Opposizione Planetaria 2024: Giove, Saturno e Altri Pianeti al Loro Massimo Splendore

L'opposizione astronomica è il momento migliore per osservare la maggior parte dei pianeti del sistema solare e altri corpi celesti. Appaiono nel loro stato più ampio e luminoso nel cielo notturno. Il prossimo oggetto a raggiungere l'opposizione sarà l'asteroide Ariadne (mag 9.1) il 2 giugno. Per non perdere nessuna spettacolare opposizione, utilizza l'applicazione di astronomia Sky Tonight. Scopri di più sulle opposizioni e scopri le date migliori per vedere pianeti e asteroidi.

Contenuti

Che cosa significa opposizione in astronomia?

Opposizione astronomica significa che un pianeta si trova dalla parte opposta al Sole rispetto alla Terra: ossia, visto dalla Terra, significa che un pianeta all’opposizione si trova a 180° precisi da dove si trova il Sole nel cielo, cosicché quando il Sole tramonta ad ovest, tale pianeta sorge ad est. Oltre che dai pianeti, l’opposizione può essere raggiunta anche da comete, asteroidi ed altri oggetti celesti nel nostro Sistema Solare. Un esempio molto noto di opposizione è la Luna piena, durante la quale il disco lunare è opposto al Sole, e per questo è totalmente illuminato dalla luce della nostra stella.

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2 giugno 2024: Asteroide 43 Ariadne in opposizione

Il 2 giugno, alle 02:22 GMT, l'asteroide 43 Ariadne raggiungerà l'opposizione. È il momento migliore per osservare l'asteroide perché apparirà nel suo stato più grande e luminoso nel cielo. Brillerà con una magnitudine di 9.1 nella costellazione di Ofiuco. Per vederlo, avrai bisogno di almeno un piccolo telescopio. Il momento migliore per osservare Ariadne è a mezzanotte, ora locale, quando l'asteroide raggiunge il suo punto più alto nel cielo notturno. Per localizzare l'asteroide nel cielo, cerca di trovarlo nell'app di astronomia Sky Tonight, e muovi il tuo dispositivo nella direzione indicata dalla freccia bianca fino a vedere Ariadne sulla mappa del cielo dell'app.

Ariadne è un asteroide molto allungato e relativamente grande nella Fascia degli Asteroidi. Fa parte della Famiglia Flora, un gruppo di asteroidi con caratteristiche simili a 8 Flora. Questo asteroide prende il nome da Arianna, un'eroina della mitologia greca che aiutò Teseo a fuggire dal Labirinto del Minotauro.

Opposizioni planetarie

Quali pianeti possono essere visti in opposizione dalla Terra?

Premesso che l’opposizione si verifica solo quando la Terra si trova tra il Sole ed un altro pianeta, essa coinvolge solo i pianeti del Sistema Solare più lontani dal Sole rispetto alla Terra. Essi sono: Marte, Giove, Saturno, Urano, e Nettuno.

L’opposizione planetaria avviene grosso modo una volta ogni anno, quando la Terra si trova esattamente in linea retta tra il pianeta preso in considerazione ed il Sole. L’unica eccezione è costituita da Marte: la velocità e la forma dell’orbita del Pianeta rosso sono simili a quelle della Terra, che quindi “supera” Marte solo ogni 27 mesi circa. Ecco perché l’opposizione di Marte avviene solo ogni due-tre anni. Mercurio e Venere si trovano all’interno dell’orbita terrestre, per cui non li vedremo mai in opposizione.

Come trovare un pianeta in opposizione?

Per trovare un pianeta in opposizione basta guardare in direzione opposta a quella in cui tramonta il Sole: esso sarà ben visibile per qualche settimana prima e qualche settimana dopo l’esatto momento di opposizione. Dunque controlla le previsioni, trova una data abbastanza vicina all’opposizione in cui il cielo è sereno, esci e vai ad osservare il pianeta in tutta la sua luminosità!

Puoi facilmente localizzare e identificare un pianeta utilizzando un'app di osservazione stellare come Sky Tonight:

  • Per localizzare il pianeta desiderato, usa la funzione di ricerca dell'app. Tocca l'icona della lente d'ingrandimento nell'angolo in basso a sinistra della schermata principale e digita il nome dell'oggetto nella barra di ricerca. Tocca il pulsante target blu accanto al risultato corrispondente, quindi tocca il pulsante bussola blu nell'angolo in basso a destra dello schermo. Muovi il tuo dispositivo nella direzione della freccia bianca finché non vedi il pianeta sullo schermo. Questa è la direzione in cui troverai il pianeta nel vero cielo sopra di te.

