¿Qué es más grande: DL, UA o año luz?

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Units of distance used in astronomy

¿Qué significa la distancia lunar? ¿Para qué se utilizan las unidades astronómicas? ¿Qué tan lejos es un año luz? En el artículo de hoy daremos respuestas breves y sencillas a estas preguntas.

También puedes echar un vistazo a nuestra infografía para obtener más información sobre las unidades de distancia usadas en astronomía.

¿Qué es la distancia lunar?

En astronomía la distancia lunar (DL) es la distancia promedio desde el centro de la Tierra hasta el centro de la Luna que mide 384 400 kilómetros. Como referencia, esto equivale a 30 diámetros de la Tierra.

¿Por qué se utiliza la distancia promedio? La órbita de la Luna no es perfectamente circular, y por eso nuestro satélite natural no siempre está a la misma distancia de la Tierra. En un perigeo promedio (el punto más cercano a la Tierra en la órbita lunar) la Luna está a 363 228 kilómetros de nuestro planeta, y en un apogeo promedio (el punto más lejano de la Tierra) está a 405 400 kilómetros de distancia.

La distancia lunar se utiliza principalmente para expresar la distancia a objetos cercanos a la Tierra, como asteroides y cometas. Por ejemplo, el asteroide 2001 FO32 que sobrevoló la Tierra en marzo de 2021, estaba a cinco distancias lunares de nosotros.

¿Qué es una unidad astronómica?

Una unidad astronómica (UA) es la distancia promedio de la Tierra al Sol que equivale a 150 millones de kilómetros. La órbita de la Tierra es elíptica y la distancia real entre nuestro planeta y el Sol varía aproximadamente 3% durante todo el año; por eso se utiliza la distancia promedio.

La unidad astronómica se usa comúnmente para medir distancias entre objetos dentro del sistema solar o dentro de sistemas exoplanetarios. Por ejemplo, en su punto más cercano a la Tierra, Marte y Júpiter están a 0,37 UA y 3,9 UA de distancia, respectivamente.

¿Que es un año luz?

A pesar de su nombre, un año luz es una unidad de distancia, no una unidad de tiempo. Es la distancia que recorre la luz en el vacío en un año terrestre que equivale a 9,46 billones de kilómetros.

El año luz se utiliza para medir distancias a objetos fuera del sistema solar, como otras estrellas y galaxias. Por ejemplo, la estrella más cercana al Sol, Próxima Centauri, se encuentra a 4,24 años luz de distancia de nosotros. La galaxia grande más cercana a nuestra Vía Láctea, la Galaxia de Andrómeda, está a 2,5 millones de años luz de distancia.

En astronomía profesional en lugar del año luz la unidad llamada pársec (pc) se usa con más frecuencia. Un pársec equivale a aproximadamente 3,26 años luz.

Esperamos que, de ahora en adelante, al leer artículos sobre astronomía, no te sientas desconcertado por los términos “distancia lunar”, “unidad astronómica” y “año luz”. ¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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