Qu'est-ce qui est le plus grand ? La DL, l'UA ou l'année-lumière ?

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Qu'est-ce qui est le plus grand ? La DL, l'UA ou l'année-lumière ?

Qu'est-ce que la distance lunaire ? À quoi servent les unités astronomiques ? À quelle distance correspond une année-lumière ? Dans l'article de ce jour, nous allons répondre à ces questions de manière simple et concise.

Vous pouvez également consulter notre infographie afin d'en savoir plus sur les unités de distance utilisées en astronomie.

Qu'est-ce que la distance lunaire ?

En astronomie, la distance lunaire (DL) est la distance moyenne entre le centre de la Terre et le centre de la Lune, à savoir 384 400 kilomètres. À titre de comparaison, cela correspond à environ 30 fois le diamètre de la Terre.

Pourquoi c'est la distance moyenne qui est utilisée ? Comme l'orbite de la Lune n'est pas parfaitement circulaire, notre satellite naturel ne se trouve pas toujours à la même distance de la Terre. Au périgée (le point de l'orbite le plus proche de la Terre), la Lune se trouve en moyenne à 363 228 kilomètres de notre planète et, à l'apogée (le point de l'orbite le plus éloigné de la Terre), elle se trouve en moyenne à 405 400 kilomètres de distance.

La distance lunaire est principalement utilisée pour exprimer la distance entre la Terre et des astres proches tels que des astéroïdes et des comètes. Par exemple, l'astéroïde 2001 FO32, qui est passé près de la Terre en mars 2021, se trouvait à 5 distances lunaires de nous.

Qu'est-ce qu'une unité astronomique ?

Une unité astronomique (UA) est la distance moyenne entre la Terre et le Soleil, à savoir environ 150 millions de kilomètres. Comme l'orbite de la Terre est elliptique, la distance entre notre planète et le Soleil varie d'environ 3 % au cours de l'année : c'est pour cela que c'est la distance moyenne qui est utilisée.

L'unité astronomique est couramment utilisée pour mesurer la distance entre des astres se trouvant au sein du Système solaire ou de tout autre système stellaire. Par exemple, lorsqu'elles se trouvent au plus proche de la Terre, Mars et Jupiter sont à 0,37 UA et 3,9 UA de notre planète, respectivement.

À quelle distance correspond une année-lumière ?

Contrairement à ce que son nom laisse penser, une année-lumière est une unité de distance et non une unité de temps. Elle correspond à la distance que parcourt la lumière dans le vide en une année terrestre, à savoir 9,46 milles milliards de kilomètres.

L'année-lumière est utilisée pour mesurer la distance entre la Terre et des astres situés en dehors du Système solaire, tels que d'autres étoiles et d'autres galaxies. Par exemple, l'étoile la plus proche du Soleil, Proxima du Centaure, se trouve à 4,24 années-lumière de nous. La grosse galaxie la plus proche de la Voie lactée, la galaxie d'Andromède, se trouve à environ 2,5 millions d'années-lumière de nous.

En astronomie professionnelle, à la place de l'année-lumière, on utilise plus souvent l'unité appelée parsec (pc). Un parsec équivaut à environ 3,26 années-lumière.

Nous espérons que, désormais, vous ne serez plus perturbés par les termes « distance lunaire », « unité astronomique » et « année-lumière » lorsque vous lirez des articles d'astronomie. Nous vous souhaitons des cieux limpides et d'heureuses observations !

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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