderà!

F.A.Q.

Quali pianeti sono in opposizione adesso?

Nettuno raggiungerà l’opposizione il 16 settembre 2022. Giove lo seguirà 10 giorni dopo, il 26 settembre. I pianeti saranno in posizione favorevole all’osservazione per tutto il mese, adornando il cielo per tutta la notte.

Quanto spesso si verificano le opposizioni?

Un’opposizione planetaria si verifica quando la Terra si trova tra il Sole ed un pianeta. Ciò accade ogni anno per i pianeti esterni, eccezion fatta per Marte, il quale, essendo molto vicino alla Terra ed avendo un’orbita ed una velocità orbitale molto simile a quelle del nostro pianeta, viene raggiunto da quest’ultimo solo ogni 27 mesi, motivo per cui le opposizioni marziane si verificano ogni due-tre anni.

Quanto dura un’opposizione?

Si dice che un pianeta sia “in opposizione” in un momento molto preciso, ma il periodo di opposizione dura per qualche settimana: durante questo lasso di tempo, il pianeta sarà nella posizione migliore per l’osservazione, in quanto sorgerà ad est quando il Sole tramonterà ad ovest, raggiungerà lo zenit attorno a mezzanotte, e tramonterà all’alba.

Qual è il contrario dell’opposizione, in astronomia?

Il contrario dell’opposizione in astronomia è la congiunzione: durante la congiunzione tra il Sole ed un pianeta, quest’ultimo si trova alla distanza minore possibile dalla nostra stella, come visto nel nostro cielo, e questo ne fa il momento più difficile per osservare un pianeta, in quanto il Sole ne ostacola la vista. Eppure ci sono altre congiunzioni astronomiche che non hanno a che fare con il Sole: ad esempio, le congiunzioni tra pianeti e quelle tra Luna e pianeti, entrambe piuttosto interessanti da osservare!

In conclusione: L’opposizione è il momento migliore per osservare i pianeti, in quanto questi brillano più luminosi e grandi che mai e sono visibili durante tutta la notte. Il lato positivo è che non è necessario cogliere il momento esatto dell’opposizione per godersi un tale spettacolo. Scegli il momento in cui vai meglio, allontanati dalle luci della città ed osserva l’opposizione planetaria in tutto il suo splendore!

Se ti è piaciuto, condividi questo articolo con i tuoi amici sui social media. Vi auguriamo cieli sereni e osservazioni fruttuose!

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology, Inc.
Trustpilot