  • Per identificare qualsiasi punto luminoso nel cielo, avvia l'app e punta il tuo dispositivo verso il cielo. Sulla mappa celeste interattiva dell'app, vedrai quali oggetti celesti sono in quella direzione. Puoi toccare l'oggetto per conoscere il suo nome e toccare il suo nome per ulteriori informazioni.

I pianeti in opposizione sono visibili ad occhio nudo, ma si vedono ancora meglio con un paio di binocoli o un telescopio: per esempio, con un telescopio da 10 centimetri di diametro, si vedono senza problemi gli anelli di Saturno, compresa la Divisione di Cassini tra di essi.

Perché le opposizioni planetarie sono così interessanti?

L’opposizione è il momento migliore per osservare un pianeta o un altro corpo celeste perché, in questo frangente, l’oggetto in questione è interamente illuminato dal Sole, apparendo dunque quanto mai luminoso nel cielo notturno; in più, le opposizioni planetarie avvengono quando il pianeta è nel punto della sua orbita più vicino alla Terra, facendo apparire il corpo celeste più grande. Marte è il pianeta con cui questo cambio di dimensioni si nota di più, dato che è il pianeta esterno più vicino alla Terra. Cosa ancora più importante, un’opposizione fornisce tutto il tempo che serve per fare osservazioni! Un corpo celeste in opposizione è visibile in cielo durante tutta la notte e raggiunge la posizione migliore per l’osservazione verso mezzanotte. Non è un caso che molti asteroidi ed altri corpi celesti meno luminosi nel Sistema Solare siano stati scoperti quando erano in opposizione.

Prossime opposizioni planetarie

Il calendario completo di tutti gli eventi che coinvolgono pianeti ed altri corpi celesti si trova nell’app per l’osservazione Sky Tonight.

8 settembre 2024: Opposizione di Saturno

Il 8 settembre 2024 alle 04:27 GMT, Saturno raggiungerà l'opposizione. Il Pianeta Anellato brillerà al suo massimo con una magnitudine di 0.6. Ad occhio nudo, apparirà come un puntino giallastro; con un paio di binocoli, potreste notare la forma ovale di Saturno. E avrete bisogno di almeno un piccolo telescopio di 4 pollici per vedere gli famosi anelli del pianeta. Cercate Saturno nella costellazione dell'Acquario.

Per alcuni giorni attorno all'opposizione, gli osservatori potrebbero notare un insolito aumento di luminosità degli anelli di Saturno, noto come Effetto Seeliger. Durante l'opposizione, il Sole illumina direttamente Saturno dal nostro punto di vista, quindi il pianeta e le particelle dei suoi anelli sono completamente illuminate e non proiettano ombre. Inoltre, la luce solare interagisce con le particelle negli anelli del pianeta e si riflette molte volte, rendendo gli anelli ancora più luminosi.

21 settembre 2024: Opposizione di Nettuno

Nettuno raggiungerà l'opposizione il 21 settembre 2024 alle 00:08 GMT. Il pianeta brillerà con una magnitudine di 7.8 nella costellazione dei Pesci. Potrete individuare Nettuno subito dopo il tramonto, sorgendo nella direzione opposta al Sole. Raggiungerà il suo punto più alto intorno a mezzanotte e rimarrà visibile fino all'alba. Tuttavia, anche nel suo massimo splendore, Nettuno potrebbe essere difficile da vedere senza un telescopio. Quindi, prendetene uno se volete godervi una chiara vista di questo pianeta distante.

Altre prossime opposizioni

Non sono solo i pianeti, ma anche comete, asteroidi ed altri corpi del Sistema Solare a raggiungere l’opposizione. Tali eventi sono più difficili da osservare, e quindi vengono considerati per gli astro-osservatori esperti. L’opposizione è anche il momento migliore per la caccia agli asteroidi: se il vostro sogno è di scoprire un asteroide sconosciuto, vi consigliamo di guardare nella direzione opposta rispetto al Sole, durante la notte, e forse la fortuna vi arriderà!

Asteroidi in opposizione

  • 2 giugno 2024: 43 Ariadne (mag 9.1), costellazione Ofiuco.
  • 10 giugno 2024: 376 Geometria (mag 11.1), costellazione Scorpione.
  • 16 giugno 2024: 22 Calliope (mag 11.2), costellazione Scorpione.
  • 19 giugno 2024: 68 Leto (mag 10.3), costellazione Scorpione.
  • 27 giugno 2024: 42 Isis (mag 9.4), costellazione Sagittario.
  • 30 giugno 2024: 471 Papagena (mag 10.6), costellazione Sagittario.
  • 20 luglio 2024: 40 Harmonia (mag 8.9), costellazione Capricorno.
  • 5 agosto 2024: 16 Psiche (mag 9.7), costellazione Capricorno.
  • 6 agosto 2024: 7 Iris (mag 8.3), costellazione Acquario.
  • 8 agosto 2024: 1036 Ganimede (mag 10.6), costellazione Cigno.
  • 29 settembre 2024: 20 Massalia (mag 9.2), costellazione Pesci.
  • 7 ottobre 2024: 39 Laetitia (mag 9.1), costellazione Balena.
  • 13 novembre 2024: 11 Partenope (mag 9.8), costellazione Toro.
  • 13 dicembre 2024: 15 Eunomia (mag 8.2), costellazione Auriga.

Pianeti nani in opposizione

  • 29 giugno 2024: 50000 Quaoar (mag 18.7), costellazione Scudo.
  • 5 luglio 2024: 1 Cerere (mag 7.3), costellazione Sagittario.
  • 9 luglio 2024: 2002 MS4 (mag 20.3), costellazione Aquila.
  • 22 luglio 2024: 134340 Plutone (mag 15.0), costellazione Capricorno.
  • 27 agosto 2024: 225088 Gonggong (mag 21.4), costellazione Acquario.
  • 2 ottobre 2024: 120347 Salacia (mag 20.8), costellazione Pegaso.
  • 17 ottobre 2024: 136199 Eris (mag 18.6), costellazione Balena.
  • 21 novembre 2024: 90377 Sedna (mag 20.7), costellazione Toro.

F.A.Q.

Quali pianeti sono in opposizione adesso?

Saturno sarà il prossimo pianeta a raggiungere l'opposizione il 8 settembre alle 04:27 GMT. Scopri di più sul pianeta nel nostro articolo dedicato.

Quanto spesso si verificano le opposizioni?

Un’opposizione planetaria si verifica quando la Terra si trova tra il Sole ed un pianeta. Ciò accade ogni anno per i pianeti esterni, eccezion fatta per Marte, il quale, essendo molto vicino alla Terra ed avendo un’orbita ed una velocità orbitale molto simile a quelle del nostro pianeta, viene raggiunto da quest’ultimo solo ogni 27 mesi, motivo per cui le opposizioni marziane si verificano ogni due-tre anni.

Quanto dura un’opposizione?

Si dice che un pianeta sia “in opposizione” in un momento molto preciso, ma il periodo di opposizione dura per qualche settimana: durante questo lasso di tempo, il pianeta sarà nella posizione migliore per l’osservazione, in quanto sorgerà ad est quando il Sole tramonterà ad ovest, raggiungerà lo zenit attorno a mezzanotte, e tramonterà all’alba.

Qual è il contrario dell’opposizione, in astronomia?

Il contrario dell’opposizione in astronomia è la congiunzione: durante la congiunzione tra il Sole ed un pianeta, quest’ultimo si trova alla distanza minore possibile dalla nostra stella, come visto nel nostro cielo, e questo ne fa il momento più difficile per osservare un pianeta, in quanto il Sole ne ostacola la vista. Eppure ci sono altre congiunzioni astronomiche che non hanno a che fare con il Sole: ad esempio, le congiunzioni tra pianeti e quelle tra Luna e pianeti, entrambe piuttosto interessanti da osservare!

In conclusione

L’opposizione è il momento migliore per osservare i pianeti, in quanto questi brillano più luminosi e grandi che mai e sono visibili durante tutta la notte. Il lato positivo è che non è necessario cogliere il momento esatto dell’opposizione per godersi un tale spettacolo. Scarica un'app di osservazione stellare come Sky Tonight per trovare facilmente un pianeta nel cielo, scegli un momento conveniente, allontanati dalle luci della città e osserva le opposizioni planetarie nella loro piena bellezza!

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